Robert le Bruce

Robert le Bruce

Robert the Bruce est né à Turnberry, en Écosse, en 1274. Il a hérité du titre de comte de Carrick et en 1296 a juré fidélité à Edward I. Cependant, en 1297, il a rejoint la révolte écossaise sous William Wallace et a été nommé l'un des quatre gardiens de Écosse.

En 1306, Bruce fut couronné roi d'Écosse. Après avoir été vaincu par l'armée anglaise à Methven en 1306, il a été contraint de fuir vers l'île de Raithlin au large de la côte nord de l'Irlande.

Bruce retourna en Écosse et battit une armée anglaise à Loudoun en mai 1307. Deux ans plus tard, Bruce était assez fort pour tenir son premier parlement à St. Andrews. Une série de victoires militaires entre 1310 et 1314 a permis à Bruce de contrôler le nord de l'Écosse. Il s'empara également des châteaux d'Édimbourg et de Roxburgh.

En été, Bruce assiégea le château de Stirling. Stirling était le dernier château encore sous contrôle anglais, et Edward II décida que tout devrait être fait pour empêcher qu'il ne soit capturé par Bruce. Edward a donc décidé de prendre la plus grande armée qui avait jamais quitté l'Angleterre, pour sauver le château.

L'armée écossaise était non seulement en infériorité numérique, mais manquait de l'expérience des troupes d'Edward. Edward avait également un grand nombre de chevaliers en armure et d'archers, les deux forces les plus efficaces dans la guerre médiévale. Bruce, d'un autre côté, n'avait que très peu de l'un ou l'autre et devait à la place s'appuyer fortement sur des lanciers.

Bruce n'a fait aucune tentative pour empêcher la grande armée d'Edward d'entrer en Écosse. Il a décidé que son meilleur espoir était de forcer les Anglais à combattre sur le territoire qui convenait le mieux à ses ressources limitées. Bruce a choisi un site à seulement deux milles et demi au sud de Stirling, près d'un ruisseau appelé Bannockburn. Les Écossais prirent les hauteurs et, si les Anglais devaient attaquer, ils devaient avancer sur un front étroit entre des marais et un bois épais.

L'avant-garde anglaise arriva à Bannockburn le 23 juin. Sir Henry Bohun, le chef du parti anglais, reconnut Robert Bruce. Après avoir réparé sa lance, Bohun chargea le roi écossais. Bruce s'écarta du chemin de la lance et tua Bohun d'un coup de hache.

Le gros de l'armée anglaise arriva le 24 juin. Gilbert, 10e comte de Clare, qui avait amené 500 de ses propres chevaliers avec lui, a conseillé à Edward de permettre aux hommes de se reposer pendant une journée. Edward n'était pas d'accord et a accusé Gilbert d'avoir peur des Écossais. Gilbert a été piqué par ces commentaires et a immédiatement ordonné à ses hommes d'attaquer. Gilbert a galamment mené la charge mais son cheval a été abattu et alors qu'il était au sol, il a été tué par des lanciers écossais.

Cependant, alors que les chevaliers anglais se rassemblaient, des lanciers écossais, qui s'étaient cachés dans les bois, lancèrent une attaque. Les chevaliers anglais, toujours non organisés en ordre de bataille, sont contraints de battre en retraite.

Les archers anglais ont été appelés en avant, mais avant qu'ils ne puissent prendre des mesures efficaces, ils ont été chargés par les chevaliers écossais. Après qu'un grand nombre aient été tués, les archers ont également été contraints de battre en retraite.

Edward décida alors d'utiliser ses chevaliers pour charger la position écossaise au sommet de la colline. Comme les chevaliers anglais ont été contraints d'attaquer sur un front étroit, les lanciers écossais ont pu bloquer leur avance. Les archers anglais ont essayé d'aider, mais comme les deux armées étaient écrasées ensemble, leurs flèches étaient tout aussi susceptibles de toucher leurs propres hommes que les Écossais.

Soudain, les soldats anglais ont commencé à faire demi-tour et à courir. D'autres ont suivi et bientôt l'armée anglaise était en retraite. Les Écossais ont chargé après eux. De nombreux chevaliers anglais ont pu s'échapper, mais ceux sans chevaux, comme les lanciers et les archers, ont subi de très lourdes pertes.

La bataille de Bannockburn fut la pire défaite de l'histoire anglaise. Alors que ce qui restait de l'armée anglaise tentait de rentrer chez eux, les Écossais ont pu s'emparer du château de Stirling.

Bruce était maintenant en mesure de lancer des attaques sur le nord de l'Angleterre et Berwick a été capturé en 1318. La déclaration d'Arbroath a été publiée en 1320 et trois ans plus tard, le pape Jean XXII a reconnu Robert Bruce comme roi d'Écosse.

Robert le Bruce profita de l'avènement du jeune Edouard III pour forcer la monarchie anglaise à accepter le traité de Northampton qui garantissait l'indépendance de l'Ecosse. Robert le Bruce mourut en 1329.

Trois d'entre eux sont allés au roi Robert, et les deux autres... ont fait à son homme. Le roi Robert a rencontré les trois et a porté un tel coup au premier qu'il a coupé l'oreille, la joue et le cou jusqu'à l'épaule... Sur ce, le roi Robert a jeté un coup d'œil de côté et a vu les deux autres attaquer vigoureusement son homme. Il a laissé les siens et a sauté sur les deux autres et a arraché la tête de l'un d'eux... bien qu'il ait eu du mal. Le roi Robert a tué quatre de ses ennemis.

Robert Bruce a triomphé à lui seul de tous les malheurs et innombrables problèmes auxquels il a dû faire face... l'art de se battre... Robert était le meilleur du monde.

Pour la première fois, il apparaît que Dieu est ouvertement pour Robert Bruce, car il a détruit tout le pouvoir du roi Edouard... le peuple écossais croit fermement que Robert Bruce va gagner... Les prédicateurs trompent le peuple par leurs fausses prédications. Car ils leur ont dit qu'ils avaient trouvé une prophétie de Merlin selon laquelle le peuple écossais et les Gallois s'uniront et auront le pouvoir de vivre ensemble en paix jusqu'à la fin du monde.

Les hommes de Robert Bruce, qui avaient été cachés dans des grottes et dans des bois, ont fait une lourde attaque sur nos hommes... Pour Robert Bruce, se sachant inégal au roi d'Angleterre en force/ a décidé qu'il valait mieux résister à notre roi en guerre secrète plutôt que dans une bataille ouverte.

Notre peuple et votre peuple..., partagent la même ascendance... Nous vous avons envoyé les porteurs de cette lettre, pour négocier avec vous le renforcement et le maintien permanents de la relation privilégiée entre nous et vous.


10 choses que vous ne saviez (probablement) pas sur Robert the Bruce

Combien de ces faits obscurs sur Robert le Bruce connaissez-vous ? Testez vos connaissances avant la sortie de Netflix’s Outlaw King.

Robert the Bruce était l'un des guerriers les plus vénérés de sa génération. Souvent appelé « le bon roi Robert », il est surtout connu pour sa défaite de l'armée anglaise sous Edward II à Bannockburn en 1314.

Pour la sortie du film original de Netflix, Outlaw King, nous pensions trouver des informations intéressantes sur l'homme du moment.

Bruce est une figure tellement connue de l'histoire écossaise que les faits que vous ne connaissez peut-être pas déjà à son sujet sont assez difficiles à trouver. Cependant, nous avons rencontré nos historiens Nikki Scott et Morvern French pour discuter de certaines informations moins connues. Prenez note de nos dix faits ci-dessous et impressionnez vos amis avec vos connaissances en regardant Outlaw King !

1. Jamais les deux ne se rencontreront

Bien qu'ils aient vécu en même temps et que William Wallace ait été le gardien de l'Écosse juste avant Robert the Bruce, il n'y a aucune preuve que les deux se soient jamais rencontrés.

2. Pas un hache-ident

Le poète John Barbour a écrit que Bruce a brisé une hache préférée en tuant Henry de Bohun en combat singulier à la bataille de Bannockburn.

Les comptes disent que le chevalier anglais a abaissé sa lance et chargé à Bruce. L'Écossais a tenu bon. À la dernière minute, Bruce a évité la charge, abattant sa hache sur la tête du challenger.

