Actes officiels de la rébellion

Actes officiels de la rébellion

[183] Les travaux devant Yorktown étant presque prêts pour le bombardement et l'assaut, le 27 avril j'ai procédé par votre ordre à choisir des positions pour les dépôts de campagne pour nos blessés sur la droite. J'étais accompagné du capitaine Abbot, du Génie, et j'étais gouverné par ses conseils quant à la protection contre le feu de l'ennemi. Pendant que nous étions engagés dans cette tâche, plusieurs coups de feu furent lancés par l'ennemi sur nos groupes de travail, et d'après l'observation de leur effet et de leur direction, j'étais convaincu que les positions choisies offriraient toute la protection requise pour nos opérations. Le 29, je me rendis à la position de Sumner, et avec l'aide du général Sedgwick, une sélection similaire de dépôts fut faite pour le front de ce corps.

Aussitôt après, l'embarquement des malades commença. Sumner, Heintzelman et une partie du corps de Keyes furent relevés. Une lettre en annexe, marquée S3 montrera de quelles ressources hospitalières nous disposions à ce moment-là.

Le 2 mai, j'ai télégraphié au directeur médical du corps de Keyes pour briser son hôpital à Young's Mill, et le 4 pour concentrer ses malades, avec une allocation appropriée de médecins, d'infirmières et de subsistance, et de garder son transport bien en main pour tout autre mouvement. La même date, j'ai demandé combien d'hommes il voudrait un logement. Le lendemain matin, l'officier chargé des malades au palais de justice de Warwick signala 232 hommes ; avant la nuit, ils étaient passés à 800. J'ai alors envoyé mon propre assistant pour voir à l'affaire, et avant que sa tâche ne soit terminée, plus de 1 200 ont été rassemblés dans le [184] bois et ailleurs de ce seul corps. Je mentionne ces choses pour montrer combien peu de rapports de malades, même lorsqu'ils pouvaient être obtenus, devaient être pris en compte pour faire mes estimations pour le transport et pour les hôpitaux. Non pas que de faux rapports aient été faits par les chirurgiens, mais chaque fois qu'une marche était entreprise, la traînée était autorisée à continuer sans retenue, et je crains même parfois qu'elle n'ait été encouragée par des officiers dont le devoir était de l'empêcher. J'ai eu de fréquentes occasions d'appeler l'attention sur ce mal pendant la campagne.

Les bateaux de la Commission sanitaire ont été employés à transférer certains des malades vers le nord, et le 9 mai, ils nous en avaient relevé 950. Nous avions alors 2.000 sous la main à Yorktown. J'ai placé le chirurgien adjoint Greenleaf, de mon personnel à cet hôpital, qui l'a organisé et dirigé admirablement bien. La pression passée, il fut soulagé et me rejoignit au quartier général.

Le 4 mai, l'ennemi évacue Yorktown. Le général Stoneman fut envoyé à sa poursuite et ce jour-là, il perdit 3 tués et 28 blessés. Ces derniers furent ramenés à l'arrière et placés sur le Commodore. Le lendemain eut lieu la bataille de Williamsburg. Dans la nuit, on m'a ordonné d'envoyer un transport à Queen's Creek pour 300 blessés. Le commodore fut aussitôt dépêché en charge d'un de mes assistants. À midi du 6, il retourna à Yorktown, n'ayant pas pu effectuer de débarquement, à cause des hauts-fonds. Je me procurai un briquet du colonel Ingalls et, prenant moi-même la charge du commodore, je l'accompagnai jusqu'à Queen's Creek. Le Surgeon-General Smith m'accompagnait. L'eau était si peu profonde que le bateau à vapeur ne pouvait pas s'approcher à moins de 2 milles du débarcadère. Le lieutenant Remey, de la marine, nous embarqua et nous proposa courtoisement de nous débarquer dans son bateau. Laissant l'ordre au briquet de suivre la crique dès qu'elle remontait, le Dr Smith et moi-même sommes allés à terre, avons mis les ambulances en mouvement, récupéré dans les dépôts 100 de nos blessés et les avons transportés confortablement sur le Commodore vers 3 a. m. Cent prisonniers blessés sont rassemblés dans l'un des chantiers près du débarcadère.

Le lendemain matin, après avoir organisé le train d'ambulances, j'ai laissé le Dr Smith expédier le reste des blessés, y compris les prisonniers, et à bord d'un remorqueur, je me suis empressé de retourner à Yorktown pour prendre d'autres dispositions. Ici, j'ai reçu l'ordre de me dépêcher à Williamsburg pour y soigner les blessés. Après avoir envoyé le vapeur Pennsylvanie Whildin à Queens Creek, accompagné de mon assistant principal, le Dr A. K. Smith, de l'armée, je me hâtai de me rendre à Williamsburg. Ici, j'ai été rejoint par un groupe de chirurgiens compétents et distingués de New York, composé des Drs. James R. Wood, David L. Rogers, Krackowitzer, Stone, Ayres et autres. Drs. Cabot, Hitchcock et Bronson, du Massachusetts, étaient également rapidement sur le terrain. Les hôpitaux étaient répartis entre ces messieurs. J'ai à peine besoin de dire que les blessés recevaient de leurs mains les soins les plus prompts et les plus habiles. Tous les blessés de Williamsburg, soit environ 700 de nos propres hommes et 333 de l'ennemi, bénéficièrent de leurs soins. Le reste des blessés a été soigné dans les dépôts de campagne près des rivières James et York.

Le nombre total de tués dans ce conflit qui m'a été rapporté était de 460, et de 1 474 blessés. (Mais voir la déclaration révisée, p. 450. ) Quatre cent trente-trois prisonniers blessés ont été laissés sur nos mains. Beaucoup de nos hommes étaient si légèrement blessés qu'il n'était pas nécessaire de les envoyer aux hôpitaux. Sur les prisonniers, 60 étaient trop grièvement blessés pour être enlevés. Ils ont été laissés à Williamsburg, [185] sous les soins du Dr P. L. Rogers, de New York. Le reste a été commandé à Fort Monroe sur les transports. Huit cents de nos hommes et 100 prisonniers ont été envoyés à Fort Monroe sur le Commodore, et 427 de nos hommes et 273 prisonniers sur le Wm. Whildin et autres transports. Le Whildin a navigué directement pour Philadelphie. Le 11 mai, l'embarquement de nos propres blessés était achevé. Les prisonniers de la ville de Williamsburg furent embarqués le lendemain matin.

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Documents officiels de la rébellion : volume onze, chapitre 23, partie 1 : campagne péninsulaire : rapports, pp.183-185

page Web Rickard, J (25 octobre 2006)


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