Stèle égyptienne d'offrande

Stèle égyptienne d'offrande


Formule d'offrande égyptienne antique

Les formule d'offre, également connu sous les formes translittérées de son incipit comme le tp-ḏỉ-nsw ou tp-ḏj-nswt formule était une formule de dédicace conventionnelle trouvée sur les objets funéraires égyptiens antiques, censée permettre au défunt de participer aux offrandes présentées aux principales divinités au nom du roi, ou aux offrandes présentées directement au défunt par les membres de la famille. [1] [2] C'est l'un des textes les plus courants de l'égyptien moyen. [2]

Son incipit ḥtp-ḏj-nswt « une offrande donnée par le roi » est suivi du nom d'une divinité et d'une liste d'offrandes données. La formule d'offrande se trouve généralement sculptée ou peinte sur des stèles funéraires, des fausses portes, des cercueils et parfois d'autres objets funéraires. Chaque personne avait son propre nom et ses propres titres dans la formule. La formule d'offrande n'était pas une prérogative royale comme certains des autres textes religieux tels que les Litanies de Rê, et était utilisée par quiconque pouvait se permettre d'en faire une. [1]


Stèle égyptienne d'offrande - Histoire

Dans l'Égypte ancienne, chaque jour dans chaque temple, des personnes spécialement désignées accomplissaient un rituel axé sur l'offrande de nourriture, de boisson, de vêtements et de pommade à un être divin (divinité, roi ou bienheureux mort), rendu accessible sous forme d'images . Grâce à ce rituel, les anciens Égyptiens cherchaient à maintenir le tissu et le processus de l'univers. Selon leurs propres écrits, les anciens Égyptiens n'adoraient pas les idoles - ils ne considéraient pas les images elles-mêmes comme des forces divines, l'image offrait une forme visible et tangible dans laquelle les offrandes et le service des êtres humains pouvaient être canalisés vers le divin. les forces. Afin de faire d'un objet inanimé un canal possible pour les offrandes, il devait être consacré par le rituel de l'ouverture de la bouche.

Les deux principales sources survivantes des paroles et des actions du rituel d'offrande quotidien sont :

  1. représentations accompagnées d'inscriptions hiéroglyphiques, dans le temple du culte du roi Sety I à Abydos (1290-1279/8 av. J.-C.)
  2. enregistrement complet des mots dans l'écriture hiératique, sans illustrations, sur des manuscrits en papyrus faisant référence au culte du dieu Amon et de la déesse Mout à Karnak, Thèbes-Est - ces manuscrits datent de la première partie de la vingt-deuxième dynastie (environ 945 -800 avant JC), et sont conservés au Musée égyptien et à la Collection Papyrus, Berlin (nos 3014 et 3053 pour le culte de Mout, et le n° 3055 mieux conservé pour le culte d'Amon)

À partir de ces sources et d'autres, Moret a compilé un aperçu du déroulement du rituel d'offrande quotidien (Moret 1902).

Dans le rituel d'Amon enregistré sur Papyrus Berlin 3055, le rituel d'offrande quotidien comprend les sections suivantes :

1. cela commence par la combustion de l'encens avant d'aller au sanctuaire

Encensoir en bronze UC 30663, provenant des temples du culte des animaux et oiseaux sacrés de Saqqarah.

2. le sanctuaire scellé est ensuite ouvert, en brisant le sceau et en dénouant le cordon autour des poignées de porte

La manière de sceller les cordons est illustrée par UC 28075, un sceau de boue sur ficelle, provenant d'une sépulture de l'époque romaine à Hawara.

3. la personne qui conduit le rituel s'incline devant l'image de la divinité avec deux gestes principaux : (1) embrasser le sol et (2) lever les bras en chantant des hymnes

La stèle de grès UC 14231 représente un homme nommé Meh les bras levés en chantant un hymne au dieu solaire Ra, donné en hiéroglyphes devant lui.
Sur la stèle calcaire UC 14348 un homme et sa femme lèvent les bras en adoration du dieu Osiris

4. des offrandes d'encens et d'huile parfumée sont faites

Sur la stèle calcaire UC 14403 un homme offre de l'huile parfumée au dieu Thot, sous la forme d'un ibis sacré.

5. les étapes 2 à 4 sont répétées, pour un sanctuaire intérieur ou peut-être pour une deuxième fois le même jour

6. offrande centrale de la déesse personnifiant ce qui est juste (exprimée en langue égyptienne par le seul mot Maât)

Une plaque d'argile du fort de Bouhen porte une représentation du roi Amenhotep III offrant ce qui est juste.
L'image de la déesse Maat, identifiée par le panache d'autruche sur sa tête.

7. l'image est vêtue, avec l'offrande de quatre longueurs de tissu, chacune avec un nom différent

8. l'image est offerte à l'huile parfumée et à la peinture pour les yeux verte (cuivre) et noire (plomb)

Sur une momie en cuir UC 13043, le roi oint l'image du dieu Amon avec de l'huile parfumée.

9. la personne menant le rituel se retire du sanctuaire, balayant ses empreintes de pas et offrant du natron, de l'encens et de l'eau

Sur la stèle calcaire UC 14390 un homme offre (dans une scène condensée combinant deux actions) de l'encens et de l'eau.
La stèle en bois UC 14426 représente une femme nommée Neskhons brûlant de l'encens au dieu Osiris.
La stèle calcaire UC 14427 montre un barbier nommé Kha offrant de l'encens brûlant dans une coupe au dieu Ptah.
La stèle calcaire UC 14362 montre divers membres d'une famille offrant de l'eau sur d'autres offrandes (cet exemple est du culte des offrandes aux bienheureux morts, plutôt qu'aux dieux).

Bien qu'il y ait quelque 66 épisodes enregistrés dans le manuscrit rituel d'Amon (donné plus en détail ci-dessous), cela n'aurait pas été suffisant pour fournir toutes les informations nécessaires pour chaque étape et chaque geste. Des détails supplémentaires, tels que la préparation du matériel pour le rituel, apparaissent dans une version ultérieure connue à partir de deux copies fragmentaires conservées au temple de Sobek à Tebtunis (Rosati 1998).

Dans chaque sanctuaire, l'offre de nourriture et de boisson doit avoir joué un grand rôle dans l'activité quotidienne, mais cela est marginal par rapport aux versions manuscrites survivantes.

Le rituel d'offrande quotidien pour le culte d'Amon à Karnak, tel qu'il est enregistré dans le manuscrit Papyrus Berlin 3055

Titre du manuscrit

Début des formules d'offrandes au dieu faites au temple d'Amon-Rê roi des dieux au cours de chaque jour par le principal pur-prêtre qui est à son jour de service

Les préparatifs

1. Formule pour allumer le feu

2. Formule pour prendre l'encensoir

3. Formule pour placer la coupe d'offrande sur l'encensoir

4. Formule pour placer l'encens sur la flamme

5. Formule pour se rendre au lieu sacré

Ouverture du sanctuaire

7. Formule pour rompre le lien

8. Formule pour briser le sceau d'argile

9. Formule pour dénouer le cordon scellé

Face à l'image - hymnes à la divinité

10. Formule pour ouvrir le visage (= introduire de la lumière sur le visage de l'image)

11. Formule pour voir la divinité

12. Formule pour embrasser la terre

13. Formule pour se mettre sur le ventre

14. Formule pour se mettre sur le ventre et s'étirer

15. Formule pour embrasser la terre, face cachée

18. Formule pour adorer Amon

19. Une autre adoration d'Amon

Pommade et encens

20. Formule pour l'huile -festival-parfum' au miel

Entrée

22. Formule pour entrer dans le temple

23. Formule pour entrer dans le sanctuaire de la divinité

25. Formule pour monter à l'escalier

Face à l'image

26. Formule pour ouvrir le visage en fête (= introduire de la lumière sur le visage de l'image)

27. Formule pour ouvrir le visage (= introduire de la lumière sur le visage de l'image) (= n°10)

28. Formule pour voir la divinité (= n°11)

29. Formule pour embrasser la terre (= n°12)

30. Formule pour se mettre sur le ventre (= n°13)

31. Formule pour se mettre sur le ventre et s'étirer (= n°14)

32. Formule pour embrasser la terre, face cachée (= n°15)

Encens

Hymnes à la divinité

40. Une autre adoration d'Amon

41. Une autre adoration d'Amon à l'aube

L'offrande de la déesse personnifiant ce qui est juste Maat)

42. Formule pour l'offrande de Maât

Encens

43. Formule d'encens pour les Neuf Dieux (= les autres divinités dans le même temple)

Habiller la divinité

44. Formule pour mettre les mains sur la divinité

45. Formule pour poser les mains sur la boîte pour effectuer la purification

46. ​​Formule pour les quatre purifications des quatre nemset-vaisseaux d'eau

47. Formule pour les quatre purifications des quatre vases rouges d'eau

48. Effectuer la purification avec de l'encens

49. Formule pour le drap blanc

50. Formule pour enfiler le tissu

51. Formule pour enfiler le tissu végétal frais

52. Formule pour enfiler le drap de lin imbibé de rouge

53. Formule pour enfiler l'idemi-toile

Orner la divinité avec de l'huile parfumée et de la peinture pour les yeux

54. Formule d'offrande d'huile

55. Formule d'offrande d'huile pour les offrandes quotidiennes

56. Formule pour offrir la peinture pour les yeux cuivrée

57. Formule pour offrir le plomb eye-paint

Clôture du rituel

58. Formule pour répandre le sable

59. Formule pour smin-natron au circuit quatre fois

60. Formule pour la coupe de natron

61. Formule pour la coupe d'encens

62. Effectuer les purifications

63. Formule pour smin-natron (= version abrégée du n°59)

64. Formule pour la tasse d'eau

65. Formule pour encens (= version du n°21/48)

66. Formule pour encenser avec antyu (= myrrhe ?)

Formules supplémentaires dans d'autres sources pour le rituel d'offrande quotidien

Parmi les formules omises dans le rituel pour Amon sur Berlin 3055 (Moret 1902, 229-246), les versions dans le temple de Sety I à Abydos incluent ce qui suit lors de l'habillage et de l'onction de l'image :


Contenu

La stèle a été découverte en 1896 par Flinders Petrie [10] dans l'ancienne capitale égyptienne de Thèbes, [ citation requise ] et traduit pour la première fois par Wilhelm Spiegelberg. [10] Dans son chapitre « Inscriptions » de la publication de Petrie en 1897 « Six Temples à Thèbes », Spiegelberg a décrit la stèle comme « gravée sur le dos rugueux de la stèle d'Amenhotep III, qui a été retirée de son temple, et replacée vers l'extérieur, contre le mur, dans le parvis du temple de Merneptah. En raison de la surface rugueuse et de la mauvaise coupe, les lectures dans de nombreux endroits nécessitent un examen attentif. La scène au sommet conserve sa coloration d'origine de jaune, rouge et bleu. Amon est montré en train de donner une épée au roi, qui est soutenu par Mout d'un côté et par Khonsou de l'autre". [11]

Aujourd'hui dans la collection du Musée égyptien du Caire, la stèle est une dalle de granit noir, de plus de 3 mètres (10 pieds) de haut, et l'inscription dit qu'elle a été sculptée dans la 5e année de Merneptah de la 19e dynastie. La plupart du texte glorifie les victoires de Merneptah sur les ennemis de Libye et leurs alliés des peuples de la mer, mais les deux dernières lignes mentionnent une campagne à Canaan, où Merneptah dit avoir vaincu et détruit Ashkalon, Gezer, Yanoam et Israël.