3. Réunion de famille

La victoire de Bruce à Bannockburn en 1314 lui permet d'exiger le retour de captivité anglaise de sa femme Elizabeth, de sa fille Marjorie, de sa sœur Christina et de Robert Wishart, évêque de Glasgow.

4. La pairie d'Écosse

Robert le Bruce était comte de Carrick de 1292 à 1313. Ce titre est maintenant détenu par Charles, le prince de Galles.

5. Changer de camp

Robert et son père étaient tous deux fidèles au roi d'Angleterre lorsque la guerre éclata en 1296. Ils rendirent même hommage à Edouard Ier à Berwick. Cependant, huit mois plus tard, Bruce a renoncé à son serment et a rejoint la révolte écossaise contre Edward, reconnaissant John Balliol comme roi.

De 1302 à 1304, Robert est de nouveau dans l'allégeance anglaise. Son mariage avec Elizabeth de Burgh, fille du comte d'Ulster (partie de l'Irlande tenue par les Anglais) a influencé ce changement. À partir de 1304, il abandonne Balliol et envisage de s'emparer du trône.

6. Un important propriétaire terrien

En plus du comté de Carrick et de la seigneurie d'Annandale, Bruce possédait des terres dans le Carse de Gowrie, Dundee et le Garioch dans l'Aberdeenshire.

Avant les guerres, il était assez courant que les Écossais détiennent des terres anglaises. Les dossiers montrent que Bruce possédait des terres à Durham et d'autres grands domaines anglais. En 1306, Edward I confisqua l'honneur de Huntingdon à Bruce.

7. Une attaque contre les Irlandais

En 1315, le frère cadet de Robert, Edward, mena une expédition en Irlande. Son objectif était de renverser le gouvernement anglais basé à Dublin et de devenir le haut roi d'Irlande.

Robert a rejoint son frère avec une force importante en 1317. Cependant, le mauvais temps, la famine et la maladie ont forcé les Écossais à battre en retraite lorsqu'ils ont atteint Limerick. Edward a tenu bon dans le nord jusqu'à ce qu'il soit vaincu et tué en 1318.

8. Un match royal

Selon les termes du traité d'Édimbourg de 1328, faisant la paix entre l'Écosse et l'Angleterre, le fils de Robert, David (4 ans), était marié à la sœur d'Édouard III, Joan (7 ans).

D'autres termes du traité ont vu l'Écosse accepter de payer 20 000 £ à l'Angleterre pour mettre fin à la guerre et l'Angleterre a reconnu l'indépendance de l'Écosse avec Robert Ier comme roi.

9. Dans les archives

Plus de 600 actes écrits de Bruce ont survécu, y compris des chartes, des mémoires, des lettres et des traités.

La plupart de ces documents sont des concessions ou des confirmations de propriété. C'était un moyen essentiel pour Bruce de récompenser les personnes et les familles qui l'avaient soutenu.

10. Un peu plus inclusif

Pendant le règne de Robert, le parlement est devenu plus représentatif de l'ensemble de la communauté du royaume. Bruce convoqua un petit nombre de bourgeois de chaque bourg royal pour assister aux sessions en 1312 et 1326, après quoi cela devint une pratique normale.

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Vous ne savez pas de quoi nous parlons ? Ce film original de Netflix suit la bataille de Robert the Bruce pour reprendre le contrôle après avoir été mis hors-la-loi par le roi d'Angleterre pour avoir pris la couronne écossaise.

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À propos de l'auteur


Emprisonnés et punis - Les parentes féminines de Robert Bruce

Les femmes associées à Robert the Bruce ont été emprisonnées et punies pendant la première guerre d'indépendance de l'Écosse. Les femmes Bruce ont été capturées par le roi anglais Edouard Ier, emprisonnées dans des conditions barbares, placées en résidence surveillée et envoyées dans des couvents pour une formation religieuse par le roi anglais, et tout cela parce qu'elles partageaient « un danger commun de loyauté » envers le roi nouvellement couronné. d'Écosse, Robert I.

Après la bataille de Dalry en 1306, la famille Bruce s'est séparée les unes des autres pour leur propre sécurité pendant la guerre. Robert Bruce et trois de ses frères Edward, Thomas et Alexander se sont battus contre le roi d'Angleterre, tandis que le plus jeune frère de Robert, Nigel, a emmené les femmes Bruce au château de Kildrummy pour leur propre sécurité. Les femmes ont été découvertes par les forces du roi anglais et capturées. Ils ont tous été séparés et envoyés à divers endroits en tant que prisonniers et otages contre leur roi, Robert.

La reine écossaise, Elizabeth de Burgh a été emmenée à Burstwick, Holderness pour être placée en résidence surveillée. Son père était un noble irlandais du côté d'Edouard Ier d'Angleterre, et donc son père a pu rendre sa situation plus confortable que peut-être la situation de ses confrères. Le mariage d'Elizabeth a également été arrangé par le roi d'Angleterre Édouard Ier au profit des aspirations politiques de son père et du roi d'Angleterre et, par conséquent, elle n'a pas été traitée de manière barbare comme une otage car sa situation n'était pas de son fait.

Robert The Bruce et Elizabeth de Burgh

Au manoir, Elizabeth était assistée de « deux femmes âgées, deux valets et un page envoyé par son père ». Cela signifiait que pour un prisonnier de guerre et l'épouse de Bruce qui était considérée à cette époque comme une rebelle, elle avait un emprisonnement relativement confortable, surtout par rapport à celui des sœurs de Bruce, la fille de Bruce Marjorie et de la comtesse de Buchan, Isabella MacDuff.

Le danger auquel la fille de Bruce, Marjorie, était confrontée simplement en étant la fille de Bruce était important. Ainsi, lorsqu'elle a été capturée aux côtés de sa belle-mère Elizabeth, l'emprisonnement de Marjorie a d'abord semblé être sombre car «au départ, le roi Edward a ordonné que Marjorie de Bruce, âgée de douze ans, soit emprisonnée dans une cage sur la tour de Londres, mais heureusement pour elle, soit le roi était persuadé du contraire, soit une lueur de miséricorde régnait », car elle a été envoyée dans un couvent à la place.

Bien que placée dans un couvent, elle était toujours otage du roi d'Angleterre et séparée à la fois de son père et de sa belle-mère Elizabeth. La mère de Marjorie, Isabelle de Mar, était morte en couches avec Marjorie et Marjorie elle-même n'avait alors que douze ans. Être prisonnier de guerre à un si jeune âge a dû être une expérience terrifiante pour le jeune et à l'époque le seul héritier de Robert the Bruce. Marjorie a été détenue dans un couvent de Watton, dans l'East Yorkshire.

Les sœurs de Bruce ont toutes deux vécu des expériences très différentes lors de leur capture par les Anglais. Christina Bruce a fait face à un emprisonnement similaire à celui de sa nièce Marjorie : elle a été placée au Gilbertine Nunnery à Sixhills, Lincolnshire en tant que prisonnière de guerre. Sa punition à un degré moindre suggère qu'elle n'a montré aucune menace pour les Anglais et qu'elle était simplement coupable par association et donc utilisée comme prisonnière et otage contre le roi écossais.

Figures notables de la première guerre d'indépendance écossaise, dont Isabella, comtesse de Buchan. Détail d'une frise de la Scottish National Portrait Gallery, Édimbourg, photographiée par William Hole. Sous licence Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported

Les expériences de Mary Bruce, sœur de Robert Bruce et de la comtesse de Buchan, Isabella MacDuff ont été brutales et cruelles par rapport à celles de leurs compatriotes. Leurs conditions étaient barbares même dans les normes des châtiments médiévaux pour les femmes. Aux yeux de l'anglaise, Isabella, contrairement aux autres femmes de Bruce, était sans aucun doute coupable d'avoir élevé Robert Bruce et sa royauté et d'avoir agi activement contre Edouard Ier.

Isabella MacDuff avait pris sur elle de couronner Robert Bruce King, en l'absence de son père. Son rôle dans cela l'a rendue coupable d'avoir agi de manière rebelle lorsqu'elle a été capturée par les Anglais et, par conséquent, la punition qu'elle a reçue a été jugée digne de ses crimes. Le récit de Sir Thomas Gray sur les événements de l'Écosse médiévale montre également comment le couronnement et l'ascension subséquente de Robert Bruce ont assuré un sort terrible à Isabella, pour son rôle dans son intronisation, déclarant que « la comtesse a été prise par les Anglais » après le siège de Kildrummy dans lequel Neil Bruce a perdu la vie, "et amené à Berwick... Alors que, traditionnellement, les femmes étaient capturées dans la guerre médiévale à des fins d'otages et de rançons, le sort d'Isabella était considéré comme étant de son propre fait et pour ses propres actions et pas seulement à cause de son association avec le nouveau roi d'Écosse.

