John Vereker, 6e vicomte Gort, 1886-1946

John Vereker, 6e vicomte Gort, 1886-1946

John Vereker, 6e vicomte Gort, 1886-1946 - Lord Gort

John Vereker, 6e vicomte Gort, normalement connu sous le nom de Lord Gort. Cette photo le montre de retour au War Office après son retour de Dunkerque.


GUIDE COMPLET

b. 10/07/1886 Westminster, Londres. ré. 31/03/1946 Southwark, Londres.

John Standish Surtees Prendergast Vereker, 6e vicomte Gort (1886-1946) est né à Westminster, Londres le 10 juillet 1886 dans la noble dynastie Prendergast Vereker, une ancienne famille aristocratique anglo-irlandaise, et a grandi dans le comté de Durham et l'île de Wight . La pairie familiale, le vicomte Gort, a été nommée d'après Gort, une ville du comté de Galway, à l'ouest de l'Irlande. Son père était John Gage Prendergast Vereker, 5e vicomte Gort, descendant de Thomas Gage et Margaret Kemble, et descendant de la famille Schuyler, de la famille Van Cortlandt et de la famille Delancey d'Amérique du Nord britannique.

Formé à la Malvern Link Preparatory School et à la Harrow School, Gort succéda à son père au titre de famille en 1902. Il entra à la Royal Military Academy de Woolwich en janvier 1904, fut nommé sous-lieutenant dans les Grenadier Guards le 16 août 1905, et fut promu lieutenant le 1er avril 1907. Gort commanda le détachement de Grenadier Guards qui porta le cercueil aux funérailles du roi Édouard VII en mai 1910. Il fut nommé membre de l'Ordre royal de Victoria pour ses services dans ce rôle.

En novembre 1908, Gort rendit visite à son oncle, Jeffrey Edward Prendergast Vereker, un major de l'armée britannique à la retraite et fils cadet du 4e vicomte Gort à Kenora, en Ontario. Au cours d'un voyage de chasse à l'orignal, Gort a glissé d'un gros rocher et son fusil a déchargé, blessant son guide, William Prettie. Prettie est décédé plus tard de sa blessure à Winnipeg. Le vicomte Gort retourna immédiatement en Angleterre.

Le 22 février 1911, Gort épousa Corinna Vereker, une cousine au second degré, ils eurent deux fils et une fille. Ils ont divorcé en 1925. Leur fils aîné, Charles Standish, est né le 23 février 1912 et est décédé le 26 février 1941 alors qu'il était lieutenant dans les Grenadier Guards et est enterré à Blandford Forum dans le Dorset. Leur deuxième fils, Jocelyn Cecil, est né le 27 juillet 1913 mais est décédé avant son deuxième anniversaire. Leur fille, Jacqueline Corinne Yvonne, née le 20 octobre 1914, épousa l'honorable William Sidney (futur 1er vicomte De L'Isle) en juin 1940.

Le 5 août 1914, Gort est promu capitaine. Il se rend en France avec le Corps expéditionnaire britannique et combat sur le front occidental, participe à la retraite de Mons en août 1914. Il devient officier d'état-major de la 1re armée en décembre 1914 puis devient major de brigade de la 4e (Gardes) Brigade en avril 1915. Il reçoit la Croix militaire en juin 1915. Promu au grade de major breveté en juin 1916, il devient officier d'état-major au Quartier général du Corps expéditionnaire britannique et participe à la bataille de la Somme tout au long de l'automne. de 1916. Il a reçu le grade de lieutenant-colonel par intérim en avril 1917 lors de sa nomination en tant que commandant du 4e bataillon de Grenadier Guards et, après avoir reçu l'Ordre du service distingué (DSO) en juin 1917, il a dirigé son bataillon à la bataille de Passchendaele , obtenant une barre à son DSO en septembre 1917.

Lors de l'attaque de la division des gardes le 27 septembre 1918, de l'autre côté du canal du Nord, près de Flesquieres, alors qu'il commandait le 1er bataillon des Grenadier Guards, le bataillon de tête de la 3e brigade des gardes. Sous le feu de l'artillerie lourde et des mitrailleuses, il mena son bataillon avec beaucoup d'habileté et de détermination sur le terrain de « formation » où des tirs très violents d'artillerie et de mitrailleuses furent à nouveau rencontrés. Bien que blessé, il a rapidement compris la situation, a ordonné à un peloton de descendre une route en contrebas pour effectuer une attaque de flanc et, sous un feu terrible, a traversé un terrain découvert pour obtenir l'aide d'un char, qu'il a personnellement dirigé et dirigé vers le meilleur avantage possible. Alors qu'il s'exposait ainsi sans crainte, il fut à nouveau grièvement blessé par un obus. Malgré une perte de sang considérable, après s'être allongé sur une civière pendant un certain temps [sic], il a insisté pour se lever et diriger personnellement la nouvelle attaque. Par son magnifique exemple de dévouement au devoir et de mépris total de la sécurité personnelle, tous les rangs ont été inspirés à s'exercer au maximum, et l'attaque a abouti à la capture de plus de 200 prisonniers, de deux batteries de canons de campagne et de nombreuses mitrailleuses.