L'Égypte était la puissance dominante dans la région pendant le long règne du prédécesseur de Merneptah, Ramsès le Grand, mais Merneptah et l'un de ses plus proches successeurs, Ramsès III, ont fait face à des invasions majeures. Les problèmes ont commencé dans la 5e année de Merneptah (1208), lorsqu'un roi libyen a envahi l'Égypte depuis l'ouest en alliance avec divers peuples du nord. Merneptah a remporté une grande victoire au cours de l'été de cette année-là, et l'inscription porte principalement sur cela. Les dernières lignes traitent d'une campagne apparemment distincte à l'Est, où il semble que certaines des villes cananéennes se soient révoltées. Traditionnellement, les Égyptiens ne s'étaient occupés que des villes, donc le problème présenté par Israël devait être quelque chose de nouveau – peut-être des attaques contre les vassaux de l'Égypte à Canaan. Merneptah et Ramsès III ont combattu leurs ennemis, mais c'était le début de la fin du contrôle de l'Égypte sur Canaan - la dernière preuve d'une présence égyptienne dans la région est le nom de Ramsès VI (1141-1133) inscrit sur une base de statue de Megiddo. [12]

La majeure partie de l'inscription traite de la victoire de Merneptah sur les Libyens, mais les 3 dernières des 28 lignes se déplacent vers Canaan : [13]

Les princes se prosternent en disant : « Paix !
Aucun ne lève la tête parmi les Neuf Arcs.
Maintenant que Tehenu (Libye) est en ruine,
Hatti est pacifié
Le Canaan a été pillé dans toutes sortes de malheurs :
Ashkelon a été vaincu
Gezer a été capturé
Yano'am est rendu inexistant.
Israël est dévasté et sa semence n'est pas
Hurru est devenue veuve à cause de l'Egypte.

Les « neuf arcs » sont un terme que les Égyptiens utilisaient pour désigner leurs ennemis. Les ennemis réels variaient selon le temps et les circonstances. [14] Hatti et Ḫurru sont Syro-Palestine, Canaan et Israël sont des unités plus petites, et Ashkelon, Gezer et Yanoam sont des villes de la région selon la stèle, toutes ces entités sont tombées sous la domination de l'empire égyptien à cette époque. [15]

"Israël" Modifier

Petrie a fait appel à Wilhelm Spiegelberg, un philologue allemand de son équipe archéologique, pour traduire l'inscription. Spiegelberg a été intrigué par un symbole vers la fin, celui d'un peuple ou d'une tribu que Merneptah (également écrit Merenptah) avait victorieusement frappé—I.si.ri.ar ? Petrie a rapidement suggéré qu'il lise "Israël!" Spiegelberg a convenu que cette traduction doit être correcte. [1] " Les révérends ne seront-ils pas contents ? " remarqua Petrie. Au dîner ce soir-là, Petrie qui a réalisé l'importance de la découverte a dit : " Cette stèle sera mieux connue dans le monde que tout ce que j'ai trouvé d'autre. » La nouvelle de sa découverte a fait les gros titres lorsqu'elle a atteint les journaux anglais. [1]

La ligne qui fait référence à Israël est :

Déterminatif Modifier

Alors qu'Ashkelon, Gezer et Yanoam reçoivent le déterminatif pour une ville - un bâton de jet plus trois montagnes - les hiéroglyphes qui se réfèrent à Israël emploient à la place le bâton de jet (le déterminant pour "étranger") plus un homme et une femme assis (le déterminant pour "personnes") sur trois lignes verticales (un marqueur pluriel) :

Le "peuple" déterminant a fait l'objet d'une importante discussion scientifique. Dès 1955, John A. Wilson écrivait, à propos de l'idée que ce déterminant signifie que les "'ysrỉꜣr" étaient un peuple : d'écrire dans cette stèle". [16] Ce sentiment a été par la suite construit sur par d'autres savants. [17]

Selon L'histoire d'Oxford du monde biblique, ce "peuple étranger. signe est généralement utilisé par les Égyptiens pour signifier des groupes ou des peuples nomades, sans domicile fixe de cité-État, impliquant ainsi un statut semi-nomade ou rural pour 'Israël' à cette époque". [18] [b] L'expression « gaspillé, sans graine » est une formule et souvent utilisée pour les nations vaincues - elle implique que le grenier à grains de la nation en question a été détruit, ce qui entraînerait une famine l'année suivante , les neutralisant en tant que menace militaire pour l'Égypte. [18]

Selon James Hoffmeier, « aucun égyptologue ne lirait jamais les signes d'une entité ethnique étrangère comme indiquant une terre étrangère, mais un groupe de personnes ». [19]

Contrairement à cette apparente apatridie israélite, les autres groupes cananéens combattus par l'Égypte : Ashkelon, Gezer et Yano'am, sont décrits dans la stèle comme des États naissants. [20]

Traductions alternatives Modifier

Des alternatives à la lecture « Israël » ont été proposées depuis la découverte de la stèle, les deux principaux candidats étant les suivants :

  • "Jezreel", [21][22][23] une ville et une vallée au nord de Canaan
  • Une suite de la description de la Libye faisant référence aux « porteurs de la serrure latérale » [c]

Cependant, celles-ci restent des interprétations minoritaires. [ré]

Interprétation Modifier

On ne sait pas qui était cet Israël ni où ils se trouvaient. [26] [e] La référence à Israël dans la stèle a engendré deux grandes écoles de pensée. Les écoles de pensée traditionnelles identifient « Israël » dans la stèle avec l'Israël biblique. Cependant, les recherches de l'école de pensée minimaliste qui doute de l'ancienneté du récit biblique ont influencé l'interprétation de la stèle. [28] Pour le "qui", si ceux représentés sur les reliefs de bataille de Karnak sont les Israélites, alors les Israélites de Merneptah sont donc des Cananéens, car ils sont représentés en costume cananéen si, d'autre part, les reliefs de Karnak ne montrent pas le campagnes, alors les Israélites de la stèle peuvent être « Shasu », terme utilisé par les Égyptiens pour désigner les nomades et les maraudeurs. [29]

De même, si la prétention de Merneptah d'avoir détruit la "semence" d'Israël signifie qu'il a détruit son approvisionnement en céréales, alors Israël peut être considéré comme un peuple sédentaire et cultivateur si, cependant, cela signifie qu'il a tué la progéniture d'Israël, alors Israël peut être pris être des pasteurs, c'est-à-dire Shasu. [30] L'utilisation normative égyptienne de "gaspillé, nu de graine" était comme une phrase formule répétée pour déclarer la victoire sur une nation ou un groupe de personnes vaincu que l'armée égyptienne avait conquis et avait littéralement détruit leur approvisionnement en céréales dans la région géographique spécifique qui ils habitaient. [18] Michael G. Hasel, arguant que prêt sur la stèle signifiait grain, suggérait qu'« Israël fonctionnait comme une entité socio-ethnique basée sur l'agriculture ou sédentaire à la fin du 13ème siècle avant notre ère » [31] et cela dans un certain degré de contraste avec les pasteurs nomades « Shasu » de la région. D'autres ne sont pas d'accord que prêt signifiait grain, et Edward Lipinski a écrit que « l'opposition « classique » des bergers nomades et des agriculteurs sédentaires ne semble pas convenir à la zone concernée ». [32] Hasel dit également que cela ne suggère pas que les Israélites étaient un peuple urbain à cette époque, ni ne fournit d'informations sur la structure sociale réelle du groupe de personnes identifié comme Israël. [31] Le bibliste Thomas L. Thompson écrit que « ce nom dans l'inscription de Merneptah de la fin du XIIIe siècle pourrait vraisemblablement le comprendre comme le nom d'une région, en polarité avec le nom clairement géographique : Canaan." Aussi, "Le groupe 'Israël' . sont plutôt un groupe très spécifique parmi la population de Palestine qui porte un nom qui apparaît ici pour la première fois et qui à un stade beaucoup plus tardif de l'histoire de la Palestine porte une signification sensiblement différente. . Ce texte ne nous rend que le premier usage connu du nom 'Israël'." Ainsi, "pour commencer les origines de l'Israël biblique avec Merneptah. au motif que nous avons une attestation extra-biblique plutôt que biblique est volontaire. Ces textes sont, dicton mirabile, encore moins pertinent que les traditions bibliques." [33]

Quant à son emplacement, la plupart des chercheurs pensent que l'Israël de Merneptah devait se trouver dans les collines du centre de Canaan, mais certains pensent que c'était de l'autre côté du Jourdain, d'autres qu'il s'agissait d'une coalition de colonies cananéennes dans les basses terres de la vallée de Jezreel (le potentiel Les Israélites sur les murs de Karnak conduisent des chars, une arme des basses terres plutôt que des hautes terres), et d'autres que l'inscription donne très peu d'informations utiles. [34]

La stèle a été retrouvée dans la chapelle funéraire de Merneptah à Thèbes, l'ancienne capitale égyptienne sur la rive ouest du Nil.Sur la rive opposée se trouve le temple de Karnak, où la copie fragmentaire a été trouvée. Dans les années 1970, Frank Yurco a annoncé que certains reliefs de Karnak, dont on pensait qu'ils représentaient des événements sous le règne de Ramsès II, le père de Merneptah, appartenaient en fait à Merneptah. Les quatre reliefs montrent la capture de trois villes, l'une d'entre elles étiquetée comme Ashkelon Yurco a suggéré que les deux autres étaient Gezer et Yanoam. Le quatrième montre une bataille dans un pays vallonné ouvert contre un ennemi représenté comme Cananéen. Yurco a suggéré que cette scène devait être assimilée à l'Israël de la stèle. Alors que l'idée que les Israélites de Merneptah doivent être vus sur les murs du temple a eu une influence sur de nombreuses théories concernant la signification de l'inscription, tous les égyptologues n'acceptent pas l'attribution par Yurco des reliefs à Merneptah. [35]


Stèle égyptienne d'offrande - Histoire

La stèle d'Israël (Stèle de Merneptah)

Cette pierre mentionne-t-elle une victoire décisive sur "Israël" vers 1215 av.