La punition en cage était barbare et aurait été une expérience de pure souffrance pour la comtesse. L'historien McNamee soutient qu'Isabella et Mary Bruce, la sœur de Robert, ont été soumises à cette punition et ont été punies de la manière "la plus inhumaine, même selon les normes de l'époque". Même l'emplacement de la cage dans le cas d'Isabella MacDuff était une manipulation calculée par le roi d'Angleterre pour la punir d'avoir élevé Robert the Bruce. Le but de l'emplacement d'Isabella à Berwick dans ces conditions barbares est également important pour comprendre les expériences émotionnelles des femmes Bruce. L'emplacement de Berwick signifiait qu'Isabella pourrait voir son Écosse bien-aimée de l'autre côté de la mer, pour se rappeler constamment pendant son emprisonnement le catalyseur de ses expériences – le couronnement de Bruce. Isabella MacDuff a sans doute souffert de la plupart des femmes Bruce car elle ne devait jamais retourner en Écosse et n'a jamais été libérée. On pense qu'elle est morte en 1314 avant que Robert ne puisse obtenir la libération des femmes Bruce de captivité.

Mary Bruce, l'autre sœur de Bruce a également fait face à la punition de la cage. Bien que l'on sache peu de choses sur Mary en général, il est avancé que Mary Bruce a dû en quelque sorte irriter le roi anglais pour avoir reçu une telle punition, car les membres de sa famille n'ont pas eu à endurer une telle barbarie. La cage de Mary était au château de Roxburgh, mais on pense qu'il est possible qu'elle ait été déplacée dans un couvent plus tard dans son emprisonnement car il n'y a aucune trace de son séjour à Roxburgh dans les années suivantes et elle a été libérée avec les autres femmes Bruce en 1314 après la victoire de Robert Bruce à la bataille de Bannockburn.

En examinant les positions différentes des femmes Bruce pendant les guerres d'indépendance écossaises, on peut voir que les femmes médiévales ont vécu les horreurs et les dangers de la guerre autant que les hommes qui ont combattu les guerres. Dans le cas des femmes Bruce, elles ont subi de longues punitions simplement pour leur relation avec l'homme qui dirigeait le côté écossais de la guerre.

Par Leah Rhiannon Savage, 22 ans, titulaire d'une maîtrise en histoire de l'Université de Nottingham Trent. Spécialisé en histoire britannique et principalement en histoire écossaise. Épouse et aspirante professeure d'histoire. Auteur de dissertations sur John Knox et la réforme écossaise et les expériences sociales de la famille Bruce pendant les guerres d'indépendance écossaises (1296-1314).


Roi hors-la-loi (2018)

Non. En recherchant le Roi hors-la-loi histoire vraie, nous avons appris que la tombe de Robert the Bruce (1274-1329) a été découverte lors de la reconstruction d'une partie de l'église abbatiale de Dunfermline, en Écosse, en 1817. À l'intérieur d'un cercueil en bois pourri se trouvait le squelette du roi d'Écosse. Il était recouvert de plomb et recouvert de fragments de linceul de drap d'or. Un plâtre a été prélevé du crâne avant que les restes ne soient réinhumés quelques mois plus tard. Certains objets n'ont pas été réinhumés, notamment un os du pied (métatarsien), un linceul en tissu d'or, des morceaux du cercueil en plomb et l'impressionnante tombe de table en marbre blanc elle-même. Ces objets font actuellement partie de la collection Hunterian de l'Université de Glasgow.

Près de deux siècles après la découverte du crâne de Robert the Bruce, des historiens dirigés par le Dr Martin McGregor de l'Université de Glasgow ont pu utiliser le moulage du crâne pour reconstruire numériquement le visage du roi écossais. "J'ai vu une opportunité d'appliquer la technologie au crâne conservé ici à Glasgow, d'abord pour tester la crédibilité de son lien avec Bruce, puis pour essayer d'enrichir nos connaissances sur le plus grand roi d'Écosse", a déclaré McGregor. Il a fait appel à la professeure Caroline Wilkinson, experte craniofaciale de l'Université John Moores, pour réaliser la reconstruction numérique du visage de Robert the Bruce.

"En utilisant le moulage du crâne, nous avons pu établir avec précision la formation musculaire à partir des positions des os du crâne pour déterminer la forme et la structure du visage", a déclaré Wilkinson. "Mais ce que la reconstruction ne peut pas montrer, c'est la couleur de ses yeux, sa couleur de peau et la couleur de ses cheveux." La reconstruction numérique a révélé une tête large et redoutable soutenue par un cou musclé et un corps trapu. Cela contraste considérablement avec la taille de 6 pieds de l'acteur Chris Pine dans le film. La grosse tête de Robert le Bruce indique qu'il était probablement très intelligent. -Courrier quotidien en ligne

Y a-t-il eu des peintures ou des sculptures de Robert the Bruce de son vivant ?

Robert the Bruce a-t-il vraiment juré fidélité au roi Édouard Ier avant de finalement se rebeller contre l'oppression anglaise en Écosse ?

Oui. Le film commence en 1304 avec Robert the Bruce (Chris Pine), son père (James Cosmo) et d'autres nobles écossais prêtant allégeance au roi d'Angleterre Edouard Ier (Stephen Dillane). Une vérification des faits de Roi hors-la-loi révèle que cela s'est effectivement produit. En 1303, Edward envahit à nouveau l'Écosse. En 1304, le pays était soumis et tous les principaux Écossais se rendirent à Edward en février de la même année, à l'exception de William Wallace, qui se cachait. Robert le Bruce et d'autres nobles écossais s'étaient également déjà soumis à Edward en 1302, après que le roi anglais se soit lancé dans une campagne militaire à travers l'Écosse.

Le fils du roi Édouard Ier, le prince de Galles, était-il vraiment aussi sadique qu'on le prétend dans le film ?

Non. Il est vrai qu'Edward, prince de Galles, a mené des campagnes en Écosse, mais rien ne prouve qu'il était aussi cruel qu'il est décrit dans le film. En fait, lorsqu'il est devenu le roi Édouard II, il était un souverain réticent qui déléguait souvent ses fonctions. Il n'était pas tyrannique par nature, bien qu'il ait dirigé un régime oppressif dans ses dernières années. Il était connu pour sa générosité envers son personnel de maison et pour prendre le temps de s'arrêter et de discuter avec ses sujets, y compris les ouvriers et autres travailleurs de la classe inférieure, ce qui lui a valu les critiques de ses contemporains.

Edward, le prince de Galles était-il gay ?

Les spéculations autour de la sexualité du prince de Galles découlent principalement de sa relation avec l'un de ses écuyers, Piers Gaveston (interprété par Ben Clifford dans le film). Les deux sont devenus de proches compagnons, Gaveston étant finalement temporairement exilé par le père du prince, le roi Édouard Ier, pour des raisons inconnues. Les historiens se sont engagés dans un débat approfondi sur la nature exacte du lien du prince avec Gaveston, la plupart des historiens modernes estimant qu'il s'agissait de plus que de l'amitié. Dans les représentations fictives, y compris la littérature, le théâtre et les films, les deux hommes sont presque toujours dépeints comme des amants. Ceci comprend Un cœur brave, qui trouve que Gaveston (renommé Phillip) trône par une fenêtre par le roi (cela ne s'est jamais produit dans la vraie vie). Roi hors-la-loi n'aborde jamais directement la sexualité du Prince.

En explorant le Roi hors-la-loi histoire vraie, nous avons découvert qu'il n'y a aucune preuve fiable pour dire qu'Edward, le prince de Galles était définitivement gay. Au contraire, il était plus probablement bisexuel, puisque lui et Piers Gaveston avaient tous deux eu des relations sexuelles avec leurs épouses et qu'ils avaient tous les deux des enfants. De plus, Edward était le père d'un fils illégitime et avait peut-être une liaison avec Eleanor de Clare, sa nièce. Les historiens qui ne croient pas nécessairement que la relation du prince avec Gaveston était de nature sexuelle citent que certaines de ces allégations étaient motivées par des considérations politiques, estimant qu'il est certainement possible que le prince et Gaveston étaient simplement des amis proches qui travaillaient ensemble.

