EMERSON DÉCRIT LE STAND À CONCORD BRIDGE - Historique

EMERSON DÉCRIT LE STAND À CONCORD BRIDGE - Historique

Compte vraisemblablement par le lieutenant John Barker du King's Own.

1775, 9 avril. Hier soir entre l0 et 1 heure tous les Grenadiers et Infanterie Légère de l'armée, soit environ 600 hommes (sous le commandement du Lt. Col. Smith du loth et du Major Pitcairn des Marines), se sont embarqués et ont débarqué sur la rive opposée sur Cambridge Marsh; peu, sauf les commandants, savaient dans quelle expédition nous allions. Après avoir traversé le marais, où nous étions mouillés jusqu'aux genoux, nous fûmes arrêtés sur une route sale et restâmes là jusqu'à deux heures du matin, attendant que les provisions soient apportées des bateaux et partagées, et qui la plupart des hommes jetaient, en ayant emporté avec eux. A z heures, nous commençâmes notre marche en pataugeant dans un très long gué jusqu'à notre milieu. Après avoir parcouru quelques kilomètres nous avons emmené 3 ou 4 personnes qui partaient donner des renseignements.

À environ 5 miles de ce côté d'une ville appelée Lexington, qui se trouvait sur notre route, nous avons entendu dire qu'il y avait des centaines de personnes rassemblées avec l'intention de s'opposer à nous et d'arrêter notre marche. A 5 heures nous y sommes arrivés et avons vu un certain nombre de personnes, je crois entre 200 et 300, formées dans une commune au milieu de la ville. Nous continuâmes à avancer, nous tenant préparés à une attaque sans avoir l'intention de les attaquer ; mais dès que nous nous approchâmes d'eux, ils tirèrent un ou deux coups de feu, sur lesquels nos hommes, sans aucun ordre, se précipitèrent sur eux, tirèrent et les mirent en fuite. Plusieurs d'entre eux ont été tués, nous ne pouvions pas dire combien parce qu'ils ont été emmenés derrière les murs et dans les bois. Nous avons eu un homme de la dixième infanterie légère blessé, personne d'autre n'a été blessé. Nous nous sommes alors formés sur le terrain communal, mais avec une certaine difficulté, les hommes étaient si sauvages qu'ils n'ont pu entendre aucun ordre.

Nous y attendîmes un temps considérable, et nous nous rendîmes enfin à Concord, dont nous apprîmes alors que c'était notre destination, afin de détruire un magasin de magasins rassemblés là. Nous n'avons rencontré aucune interruption jusqu'à un ou deux milles de la ville, où les gens de la campagne avaient occupé une colline qui dominait la route. L'infanterie légère reçut l'ordre de s'éloigner à droite et gravit la hauteur en une ligne, sur laquelle les Yankees la quittèrent sans tirer, ce qu'ils firent de même pour une ou deux autres successivement. Ils ont ensuite traversé la rivière au-delà de la ville, et nous sommes entrés dans la ville après avoir pris possession d'une colline avec un mât de la liberté dessus et un drapeau, qui a été abattu. Les Yankies avaient la colline mais nous l'ont laissée. Nous nous attendions à ce qu'ils y prennent position, mais ils ne l'ont pas choisi.