La stèle d'Israël, également connue sous le nom de stèle de Merneptah, est une dalle de roche découverte en 1896 à Thèbes, en Égypte. Le monument a été retrouvé là où il se trouvait autrefois dans l'Égypte ancienne, dans le temple qui honorait le pharaon Merneptah. Certains appellent la pierre la "Stèle de la Victoire" car elle enregistre les campagnes militaires et les victoires du Pharaon Merneptah, le fils du puissant Ramsès II qui régna en Égypte vers 1215 av. J.-C., à l'époque des juges en Israël. L'écriture sur la stèle est en hiéroglyphes et mentionne très clairement le nom d'Israël. Israël était considéré par le Pharaon d'Égypte suffisamment important pour être mentionné comme une victoire significative. Les Hébreux avaient conquis le pays de Canaan vers 1400 av.

La période des Juges était une période sombre dans l'histoire d'Israël parce qu'ils avaient continuellement abandonné le Seigneur et servi d'autres dieux, et il y avait des troubles continuels dans la terre d'Israël.

Juges 10:6 - Et les enfants d'Israël firent encore du mal aux yeux de l'Éternel, et servirent Baalim, et Ashtaroth, et les dieux de Syrie, et les dieux de Sidon, et les dieux de Moab, et les dieux de la fils d'Ammon, et les dieux des Philistins, et abandonnèrent l'Éternel, et ne le servirent pas.

La découverte de la stèle d'Israël est très importante dans l'étude de l'archéologie biblique. C'est la plus ancienne preuve de l'existence d'Israël dans le pays de Canaan dans les temps anciens en dehors de la Bible. Le texte sur la pierre dit :

"Canaan est pillé de toutes les manières mauvaises. Ashkelon est conquis et emmené en captivité, Gezer saisi, Yanoam a rendu inexistant Israël est gaspillé, nu de semence." - Stèle de Merneptah


Texte hiéroglyphique sur la stèle de Merneptah

Le texte de la stèle de Merneptah se lit comme suit :

An 5, 3ème mois d'été, jour 3, sous la majesté d'Horus : Puissant Taureau, Se réjouissant de Maat le Roi de Haute et Basse Egypte : Banere-meramun le Fils de Rê : Merneptah, Content de Maat, magnifié par le pouvoir, exalté par la force du taureau fort d'Horus qui frappe les Neuf Arcs, dont le nom est donné à l'éternité pour toujours.

Récit de ses victoires dans tous les pays, pour faire connaître tous les pays ensemble, pour faire voir la gloire de ses actes : le roi de Haute et de Basse Egypte : Banere-meramun le fils de Rê : Merneptah, Content de Maat le Taureau, seigneur de force qui tue ses ennemis, splendide sur le terrain de la valeur quand son attaque est faite :

Shu qui a dissipé le nuage qui était au-dessus de l'Egypte, laissant l'Egypte voir les rayons du disque solaire. Qui a enlevé la montagne de cuivre du cou du peuple, afin qu'il puisse donner le souffle au peuple emprisonné. Qui a laissé Hut-ka-Ptah exulter devant ses ennemis, laissant Tjenen triompher de ses adversaires. Ouvreur des portes de Memphis qui étaient barrées, qui a permis aux temples de recevoir leurs nourritures. Le Roi de Haute et Basse Egypte, Banere-meramun, le Fils de Rê, Merneptah, Content de Maat. Le Seul qui a affermi les cœurs de centaines de milliers de personnes, le souffle est entré dans leurs narines à sa vue. Qui a détruit le pays des Tjemeh de son vivant, a jeté la terreur au cœur des Meshwesh. Il a fait reculer les Libyens qui ont foulé l'Egypte, grande est la peur de l'Egypte dans leurs cœurs.

Leurs troupes de tête sont restées en arrière, Leurs jambes n'ont résisté que pour fuir, Leurs archers ont abandonné leurs arcs,
Le cœur de leurs coureurs s'affaiblissait à mesure qu'ils accéléraient, Ils desserraient leurs outres, les jetaient à terre, Leurs sacs étaient détachés, jetés. Le vil chef, l'ennemi libyen, S'enfuit seul au cœur de la nuit, Pas de panache sur la tête, ses pieds déchaussés, Ses femmes furent enlevées de sa présence, Ses vivres lui furent arrachés, Il n'avait pas d'eau potable pour le nourrir . Le regard de ses frères était féroce pour le tuer, Ses officiers se battaient entre eux, Leurs tentes étaient incendiées, réduites en cendres, Tous ses biens étaient de la nourriture pour les troupes. Lorsqu'il atteignit son pays, il était en deuil. Ceux qui restaient dans son pays répugnaient à le recevoir "A chef, infortuné, à plumes maléfiques", Tout dit de lui, ceux de sa ville. "Il est au pouvoir des dieux, les seigneurs de Memphis Le seigneur d'Egypte a fait de son nom maudit Merey est l'abomination de Memphis, Ainsi est fils après fils de ses parents pour toujours. Banere-meramun sera après ses enfants, Merneptah, Content de Maat lui est donné comme destin. Il est devenu un [dicton proverbial] pour la Libye, Génération dit à génération de ses victoires : Cela ne nous a jamais été fait depuis l'époque de Ré" Ainsi dit tout vieil homme s'adressant à son fils.

Malheur aux libyens, ils ont cessé de vivre Dans la bonne manière de parcourir les champs En un seul jour leur marche s'est arrêtée En une seule année ont été brûlés les Tjehenu ! Seth a tourné le dos à leur chef, Par sa parole, leurs villages ont été ruinés. Il n'y a plus de travail pour transporter [des charges] de nos jours. Se cacher est utile, c'est en sécurité dans la grotte. Le grand seigneur d'Egypte, la puissance et la force sont à lui, Qui combattra, sachant comment il marche ? C'est un imbécile qui s'en prend à lui, Il ne connaît pas de lendemain qui attaque sa frontière ! Quant à l'Egypte, "Depuis les dieux", disent-ils, "Elle est la fille unique de Pre Son fils est celui qui est sur le trône de Shu, Aucun de ceux qui attaquent son peuple ne réussira. L'œil de chaque dieu est après son spoliateur, Il mettra fin à tous ses ennemis " Ainsi disent ceux qui regardent vers leurs étoiles, Et connaissent tous leurs sorts en regardant les vents.

Une grande merveille s'est produite pour l'Egypte, Son agresseur a été placé captif (dans) sa main, Par les conseils du roi pieux, Qui a prévalu contre ses ennemis devant Pré. Merey qui a furtivement fait le mal À tous les dieux qui sont à Memphis, Il a été combattu à On, L'Ennéade l'a trouvé coupable de ses crimes. Le Seigneur de tous dit : « Donnez l'épée à mon fils, le Banere-meramun au cœur droit, bon et gracieux, qui a pris soin de Memphis, qui s'est vengé, qui a ouvert les quartiers qui étaient barrés. Il a libéré les nombreux enfermés dans tous les quartiers, Il a donné les offrandes aux temples, Il a fait porter l'encens aux dieux, Il a laissé les nobles conserver leurs biens, Il a laissé les humbles fréquenter leurs villes. Alors les seigneurs d'On parlèrent au nom de leur fils, Merneptah, Contents de Maât : " Accorde-lui une vie comme celle de Rê, Pour venger ceux qui sont blessés par n'importe quelle terre que l'Egypte lui a été assignée comme portion, Il la possède à jamais pour protéger son peuple " . Lo, quand on demeure dans le temps des puissants, Le souffle de vie vient facilement. Le brave accorde la richesse au juste, Le tricheur ne peut pas conserver son butin Ce qu'un homme a de richesse mal acquise Revient aux autres, pas à (ses) enfants.

Ceci (aussi) sera dit: Merey l'ennemi vil, l'ennemi libyen était venu attaquer les murs de Ta-tenen, dont le seigneur avait fait se lever son fils à sa place, le roi de Haute et Basse Egypte, Banere-meramun, Fils de Rê, Merneptah, content de Maât. Puis dit Ptah au sujet du vil ennemi libyen : "Ses crimes sont tous rassemblés sur sa tête. Remettez-le entre les mains de Merneptah, Content de Maat, Il lui fera vomir ce qu'il a gavé comme un crocodile. Lo, le martinet attrapera le martinet, Le seigneur qui connaît sa force le prendra au piège C'est Amon qui le bride avec sa main, Il le livrera à son ka dans le sud d'On, Le roi de Haute et Basse Egypte, Banere-meramun , Fils de Rê, Merneptah, Content de Maat".

Une grande joie s'est levée en Egypte, Des cris montent des villes d'Egypte Ils racontent les victoires libyennes De Merneptah, Content de Maat : "Comme est-il aimé, le souverain victorieux ! Comme il est exalté, le Roi parmi les dieux ! Comme il est splendide, le seigneur du commandement ! qu'il est doux de s'asseoir et de babiller ! » On marche librement sur la route, Car il n'y a pas de peur dans le cœur des gens Les forteresses sont abandonnées à elles-mêmes, Les puits sont ouverts à l'usage des messagers. Les remparts bastionnés sont ensevelis, la lumière du soleil ne réveille que les veilleurs Medjai sont allongés endormis, Nau et Tekten sont dans les champs qu'ils aiment. Le bétail des champs est laissé à errer, Aucun berger ne traverse la crue de la rivière. Les allées et venues se font avec le chant, Les gens ne se lamentent pas et ne pleurent pas Les villes sont de nouveau installées, Celui qui soigne sa récolte la mangera Rê s'est tourné vers l'Égypte, Le Fils est ordonné comme son protecteur, Le Roi de Haute et Basse Égypte, Banere-meramun, Fils de Rê, Merneptah, Content de Maat.

Les princes se prosternent en disant : "Shalom !" Aucun des Neuf Arcs ne lève la tête : Tjehenu est vaincu, Khatti en paix, Canaan est captif de tous les malheurs. Ashkelon est conquis, Gezer saisi, Yanoam rendu inexistant Israël est gaspillé, sans graine, Khor est devenue veuve pour l'Egypte. Tous ceux qui erraient ont été maîtrisés. Par le roi de Haute et Basse Egypte, Banere-meramun, Fils de Rê, Merneptah, Content de Maat, A donné la vie comme Rê chaque jour.