Le film a-t-il les costumes corrects ?

Oui. La première chose que le film réussit en termes de costumes, c'est qu'il n'y a pas de kilts, une erreur peut-être intentionnelle que d'autres films aiment Un cœur brave ont fait. Les kilts ne sont pas devenus un vêtement grand public avant les années 1600. L'armure que portent les soldats est parfaite pour les années 1300, y compris le casque en métal de base, la cotte de mailles et le cuir bouilli (armure de cuir bouilli). C'est encore avant l'ère de l'armure complète.

Combien y a-t-il de croisement entre Roi hors-la-loi et les événements de Un cœur brave?

William Wallace a été exécuté à Londres le 23 août 1305 pour sa déloyauté envers la couronne. Au début de Roi hors-la-loi, Wallace se cache. Nous ne voyons alors qu'un aperçu de lui après son exécution. Son visage n'est pas montré, juste un bras et une partie de sa poitrine. Sa présence rappelle ce qui peut arriver pour tenir tête à l'Angleterre et nous aide à comprendre qu'un sort similaire pourrait attendre Robert the Bruce. La mort de Wallace signifie également le passage du manteau de la rébellion à Bruce, qui deviendra bientôt roi d'Écosse et les mènera au combat contre le roi Édouard Ier et les Anglais.

La fin macabre de Wallace était encore plus violente dans la vraie vie. Il a été déshabillé et traîné à cheval dans les rues de Londres jusqu'aux Elms à Smithfield. Il a été pendu (mais relâché avant l'étranglement), écartelé, émasculé, éviscéré et ses entrailles ont été brûlées à sa vue. Finalement, il a été décapité et coupé en quatre parties. Sa tête était coincée sur une pique au sommet du pont de Londres. Ses membres ont été envoyés dans quatre villes du nord, Stirling, Perth, Berwick et Newcastle, en guise d'avertissement aux Écossais.

Combien plus jeune était la seconde épouse de Robert the Bruce, Elizabeth de Burgh ?

La vraie Elizabeth de Burgh, la filleule du roi Édouard Ier, est née vers 1284, ce qui la rend environ 10 ans plus jeune que son mari Robert the Bruce. Dans le film, Elizabeth est jouée par l'actrice Florence Pugh, qui a plus de 15 ans de moins que l'acteur Chris Pine. Le vrai Robert the Bruce et Elizabeth de Burgh se sont mariés en 1302 alors qu'Elizabeth avait environ 18 ans et Robert 28.

Robert the Bruce a-t-il vraiment poignardé et tué John Comyn, son rival pour le trône écossais ?

Oui. Comme dans le film, John Comyn aurait trahi un accord qu'il avait passé avec Robert the Bruce, selon lequel Comyn renoncerait à sa prétention au trône écossais en échange des terres de Bruce en Écosse si Bruce commençait une rébellion contre l'Angleterre. Lorsque Robert le Bruce découvrit que Comyn l'avait trahi au roi Édouard Ier, il organisa une rencontre avec Comyn pour le 10 février 1306 à la chapelle du monastère de Greyfriars à Dumfries. Bruce a accusé Comyn de trahison et un combat s'est ensuivi qui a abouti à ce que Bruce poignarde Comyn devant le maître-autel. Les archives historiques anglaises des coups de couteau racontent une histoire quelque peu différente, déclarant que Bruce avait l'intention de tuer Comyn depuis le début afin qu'il puisse gagner le trône écossais. Les détails exacts de leur discussion lors de la réunion ne sont pas clairs. Il est vrai que Bruce a reçu l'absolution pour ses péchés de l'évêque de Glasgow.

Le trébuchet géant du roi Edouard Ier a-t-il vraiment existé ?

Les acolytes de Robert the Bruce dans le film sont-ils basés sur de vrais Écossais ?

Oui. Pendant notre Roi hors-la-loi vérification des faits, nous avons appris qu'Aonghus & Oacuteg Mac Domhnaill (Tony Curran) et James Douglas (Aaron Taylor-Johnson) sont de vrais Écossais qui se sont battus avec Robert the Bruce. On pense qu'Aonghus & Oacuteg ont changé d'allégeance au roi Robert Ier d'Écosse peu de temps après que Robert ait assassiné John Comyn III en 1306 et se soit couronné roi d'Écosse. Aonghus & Oacuteg et Robert se sont battus côte à côte lors de la plus grande victoire de Robert sur les Anglais, la bataille de Bannockburn.

Quant au personnage de l'acteur Aaron Taylor-Johnson, James Douglas, Lord of Douglas, c'est un vrai chevalier écossais qui a rencontré le roi Robert Ier pour la première fois lorsque le roi nouvellement couronné était en route pour Glasgow. Cela se déroule de la même manière dans le film. Le vrai James Douglas a combattu avec Robert lors de ses premières défaites à Methven et à la bataille de Dalrigh, et ensemble, ils ont appris la valeur de la guérilla. Cela a conduit à des victoires, notamment lors de la bataille décisive de Bannockburn en 1314. Quant aux scènes de bataille où l'on voit James Douglas dans une rage violente, ce type de comportement a été tiré des récits historiques de son style de combat. Il est en effet connu sous le nom de « Black Douglas ».

James Douglas a-t-il repris le château de sa famille ?

Oui. Comme on le voit dans le film, James Douglas est allé voir le roi Édouard Ier et a demandé à récupérer les terres de sa famille, y compris le château de Douglas, une demande que le roi a fermement rejetée. En réponse, Douglas et un petit groupe d'hommes ont attaqué la garnison anglaise au château de Douglas le dimanche du psaume 1307. Ils ont été cachés jusqu'à ce que la garnison quitte ses postes pour aller à l'église locale. Comme dans le film, Douglas est entré dans l'église et a lancé son cri de guerre : « Douglas ! Douglas ! alors qu'il attaquait les soldats anglais à l'intérieur, tuant certains et faisant prisonniers d'autres. Les prisonniers ont été emmenés au château et décapités. Les têtes ont ensuite été empilées dans les fûts de vin des caves à provisions du château avant que les caves ne soient incendiées. L'eau du puits était empoisonnée par le sel et les carcasses purulentes de chevaux morts.

La seconde épouse de Robert the Bruce, Elizabeth de Burgh, a-t-elle vraiment été emprisonnée ?

Oui. Dans le film, Robert the Bruce (Chris Pine) est motivé à prendre les armes contre l'Angleterre après avoir été témoin d'une fiscalité oppressive, de la conscription forcée de jeunes hommes écossais et de l'emprisonnement de sa jeune nouvelle épouse, Elizabeth (Florence Pugh). Robert et Elizabeth ont été couronnés roi et reine d'Écosse le 27 mars 1306, peu de temps après l'exécution de William Wallace. Après la perte des Écossais lors d'une attaque nocturne surprise à la bataille de Methven le 19 juin 1306, le roi Robert envoya Elizabeth, sa fille Marjorie (de son premier mariage) et ses sœurs en sécurité au château de Kildrummy, où le frère de Robert Niall Protégez les. Tout cela est représenté dans le film.

Les Anglais ont assiégé le château et tous les hommes ont été tués, y compris Niall Bruce (interprété par Lorne MacFadyen dans le film) qui a été tiré et écartelé. Les dames royales ont fui et se sont retrouvées entre les mains du comte de Ross, un partisan des Comyn fidèle au trône d'Angleterre. Les dames, y compris Elizabeth, ont été envoyées au roi Edward. Elizabeth resta prisonnière des Anglais pendant huit ans, détenue dans de dures conditions d'assignation à résidence en Angleterre. Elle a finalement été renvoyée en Écosse dans le cadre d'un échange de prisonniers en novembre 1314, 7 ans après la finale du film à la bataille de Loudoun Hill. Le film ne précise pas combien de temps elle a été prisonnière, déclarant simplement qu'elle a été « finalement » renvoyée en Écosse.

Robert le Bruce est-il sorti victorieux de la bataille de Loudoun Hill en 1307 ?