Après la guerre, Lord Gort a eu une carrière variée. En 1919, il fréquenta le Staff College de Camberley, retournant comme instructeur en 1921. Après un passage dans son régiment, il devint instructeur en chef à l'école des officiers supérieurs à Sheerness en 1926, date à laquelle il fut promu colonel. En 1930, il est promu au commandement des Grenadier Guards, en 1932 il devient directeur de l'entraînement militaire en Inde, et en 1936, il retourne à nouveau au Staff Collage, en tant que commandant.

L'année suivante, Lord Gort commença l'ascension soudaine et quelque peu inattendue qui se terminera par sa nomination à la tête de la B.E.F. Au début de l'année, il a été nommé secrétaire militaire du secrétaire d'État à la guerre, Leslie Hore-Belisha, qui cherchait un officier plus jeune pour revitaliser le haut commandement. Cela a été suivi plus tard dans l'année par la promotion au poste le plus important de l'armée, chef de l'état-major impérial. Il a été nommé au-dessus de centaines d'hommes plus âgés, et pour soutenir ce mouvement a également été promu de deux grades, à plein général.

Gort a commandé le Corps expéditionnaire britannique de 1939 à 1940 et il a supervisé l'évacuation de Dunkerque. Après son retour en Grande-Bretagne, il a été nommé ADC du roi George VI, puis a occupé le poste de gouverneur de Gibraltar (1941-42), et de gouverneur de Malte (1942-44). Il reçut un diagnostic de cancer inopérable en 1945 et mourut le 31 mars 1946 à Southwark, Londres. Il a été enterré dans le caveau de la famille Sidney à l'église St John the Baptist, Penshurst, Kent. Ses médailles ne sont pas détenues publiquement.

EMPLACEMENT DE LA MÉDAILLE : NON PUBLIQUE.

LIEU DE FUNÉRAILLE : SIDNEY FAMILY VAULT, ST JEAN-BAPTISTE, PENSHURST, KENT.


Seconde Guerre mondiale : ce ministre de la Guerre britannique était détesté par ses subordonnés

Pendant la « fausse guerre », le ministre de la Guerre britannique Leslie Hore-Belisha a été limogé sans cérémonie.

Lord John Vereker, 6e vicomte Gort, commandant en chef du Corps expéditionnaire britannique (BEF) en France en 1940, et son chef d'état-major, le général Henry Pownall, ont tous deux été associés à jamais à la plus grande défaite continentale de l'armée britannique, à savoir, la retraite à travers la Flandre et l'évacuation éventuelle du port et des plages de Dunkerque en mai et juin, après avoir été engagé avec l'invasion de la Wehrmacht allemande pendant seulement trois semaines.

Ironiquement, après Dunkerque, Gort est devenu inspecteur général des forces armées en Grande-Bretagne avant d'être envoyé sur l'île de Malte en tant que gouverneur général. Le lieutenant-général Pownall est ensuite devenu chef d'état-major du général Archibald Wavell au commandement américano-britannique-néerlandais-australien (ABDA) au début de 1942 après avoir pris le commandement à Singapour quelques jours plus tôt.

Malgré la débâcle de Dunkerque et sa représentation mythique dans l'histoire des armes britanniques, Gort et Pownall avaient remporté plus tôt en janvier 1940 une victoire politique décisive sur leur supérieur civil, le ministre de la Guerre, Leslie Hore-Belisha. À une époque où la Grande-Bretagne et ses alliés et dominions occidentaux étaient engagés dans un conflit inactif et sans tirs avec l'Allemagne nazie, la « drôle de guerre », le ministre de la Guerre britannique menait une lutte personnelle constante contre ses subordonnés militaires, qui, pour des raisons à la fois professionnelles et des raisons personnelles le considéraient comme incapable de remplir cette haute fonction.

Dans les journaux personnels de certains des dirigeants du British Expeditionary Force (BEF), le ton odieux de l'antisémitisme de l'establishment ainsi que l'incompatibilité personnelle avec la direction du BEF semblent avoir conduit à la démission du ministre de la Guerre. D'autres sont allés jusqu'à suggérer une analogie entre le limogeage de Hore-Belisha et l'affaire Dreyfus en France après la débâcle de la guerre franco-prussienne en 1870. quatre mois après le début des hostilités et avant le combat effectif pour le BEF en Belgique et en France n'a jamais été expliqué de manière satisfaisante.

Isaac Leslie Hore-Belisha : Ministre du Parlement

Isaac Leslie Hore-Belisha est né à Londres en 1893. Les membres de la famille de son père étaient des Juifs séfarades chassés d'Espagne pendant l'Inquisition. À Manchester, les ancêtres de Hore-Belisha ont créé une entreprise d'importation de coton. Hore-Belisha est entré à l'école publique de Clifton en 1907. Là, il est entré dans la maison de Polack, qui était entièrement composée d'étudiants juifs. Ses camarades de classe de Clifton ont remarqué que Hore-Belisha était querelleur et que les bonnes manières n'étaient pas son fort. Après Clifton, il a fait ses études à Oxford, où il a été président de l'Oxford Union. Il était major pendant la Première Guerre mondiale, servant dans le Royal Army Service Corps, et a été invalidé chez lui après avoir été en France, en Flandre et à Salonique.