Stèle d'Israël au Musée égyptien

Nom : STÈLE DE LA VICTOIRE DE MERENPTAH, AUSSI APPELÉE "THE ISRAEL STELA"
Catégorie : ARCHITECTURE
Nom du roi : Merenptah
Date : Nouvel Empire , 19e dynastie
Matériel: Granit Gris
Etage : rez-de-chaussée, Pièce : 13
JE 31408, CG 34025

Extrait du musée égyptien

Ce monument commémoratif a été érigé dans le temple funéraire de Merenptah pour célébrer sa victoire contre la coalition libyenne venue envahir l'Egypte. Dans la lunette, deux scènes en relief presque identiques montrent le roi recevant du dieu Amon la faucille de la victoire et le sceptre de la royauté. Derrière lui, la déesse Mout, à gauche, et Khonsou, à droite, lui offrent le bâton de millions d'années. Les 28 lignes d'inscription qui suivent sont une composition poétique mesurée conçue comme un hymne pour glorifier les actes victorieux du roi. Il comprend un compte rendu des peuples et des lieux soumis à la suite des campagnes de Merenptah. Le nom Israël fait partie de la liste des peuples vaincus, d'où le nom de stèle Israël, faisant référence non pas à un pays mais à une tribu du même nom. La stèle a cependant été réutilisée par Merenptah car sa décoration originale montre l'offrande d'Amenhotep III à Amon-Rê.

Juges 10:6 - Et les enfants de Israël a encore fait du mal aux yeux de l'Éternel, et a servi Baalim, et Ashtaroth, et les dieux de Syrie, et les dieux de Sidon, et les dieux de Moab, et les dieux des enfants d'Ammon, et les dieux des Philistins , et abandonna l'Éternel, et ne le servit pas.


Stèle égyptienne d'offrande - Histoire

Égyptien Probablement d'Abydos

Calcaire peint 19 5/8 x 41 in. (49,8 x 104,1 cm)

Don d'Edward S. Harkness, 1912 (12.184)

"Cette dalle de pierre rectangulaire, appelée stèle, honore un fonctionnaire nommé Mentuwoser. Serrant un morceau de linge plié dans sa main gauche, il s'assied à son banquet funéraire, s'assurant qu'il recevra toujours des offrandes de nourriture et que sa famille l'honorera et se souviendra de lui pour toujours. A droite de Mentuwoser, son fils invoque son esprit. Sa fille tient un lotus et son père offre un plat couvert de nourriture et une cruche qui, compte tenu de sa forme, contenait de la bière.

Pour montrer clairement chaque type de nourriture offerte, le sculpteur a disposé les images sur le dessus de la table verticalement. Le festin se compose de miches de pain rondes et coniques, de côtes et d'un quartier arrière de bœuf, d'une courge, d'oignons dans un panier, d'une fleur de lotus et de poireaux. La sculpture en bas-relief est très fine. L'arrière-plan n'a été découpé que d'environ un huitième de pouce. Dans les contours fermes et clairs, le sculpteur a subtilement modelé les muscles des bras et des jambes de Mentuwoser et la forme de sa mâchoire et de ses joues. Les pieds de la chaise et la tête de veau ont également été soigneusement formés. Les inscriptions hiéroglyphiques en relief coulé indiquent qu'au cours de la dix-septième année de son règne, le roi Senwosret I a présenté la stèle à Mentuwoser en remerciement de ses loyaux services. Les actes de Mentuwoser sont décrits en détail. Il était intendant, fonctionnaire du grenier et surveillant de toutes sortes d'animaux domestiques, y compris les porcs. Il est décrit comme un homme bon qui s'occupait des pauvres et enterrait les morts. Le nom du trône de Senwosret, Kheper-Ka-Re, apparaît dans un cartouche au milieu de la ligne supérieure.

La stèle a été érigée dans l'enceinte du temple d'Osiris à Abydos. L'image de Mentuwoser et les prières sur la stèle étaient censées lui apporter à la fois la renaissance et la subsistance lors des festivals annuels en l'honneur d'Osiris.
- RENCONTRÉ


Stèle égyptienne d'offrande - Histoire

L'attitude des anciens Égyptiens envers la mort était influencée par leur croyance en l'immortalité. Ils considéraient la mort comme une interruption temporaire plutôt que comme la cessation de la vie. Pour assurer la continuité de la vie après la mort, les hommes rendaient hommage aux dieux, pendant et après leur vie sur terre. Quand ils sont morts, ils ont été momifiés pour que l'âme retourne au corps, lui donnant souffle et vie. L'équipement ménager, la nourriture et les boissons étaient placés sur des tables d'offrandes à l'extérieur de la chambre funéraire de la tombe pour subvenir aux besoins de la personne dans l'au-delà. Des textes funéraires écrits composés de sorts ou de prières ont également été inclus pour aider les morts à se rendre dans l'au-delà.

Pour préparer le défunt au voyage vers l'au-delà, la cérémonie de « l'ouverture de la bouche » était pratiquée sur la momie et l'étui momifié par les prêtres. Ce rituel élaboré impliquait la purification, l'encensement (brûler de l'encens), l'onction et les incantations, ainsi que le toucher de la momie avec des objets rituels pour restaurer les sens - la capacité de parler, toucher, voir, sentir et entendre. La cérémonie de « l'ouverture de la bouche » remonte au moins à l'âge des pyramides. Il était à l'origine exécuté sur des statues des rois dans leurs temples funéraires. À la 18e dynastie (Nouvel Empire), elle était pratiquée sur des momies et des étuis à momies.

Trousse à outils « Ouverture de la bouche »
Des instruments tels que ceux-ci ont été utilisés pour restaurer les sens du défunt. Ils sont dérivés d'outils de sculpteurs. Vers la fin de la période gréco-romaine, la trousse à outils ne contenait généralement que des versions miniatures d'outils.

1. Setep
Bois Nouvel Empire
Du temple funéraire de la reine Hatchepsout
Fonds Rogers, 1925
Le Metropolitan Museum of Art 25.3.40
2. Herminette
Bronze, bois et cuir Nouvel Empire
Du temple funéraire de la reine Hatchepsout
Don du Fonds d'exploration égyptienne, 1896
Le Metropolitan Museum of Art 96.4.7
3. Couteau Pesesh-kef
(réplique)

L e voyage vers l'au-delà était considéré comme plein de dangers. Voyageant sur une barque solaire, la momie traversa le monde souterrain, peuplé de serpents armés de longs couteaux, de dragons cracheurs de feu et de reptiles à cinq têtes voraces. En arrivant dans le royaume du Duat (Terre des Dieux), le défunt devait franchir sept portes, récitant avec précision un sortilège à chaque arrêt. En cas de succès, ils arrivèrent à la salle d'Osiris, le lieu du jugement.

Ici, les dieux des morts accomplissaient la cérémonie de la « pesée du cœur » pour juger si les actes terrestres de la personne étaient vertueux. La pesée du cœur a été supervisée par le dieu à tête de chacal Anubis, et le jugement a été enregistré par Thot, le dieu de l'écriture.

Quarante-deux dieux écoutaient les confessions du défunt qui se disait innocent de crimes contre l'ordre social divin et humain. Le cœur de la personne était alors placé sur une balance, contrebalancé par une plume qui représentait Maât, la déesse de la vérité et de la justice. Si le cœur avait le même poids que la plume, la personne était justifiée et atteignait l'immortalité. Sinon, il a été dévoré par la déesse Amemet. Cela signifiait que la personne ne survivrait pas dans l'au-delà. Lorsqu'un pharaon réussissait le test, il ne faisait qu'un avec le dieu Osiris. Il a ensuite voyagé à travers le monde souterrain sur une barque solaire, accompagné des dieux, pour atteindre le paradis et atteindre la vie éternelle.


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La cérémonie sacrificielle

Il était probablement profondément enfoui. Nous ne savons pas combien. J'imagine que le contour du corps aurait été visible, mais il n'y aurait pas eu du tout les détails des pattes, du corps. La tête aurait été visible.

Le projet de restauration de Thutmosis IV incluait probablement la peinture du Sphinx dans des couleurs vives qui accentuaient la qualité humaine de la tête sur le corps du lion.

Quoi d'autre aurait été visible sur le plateau de Gizeh à cette époque ?

De toute évidence, les Pyramides, qui avaient déjà mille ans. Il y avait aussi un temple qui venait d'être construit par le prédécesseur de Thoutmosis IV [Amenhotep II] qui aurait été peint et magnifique. Il y avait probablement aussi des aires de repos érigées pour que les rois puissent reposer leurs chevaux à l'ombre, obtenir de la nourriture et de l'eau pendant qu'ils couraient, chassaient et montaient en char. Mais sinon, cela aurait été un peu comme aujourd'hui, très ensoleillé en milieu de journée.

Pourquoi Thoutmosis IV voudrait-il ériger ce monument et raconter cette histoire ?

Premièrement, c'était pour souligner qu'il était bien le souverain légitime. En fait, nous ne savons pas grand-chose sur la façon dont il est arrivé sur le trône. Il a peut-être eu besoin de légitimer son droit au trône en soulignant que le dieu lui a parlé directement, dans un rêve, et lui a dit qu'il aurait la royauté.

De plus, un monument comme le Sphinx était très, très important. Le fait qu'il l'ait restauré soulignait qu'il accomplissait l'une des tâches principales qu'un roi avait à faire, qui était d'entretenir tous les monuments sacrés des dieux. Ce faisant, il maintenait maman, qui est l'idée égyptienne de la vérité, de l'ordre, de la justice - maintenir les choses telles qu'elles devraient être.

Pendant son règne au 14ème siècle avant JC, Thoutmosis IV a commandé d'autres grands travaux de pierre pour légitimer sa royauté.


Les scènes d'offrande

Côté gauche

Le roi de Haute et Basse Egypte, le Seigneur des Deux Terres, Menkheperure Thoutmosis, l'apparence des apparences, gratifié de la vie.

Salutation (le dieu) avec un vase Nemset

(parlé par le Sphinx) “Je donne de la force au Seigneur des Deux Terres, Thoutmosis, l'apparition des apparences”.

(parlé par le Sphinx) “Je fais (il en est ainsi) que Menkheperure apparaisse sur le trône de Geb, et Thoutmosis, l'apparition des apparences, dans la position d'Atoum“.