Oui. Comme dans le Roi hors-la-loi film, la bataille de Loudoun Hill en mai 1307 a été la première grande victoire militaire de Robert the Bruce et de ses forces écossaises. Son rival, Aymer de Valence (joué par Sam Spruell), commandait les Anglais. De Valence avait déjà remporté la victoire sur un Robert the Bruce mal préparé à la bataille de Methven l'année précédente, bien qu'il n'ait pas capturé Bruce. Loudoun Hill, cependant, s'est avéré être une solide victoire pour Bruce.

Le prince de Galles (le roi Édouard II) a-t-il été lâché par Robert le Bruce après avoir été vaincu à la bataille de Loudoun Hill ?

Robert le Bruce avait-il la lèpre ?

Bien que le Roi hors-la-loi film se termine dans les années qui suivent la bataille de Loudoun Hill en 1307, Jean Le Bel, un chroniqueur qui a vécu à l'époque de Robert le Bruce, a déclaré qu'en 1327, le roi a été victime de « la grosse maladie », qui est souvent interprétée comme signifie la lèpre. S'il avait la maladie, elle était probablement bénigne ou du moins n'avait pas beaucoup affecté son visage. Il n'y a aucune trace historique d'aucune sorte de défiguration faciale. Les historiens et les experts craniofaciaux ont créé une deuxième version du visage de Robert the Bruce (photo ci-dessous), qui révèle de légers signes de lèpre.

In 2017, researchers at the University of Ontario concluded that Robert the Bruce did not have leprosy, stating that both the cast of his skull and a foot bone that had not been reinterred showed no signs of the disease. Is it possible that Robert the Bruce having leprosy is a rumor that lasted for nearly seven centuries? That's what some historians now believe, pointing out that labeling someone a leper created an extremely negative stigma around that person. Attributing leprosy to Robert the Bruce could essentially have been propaganda put forth to ruin his reputation. If it was indeed a rumor, it may have been spurred on by the fact that Robert's father suffered and died from leprosy. His father's condition is more noticeable in the movie Braveheart.

Robert himself passed away a month before his 55th birthday. The cause of death remains unknown, with some speculating that it could have been cancer, heart disease, tuberculosis, syphilis, eczema, stroke, or even motor neuron disease.


Robert The Bruce (KING ROBERT I) Life Timeline

1209-19

1311-12

Sources: Robert the Bruce, King of Scots, Ronald McNair Scott, 1982.
Robert Bruce & the Community of the Realm of Scotland, Geoffrey W. S. Barrow,
1988.

Family of Bruce International, Inc. is a non-profit organization established to create and promote kinship amongst its family members and to encourage interest in the Family of Bruce and its history. Membership is open to persons who qualify by surname, by descent, or by recognized septs: Carlysle, Carruthers, Crosbie, Randolph, and Stenhouse. It is the only such organization recognized by the hereditary chief of the Name of Bruce, The Right Honorable the Earl of Elgin and Kincardine.


The Declaration of Arbroath

In later years, Bruce’s chancery sought to justify his violent actions in 1306, and written sources from the period have left an enduring legacy. Most familiar today is a letter to the Pope written in 1320, known since the 20th century as the Declaration of Arbroath.

Robert I’s victory over the English at the battle of Bannockburn in 1314 had not brought the expected rewards and recognition: Bruce still had opponents in Scotland, and neither the Pope nor England’s Edward II recognised him as king. The Pope called for a truce to enable both kingdoms to devote more money and energy to a crusade in the Holy Land. The fear in Scotland was that the Pope would acknowledge England’s sovereignty over the Scottish kingdom as the basis for this peace settlement.

Bruce summoned a council to Newbattle Abbey to discuss a response: three letters were written and sent to the Pope in Avignon – one from the king, one from the church and one from the barons of the realm. The barons’ letter was written up at Arbroath Abbey, and the surviving document is a copy that was kept in Scotland for the chancery’s records (the original having been dispatched to the Pope).

Above: The Declaration of Arbroath. © National Records of Scotland.

The letter sought to justify continuation of the war with England by setting out the legal and philosophical case for Scottish independence. It opens with a retelling of Scotland’s ancient past, framed to show the kingdom’s long pedigree as a free and autonomous entity. The Declaration was not the first letter proclaiming Scotland’s independence, nor the first attempt by Bruce to garner the acceptance as king of Scotland at home and abroad, but it was the most eloquent, concise and effective articulation of this argument that had yet been produced.

Through carefully constructed arguments, deliberately framed to appeal to legal and theological arguments popular at the papal court, the letter sought to demonstrate that it was not Robert I’s stubbornness that prevented a truce: the letter states that should the king submit to England, the barons of Scotland would replace him with another. Kings of England and France had previously adopted similar tactics to deflect papal pressure, producing letters evoking the communal opinion of the elite nobility to back up their cause.

The seals of nineteen Scottish magnates survive attached to the document, of the fifty or so that were originally affixed. The names of those who put their names to the letter suggests it was produced as a matter of urgency – magnates based in the south-east of Scotland or within easy reach of Newbattle are overrepresented. Though many powerful figures are named in the 1320 letter, an attempted coup shortly after it was written underlines that support for Robert I was not as strong as the document suggests.

Though peace between the kingdoms was some time in coming, papal replies sent to Scotland in summer 1320 show that one of Robert’s aims had been achieved – they addressed him as ‘illustrious king of Scotland’.


Robert I of Scotland, better known as Robert the Bruce, reigned as King of Scotland from 1306 to 1329 CE. For his role in achieving independence from England, Robert the Bruce has long been regarded as a national hero and one of Scotland's greatest ever monarchs.

Robert succeeded John Balliol (r. 1292-1296 CE) but only after a tumultuous decade of side-switching and military ups and downs against English armies led by Edward I of England (r. 1272-1307 CE) and those of rival Scottish barons. A grand victory over the English at Bannockburn in 1314 CE cemented Robert's claim to be the rightful king of Scotland and his skilful diplomacy brought recognition of Scotland's full independence both from the Pope and Edward III of England (r. 1327-1377 CE). Robert was succeeded by his son David II of Scotland (r. 1329-1371 CE).

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Début de la vie

Robert (VIII) the Bruce was born on 11 July 1274 CE at Turnberry Castle in Ayrshire, Scotland. His father was Robert (VII) the Bruce (d. 1304 CE) and his mother was Marjorie, Countess of Carrick. The Bruce family had been the lords of Annandale since the 1120s CE, and they claimed descent from Earl David, younger brother of William I of Scotland (r. 1165-1214 CE). Robert spent a period of his youth in either the Western Isles or Ulster. As the family had estates and properties in England, so, too, he spent time in Carlisle Castle and London. In 1292 CE Robert inherited the earldom of Carrick.

Around 1295 CE Robert married Isabel of Mar (d. c. 1296 CE), daughter of Donald, earl of Mar, and then, in 1302 CE, Elizabeth de Burgh (d. 1327 CE), the daughter of Richard de Burgh, earl of Ulster. With Isabel, Robert had a daughter Marjorie (b. c. 1295 CE) and with Elizabeth, he had two daughters - Matilda and Margaret - and two sons - David (b. 1324 CE) and John (possibly the twin of David but he died as a child).

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The Great Cause

When Alexander III of Scotland died (r. 1249-1286 CE) in 1286 CE and his only heir was his granddaughter who then herself died in 1290 CE, Scotland was plunged into a political crisis. The royal houses of England and Scotland had been tied via several marriages but Edward I of England went a step further and considered the Scottish king his vassal. Edward arbitrated over a host of successor candidates in a process known as the Great Cause. The English king chose John Balliol in November 1292 CE. The main challenger to Balliol had been Robert (VI) the Bruce (b. 1210 CE), the grandfather of his more famous namesake and future king. The Bruces did not accept Edward's decision and continued to press their own claim for the throne. Balliol had won because he was an even closer descendant of Earl David and, more importantly for Edward I, a more anglicised and weaker candidate, meaning he could be more easily manipulated.

As it turned out, John Balliol's reign lasted only four years as Scottish nobles tired of his ineffective resistance to the overbearing Edward and the rise in taxes imposed to pay for the English king's war with France. In late 1295 CE, a regency council of 12 discontented nobles established a new government, perhaps entirely independent of John. This council, and therefore Scotland, formally allied itself with Philip IV of France (r. 1285-1314 CE) in February 1296 CE, the first move in what became known as the 'Auld Alliance'. King John renounced his fealty to Edward I in April 1296 CE. The Bruces did not support this rebellion against Edward I's overlordship, and Robert even joined the English force that attacked Scotland in 1296 CE. Edward's emphatic response to the 'Auld Alliance' was to repeatedly attack Scotland. There was a massacre of thousands of innocents at Berwick, Edward took the key Scottish castles, and he inflicted a defeat on the Scottish army at the Battle of Dunbar on 27 April 1296 CE. Three English barons were nominated to rule Scotland, which, in effect, became a province of England. John Balliol was stripped of his title and put in the Tower of London.