Alors que les Grenadiers restaient dans la ville, détruisant 3 pièces de canon, plusieurs affûts de canons et environ toilettes barils de farine avec harnais et autres choses, les compagnies légères ont été détachées au-delà de la rivière pour examiner certaines maisons pour plus de magasins. Une de ces compagnies a été laissée au pont, une autre sur une colline à 1/4 de mile de celle-ci ; les 3 autres ont avancé de 2 ou 3 milles à la recherche de quelque canon qui s'était trouvé là mais qui avait été emporté ce matin-là. Pendant ce temps, les gens se rassemblaient en grand nombre et, profitant de notre disposition dispersée, semblaient vouloir couper la communication avec le pont, sur lequel les deux compagnies se joignirent et se rendirent au pont pour soutenir cette compagnie. . Les trois compagnies se rangèrent sur la route de l'autre côté du pont et les rebelles sur la colline au-dessus, couverte d'un mur ; dans cette situation, ils restèrent longtemps, très près d'une heure, les trois compagnies s'attendant à être attaquées par les rebelles, qui étaient environ 1000 hommes. Capt. Lawrie, qui commandait ces trois compagnies, envoya le colonel Smith le supplier d'envoyer plus de troupes à son aide et l'informer de sa situation. Le colonel a commandé 2 ou 3 compagnies, mais s'est mis à leur tête, ce qui les empêche d'avoir assez de temps, car étant un homme très gros et lourd, il n'aurait pas atteint le pont en une demi-heure, même si ce n'était pas le cas. un demi-mile à elle.

Pendant ce temps, les rebelles marchaient sur la route et nous tombaient dessus lorsque le capitaine. Lawrie fit retirer ses hommes de ce côté du pont (ce qu'il aurait dû faire d'abord, puis il aurait eu le temps de prendre de bonnes dispositions, mais à ce moment-là il ne l'avait pas fait, car les rebelles étaient tellement près de lui que son peuple était obligé de se former du mieux qu'il pouvait). Dès qu'ils eurent traversé le pont, les trois compagnies en obtinrent une
derrière l'autre pour que seul celui de devant puisse tirer. Les rebelles, lorsqu'ils arrivèrent près du pont, s'arrêtèrent et firent front, remplissant la route de haut en bas. Le feu a rapidement commencé à partir d'un tir tombant de notre côté, quand eux et la société de façade ont tiré presque au même instant, il n'y avait personne pour soutenir la société de façade. Les autres ne tirant pas, l'ensemble est contraint de quitter le pont et de revenir vers Concord. Quelques grenadiers les rencontrèrent sur la route et s'avancèrent ensuite à la rencontre des rebelles, qui avaient de ce côté du pont et sur une bonne hauteur, mais voyant la manœuvre qu'ils jugeaient appropriée pour se retirer de nouveau sur le pont. L'ensemble se rend alors à Concord, se range dans la ville et attend les 3 compagnies qui sont parties, qui arrivent en une heure environ. Quatre officiers sur huit qui se trouvaient au pont ont été blessés; 3 hommes tués ; je sergent. et plusieurs hommes blessés.

Après avoir obtenu le plus de commodités possibles pour les blessés, et après avoir fait les affaires qui nous étaient envoyées, nous nous mîmes en route à notre retour. Avant que tout le monde ait quitté la ville, on nous a tiré dessus depuis les maisons et derrière les arbres, et avant que nous ayons parcouru un demi-mile, on nous a tiré dessus de tous les côtés, mais surtout de l'arrière, où les gens s'étaient cachés dans les maisons jusqu'à ce que nous avait passé, puis a tiré. Le pays était étonnamment fort, plein de collines, de bois, de murs de pierre, etc., dont les Rehels ne manquèrent pas de profiter, car ils étaient tous bordés de gens qui tenaient un feu incessant sur nous, comme nous aussi. sur eux, mais pas avec le même avantage, car ils étaient si cachés qu'on ne les voyait presque pas. Nous marchâmes ainsi entre 9 et 10 milles, leur nombre augmentant de toutes parts, tandis que le nôtre se réduisait par les morts, les blessures et la fatigue ; et nous étions totalement entourés d'un feu si incessant qu'il est impossible de le concevoir ; nos munitions étaient également presque épuisées.