Du côté de la main droite

Le roi de Haute et Basse Egypte, le seigneur des Deux Terres, Menkheperure Thoutmosis, l'apparence des apparences, doté de la vie.

Faire une offrande d'encens et une libation.

Horemakhet (dit) “Je donne de la force au Seigneur des Deux Terres, Thoutmosis, l'apparition des apparences”.


Pourquoi les nez cassés sur les statues égyptiennes ?

L'essai d'Edward Bleiberg est apparu pour la première fois dans le catalogue de l'exposition Force de frappe : l'iconoclasme dans l'Egypte ancienne à la Fondation Pulitzer à St. Louis, Missouri. L'exposition est basée sur des objets de la collection du Brooklyn Museum.

« Pourquoi les nez sont-ils cassés ? » Cette exposition et cet essai sont nés de ma recherche d'une réponse à cette simple question, qui est l'une des demandes de renseignements les plus courantes que je reçois des visiteurs du musée sur la vaste collection égyptienne du Brooklyn Museum.

La question m'a d'abord surpris car j'avais tenu pour acquis que les sculptures égyptiennes étaient endommagées. En effet, une grande partie de ma formation en égyptologie a été consacrée à apprendre à imaginer ce qui manque à une statue, en essayant de la voir comme si elle était encore intacte. Ces années passées à visualiser les éléments manquants de la statue m'ont presque aveuglé sur la réalité de la raison pour laquelle la plupart des œuvres d'art dont j'avais la charge ont été endommagées. De plus, la question m'a rappelé que les visiteurs du musée, déchargés des œillères que j'avais acquises grâce à mon éducation spécialisée, ne voient que ce qui reste réellement, et sont parfaitement conscients des lacunes laissées par les dommages causés à ces antiquités.

Cet essai est donc le récit d'un véritable apprentissage à voir ce qui est et n'est pas présent dans ces objets. Son objectif est de construire une méthode de en train de lire les dommages d'une manière qui révèle la longue histoire d'une sculpture égyptienne au-delà de sa création et de son contexte d'origine, à travers l'évolution des cultures et des croyances. Il existe en effet des schémas détectables des dommages infligés aux images dans l'Antiquité, et ceux-ci reflètent des motivations politiques, religieuses, personnelles et même criminelles spécifiques. Ces modèles nous aident à établir la date à laquelle les dommages se sont produits et l'identité des auteurs. Force de frappe : l'iconoclasme dans l'Egypte ancienne examine la mutilation des statues en deux périodes : le monde antique des pharaons et le monde de l'Antiquité tardive qui a émergé après que les Égyptiens ont commencé à se convertir au christianisme, dont les preuves archéologiques indiquent qu'ils ont eu lieu dès le milieu du premier siècle de notre ère.

L'ART ÉGYPTIEN ET LE SURNATUREL

Les anciens Égyptiens étaient un peuple africain qui a créé une civilisation distinctive, stable et durable dans la vallée du Nil vers au moins 4400 avant notre ère. Ils croyaient que les images – des objets représentant la forme humaine, rendus en pierre, en métal, en bois, en argile ou même en cire – pouvaient être activées pour héberger un pouvoir surnaturel. Ce pouvoir pouvait être soit divin, soit l'âme d'un humain décédé qui était devenu divin à la mort. L'image occupée était un point de rencontre entre le surnaturel et le terrestre. C'était aussi un corps physique permettant à de tels pouvoirs d'agir dans notre monde matériel. Sans image, les forces surnaturelles ne pourraient pas intervenir dans les événements sur terre.

Les pouvoirs de ces images pourraient être activés par des rituels, et le pouvoir pourrait également être désactivé par des dommages délibérés. Étant donné que l'image activée a été conçue comme un corps terrestre pour un être surnaturel, le pouvoir qui y est investi pourrait être altéré en frappant et en endommageant des parties spécifiques du corps. Les symboles royaux ou divins étaient également fréquemment visés : nuire à l'inscription et aux symboles qui identifiaient la divinité ou l'individu coupait la source du pouvoir de l'image en la dissociant de cette divinité ou de cette personne spécifique. Nous appelons ce type de dommage intentionnel iconoclasme.

LA SCULPTURE COMME ÉQUIPEMENT RITUEL

Dans la langue égyptienne ancienne, les mots pour « sculpture » ​​et « sculpteur » soulignent que les images sont vivantes. Ils prennent vie par le rituel : le mot pour « sculpture » signifie littéralement « une chose qui est amenée à vivre », tandis qu'un sculpteur est « celui qui (lui) donne vie ».

À l'époque ptolémaïque (323-31 av. J.-C.), un groupe d'inscriptions gravées sur les murs des temples décrit la manière dont les dieux égyptiens peuvent occuper une image et ainsi la faire vivre. Au temple de Dendérah, par exemple, une inscription indique que la déesse Hathor « … vole du ciel/pour entrer dans l'horizon de son âme [c'est-à-dire, son temple] sur terre,/elle vole dans son corps, elle se joint à sa forme. 2 Ce texte décrit l'essence d'Hathor se joignant à une représentation tridimensionnelle d'elle-même. D'autres déclarations gravées sur les murs du temple de Dendérah font référence au dieu Osiris fusionnant avec une représentation en relief de lui-même : « Osiris … vient comme un esprit … Il voit sa forme mystérieuse représentée à sa place,/sa figure gravée sur le mur/il entre dans sa forme mystérieuse,/se pose sur son image. Les images en deux et trois dimensions peuvent ainsi servir de lieux de repos aux divinités et ainsi devenir le lieu où les humains peuvent rencontrer la divinité. Les anciens Égyptiens croyaient que c'était l'intention originale du dieu Ptah lorsqu'il a créé les corps/sculptures des autres dieux : selon un document de la vingt-cinquième dynastie (ca. 746-653 avant notre ère), qui peut être une copie d'un texte, le dieu « Ptah… a donné naissance aux dieux. Il a fait leurs corps selon leurs souhaits. Ainsi les dieux entrèrent dans leurs corps, de toute espèce de bois, de toute espèce de pierre et de toute espèce d'argile. 4 Dans ce texte, le « corps » d'un dieu est pratiquement synonyme d'une image sculptée dans le bois ou la pierre ou modelée dans l'argile. Il n'y a guère de différence dans l'esprit antique, dans ce contexte, entre les images créées par les sculpteurs et les corps vivants des dieux.

Une fois que la divinité l'a occupée, la sculpture ou le relief contenant le dieu devient une pièce d'équipement pour conduire les rituels essentiels d'offrande et de culte. Les rituels exécutés avec des images se concentrent spécifiquement sur l'offre et la réception de nourriture, de boissons, de vêtements et d'autres nécessités. Les rois décédés et les humains décédés pouvaient faire de telles offrandes aux dieux dans l'au-delà au moyen d'images placées dans des temples à cet effet. Lorsqu'une statue ou une image est désactivée, il est parfois clair que c'est cette finalité particulière de l'image qui a été attaquée. Par exemple, les statues dont le rôle est d'incarner l'acte de faire des offrandes sont souvent endommagées sur la main et le bras gauche, car la coutume égyptienne était d'offrir avec la main gauche. Les statues qui, en revanche, reçoivent des offrandes sont abîmées au bras et à la main droits, puisque la main droite était habituellement utilisée pour recevoir une offrande : un bras et une main droits abîmés rendent impossible la prise de nourriture d'une table d'offrande représentée. Parfois, un auteur très zélé peut endommager les deux côtés de la statue. Mais lorsque les dommages sont limités à un seul côté, le schéma droite contre gauche reste vrai, ce qui rend le but des dommages apparent.

INQUIÉTUDE FACE AUX MENACES SUR LES STATUES ET LA SCULPTURE

L'égyptologue Robert K. Ritner a documenté l'histoire continue de la préoccupation égyptienne antique selon laquelle les statues d'individus pourraient être endommagées. Il cite de nombreux textes égyptiens anciens exprimant ce malaise face aux statues situées à la fois dans les temples et les tombeaux.

En ce qui concerne les temples, par exemple, un décret royal de la première période intermédiaire (vers 2130-1980 avant notre ère) que le roi a pris au nom de son vizir exprime son inquiétude quant aux dommages possibles aux statues placées par des individus dans un temple :

Quant à quiconque dans tout ce pays qui pourrait faire du mal à vos statues, offrant des dalles, des chapelles, des boiseries ou des monuments qui se trouvent dans l'enceinte d'un temple ou dans un temple, Ma Majesté ne permet pas que leur propriété ni celle de leurs pères restent avec eux, ni qu'ils rejoignent les esprits dans la nécropole, ni qu'ils restent parmi les vivants…

Dans ce décret, quiconque endommage des statues placées dans le temple par le vizir du roi perdra ses propres biens et tout héritage qu'il pourrait avoir et se verra interdire un enterrement approprié, et donc la poursuite de la vie, après son exécution. La sévérité du châtiment dicté par le roi laisse penser qu'il s'alarme de la possibilité d'atteintes aux images parvenues au plus haut niveau de la société.

Les attaques contre les tombes étaient tout aussi graves et redoutées. Un homme nommé Wersu de Coptos, qui a vécu pendant la dix-huitième dynastie (environ 1539-1295 avant notre ère), a enregistré une menace contre quiconque endommagerait sa statue funéraire avec le texte suivant :

Quant à quiconque attaquera mon cadavre dans la nécropole, qui enlèvera ma statue de ma tombe, [le dieu-soleil] Rê le déteste. Il n'aura pas d'eau de l'autel de [le dieu] Osiris, il ne transmettra pas ses biens à ses enfants pour toujours.

Une attaque contre une tombe était tout aussi grave qu'une attaque contre des statues dans un temple, et les punitions étaient aussi sévères. Ici, Wersu maudit l'auteur de la haine imminente du dieu-soleil. De plus, le coupable sera privé d'eau vitale s'il arrive dans le royaume d'Osiris, la terre des morts. Enfin, ses enfants seront coupés de l'héritage de sa propriété. Quiconque endommage une statue est maudit dans ce monde et dans l'autre.

LES DOMMAGES COMME STRATÉGIE CONTRE LES ENNEMIS

L'égyptologue Betsy Bryan a établi que le fait d'endommager une momie comme moyen d'attaquer une personne dans l'autre monde a commencé en Égypte au tout début de son histoire, pendant la période prédynastique (environ 4000 à 3000 avant notre ère). Cette action était en fait analogue aux attaques contre les statues et les reliefs qui se produiraient dans la période historique de l'histoire égyptienne, une fois que ce type sculptural d'équipement rituel a été inventé au cours de la période suivante de la première dynastie (environ 3000-2675 avant notre ère).