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Guerre d'indépendance

Unfortunately for Edward I, Scotland proved rather more difficult to subdue than he anticipated. Almost immediately, rebellions sprang up. The most successful was the uprising led by William Wallace (c. 1270-1305 CE) and Sir Andrew Moray of Bothwell. The rebels won a famous victory in September 1297 CE at the Battle of Stirling Bridge. A ruling council was established consisting of Wallace, John Comyn, and then Bishop Lamberton, but the Bruces did not support this group, especially as the Comyns were supporters of the rival Balliols. At this point, the Bruces seem not to have fully backed either Wallace or Edward I but, instead, they bided their time to better see the outcome of this first stage in what has become known as the First War of Independence. By 1298 CE, though, Robert the Bruce was clearly on the Scottish side and was involved in the attack on English-held Ayr Castle. However, in 1302 CE Robert's marriage to Elizabeth, daughter of an ally of Edward I, coupled with the release of John Balliol from the Tower of London meant that Robert once again sided with the English lest Balliol's Scottish allies succeed in reinstating the ex-king.

Edward responded to the defeat at Stirling Bridge by leading his army in person and winning another encounter in July 1298 CE at the Battle of Falkirk, where 20,000 Scots were killed. Edward then sent more armies, and in 1305 CE, Wallace was captured and executed as a traitor in London. Nevertheless, Wallace had become a national hero and an example to follow for others, notably Robert the Bruce, who by 1305 CE began to have serious misgivings concerning his support for the English Crown. It now seemed highly unlikely that Edward I would ever make Robert king of Scotland. Steadily over the next year - and probably largely in secret - Robert began to work on gaining allies from key Scottish barons.

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By February 1306 CE, the Scots were rallying around their new figurehead, Robert the Bruce, who denounced John Balliol as a puppet of Edward I. On 10 February, Robert or his followers assassinated John Comyn, his chief rival claimant for the throne, by stabbing him in the church of Greyfriars in Dumfries. With the definite support of the northern Scottish barons and the dubious support of others, Robert went for broke and declared himself king. Robert was inaugurated at Scone Abbey on 25 March 1306 CE. The king's position was, though, precarious indeed. There followed two defeats to an English army at Methven on 19 June and to a Scottish army led by John Macdougall of Argyll at Dalry on 11 July. Robert was obliged to flee to Rathlin Island on the coast of Ireland. The English, unable to get their hands on the king, went for the next best thing and hunted down his family. Three of Robert's brothers were executed, and his sister Mary was kept in an iron cage dangling from the walls of Roxburgh Castle, a fate she suffered for four years. Robert's wife Elizabeth was confined in a manor house at Burstwick.

When Edward I died in July 1307 CE, he was succeeded by his son Edward II of England (r. 1307-1327 CE). The new king lacked the political and military talents of his father, and he had to deal with a descent into political anarchy in his own kingdom which eventually erupted into a civil war. These developments left Scotland some breathing space. Robert was able to return to Scotland, where he and his brother Edward fought a sustained guerrilla war against English troops and Balliol supporters. By mid-1308 CE, Robert had smashed the Comyns, taken their key castles and razed them to the ground, and taken possession of Aberdeen. In the autumn of 1309 CE at the Battle of the Pass of Brander, the Macdougalls were decisively defeated, too. Now Robert offered truces to any Scots willing to follow him. Consequently, in March 1309 CE, a parliament at St. Andrews declared that the people of Scotland supported Robert the Bruce as their king. An embassy from France similarly declared that Robert was the rightful king of Scotland. Still, though, several key castles remained in English hands, and these included Berwick, Roxburgh, Edinburgh, and Stirling. Over the next four years, Robert set about getting them back, very often leading the attacks in person.

Bannockburn & Independence

Edward II's preoccupation with his own internal troubles meant that Robert could pick off English-held castles one by one (and destroy them to prevent reuse by the enemy). He also made regular and lucrative raids into northern England seemingly at will. After an unsuccessful attack in 1311 CE, it was not until 1314 CE that Edward led an army to Scotland, the motivation being the siege of the English-held Stirling Castle. Edward's force greatly outnumbered the Scots led by Robert the Bruce (15-20,000 v. 10,000 men), but this advantage and the mobility of Edward's 2,000 heavy cavalry were negated by Robert's choice of a narrow, boggy ford as the battle site near Bannockburn village. When the two armies clashed on 23 and 24 June, Edward held back his archers until too late, and the terrain and Scottish pikemen arranged in bristling and mobile hedgehog formations (schiltroms) did the rest. Around 200 English knights were killed in a disastrous defeat. The English king narrowly escaped with his own life. Robert had shown both his skill at leadership and his bravery in battle, meeting the challenge of a one-on-one fight with Henry de Bohun - Robert split his opponent's head with a mighty blow of his battle-axe. After the battle, Stirling Castle surrendered and immense booty was taken from the abandoned English camp.

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Scotland had effectively reasserted its independence. Robert negotiated the release of Queen Elizabeth and Princess Marjorie. He also confiscated the lands of those Scottish lords who had supported Edward, giving him ample resources to reward his followers and ensure their continued loyalty. Long-term consequences of this policy were the creation of almost-too-powerful families in certain regions, the creation of enemies amongst the descendants of the disinherited, and the impoverishment of the Crown itself, a development which necessitated taxes merely to pay for the living expenses of the monarch. For the moment, though, Robert was riding high. Berwick was taken in 1318 CE, and the Scottish king continued to raid northern England, almost capturing York in 1319 CE.

Foreign Policy & Recognition

Robert was secure enough in his kingdom after 1314 CE to even consider foreign conquest. In a campaign covering three winters, the Scottish king grabbed Ulster and installed his brother Edward (b. c. 1276 CE) as the King of Ireland in 1316 CE. The Scottish army had been assisted by the locals who were only too willing to rid themselves of the English barons there. However, Edward Bruce proved just as unpopular, and he was killed in battle in 1318 CE. In the end, the Scottish gave up Carrickfergus Castle and withdrew from Ireland.

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On 6 April 1320 CE a letter was sent to the Pope requesting a withdrawal of Robert's excommunication and the placing of Scotland under an interdict, both applied because Robert had refused to sign a truce with England back in 1317 CE. The contents of the letter are often called the Declaration of Arbroath, which boldly stated that Scotland was a free and independent kingdom and the English Crown had no rights whatsoever there. This impressive document, which is festooned with the seals of eight earls and 38 barons, still survives today.

Robert, meanwhile, still had a handful of Scottish barons working against him, and a failed assassination plot was ruthlessly avenged in late 1320 CE. In 1322 CE a lacklustre English invasion was repelled. Then, in 1323 CE, a 13-year truce was agreed between England and Scotland. The 1326 CE Treaty of Corbeil formally established an alliance of mutual assistance between Scotland and France (including a clause whereby a French attack on England obliged Scotland to also attack their southern neighbour). Scotland's independence and Robert's right to the throne were recognised by the English Crown in the 1328 CE Treaty of Edinburgh/Northampton. The treaty was sealed with Robert handing over £20,000 and the betrothal of Robert's son David to Joan (b. 1321 CE), the sister of the new king, Edward III of England. The cherry on the cake was the Pope's decision in 1329 CE to allow Scottish monarchs to officially receive a crown and holy anointment during their coronations. The kingdom of Scotland was, for the first time, now on an equal footing with other European monarchies.

Death & Successors

Robert the Bruce died on 7 June 1329 CE at his manor house at Cardross in Dumbartonshire. The king had been ill for two years, the medieval chroniclers describing his ailment as leprosy. Robert was buried at Dunfermline Abbey. However, he had long wished to go on a Crusade to the Holy Land and, never having managed it, he requested that Sir James Douglas take his heart there. Douglas was killed in a battle in Spain, but legend has it Robert's embalmed heart was taken back to Scotland and buried at Melrose Abbey.