En 1923, il a tous deux été admis au barreau et est devenu membre du Parlement (MP) de Devonport en tant que libéral. De 1931 à 1932, il a été secrétaire parlementaire du Board of Trade, et de 1932 à 1934, il a été secrétaire financier de Neville Chamberlain au Trésor. En 1934, Hore-Belisha devient ministre des transports et réduit considérablement le nombre d'accidents de la route avec l'introduction de nombreuses innovations dont des passages pour piétons gardés par les désormais célèbres « balises Belisha ». Trois ans plus tard, à la retraite de Stanley Baldwin, le nouveau Premier ministre, Chamberlain, a confié le War Office à Hore-Belisha.

Le Hore-Belisha innovant contre l'armée aristocratique

Les réalisations notables de Hore-Belisha au War Office comprenaient des améliorations des conditions de service des autres rangs ainsi que des casernes et du recrutement. Tout s'est bien passé avec le Tommy britannique typique. De l'avis du public, Hore-Belisha n'est classé qu'après Eden, toujours le favori, et Winston Churchill en popularité. Des photographies de journaux et des actualités le montraient fréquemment en train de discuter avec les troupes ou de boire de la bière dans les mess des sergents dans le but de démocratiser l'armée.

Le ministre de la Guerre a réformé l'armée et, alors que les nuages ​​de la guerre se rassemblaient à nouveau en Europe, Hore-Belisha a doublé la taille de l'armée territoriale et a introduit la conscription. Cependant, c'est dans l'effort de réorganisation et de leadership de l'armée que Hore-Belisha semait une moisson amère. Plus précisément, à la fin de l'été 1937, en étroite collaboration avec Basil Liddell Hart, le célèbre correspondant militaire, Hore-Belisha a commencé une réduction du nombre d'unités strictement d'infanterie, en particulier dans les garnisons de l'Inde, pour économiser des fonds pour une mécanisation accrue sous le pionnier des armures, Percy Hobart, entre autres. Plus précisément, lorsque le nom de Hobart a été proposé par Hore-Belisha pour diriger la première division blindée basée à domicile, le maréchal Sir Cyril Deverell, chef de l'état-major impérial (CIGS), a fait valoir que les officiers de cavalerie ne pouvaient pas être invités à servir sous un officier de la branche mécanisée relativement nouvelle en outre, il ne serait pas possible pour les épouses d'officiers de cavalerie de faire appel au seul commandant de char qualifié, car Hobart avait divorcé des années auparavant.

La hiérarchie de l'armée britannique reflétait la caste de la noblesse en Angleterre avec ses règles et son snobisme. Étant donné que ces propositions initiales de réorganisation de l'armée ont rencontré tant d'opposition, Hore-Belisha est devenu convaincu qu'un remplacement complet des généraux supérieurs du War Office doit précéder des réformes plus constructives. Hore-Belisha décida que Deverell devait quitter le War Office. Ainsi, le ministre de la Guerre a commencé à s'opposer directement aux généraux britanniques près de deux ans avant le début de la Seconde Guerre mondiale. De plus, depuis que Hore-Belisha a orchestré ces changements avec Basil Liddell Hart, ancien capitaine de l'armée, correspondant militaire actuel et critique fréquent de l'armée qui avait de nombreux ennemis dans sa hiérarchie, un approfondissement des hostilités entre le ministre de la Guerre et la direction de l'armée s'est développé. .

Le Cabinet Clash sur l'apaisement

Tout d'abord, Hore-Belisha a remplacé Deverell en tant que CIGS par le secrétaire militaire récemment nommé, Lord Gort, qui était le cadet de nombreux généraux britanniques. Deverell avait refusé de réduire la garnison en Inde et incarnait également l'état d'esprit de la cavalerie au War Office. Le lieutenant-général Sir Harry Knox, l'adjudant général, et le lieutenant-général Sir Hugh Elles, le maître général de l'ordonnance, ont tous deux été remplacés par des hommes plus jeunes et plus flexibles. Ainsi, l'échelon supérieur du Conseil de l'armée au War Office a été purgé.

Personne ne pouvait contester Lord Gort en tant que général combattant d'un courage illimité, cependant, Gort est devenu un peu à contrecœur CIGS avec le général Sir Ronald Adam comme son adjoint. Pownall est devenu le nouveau directeur des opérations militaires et du renseignement de Gort au War Office. Ce triumvirat d'officiers généraux à la tête du War Office allait devenir obstructionniste aux nouvelles propositions de Hore-Belisha, soupçonnant, souvent à juste titre, que les plans provenaient de Liddell Hart. Il est ironique que l'association étroite entre Hore-Belisha et Liddell Hart ait commencé à se dégeler en 1938 alors que la colère des dirigeants de l'armée se préparait. Hore-Belisha était de plus en plus déçu par le manque de zèle réformateur montré par sa nouvelle équipe de Gort, Adam et Pownall, mais savait qu'une autre purge était impossible après le récent limogeage de Deverell.

Alors que la crise de Munich, impliquant les Sudètes de la Tchécoslovaquie, se déroulait en septembre 1938, Hore-Belisha commença à défier et à mettre en colère Chamberlain, son chef politique et bienfaiteur, en faisant pression pour la conscription et pour un ministère de l'Approvisionnement. Il a également abandonné le concept de «responsabilité limitée» pour économiser des fonds pour les autres services et a mis en place des plans pour un BEF plus important si les hostilités commençaient. Ces positions étaient en contradiction avec les efforts de Chamberlain pour minimiser les actions qui signifieraient une attitude agressive envers le régime nazi et, par conséquent, nieraient la stratégie d'apaisement qu'il avait mise en œuvre jusqu'à l'invasion de la Pologne en 1939.