À chaque époque des trois mille ans suivants de l'histoire de l'Égypte ancienne, il existe de bonnes preuves que la pratique d'endommager des images de la forme humaine - soit comme protection contre, soit comme attaque contre des ennemis perçus - est restée courante. Encore à l'époque romaine, l'historien grec Plutarque pouvait décrire la mutilation du corps du dieu Osiris par son frère Seth comme le moyen ultime de déresponsabiliser un dieu égyptien. Des attaques similaires contre les images se sont poursuivies dans le monde de l'Antiquité tardive de l'Égypte chrétienne, imitant parfois même l'attaque de Seth contre Osiris. Attaquer une image humaine était une ancienne méthode égyptienne profondément enracinée pour faire face à un ennemi.

O ENDOMMAGER UNE STATUE

Les détails de la façon dont ces attaques ont été menées sont révélés dans un texte pharaonique appelé le Amduat, qui comprend le rituel des actions contre les ennemis pendant le voyage nocturne du dieu solaire Re à travers le ciel de l'enfer. Comme le raconte Ritner, au cours de ce rituel, des images de l'ennemi ont d'abord été créées, puis brûlées, décapitées, démembrées, inversées (avec la base au-dessus de la tête) et enterrées. Il y a un reflet clair de ce rituel dans les actions qui ont manifestement frappé les statues des tombes et des temples à la fois lorsqu'elles étaient perçues comme un ennemi pendant la période pharaonique et lorsque tout l'équipement religieux utilisé dans la religion polythéiste indigène d'Égypte était devenu démoniaque.

Les spécificités de l'attaque de diverses parties du corps sont dans une certaine mesure révélées dans les remarques faites dans les Psaumes hébreux et le Livre de Jérémie au sujet des « idoles ». Les démentis du Psalmiste sur les pouvoirs de l'idole se résument à un catalogue partiel de ce que les Égyptiens croyaient que leurs images rituelles pouvaient réellement faire. Le Psalmiste déclare que les idoles des nations « ont une bouche, mais elles ne parlent pas, elles ont des yeux, mais elles ne voient pas, elles ont des oreilles, mais elles n'entendent pas, et il n'y a pas non plus de souffle dans leur bouche ». 13 Les Égyptiens croyaient en effet que leurs images pouvaient parler, voir, entendre et respirer.

Le prophète Jérémie, qui a prêché aux Juifs vivant dans le sud de l'Égypte au VIIe siècle avant notre ère, a élargi le catalogue des croyances égyptiennes :

N'apprenez pas les voies des nations et ne soyez pas terrifiés par les signes dans les cieux, bien que les nations en soient terrifiées. Car les pratiques des peuples ne valent rien, ils coupent un arbre dans la forêt, et un artisan le façonne avec son ciseau. Ils l'ornent d'argent et d'or, ils l'attachent avec un marteau et des clous pour qu'il ne chancelle pas. Comme un épouvantail dans un champ de concombres, leurs idoles ne peuvent pas parler, elles doivent être portées car elles ne peuvent pas marcher. Ne les craignez pas, ils ne peuvent ni faire de mal ni faire de bien.

Les Égyptiens croyaient en effet qu'un arbre façonné en image par un artisan pouvait parler et marcher. Les dommages causés aux statues égyptiennes visent précisément à leur enlever leur pouvoir de voir, d'entendre, de respirer, de parler et de marcher.

MODÈLES DE DÉGÂTS : POLITIQUE ET RELIGION

Certains dommages à motivation politique et religieuse ont clairement frappé les statues pendant la période pharaonique. Deux des exemples les plus notables se sont produits pendant la dix-huitième dynastie (environ 1539-1295 avant notre ère) et après les règnes d'Hatchepsout (1478-1458 avant notre ère) et d'Akhenaton (1352-1336 avant notre ère).

De nos jours, Hatchepsout est considérée comme la première femme à avoir servi l'Égypte en tant que roi. Elle a épousé Thoutmosis II, dont la mort prématurée l'a amenée à monter sur le trône conjointement avec le fils de neuf ans de son mari, Thoutmosis III (qui était né d'une « épouse secondaire »). Ils ont régné ensemble alors qu'il était mineur, et les monuments érigés à cette époque les montrent soit comme égaux en pouvoir, soit avec Hatchepsout comme partenaire principal. Après la mort d'Hatchepsout, cependant, Thoutmosis III a voulu désigner son propre fils, Amunhotep II, pour être son successeur en tant que roi, bien que ni Thoutmosis III ni son fils n'aient de lien biologique direct avec Hatchepsout. Thoutmosis III a donc ordonné l'effacement du nom d'Hatchepsout de ses monuments et les a réinscrits avec les noms de sa lignée masculine par l'intermédiaire de son père, pour présenter une ligne de succession masculine légitime. Il attaqua ses statues et changea les noms de ses bâtiments d'Hatchepsout en Thoutmosis.

Les résultats peuvent être vus dans une tête d'Hatchepsout dans la collection du Brooklyn Museum. Cette tête royale faisait partie d'un sphinx. Les hommes de Thoutmosis ont suivi un schéma commun consistant à mutiler son image en se concentrant sur les symboles royaux et les parties importantes du corps : les dommages causés à la uraeus-le cobra sur le front du roi, qui l'avait auparavant protégé de ses ennemis, a enlevé cette sauvegarde de la destruction d'une partie du rayé némès-la coiffure et l'enlèvement de la barbe royale au menton ont éliminé les symboles de légitimité royale les dommages au nez ont empêché l'esprit du roi à l'intérieur de respirer et, enfin, la tête a été coupée du corps, également un moyen efficace de désactiver la statue .

Le milieu du XIVe siècle avant notre ère fut une époque de multiples iconoclasmes. Le plus remarquable est peut-être celui entourant la période amarnienne et le règne d'Akhenaton, avec ses bouleversements religieux. Quand Amonhotep IV a changé son nom en Akhenaton (environ 1352 avant notre ère), il a proclamé qu'Aton était le seul dieu que les Égyptiens devraient adorer, établissant une sorte de proto-monothéisme tout en croyant toujours que d'autres dieux existaient. Le culte de l'ancien dieu principal du panthéon, Amon, a été suspendu et son nom a été retiré de nombreux monuments. Mais après la mort d'Akhenaton (vers 1336 avant notre ère), son fils Toutankhamon mit fin au culte d'Aton et rétablit le culte d'Amon. Les monuments nommant Akhenaton et le dieu Aton ont alors été attaqués et les temples d'Aton ont été détruits.

Pendant le règne d'Akhenaton, ses hommes ont retiré le nom d'Amon de nombreux monuments. Un fragment d'une stèle d'un homme nommé Amunemhet a peut-être été endommagé à cause du nom du propriétaire, qui signifie « Amon est le premier. » Elle avait été faite environ 70 à 130 ans avant qu'Akhenaton n'interdise le culte d'Amon. La stèle porte une représentation d'une table d'offrandes posée avec des offrandes, des personnages masculins et féminins qui font les offrandes - et au-dessus d'eux, cinq colonnes où un texte hiéroglyphique a été volontairement supprimé. Il reste suffisamment de traces hiéroglyphiques pour suggérer qu'il contenait les noms et titres de fonctionnaires du temple d'Amon.

La fin de la période amarnienne est mal documentée, précisément en raison de l'important iconoclasme qui s'est produit après que Toutankhamon a restauré le culte d'Amon et, de plus, a abandonné la capitale d'Akhenaton à Tell el-Amarna pour les capitales traditionnelles de Thèbes et Memphis. Les dommages considérables causés aux monuments du règne d'Akhenaton obscurcissent les relations exactes entre les successeurs d'Akhenaton : sa reine, Néfertiti sa fille, Méritaton son successeur immédiat, Neferneferuaton le roi suivant, Smenkarê et, enfin, Toutankhamon. Les relations entre ces individus, ainsi que leurs véritables identités, restent l'objet d'un débat scientifique. Néanmoins, il semble maintenant clair que le fils biologique d'Akhenaton, Toutankhamon, a changé son nom de Toutankhaton, à l'âge de neuf ans apparemment simultanément, il a ramené le pays à la religion égyptienne traditionnelle. Ce sont cependant les successeurs de Toutankhamon, dont Ay (1322-1319 av. J.-C.) et surtout Horemheb (1319-1292 av.

La tombe d'Akhenaton à Tell-el Amarna a été en grande partie détruite, ainsi que presque tout ce qu'elle contenait. Il avait commandé des centaines de minable pour sa tombe. Ces figurines ont été incluses dans une sépulture afin de faire un travail pour le défunt dans l'autre monde. Les survivants d'Akhenaton minable montrent qu'ils ont été démontés, en enlevant les têtes des corps et les corps des pieds. Les inscriptions individuelles qui identifient le roi ont également été partiellement endommagées.

Horemheb était probablement responsable de la démolition initiale des temples d'Akhenaton à Aton. De nombreux blocs des temples d'Aton découverts à l'époque moderne avaient été utilisés comme remblai à l'intérieur des pylônes (les portes monumentales des temples), qu'Horemheb a construits à Karnak. Un autre temple d'Aton, situé à Hermopolis Magna, non loin d'Amarna, a été détruit, et ses blocs ont été retrouvés dans les fondations d'un temple construit par Ramsès II.

Un relief finement sculpté de ce groupe représente Akhénaton et sa fille offrant un bouquet au dieu Aton. Il révèle également l'éventail des stratégies disponibles à ceux qui voulaient désactiver le pouvoir de cette image et ainsi restaurer la primauté du dieu Amon : le bouquet du roi a été endommagé, et l'Aton a été retiré, pour empêcher le dieu de recevoir une offrande le visage du roi et la couronne ont été détruits, de même que les cartouches individuels sur son corps qui contenaient son nom, le privant de la légitimité royale (fig. 12) et les hiéroglyphes derrière la tête du roi qui décrivaient cette scène ont été supprimés. Dans le même temps, cependant, la figure mineure ici, la princesse, a été laissée intacte.Tout cela démontre un schéma commun dans les scènes royales endommagées, dans lesquelles des figures mineures sont restées intactes tandis que la figure du roi était désactivée. L'attention particulière portée à la suppression de tant d'instances du nom d'Aton suggère que le pouvoir du dieu a dû être réduit avant que les hommes d'Horemheb ne soient disposés à démanteler le bâtiment du temple lui-même.