Robert was succeeded by his son who became David II of Scotland. The new king was only five years old and so an opportunity was presented for rivals to the Bruce family to try and take power. Edward Balliol (c. 1283-1367 CE), the son of King John Balliol, had the support of Edward III, and David was deposed in 1332 CE. Balliol was made king, but there was another round of musical thrones, and by the end of 1336 CE, David II was back he would rule Scotland until 1371 CE.

Meanwhile, Robert the Bruce's reputation grew ever grander as he became a favourite of medieval chroniclers and the subject of a celebrated poem The Bruce, commissioned by the king's grandson Robert II of Scotland (r. 1371-1390 CE). A century later, James III of Scotland (r. 1460-1488 CE) was carrying Robert the Bruce's sword in battle. And so it continued over the centuries as Robert became the paradigm of good kingship and a national hero. In more recent times, the king has again piqued public interest with the reconstruction of Robert's face from his skull found at Dunfermline Abbey and the ongoing issue of Scottish parliamentary independence from the United Kingdom.


The Battle of Loudoun Hill – Robert the Bruce’s Turning Fortunes

Ask any schoolchild in Scotland who Scotland’s greatest king was, and they will, undoubtedly, answer “Robert the Bruce”. That he was Scotland’s greatest king is up for debate, but he is certainly the nation’s most famous king and stands tall in the pantheon of Scotland’s independence heroes.

Now ask those same schoolchildren what the Bruce’s most important military victory was, and they will, of course, answer the Battle of Bannockburn. This battle was his most impressive and one of the most significant battles in that it finally drove the English from Scotland and opened the north of England to Scottish raids which would eventually culminate, in 1328, to England accepting Scottish sovereignty. However, Robert Bruce’s most important victory, arguably, was at the Battle of Loudoun Hill in Ayrshire. This was the Bruce’s first major victory and the turning point in his fortunes.

The Rebel King

In 1305, the Scottish independence fighter, William Wallace was captured and brutally executed in London. King Edward I of England’s control of Scotland seemed assured.

However, in 1306, Robert the Bruce began to make moves against Edward. He murdered John ‘the Red’ Comyn , his main rival for the crown of Scotland within sacred ground in the Greyfriars Kirk, Dumfries. He immediately moved to have himself inaugurated as King of Scots at Scone in March 1306. An enraged Edward declared that no quarter would be given to Bruce or to those who supported him and dispatched Sir Aymer de Valence, the Earl of Pembroke with an army to deal with Bruce’s rebellion.

Valence, who happened to be the brother-in-law of the murdered Comyn, inflicted a heavy defeat on Bruce at the Battle of Methven in June 1306. Fleeing west, Bruce was then defeated a second time at Dalrigh by a force from the Clan Macdougall whose leader was also a relation of Comyn. Following this defeat, the remainder of Bruce’s army was dispersed and many of his family members were captured, each facing execution or lengthy periods of imprisonment. Robert the Bruce, himself, evaded capture and fled the mainland and went into hiding amongst the Western Isles or possibly in Ireland. It was during this low point in King Robert’s life that the legend of the tenacious spider spinning it’s web is said to have inspired him to continue his efforts.

Bruce returned to the mainland in early 1307 at Turnberry. He now switched to using guerrilla tactics they had worked for William Wallace before the disaster at Falkirk, after all. Robert’s forces ambushed the English at Glen Trool in April 1307 before meeting the enemy in pitched battle at Loudoun Hill.

Bruce had learned his lesson from his defeat at Methven. There he had been unprepared and ambushed after taking Valence at his word. Bruce had been prepared to observe the gentlemanly conventions of feudal warfare and invited Valence to leave the walls of Perth and join Bruce in battle. Valence declined and the king, perhaps naively believing that the refusal was a sign of weakness, retired only a few miles, to nearby Methven where he made camp for the night. Before dawn on 19th June 1306, Bruce’s army was taken by surprise and almost destroyed.

The lesson had been learned. Chivalry was dead.

Nearly one year later, Robert the Bruce and Aymer de Valence would again face one another. The outcome would be very different. Valence challenged Bruce to fight after the Scot’s success at Glen Trool. Bruce accepted the challenge and the battle was fought on the plains under Loudoun Hill on 10th May 1307.

Bruce took the opportunity of the challenge to prepare his ground, cutting three ditches inward from the edge of the bogs, leaving 90 metre gaps in the centre which were to be guarded by dismounted pikemen, while soil embankments with ditches protected the flanks. This forced the English to approach through the narrow front created by their opponents, restricting their movements and deployment capabilities effectively neutralising their numerical advantage. It was reminiscent of William Wallace’s great victory at the Battle of Stirling Bridge, with the same filtering effect at work.

King Robert gathered his small force of 500 to 600 men and awaited the approach of Valence’s 3,000 strong army. The English force was split into two squadrons as they advanced on the smaller army. The Scots used their spears to great effect against both men and horses, leaving many dead and wounded. The English assault began to collapse. The Scots seeing their enemy begin to falter, charged their opponents who broke and fled the field. However, the Scottish army would have been unable to chase down their routing opponents for long due to them being on foot and not horseback.

None of the sources for the battle provide any indication of the losses suffered by either force, but we can safely assume that the number of casualties would have been lower than other medieval battlefields due to the lack of any meaningful pursuit of the routed English army.

The Aftermath

King Edward finally began to recognise that Bruce was a serious threat and resolved to deal with him personally. This approach had proved successful for him in the past. He gathered a new army and began his march northwards. However, Edward developed dysentery and his health was failing fast, and on 7th July 1307 Edward died at Burgh-by-Sands, near Carlisle. Without his leadership, the planned invasion faded away. His son, Edward II, made an attempt to continue the invasion but he had too many responsibilities demanding his immediate attention at home. For the next seven years, Edward II was too busy with domestic issues to send any major force north of the border against Bruce.

Robert Bruce did not just sit on his haunches for those seven years. He took the opportunity in the reduction of English activity to consolidate his position within Scotland. He moved to challenge his internal enemies, principally the Comyn family and their allies. The king moved his Royal Army north and fought a series of actions, including the Battles of Barra and Pass of Brander, that delivered Scotland into his hands. He also turned the former Comyn lands in the north-east into a stronghold of his own support through terror tactics and placing his own friends on the seats of power in the area.

By the time that Edward II came back “seven years later” it was to relieve the beleaguered English garrison at Stirling Castle. He never made it. He and his army were stopped just short at the Bannock Burn.

The Rest is History

To learn more on King Robert’s time in exile and the lead up to the Battle of Loudoun Hill then I highly recommend the Netflix movie Outlaw King. The film does contain some artistic licence and historical inaccuracies but it is a highly entertaining watch and the history, generally, is pretty spot on if a little out of sync.


How Robert the Bruce, Inspired by a Spider, Won Scottish Independence

One of the most famous — fine, infamous — episodes in the biography of Robert the Bruce occurred Feb. 10, 1306, when Robert arranged a meeting with his longtime political rival, John "the Red" Comyn, inside a church. The two men openly despised each other, says Michael Brown, a professor of Scottish history at the University of St. Andrews in Scotland. The last time they'd met, Comyn had to be pulled off Robert's throat.

The meeting took place at a moment of high political tension in Scotland following the failure of William Wallace's armed uprising against the English King Edward I, who refused to allow Scotland to crown its own monarch. But that didn't stop people like Robert and Comyn, both leaders of powerful Scottish clans, from hatching schemes and hastily forming alliances to claim the Scottish throne for themselves.

"There's an awful lot of plotting going on in Scotland in 1305 and 1306," says Brown, author of "The Wars of Scotland: 1214-1371."

No one knows exactly what went down inside that church in the town of Dumfries or what kind of deal Robert proposed to his bitter rival, but the negotiations quickly broke down.

"It gets out of hand, the two men draw swords and Robert the Bruce's men are quicker or perhaps better prepared," says Brown. "Comyn and his uncle are cut down."

Whether it was a planned assassination or a crime of passion, Robert murdered Comyn at the church altar, simultaneously breaking the laws of God and man, and turning him into both an outlaw and an outcast.

While that's a wild story, what's even more amazing is that Robert the Bruce, this brazenly ambitious character, mounted a comeback in which he not only became king of Scotland, but won Scottish independence from the hated English. While Robert the Bruce isn't as "pure" a Scottish hero as Wallace, who was immortalized by Mel Gibson in the movie "Braveheart," he's still a legendary figure of Scottish national pride.