Ainsi, Hore-Belisha, qui avait auparavant ravi Chamberlain en « remuant les vieux os secs » au War Office et reçu le soutien du Premier ministre, se heurtait maintenant à lui et à ses ardents ministres pro-apaisement. Cette lutte ministérielle allait avoir de graves conséquences pour Hore-Belisha.

« Il est temps que nous ayons un meilleur type au War Office »

La rupture la plus dommageable entre Hore-Belisha et les dirigeants militaires britanniques s'est produite avec le déclenchement de la guerre en septembre 1939, et a finalement causé la chute du ministre de la Guerre. Cela s'est produit malgré la position agressive de Hore-Belisha et son opposition vocale aux nazis. En octobre 1939, il énonça à la BBC les objectifs de guerre britanniques : « Nous sommes concernés par les frontières de l'esprit humain… monde." Malheureusement, c'était toujours la politique de Chamberlain, habilement soutenu par ses flagorneurs pro-apaisement au sein du cabinet, d'éviter d'offenser les nazis bien que l'Angleterre et l'Allemagne soient en guerre.

En septembre 1939, Hore-Belisha se rend en France pour inspecter les ouvrages défensifs du BEF. Il a nommé une équipe d'ingénieurs militaires et civils pour faire une enquête technique plus approfondie et des recommandations pour renforcer les dispositions de l'armée britannique. Cela semble avoir exaspéré le général Pownall, chef d'état-major de Gort, qui trouvait étrange que le ministre de la Guerre se rende en France pour s'occuper de questions stratégiques et tactiques.

Hore-Belisha pensait que c'était sa prérogative de visiter les fortifications du BEF car il devait se battre pour les plans et le budget de l'armée au Parlement. De plus, en cas de catastrophe, ce serait la tête du ministre de la Guerre qui roulerait. Après une deuxième visite en France pour rencontrer Gort et Pownall en novembre 1939, Hore-Belisha critique la vitesse à laquelle les casemates en béton sont construites. Cela a tellement indigné les généraux qu'ils ont obtenu le soutien de la croûte supérieure du pouvoir en Angleterre pour tenter de l'évincer. Pownall est même retourné en Angleterre après cette deuxième visite de Hore-Belisha pour exprimer les « vertus et les défauts de Hore-Belisha » au War Office.

Certains historiens affirment que Pownall a convaincu le roi George VI et d'autres dirigeants gouvernementaux puissants, dont le général William Edward Ironside, le CIGS, qui a remplacé Gort lorsque ce dernier a pris le commandement du BEF en France. Au retour d'une réunion avec Gort et Pownall en France, Ironside s'inquiétait de la rage qu'il trouvait dans la direction du BEF et déclara : « Il est temps que nous ayons un meilleur type au War Office.

Le choix entre Hore-Belisha et le leadership BEF

Après avoir reçu de nombreux rapports de la direction du BEF selon lesquels il y avait du ressentiment envers Hore-Belisha, le roi se rendit en France en décembre 1939 pour rencontrer Gort et Pownall, entre autres. Le roi est devenu convaincu que Hore-Belisha devrait être remplacé et avait en fait demandé à Pownall qui devrait être le nouveau ministre de la guerre. Près de deux semaines plus tard, Chamberlain est allé en France pour rencontrer le même leadership BEF. Gort a dit au Premier ministre que le BEF n'avait pas confiance dans le ministre de la Guerre.

Les jours de Hore-Belisha étaient comptés au début de 1940. À côté de Churchill, le ministre de la guerre était le plus vigoureux dans la poursuite de la guerre, même si aucun combat réel n'a eu lieu. Cependant, les frictions entre Hore-Belisha et le War Office avaient augmenté à un point tel que, selon Chamberlain, elles entravaient le développement de l'effort de guerre de la Grande-Bretagne, en particulier en France. Hore-Belisha avait exprimé son manque de confiance dans le commandant en chef du BEF, Lord Gort.

Après que Chamberlain eut visité le quartier général de Gort le 15 décembre 1939 et écouté le récit de Gort sur les lacunes de l'équipement du BEF, il se rendit compte qu'il n'existait aucune confiance entre les officiers supérieurs britanniques en France et leur ministre. Au milieu des rumeurs qui circulaient au cours du débat sur le limogeage de Hore-Belisha en janvier 1940, il était clair que le choix devant Chamberlain était entre le limogeage de Hore-Belisha et une demande de Gort et des deux commandants de corps (Lt. Gen. Sir Alan Brooke étant l'un d'entre eux) d'être démis de leurs fonctions.

Après des conférences entre Chamberlain et Hore-Belisha à la fin de décembre, le premier ministre a décidé de remplacer Hore-Belisha par Oliver Stanley, le fils du comte de Derby. Le 4 janvier 1940, Chamberlain convoqua Hore-Belisha dans la salle du cabinet et l'informa qu'il devait quitter le War Office. Chamberlain voulait lui offrir le ministère de l'Information, mais Lord Halifax, le ministre des Affaires étrangères, s'est opposé à la nomination parce qu'elle aurait un « mauvais effet parmi les neutres… parce que HB est un juif ».