En plus de cette pratique, d'autres personnages que le roi et l'Aton étaient endommagés lorsqu'ils constituaient des œuvres indépendantes. Une tête en quartzite rouge de la collection du Brooklyn Museum montre la bouche renversée de la reine Tiye, la mère d'Akhenaton. Les yeux de la reine Tiye étaient à l'origine incrustés dans un autre type de pierre ou dans un métal précieux qui a aujourd'hui disparu, le nez a été volontairement endommagé, et il y a des éclats sur les joues et l'arrière de la tête. Des images de la reine ont été faites pour recevoir des offrandes : ainsi, les dommages spécifiques à cette tête de la reine Tiye l'ont rendue incapable de reconnaître les offrandes à vue ou de respirer, et ainsi de rester en vie.

Cette tête sculptée témoigne également d'une vulnérabilité matérielle particulière. Il faisait partie d'une statue composite faite d'un certain nombre d'autres pièces de pierre, à la fois pour le corps et la couronne. Les statues composites comme celle-ci étaient particulièrement sujettes aux dommages car elles étaient maintenues ensemble par des chevilles et pouvaient être facilement démontées.

DOMMAGES AUX SYMBOLES ROYAUX ET AU NEZ

Les symboles royaux identifiaient la figure d'un roi et conféraient une légitimité. Ils restent clairs dans Ptolémée II, œuvre relativement intacte. Il préserve la base du uraeus-cobra centré au-dessus du front, bien que la tête du cobra manque et le rayé némès-coiffure est complète sauf pour les bords de la némès. Ces deux caractéristiques encore évidentes étaient déjà d'anciens symboles du roi légitime et, dans la plupart des périodes de l'histoire égyptienne, ne pouvaient être portés que par les rois. De plus, dans ce buste, tous les traits du visage sont préservés.

Ce buste intact d'un roi contraste fortement avec la tête endommagée de Nectanebo I et nous aide à comprendre ce qui lui est arrivé. Dans Nectanebo I, le uraeusla tête de s a été enlevée par de multiples frappes du ciseau, les traces de la queue du serpent remontent le long du centre de la tête, mais la valeur protectrice de la uraeus a été nié. De multiples coups de burin ont également enlevé de grandes sections de la némès-coiffe sur les côtés droit et gauche. Et le dernier des symboles royaux, la barbe royale, a été retiré du menton. Des éléments de la tête et du visage du roi ont également été stratégiquement supprimés : les dommages à des parties de la tête, à droite et à gauche, ont éradiqué les oreilles et némès, et le nez a également été soigneusement enlevé. La perte de ces caractéristiques physiques a essentiellement "tué" l'image et l'a empêchée d'entendre les prières.

DÉCAPITATION

On peut apprendre beaucoup en comparant comment deux statues similaires ont été différemment endommagées. Amonhotep (fils de Nebiry) et Djehuti sont représentés comme des nobles lettrés tenant chacun un rouleau de papyrus sur ses genoux alors qu'il est assis par terre. Sur chaque statue, des lignes incisées sur l'abdomen représentent des rouleaux de graisse emblématiques de la richesse bien nourrie. Les deux statues ont été réalisées dans la première partie de la dix-huitième dynastie et étaient probablement assez similaires lorsqu'elles ont été achevées pour la première fois.

Pourtant, un examen plus approfondi des différences dans leurs dommages révèle les choix des iconoclastes. La tête d'Amunhotep est intacte, mais son nez a été retiré. De plus, son épaule gauche, l'avant et l'arrière de la face interne de son bras et la zone sous son avant-bras ont été endommagés dans l'Antiquité (et restaurés à l'époque moderne). Djehuti, en revanche, n'a plus du tout de tête. Son poignet et son pouce gauche ont été brisés en six morceaux dans l'antiquité (et sont maintenant restaurés pour être exposés). Mais la plupart de son bras est intact.

De façon assez surprenante, la différence entre garder ou perdre une tête et/ou un bras gauche pourrait s'expliquer par la différence de coiffure entre les deux statues. Les cheveux longs et épais d'Amonhotep, enveloppant son cou et s'étendant sur la partie supérieure de ses épaules, renforçaient son cou et rendaient plus difficile le retrait de sa tête. Les cheveux courts de Djehuti ne s'étendaient pas autour de son cou et le long de son dos, les iconoclastes avaient donc beaucoup moins de travail à faire lorsqu'ils ont enlevé la tête de Djehuti. Parce qu'Amonhotep a gardé la tête, son bras gauche a été plus attaqué que le bras gauche de Djehuti.

NEZ SUR LES SARCOPHAGES

Un sarcophage protège la momie dans la tombe, tandis que la momie elle-même sert de lieu de repos pour le ba et le ka, deux éléments de l'âme égyptienne antique. Ainsi un sarcophage, comme une statue, est un lieu où le surnaturel habite une création humaine et se manifeste sur terre.

Un examen attentif du couvercle du sarcophage pour Pa-di-Inpu révèle une décoloration sur le nez presque intact. La décoloration est peut-être un vestige de rituels qui considéraient le nez comme essentiel pour recréer la vie après la mort : l'encens placé au niveau du nez permettait au souffle de vie de pénétrer dans l'âme du défunt. Par conséquent, lorsque des pilleurs de tombes détruisaient une tombe et le sarcophage qu'elle contenait, endommager le nez était un moyen particulièrement important d'échapper à la punition. Comme on le voit dans Face and Shoulder from an Anthropoid Sarcophagus, par exemple, les voleurs craignaient la vengeance du défunt autant qu'ils craignaient la loi sur terre, et ces criminels se protégeaient en désactivant le sarcophage qui abritait l'âme du propriétaire de la tombe lésée. . Dans ce fragment endommagé de sarcophage, même un morceau du visage a été attaqué pour rendre le nez inefficace.

Les raisons de se casser le nez deviennent encore plus claires lorsqu'on considère des statues avec de multiples figures subsidiaires. Dans de tels cas, seul le personnage principal est attaqué, tandis que les porteurs d'offrandes ou les prêtres sont laissés intacts. Surintendant du grenier, Irukaptah dépeint le défunt assis sur sa chaise en forme de bloc. L'ensemble de la figure est notamment intact, à l'exception du ciselage soigné du nez. Sur sa chaise sont représentés un total de quatre porteurs d'offrandes, avec deux femmes à l'arrière du bloc et deux hommes à sa droite, il y a aussi deux prêtres de l'âme, qui accompliraient le rituel pour Irukaptah, représentés sur son côté gauche de la chaise. Les six figurines sont intactes, il n'y a aucun dommage. Les pilleurs de tombes ne craignaient que la vengeance du propriétaire de la tombe lui-même, pas les personnages subsidiaires.

Il y a une deuxième statue d'Irukaptah dans l'exposition. Son inscription d'identification n'a jamais été ajoutée, mais la documentation du début du XIXe siècle suggère qu'elle provenait également de la tombe d'Irukaptah. Cette fois, il se tient debout, dans la pose traditionnelle, le pied gauche en avant et les mains sur les côtés. Dans cette seconde statue, il est à nouveau accompagné de personnages subsidiaires. Il est ici présenté comme le chef de famille, avec sa femme et son fils, qui sont représentés à échelle réduite, ce qui est typique de ces portraits de famille. La statue aurait représenté toute la famille enterrée dans la tombe.

Le nez d'Irukaptah a été retiré avec un ciseau et, dans l'ensemble, sa silhouette est quelque peu abîmée et piquée. Pourtant, sa femme et son fils sont complètement intacts. Ici encore, le chiffre principal est désactivé alors que les chiffres subsidiaires restent. L'intention dans un tel cas était d'empêcher seulement le propriétaire de la tombe d'agir dans ce monde.

Les motivations historiques particulières pour endommager le sarcophage et ces deux statues restent floues, car nous manquons de preuves importantes d'inscriptions. Le sarcophage est trop fragmentaire pour révéler son inscription, alors qu'aucune statue n'est inscrite, le nom des statues n'est connu que de la tombe où elles ont été découvertes. Sans inscriptions, nous ne pouvons évaluer les motifs possibles, ni même dater les dommages à l'époque pharaonique ou à l'Antiquité tardive. Ces nez auraient pu être brisés pour empêcher la vengeance du propriétaire de la tombe contre des ennemis personnels à son époque, ou contre des pilleurs de tombes criminels, alors ou plus tard ou brisés par des moines chrétiens, pour empêcher les forces surnaturelles préchrétiennes d'agir dans la tombe.

ENLEVER LES MAINS ET LES BRAS

Le siltstone vert ou le surveillant des grauwackes des tisserands, Min est un type de statue de temple typique et est en grande partie intact. Les donateurs ont placé des statues en blocs dans les cours des temples pour permettre à une partie de l'âme appelée le ba avoir un lieu de repos pendant les rituels. Les individus pouvaient alors continuer à participer à l'adoration du dieu même après la mort. Cette statue de bloc pour la plupart complète aide un spectateur à imaginer ce qui manque à Minmose.

Les statues en blocs représentent le donateur accroupi au sol avec un manteau enveloppant entièrement le corps. Seules les mains émergent des manches du vêtement. Dans le cas de Min, une seule colonne d'inscriptions s'étend sur le devant, enregistrant son nom et le titre « Surveillant des tisserands ». Son nez est légèrement endommagé et une partie de la partie avant de la base est cassée, rendant la moitié de la ligne d'inscription illisible. Pourtant, le nom de Min est répété, intact, sur le devant de la base, bien qu'il y ait des dommages de l'autre côté où ses titres auraient été écrits.

Minmose repose sur une base oblongue et contre un pilier arrière inscrit. Il tient une image de la déesse Hathor. L'image divine soutenait probablement un sistre, un instrument de musique qui est une offrande commune à cette déesse. Les inscriptions sur le pilier arrière, sur tout le corps et sur les épaules sont toutes intactes, préservant son nom à plusieurs endroits. Pourtant, la tête, les bras et un genou de Minmose manquent.

La préservation de l'écriture hiéroglyphique du noms suggère que Min et Minmose - en tant qu'individus identifiables - n'ont pas été les cibles des attaques menées contre ces statues. Les dommages au nez dans l'un, et le bras et la tête manquants de l'autre, suggèrent tous deux des actions des moines chrétiens, qui étaient plus intéressés par la désactivation des statues en général, pour empêcher les forces démoniaques perçues du polythéisme d'être actives dans le monde.