What's the Backstory on Robert the Bruce?

Robert was born July 11, 1274, into the wealthy and politically connected Bruce family. His father's line came from Northern France as part of the Norman Conquest of England in 1066, so they all spoke French. His official name would have been Robert VIII de Bruce (as in Robert VIII de the Bruces), and historians like Brown have no idea why it shifted to Robert le Bruce (Robert les Bruce) not long after his death in 1329.

He wasn't the first Bruce to set his sights on the Scottish throne, either. The whole brouhaha with Comyn dated back to a rivalry between Robert's grandfather, nicknamed "the Competitor," and Comyn's uncle, John Balliol. When the Scottish king died without an heir, both Robert's grandfather and Balliol lobbied Edward I with claims to be the next rightful ruler of Scotland, but Balliol prevailed and was crowned king in 1292.

Brown says that Robert and his grandfather's royal ambitions wouldn't have been seen as selfish or power-hungry in their day. Scottish nobles of the medieval period were raised to be fierce competitors whose sole purpose was to increase the clan's landholdings and status.

"You defend and extend what you inherit and pass it on," says Brown. "If an opportunity comes and you don't take it, that shows that you're 'lacking.' Both Bruce and his grandfather are of that same mold. It's something that's built into their job as the head of the family."

As it turned out, Robert's grandfather dodged a bullet. Balliol's rule was short (just four years) and unpopular (the Scots nicknamed him Toom Tabbard or "Empty Coat"). In 1296, a band of Scottish noblemen seized power and aligned with the French. Edward I invaded, stripped Balliol of the throne and decided to rule Scotland as a feudal holding of England.

William Wallace wasn't having it. In 1297, the Scottish rebel launched a guerilla military campaign against English rule in Scotland. In "Braveheart," the movie depicts Robert the Bruce betraying Wallace at the fateful Battle of Falkirk, where the kilted rebel was routed by the English. But Brown says such a meeting likely never happened. What's true is that Robert originally backed Wallace's rebellion before capitulating to Edward I in exchange for keeping his lands.

Wallace famously made no such deal and paid a horrific price for it, with Edward ordering him hung, disemboweled, drawn and quartered, and his head placed on a spike on London Bridge.

Robert Credited His Comeback to a Spider

That brings us full circle back to the moment when Robert kills Comyn at the church altar. In England, Comyn's murder was decried as an "outrageous sacrilege inhumanly committed against God and the holy Church" and Robert was declared public enemy No. 1.

Instead of laying low, Robert saw this as his moment to cement power. He won absolution from the Bishop of Glasgow and rallied support among Scottish noblemen. (Not all of them, though. Many, says Brown, still saw Robert as a "terrorist.")

On March 26, 1306, just weeks after killing Comyn, Robert the Bruce was crowned king of Scotland in direct repudiation of the authority of Edward I, who didn't take open rebellion lightly. Edward recruited Scottish clans still loyal to Comyn and went after Robert's forces.

During the summer of 1306, Robert's army was handily defeated in a string of battles. Far worse, three of his brothers were captured and brutally killed (hung, drawn and quartered, of course), and Robert's wife and daughter were held prisoner in England.

According to legend, Robert fled to an island off the West Coast of Scotland to hide out for the winter. It was there, in a coastal cave that Robert had a life-changing vision. He saw a spider dangling from a silken thread trying over and over again to weave its web. And each time it fell, it pulled itself up to try once again. Robert vowed that he, too, wouldn't give up until the battle was won.

"Scottish writers intended [the apocryphal spider story] to be seen as a kind of penance," says Brown. "Robert the Bruce had done wrong, broken God's law and had to pay a price. The defeats, the slights, the death of his brothers, the imprisonment of his wife and daughter, are all part of that. Once he's expiated the sins he committed, it's all about Robert not giving up, not capitulating."

Victory at Bannockburn and Independence

Back in the fight, Robert used guerilla tactics to inflict damage on the English forces, but those small victories failed to align all of the Scottish noblemen behind his authority as the true king of Scotland. In 1313, Robert issued an ultimatum — that all of Comyn's loyalists join him or give up their lands, and that the English forces in Scotland surrender.

Edward II, the new (and inept) heir to the English throne, led a massive invasion of Scotland with 25,000 infantry and 2,000 cavalry riders, to face down a regular Scottish army of some 6,000 and change.

The turning point came at Bannockburn, an epic battle that quickly became shorthand in Scotland for independence and national honor. Over two days, the undermanned Scots outwitted and outfought the English, and Robert more than proved his mettle as a fierce fighter and inspiring leader of men. Edward II fled back to England and released Robert's wife and daughter in exchange for captured English noblemen.

More importantly, the decisive victory at Bannockburn convinced the last of Comyn's supporters to throw their full weight behind King Robert I of Scotland. The war with the English went on for another 14 years before another English King, Edward III, finally signed the Treaty of Edinburgh-Northampton in 1328 that granted full independence to Scotland.

Robert the Bruce died just a year later, having achieved everything he sought out to achieve for both his clan and his country. It wasn't always a clean fight, but victory was his.

HowStuffWorks may earn a small commission from affiliate links in this article.

After Robert's death, Sir James Douglas was tasked with delivering the king's heart to the Holy Land, but Douglas was waylaid at a battle against the Moors in Spain. Charging against the enemy, Douglas reportedly threw the heart before him and cried, "Lead on brave heart! I'll follow thee!"


Robert the Bruce

Robert I (11 July 1274 – 7 June 1329), popularly known as Robert the Bruce (Medieval Gaelic: Roibert a Briuis modern Scottish Gaelic: Raibeart Bruis Norman French: Robert de Brus ou Robert de Bruys Early Scots: Robert Brus Latin: Robertus Brussius), was King of Scots from 1306 until his death in 1329. Robert was one of the most famous warriors of his generation, and eventually led Scotland during the First War of Scottish Independence against England. He fought successfully during his reign to regain Scotland's place as an independent country and is today revered in Scotland as a national hero.

Descended from the Anglo-Norman and Gaelic nobilities, his paternal fourth-great grandfather was King David I. Robert's grandfather, Robert de Brus, 5th Lord of Annandale, was one of the claimants to the Scottish throne during the "Great Cause". As Earl of Carrick, Robert the Bruce supported his family's claim to the Scottish throne and took part in William Wallace's revolt against Edward I of England. Appointed in 1298 as a Guardian of Scotland alongside his chief rival for the throne, John Comyn, Lord of Badenoch, and William Lamberton, Bishop of St Andrews, Robert later resigned in 1300 due to his quarrels with Comyn and the apparently imminent restoration of King John Balliol. After submitting to Edward I in 1302 and returning to "the king's peace", Robert inherited his family's claim to the Scottish throne upon his father's death.

In February 1306, Robert the Bruce killed Comyn following an argument, and was excommunicated by the Pope (although he received absolution from Robert Wishart, Bishop of Glasgow). Bruce moved quickly to seize the throne and was crowned king of Scots on 25 March 1306. Edward I's forces defeated Robert in battle, forcing him to flee into hiding in the Hebrides and Ireland before returning in 1307 to defeat an English army at Loudoun Hill and wage a highly successful guerrilla war against the English. Bruce defeated his other Scots enemies, destroying their strongholds and devastating their lands, and in 1309 held his first parliament. A series of military victories between 1310 and 1314 won him control of much of Scotland, and at the Battle of Bannockburn in 1314, Robert defeated a much larger English army under Edward II of England, confirming the re-establishment of an independent Scottish kingdom. The battle marked a significant turning point, with Robert's armies now free to launch devastating raids throughout northern England, while also extending his war against the English to Ireland by sending an army to invade there and by appealing to the native Irish to rise against Edward II's rule.

Despite Bannockburn and the capture of the final English stronghold at Berwick in 1318, Edward II refused to renounce his claim to the overlordship of Scotland. In 1320, the Scottish nobility submitted the Declaration of Arbroath to Pope John XXII, declaring Robert as their rightful monarch and asserting Scotland's status as an independent kingdom. In 1324, the Pope recognised Robert I as king of an independent Scotland, and in 1326, the Franco-Scottish alliance was renewed in the Treaty of Corbeil. In 1327, the English deposed Edward II in favour of his son, Edward III, and peace was concluded between Scotland and England with the Treaty of Edinburgh-Northampton, by which Edward III renounced all claims to sovereignty over Scotland.


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