L'« affaire des boîtes à pilules »

En fin de compte, le ministre de la Guerre, désormais déchu, s'est vu offrir la présidence du Board of Trade, mais Hore-Belisha a rejeté cette position et s'est retiré sur les banquettes arrière. Ainsi prit fin le limogeage du ministre de la Guerre quatre mois seulement après le début des hostilités avec l'Allemagne et avant toute action terrestre sur le continent ou en Scandinavie apparemment basée sur le nombre et la vitesse de construction des casemates, la « Pillbox Affair », dans le nord du pays. La France.

Selon le général Freddie DeGuignand, secrétaire militaire de Hore-Belisha (et plus tard chef d'état-major omniprésent de Montgomery), le ministre de la Guerre essayait d'être utile plutôt que critique à l'égard de la direction du BEF. Gort, Pownall et le major-général R.P. Pakenham-Walsh, un subordonné de Gort, ne supportaient aucune critique car ils pensaient qu'ils faisaient de leur mieux dans des conditions défavorables, ce que le ministre de la Guerre n'avait absolument pas compris.

Il semble que le problème particulier de Hore-Belisha était qu'il a présenté de manière inexacte les faits de la construction de la casemate au Conseil de l'armée, a discuté de la question au cabinet après le départ d'Ironside, a envoyé une réprimande verbale à Gort par l'intermédiaire d'un bureau subordonné (Pakenham-Walsh), et dépêcha le CIGS pour inspecter les défenses sous l'autorité du Cabinet de guerre. Peut-être, le plus exaspérant pour le GHQ dans le nord de la France était l'impression erronée de Hore-Belisha que les Français donnaient l'exemple dans la construction de casemates et pourraient servir de modèle pour les Britanniques.

La religion était-elle le véritable facteur du licenciement de Hore-Belisha ?

La gestion du limogeage de Lesley Hore-Belisha avait-elle une analogie avec l'affaire Dreyfus en France après la calamiteuse guerre franco-prussienne ? Il existe des preuves suggérant que certains des généraux britanniques, notamment le chef d'état-major de Gort, Pownall, avaient pris leur décision sur le déclenchement de la guerre que, pour le bien de l'armée, Hore-Belisha devrait quitter le War Office.

Lorsque Hore-Belisha a démissionné de ses fonctions en janvier 1940, la réaction de la presse populaire reflétait le soupçon frénétique de l'époque que quelqu'un, quelque part, conspirait contre la démocratie. Parmi les affirmations les plus folles figuraient que Hore-Belisha avait été licencié à l'instigation d'amis britanniques des nazis, parce qu'il était juif et qu'il avait été victime d'intrigues de la haute société pour le remplacer par Oliver Stanley, fils du comte de Derby et que les hauts gradés étaient déterminés à se débarrasser de lui afin de mettre en place une dictature militaire. Il n'est pas trop difficile d'imaginer quelle aurait été la réaction si le rôle du roi dans l'affaire avait été connu.

On ne peut ignorer que la religion du ministre de la Guerre a joué un rôle dans son limogeage. Quelques mois après sa démission demandée, on a demandé à Hore-Belisha pourquoi il avait été licencié. « Jewboy ! » il a répondu. Il y a aussi une série claire de remarques qui constituent des insultes ethniques. Pownall a commenté la relation entre Lord Gort et Hore-Belisha, "Le fait ultime est qu'ils ne pourraient jamais s'entendre - vous ne pouvez pas vous attendre à ce que deux personnes aussi complètement différentes le fassent - un grand gentleman et un charlatan obscur et peu profond. , juif politique. Le surnom de Gort pour le ministre de la Guerre était « Horeb Elisha ».

En mai 1937, le général Ironside nota dans son journal : « Nous sommes au plus bas dans l'armée et le Juif peut nous ressusciter. Certains ont émis l'hypothèse que l'insistance ostentatoire de Hore-Belisha a provoqué le commentaire, "bien sûr qu'il est juif". Cependant, le comportement provocateur, et non la religion, était probablement la véritable cause des préjugés contre Hore-Belisha.

Il y avait d'autres raisons, plus pragmatiques et non religieuses, pour expliquer le licenciement de Hore-Belisha. Il était enclin à ne pas consulter la direction de l'armée sur les réformes importantes, telles que le doublement de l'armée territoriale. Son association avec Liddell Hart était gênante. Hore-Belisha a semé la peur au GQG en France, pensant qu'il avait l'intention de remplacer certains de ses officiers supérieurs de Gort vers le bas.

Gort et Pownall n'appréciaient pas le style de Hore-Belisha consistant à prendre des rendez-vous de haut niveau sans les consulter. Peut-être, Pownall dans son journal a-t-il résumé la mauvaise volonté envers Hore-Belisha : « Il a une vanité incroyable, se croyant en ligne directe avec Cardwell et Haldane en matière d'organisation de l'armée. Il n'en sait rien... et il ne semble pas écouter et il ne lira pas ce qui lui est proposé. Impossible à éduquer, croyant savoir quand il ne sait pas, impatient, soumis à de nombreuses influences extérieures, ambitieux, publicitaire et égoïste, que peut-on faire de lui ?