Dans cette situation critique, nous aperçûmes la I re Brigade venir à notre secours : elle se composait des 4e, 3e et 47e Régiments, et du bataillon de Marines, avec deux pièces de campagne de 6 livres. Nous avions été flattés depuis le matin de l'attente de la sortie de la brigade, mais à ce moment-là, nous avions abandonné tout espoir, car il était si tard. Depuis, j'ai entendu dire que c'était à cause d'une erreur dans les ordres, sinon la brigade aurait été avec nous 2 heures plus tôt. Dès que les rebelles virent ce renfort, et goûtèrent aux pièces de campagne, ils se retirèrent, et nous nous formâmes sur un terrain en pente et nous nous reposâmes un peu, ce qui était extrêmement nécessaire pour nos hommes, qui étaient presque épuisés de fatigue.

Au bout d'une demi-heure environ, nous marchâmes de nouveau, et, une partie de la brigade prenant les groupes de flanc, nous marchâmes assez tranquillement sur environ 2 milles. Ils ont alors recommencé à nous poivrer du même genre d'endroits, mais à une plus grande distance. Nous étions maintenant obligés de forcer presque toutes les maisons de la route, car les rebelles s'en étaient emparés et nous irritaient excessivement ; mais ils souffraient de leur témérité, car tout ce qui se trouvait dans les maisons était mis à mort.

Quand nous sommes arrivés à Menotomy, il y a eu un feu très nourri ; après cela, nous avons pris le raccourci dans la route de Charles Town, très heureusement pour nous aussi, car les rebelles, pensant que nous devrions essayer de revenir par Cambridge, avaient cassé le pont et avaient un grand nombre d'hommes pour aligner la route et pour nous y recevoir. Cependant, nous les avons jetés et sommes allés à Charles Town sans grande interruption. Nous y sommes arrivés entre 7 et 8 heures du soir, avons pris possession de la colline au-dessus de la ville, et avons attendu que les bateaux nous emportent, ce qui est arrivé quelque temps après. Les rebelles n'ont pas choisi de nous suivre jusqu'à la colline, car ils ont dû nous combattre en terrain découvert et cela ne leur a pas plu. Les piquets de l'armée furent envoyés à Charles Town et à 100 du 64e pour garder ce terrain ; ils ont jeté un ouvrage pour se sécuriser, et nous avons embarqué et sommes rentrés chez nous très tard dans la nuit...

Ainsi se termina cette expédition qui, du début à la fin, fut aussi mal planifiée et mal exécutée qu'il était possible de l'être. Si nous n'avions pas tourné au ralenti trois heures sur Cambridge Marsh en attendant des provisions dont nous n'avions pas besoin, nous n'aurions pas eu d'interruption à Lexington, mais par notre séjour, les gens de la campagne avaient eu l'intelligence et le temps de se rassembler. Nous aurions atteint Concord peu après le lever du jour, avant qu'ils aient pu entendre parler de nous, ce qui nous aurait permis de détruire plus de canons et de provisions, qu'ils auraient eu le temps de transporter avant notre arrivée. Nous aurions peut-être aussi pu revenir plus facilement et ne pas être autant harcelés, car ils n'auraient pas eu le temps de rassembler autant de personnes ; même les habitants de Salem et de Marblehead, à plus de 20 milles de distance, avaient suffisamment d'intelligence et de temps pour marcher et nous rencontrer à notre retour ; ils nous ont rencontré quelque part à propos de la ménotomie mais ils en ont perdu beaucoup pour leurs douleurs....

Ainsi, pour quelques insignifiants approvisionnements, les grenadiers et l'infanterie légère ont fait une marche d'environ autant de milles (aller et retour) à travers le pays d'un ennemi, et selon toute probabilité humaine, tous les hommes auraient dû être coupés si la brigade n'était heureusement venue à leur secours. ; car quand la brigade nous a rejoint
il y avait très peu d'hommes qui avaient encore des munitions. et si fatigués que nous avons mis nos forces à l'écart, de sorte que nous devions bientôt nous armer ou être enlevés par les rebelles à leur gré.


Voir la vidéo: The Stand at Concord Bridge and The Concord Hymn