D'autres preuves d'un intérêt particulier à retirer les armes offertes à un dieu égyptien se trouvent dans les sculptures de Sety, Pawerem et Khaemhat. Ces trois individus sont représentés à genoux. Dans l'art égyptien, ceux qui s'agenouillent sont censés faire une offrande ou prier une divinité. Pawerem tient une image de la déesse Bastet, suggérant qu'il s'agenouille devant elle et lui offre une image. Sety lève les mains avec les paumes orientées vers le dieu, dans un geste de prière l'inscription sur son kilt explique qu'il prie le dieu-soleil. Khaemhat s'agenouille tenant une stèle qui contient également une prière au dieu-soleil.

Les trois statues ont été désactivées, mais par des moyens différents, peut-être en raison de la façon dont chaque type de pierre influence l'apparence d'une statue endommagée. Pawerem a été sculpté dans une pierre dure et à grain fin, faite de basalte, qui est sédimentaire. Le coup qui lui a enlevé la tête a été porté sur son côté gauche à la base du cou. Il a cisaillé la pierre de gauche à droite et a enlevé son épaule droite, le haut de son bras droit et le haut du pilier arrière. Le coup a laissé une surface relativement lisse sur la pierre dure. Bien que le haut du pilier arrière ait été endommagé, il n'y a eu aucune interférence avec les hiéroglyphes eux-mêmes, et le nom est donc toujours lisible.

L'image de Sety est sculptée dans le calcaire, qui est relativement tendre. Il y a des ébréchures mineures sur le nez, l'œil droit et le front, avec des dommages moins importants aux coins gauche et droit de la base. Son bras gauche a été enlevé avec un ciseau, laissant une série de marques sur la pierre tendre qui semblent inégales dans la cassure, surtout par rapport aux cassures aux bras de Pawerem. Parce que son bras gauche est retiré, la prière de Sety ne peut pas atteindre le dieu.

La statue de Khaemhat a été sculptée dans de la tonalite grise, une pierre ignée dure. Sa tête, son cou et le devant du socle sont manquants. Une partie de la base s'est rompue et est maintenant un fragment séparé. Il y a de petits éclats et, plus important encore, de grandes fissures sur toute la figure. L'analyse scientifique conclut que les fissures résultent de la dégradation naturelle due à la circulation de l'eau lors de l'enfouissement. Les composés de fer, qui font naturellement partie de cette pierre, une fois mouillés, se sont dilatés, provoquant des fissures. Cela suggère que la statue a peut-être été victime d'une noyade, qui a été entreprise dans le but de la désactiver.

À présent, il devrait être clair que les sculptures des temples étaient régulièrement désactivées dans un motif cohérent de dommages à la tête, au nez ou au bras. Lorsqu'une statue présente ce type de dommages mais que le nom de l'individu est conservé, deux conclusions peuvent être tirées sur les motifs et l'identité de ceux qui ont commis ces actes d'iconoclasme. Premièrement, la préservation du nom de l'individu montre que le dommage n'était pas dirigé contre l'individu humain. La raison derrière les dommages n'était donc pas l'animosité privée ou la peur du pilleur de tombe de la vengeance du propriétaire de la tombe. Deuxièmement, la destruction a probablement été perpétrée à une époque où l'écriture hiéroglyphique n'était plus comprise. Ainsi, il est probable que la violence commise contre une statue était de motivation anti-polythéiste et visait également à profiter aux premiers chrétiens.

LES DOMMAGES PAR LES PREMIERS CHRÉTIENS

Les chrétiens de l'Antiquité tardive se sentaient à la frontière entre l'ancien monde polythéiste et leur nouveau monde chrétien. Mais même les chrétiens engagés craignaient les anciens dieux. Pas plus tard qu'au VIIIe siècle de notre ère, un guide des monuments antiques de Constantinople mettait en garde : « faites attention lorsque vous regardez les vieilles statues, en particulier les statues païennes ».

Comme Troels Myrup Kristensen l'a soutenu, les premiers textes chrétiens décrivant l'iconoclasme sont conçus pour démontrer l'impuissance des dieux polythéistes face aux moines chrétiens, qui étaient déterminés à mettre fin au pouvoir non-chrétien sur terre. Dans ces textes, endommager les statues est une démonstration de force réalisée devant un public de polythéistes. Une fois que les polythéistes ont assisté à la démonstration du pouvoir chrétien, ils pourraient se convertir au christianisme, établir une église sur place, exorciser un démon ou s'engager dans le martyre pour la cause chrétienne. Cette attitude est bien résumée dans un chant de pèlerins coptes : leur place/un pilier sacré.

Pourtant, la destruction totale d'une statue était considérée comme moins efficace que l'endommagement partiel, comme le montrent de nombreux exemples cités ici. Dans sa prédication de la fin du IVe et du début du Ve siècle de notre ère, saint Augustin a recommandé de casser partiellement les statues polythéistes, en disant : « Frères, je trouve qu'il est plus honteux pour Hercule de se faire raser la barbe que de se faire enlever la tête. » 18 Dans ce cas, raser la barbe d'Hercule était censé montrer que sa statue était impuissante face au christianisme. La présence de statues endommagées de dieux grecs ou égyptiens était censée démontrer définitivement la puissance du christianisme et l'impuissance des dieux des religions polythéistes antérieures. Ainsi, les moines chrétiens d'Égypte ont endommagé les parties fonctionnelles des statues des temples et des tombes, mais les ont laissées dans un endroit où les anciens polythéistes pouvaient se rappeler continuellement que leur ancienne religion était désormais disparue. Le christianisme avait triomphé.

DOMMAGES AUX STATUES PENDANT LE RÈGLEMENT MUSULMAN

Les musulmans arabes ont conquis l'Egypte au VIIe siècle. Bien qu'il faudrait plus de mille ans pour atteindre une majorité musulmane en Égypte, le contrôle musulman était bien établi en 642 CE. Les musulmans qui se sont installés en Égypte et les descendants des anciens Égyptiens qui y vivaient encore affichaient une attitude envers le passé polythéiste différente de celle exprimée par les chrétiens.

Premièrement, les philosophes et historiens musulmans admiraient les réalisations des anciens (bien qu'ils voyaient l'état de ruine des monuments pharaoniques comme un témoignage de la fragilité humaine sans le « vrai » dieu).

Deuxièmement, les habitants musulmans d'Égypte se sont montrés moins préoccupés par le but initial des statues égyptiennes que les chrétiens. En conséquence, les dommages causés aux statues antiques à l'époque de l'occupation musulmane peuvent être distingués de ceux perpétrés dans les périodes antérieures. Les habitants musulmans d'Egypte étaient intéressés à utiliser pour de nouvelles constructions l'abondance de la pierre déjà extraite disponible sous la forme de statues égyptiennes. Les sculptures ont été réduites à des blocs de construction cubiques, comme ce fut le cas avec le prince héritier Khaemwaset. La figure au-dessus de la taille a été supprimée, réduisant l'ensemble à un bloc rectangulaire avec des marques de burin intentionnellement visibles sur la taille. Les bords sont usés et abrasés, et la surface est écaillée et piquée. L'inscription ne montre aucun signe que des mots particuliers ou le nom du prince ont été attaqués. Compte tenu de la forme rectangulaire de ce qui reste, les chercheurs ont suggéré que l'intention ici était de réutiliser le granit, plutôt que d'essayer de contrôler le pouvoir de l'image.

Au cours de la période médiévale en Égypte, de nombreuses antiquités ont été réutilisées dans des projets de construction. A cette époque, les statues anciennes étaient considérées comme une pierre précieuse.

Répondre à la question de savoir pourquoi le nez est cassé sur une statue, un relief ou un sarcophage égyptien particulier dépend principalement de deux facteurs clés : l'état de l'inscription, et l'emplacement et le but d'origine de la statue. La rupture supplémentaire d'autres parties du corps ou de symboles est également informative.

L'iconoclasme à grande échelle - comme la destruction de l'imagerie royale après le règne d'Hatchepsout et pendant et après le règne d'Akhenaton - avait un motif principalement politique. Le règne d'Hatchepsout a présenté un problème pour la légitimité du successeur choisi par Thoutmosis III et Thoutmosis a résolu ce problème en éliminant une partie importante de la mémoire imagée et inscrite d'Hatchepsout. La révolution religieuse d'Akhenaton a présenté un problème de grande envergure pour ses successeurs, qui ont rétabli le culte du dieu Amon la destruction des monuments d'Akhenaton était donc complète et efficace.

L'état d'une inscription est révélateur lorsqu'il est clair si le nom lui-même a été la cible principale de la destruction. Les dommages causés au nom suggèrent fortement que l'attaque a eu lieu pendant la période pharaonique où l'écriture hiéroglyphique était encore comprise. Les raisons des dommages survenus à cette époque sont probablement une animosité personnelle envers celui représenté sur l'image ou, lorsqu'un criminel viole une tombe, un désir d'échapper à la vengeance d'une personne décédée.

Des dommages supplémentaires à d'autres parties du corps, en particulier les bras ou les pieds, lorsqu'ils sont combinés à la connaissance de l'emplacement et du but d'origine de l'image, peuvent également révéler la date et la motivation de ce qui a été fait. Les nez cassés « tuent » la statue, tandis que les bras cassés l'empêchent de donner ou de recevoir une offrande. Si le nom est intact sur une telle statue, il est fort probable que la statue ait été endommagée à la fin de l'Antiquité à une époque où les chrétiens savaient encore comment ces statues étaient censées fonctionner.Étant donné que les premiers chrétiens considéraient la religion polythéiste comme démoniaque et voulaient empêcher sa pratique, la mutilation des statues faisait partie d'une tentative de détruire la religion précédente et de faire progresser la nouvelle foi chrétienne.

Ces actions peuvent être distinguées de la réduction des statues, qui étaient vraisemblablement destinées à être réutilisées comme blocs de construction. Avec le passage du temps, les objectifs originaux des statues et leur fonctionnement ont été moins clairement compris. Après le VIIe siècle de notre ère, les statues anciennes sont devenues, dans une certaine mesure, une source de pierre de haute qualité qui pourrait être utilisée à d'autres fins. En fin de compte, les conflits religieux et politiques en tant que source de dommages aux statues anciennes ont cédé la place aux pratiques quotidiennes du recyclage de la pierre existante pour de nouvelles constructions.

Néanmoins, l'étude de l'iconoclasme égyptien antique révèle des attitudes durables envers la nature de l'art que les Égyptiens ont fait. L'idée d'images humaines comme lieux de repos pour des êtres surnaturels était essentielle à la compréhension culturelle de l'Égypte ancienne et a survécu sous une forme modifiée à l'ère chrétienne. L'importance de l'art égyptien dans la société est révélée par la contrainte de le détruire selon des modèles reconnaissables.


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