En fin de compte, Chamberlain et son cabinet portent une grande responsabilité pour ne pas avoir soutenu Hore-Belisha dans ses désaccords avec les généraux et parvenir à une conclusion plus appropriée, surtout en temps de guerre. Heureusement pour les généraux du roi et le trône britannique, l'homme accusé d'être trop publicitaire s'est retiré sur les banquettes arrière et n'a pas fait de son limoge un problème de presse majeur. C'était important car dans cinq petits mois, la Grande-Bretagne se battrait pour sa vie alors que les restes du BEF étaient évacués du port et des plages de Dunkerque.


Morts dans l'histoire en 1946

Dion Fortune

8 janvier Dion Fortune, occultiste et auteur britannique décède à 55 ans

    Countee Cullen, poète afro-américain de la Renaissance de Harlem (Black Christ, One Way to Heaven), décède à 42 ans Matteo Giulio Bartoli, linguiste, décède à 72 ans Adriaan van Maanen, astronome néerlando-américain (né en 1884) Harry L Hopkins, États-Unis min of Business (Loan & Lease law), décède à 55 ans Hans Bethge, poète allemand, décède à 70 ans Margarete Boie, écrivain, décède José Streel, collaborateur belge de la Seconde Guerre mondiale (né en 1911) Tomoyuki Yamashita [Yamashita Tomobumi], impérial japonais général surnommé "Tigre de Malaisie", exécuté pour crimes de guerre par pendaison à 60 ans Fidél Pálffy, national-socialiste hongrois (principal partisan du nazisme en Hongrie), décède à 50 ans George E. Stewart, officier de l'armée américaine et récipiendaire de la médaille d'honneur, décède à 73 ans Bror von Blixen-Finecke, chasseur de gros gibier danois (né en 1886) Frederick Lanchester, ingénieur anglais qui a construit la première automobile à essence britannique (1896), décède à 77 ans Abraham Bredius, historien de l'art néerlandais (Rembrandt), décède à 90 ans Werner von Blomberg, ministre allemand de la Reichswehr, di es à 67

John Maynard Keynes

21 avril John Maynard Keynes, économiste anglais dont les idées ont changé la théorie et la pratique de la macroéconomie moderne, meurt d'une crise cardiaque à 62 ans

    Harlan F. Stone, avocat et juriste américain (SCOTUS, 1941-46), décède à 73 ans Hermann von Keyserling, philosophe allemand balte (Unsterblichkeit), décède à 65 ans Louis Bachelier, mathématicien français, décède à 76 ans Anton Mussert, fasciste et leader néerlandais du mouvement nationaliste-socialiste, exécuté pour haute trahison à 51 Booth Tarkington, romancier américain (né en 1869) Jacob Ellehammer, horloger et inventeur danois (vol motorisé), décède à 74 Friedrich AH von Waldeck, monarque de Waldeck, décède Martin Gottfried Weiss , commandant du camp de concentration de Dachau (né en 1905) Louis Slotin, physicien et chimiste canadien à Los Alamos, meurt d'un empoisonnement aux radiations à 35 ans (né en 1910)

Gerhart Hauptmann

6 juin Gerhart Hauptmann, écrivain allemand (Before Dawn - Prix Nobel de littérature, 1912), décède à 83 ans

    John L. Bates, avocat et homme politique américain (41e gouverneur du Massachusetts), meurt à 86 Rama VIII [Ananda Mahidol], roi de Siam (1935-46), meurt d'une mystérieuse blessure par balle au 21 comte Hisaichi Terauchi, maréchal japonais, Décès Edward Bowes, animateur de radio américain (Major Bowes Amateur Hour), décède à 71 ans

John Logie Baird

14 juin John Logie Baird, inventeur écossais et père de la télévision, décède d'un accident vasculaire cérébral à 57 ans

    Ludwig Winder, écrivain, décède Louise Whitfield Carnegie, philanthrope américaine (née en 1857) Max Kögel, officier SS (né en 1895) Yosuke Matsuoka, ministre des Affaires étrangères du Japon (né en 1880) Eduard Veterman, peintre/dramaturge néerlandais, décède dans un accident de voiture Anthony Overton, éditeur/fabricant de cosmétiques/banquier, décède à 81 ans Othenio Able, artiste autrichien, créateur de fossiles et fondateur de la paléobiologie, décède à 71 ans Gerda Steinhoff, surveillante des camps de concentration nazis (née en 1922) Ray Stannard Baker, américain journaliste (Prix Puliter 1940), décède à 76 ans

Alfred Stieglitz

13 juillet Alfred Stieglitz, photographe et marchand d'art américain (Camera Work), décède à 82 ans


Anniversaires célèbres

    Raymond A Spruance, amiral de l'US Navy (Battle of Midway), né à Baltimore, Maryland (d. 1969) Heinrich Kaminski, compositeur allemand, né à Tiengen, Schwarzwald, Allemagne (d. 1946) Felix Timmermans, peintre et illustrateur flamand (Pallieter ), né à Lier, Belgique (décédé en 1947) Willem Drees, homme d'État néerlandais du Parti travailliste (PvdA) et Premier ministre des Pays-Bas, né à Amsterdam (décédé en 1988) Nathaniel Niles, patineur artistique et joueur de tennis américain, né à Boston, Massachusetts (d. 1932) John Vereker, 6e vicomte Gort, soldat britannique, maréchal pendant la Seconde Guerre mondiale, né à Londres, Angleterre (d. 1946) Boris Grigoriev, peintre russe (d. 1939) Jean Hersholt, acteur danois (Heidi, Greed, Men in White, Aryan), né à Copenhague, Danemark (décédé en 1956) Harry Green, athlète anglais (WR marathon 2:38:16.2 1913), né à Islington, Greater London, Angleterre (décédé en 1934 ) Arthur Whitten Brown, aviateur britannique (première traversée de l'Atlantique en avion sans escale avec John W. Alcock), né à Glasgow, en Écosse sd (d. 1948) Jan Poortenaar, peintre, graveur et dessinateur néerlandais, né à Amsterdam (d. 1958) Salvador de Madariaga y Rojo, écrivain espagnol (Anglais, Français, Espagnols) et diplomate, né à La Corogne, Espagne (d. Walter H. Schottky, physicien allemand (Thermodynamik), né à Zürich, Suisse (d. 1976) Junichiro Tanizaki, écrivain japonais (Snow Dusting), né à Nihonbashi, Tokyo (d. 1965) Lars Hanson, acteur suédois (Flesh & Devil), né à Göteborg, Suède (d. 1965) Ernst May, architecte et urbaniste allemand (New Frankfurt), né à Frankfurt am Main (d. 1970) Algot Haquinius, compositeur suédois, né à Sveg, Suède (d. 1966) Fred Quimby , producteur de films américain (Tom et Jerry), né à Minneapolis, Minnesota (d. 1965) Salvatore Maranzano, figure du crime organisé américain d'origine sicilienne, né en Sicile, Italie (d. 1931) Constant Permeke, peintre et sculpteur flamand ( Sow), né à Anvers, Belgique (d. 1952) Larry Doyle, joueur de deuxième but américain de baseball (NL MVP 1912, NL batting c hampion 1915 NY Giants), né à Caseyville, Illinois (d. 1974)

John Vereker, 6e vicomte Gort, 1886-1946 - Histoire

Capitaine (Brevet Major, Lieutenant-Colonel par intérim), 1er Bataillon The Grenadier Guards

Citation : Pour bravoure la plus remarquable, direction habile et dévouement au devoir lors de l'attaque de la division des gardes le 27 septembre 1918, de l'autre côté du canal du Nord, près de Flesquieres, alors qu'il commandait le 1er bataillon des grenadiers de la garde, le bataillon de tête de la 3e brigade des gardes. Sous le feu de l'artillerie lourde et des mitrailleuses, il mena son bataillon avec beaucoup d'habileté et de détermination sur le terrain de « formation », où des tirs très violents d'artillerie et de mitrailleuses furent à nouveau rencontrés. Bien que blessé, il a rapidement compris la situation, a ordonné à un peloton de descendre une route en contrebas pour effectuer une attaque de flanc et, sous un feu terrible, a traversé un terrain découvert pour obtenir l'aide d'un char, qu'il a personnellement dirigé et dirigé vers le meilleur avantage possible. Alors qu'il s'exposait ainsi sans crainte, il fut à nouveau grièvement blessé par un obus. Malgré une perte de sang considérable, après s'être allongé sur une civière pendant un certain temps, il a insisté pour se lever et diriger personnellement la nouvelle attaque. By his magnificent example of devotion to duty and utter disregard of personal safety all ranks were inspired to exert themselves to the utmost, and the attack resulted in the capture of over 200 prisoners, two batteries of field guns and numerous machine guns. Lt.-Col. Viscount Gort then proceeded to organise the defence of the captured position until he collapsed even then he refused to leave the field until he had seen the "success signal" go up on the final objective. The successful advance of the battalion was mainly due to the valour, devotion and leadership of this very gallant officer.

After the war, he became an instructor at various Army Colleges, rising to the rank of Colonel.

At the start of WW2, he became the Commander-in-Chief of the BEF and, in this role, organised the evacuation of Dunkirk.

Having been posted to Palestine from 1944 -1945, he became terminally ill and returned to Britain.

He died of liver cancer in Guy's Hospital on 31 March, 1946. He was 59, and buried in the Sidney family vault (right) at St John the Baptist, Penhurst, Kent.

Unfortunately, his reputation suffered after the war owing to a number of critical accounts of his handling of the BEF. His death robbed him of the chance to put into print his own account.


Les anniversaires dans l'histoire

Anniversaires 1 - 100 de 294

    Carl B. Hamilton, Swedish economist and politician Cissy King, American entertainer Miguel Ángel Félix Gallardo, Mexican drug lord (Guadalajara Cartel), born in Culiacán, Mexico John Piper, American theologian Lady Cosgrove, Scottish lawyer & judge, born in Glasgow, Scotland Harold Shipman, British serial killer, born in Bestwood Estate, Nottingham (d. 2004) Michael L. Coats, Capt USN/astr (STS 41-D, 29, 39), born in Sacramento, California Joseph Deiss, Swiss economist & politician, born in Fribourg, Switzerland Alexandr Vladimirovich Shchukin, Russian cosmonaut Julian Barnes, English writer (Before She Met Me, The Sense of an Ending), born in Leicester, England Susan Vreeland, American author (The Passion of Artemisia), born in Racine, Wisconsin (d. 2017) Vincent Placoly, Martinique, writer (L'eau-de-mort guildive)

Arnoldo Aleman

Jan 23 Arnoldo Aleman, 81st President of Nicaragua (1997-2002), born in Managua, Nicaragua


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Lost Heritage

East Cowes Castle was a fairytale vision and home of the renowned architect John Nash who designed and built it himself. The Castle was an important building in its own right as part of architectural history for its role in the spreading of the nascent Gothic revivalism movement both in the UK and abroad.

Nash had been visiting the Isle of Wight since 1793 and in 1798 he bought some land in East Cowes overlooking the bay and started building. The castle was a typical John Nash 'Gothick' country house of which he had designed and built several including Luscombe Castle in Devon and Lough Cutra Castle in Ireland - the design of which gives an impression of what East Cowes may well have looked like.

The resulting house was noted for its towers, turrets and extensive crenallations. In 1868 the National Gazetteer 1 wrote ". its picturesque turret, rising boldly over the wooded screen which embosoms it, forms a pleasing addition to the scenery of the coast" and in Mason's Guide 2 of 1876 as ". a large castellated mansion and when beheld from the sea, or the opposite banks of the Medina, with its towers and battlements rising above the luxuriant plantations around, [it] has a fine and pleasing effect". According to George Brannon, who wrote a famous travel guide to the Isle of Wight in 1849 3 , East Cowes Castle ". enjoys a truly enviable site (for it combines an uncommon degree of shelter with the most extensive and animated prospect)". The house he described as having ". three handsome fronts of varied elevations, with a tasteful diversity of towers, mantled more or less by the most luxuriant ivy. ". Brannon in his earlier book, 'The Vectis Scenery' 4 , had decided that "The west or Conservatory front is perhaps the most beautiful: opening upon a bowling-green terrace —and through the graduated tints of several vistas in the luxuriant plantations, are some very pleasing catches of the more distant objects."

Brannon also wrote that Nash would occasionally make additions and alterations as the whim took him. Though this was usually to the benefit of the overall Picturesque look, the result was also that the changes ". certainly [are] not calculated to insure the greatest amount of domestic convenience (as regards the size and arrangement of the rooms)". These changes no doubt contributed to its eventual demise as an inconveniently arranged house was seen as more of a burden.

Nash died in 1835 and the Castle was sold the same year to the Earl Shannon. Following his death it was bought by one N. Barwell esq. in 1846 and the furniture and art collection sold. By 1906 the house had been bought by John Vereker, 6th Viscount Gort (also more famously known as Field Marshal John Vereker, 6th Viscount Gort VC, GCB, CBE, DSO & Two Bars, MVO, MC (b.10 July 1886 - d.31 March 1946) commander of the British Expeditionary Force who defended France against the German invasion in 1940). Interestingly, the Gort title and estates were centred around Lough Cutra in Ireland. The 1st Viscount Gort had seen East Cowes Castle and been sufficiently impressed that he commissioned Nash to build something very similar. Subsequent financial difficulties meant that the Gort family had to sell Lough Cutra in the late 1840s.

East Cowes Castle became Lord Gort's retreat during his illustrious military career. Appropriately, during WWII, the house was requisitioned by the Army. Further information has been provided by someone who lived locally and had met Lord Gort.

"There was little doubt that the requisitioning of East Cowes Castle by the army for the duration of the war wrought the most horrendous damage upon it, despite it being unscathed - as far as I am aware - by enemy action. It was in a pitiful state after the war and, upon returning home from evacuation elsewhere, I used to wander through the ruins, some rooms floorless and most with smashed windows. I recall in particular the magnificent Conservatory was a ruin with broken glass, making walking very tricky, although most of the stone work and the tiled floor survived the British Army onslaught!

Later on when it was clear the Vereker family had no intention of attempting its rehabilitation, after much local controversy - bearing in mind this was before Listed Building status came into force - the Council gave consent for the current housing development to take place over most of the Park, so it was demolished. After all, it did help provide affordable homes, at the expense of our heritage, of course. I think the Council may have taken the view that East Cowes had more than enough examples of Nash villas along York Avenue to justify sacrificing the Castle for the greater good. You may find help from archived copies of the Isle of Wight County Press of that post-war period to confirm the substance of the arguments that were raged over the Castle's fate. I can recall reading about it at the time. 5

The house was demolished in 1960 and the site is now covered by a housing estate though the ice house and Lodge remain.


Postwar and death [ edit | modifier la source]

Gort was present when his son-in-law, Major William Sidney, received the VC from General Alexander on 3 March 1944 in Italy. ⎰] In 1945 Gort's health deteriorated and he was flown to London where the diagnosis was inoperable cancer. ⎰]

In February 1946, he was created a Viscount in the Peerage of the United Kingdom under the same title as his existing Viscountcy in the Peerage of Ireland: upon his death on 31 March 1946 without a son, the Irish Viscountcy of Gort passed to his brother, and the British creation became extinct. ⎰]


Voir la vidéo: Jane and Craig at the Viscount Gort 2012