Le monument Che Guevara

Le monument Che Guevara

Le monument Che Guevara (Monumento Ernesto Che Guevara) à Santa Clara à Cuba est dédié à l'activiste politique emblématique, Ernesto Guevara de la Serna, plus communément connu sous le nom d'Ernesto « Che » Guevara.

Histoire du monument Che Guevara

Che Guevara (1928 - 1967) était un étudiant en médecine argentin qui est devenu une figure de proue de la révolution cubaine pour renverser le dictateur de droite Fulgencio Batista. Souvent connu simplement sous le nom de "Che", il était un révolutionnaire qui a rejoint le Mouvement marxiste du 26 juillet de Fidel Castro qui a finalement abouti au remplacement de Batista par Castro à la tête de Cuba.

Le monument Che Guevara est un complexe composé de plusieurs monuments dédiés au Che, dont une statue de 82 pieds de l'homme lui-même et de son mausolée. Le Che a été exécuté le 9 octobre 1967 en Bolivie à la suite de sa tentative de renverser le dictateur René Barrientos Ortuño, qui a été contrecarrée par la CIA et les forces boliviennes.

Au début, l'emplacement de son corps a été gardé secret, mais il a été retrouvé plus tard et, avec les restes des autres révolutionnaires morts lors de l'opération en Bolivie, a été transféré à Cuba. Santa Clara a été choisie comme site pour le monument Che Guevara car c'était le site d'une victoire majeure pour les révolutionnaires, ce qui lui a valu d'être souvent appelée la «Ville du Che».

Le monument Che Guevara aujourd'hui

La statue en bronze du Che de 22 pieds de haut a été achevée en 1988 : conçue par des architectes de premier plan, les habitants de Santa Clara ont également contribué environ 400 000 heures de travail bénévole entre eux pour la construction de la structure. La figure du Che est dirigée vers l'Amérique du Sud, reflétant son rêve d'une Amérique latine unie et indépendante.

Les panneaux en relief sculptés représentent des scènes importantes de la vie du Che. Cherchez la flamme éternelle qui brûle dans sa mémoire, qui est logée sur place.

Le site est situé sur le site du conflit final de la Révolution cubaine : les wagons couverts et le bulldozer qui ont déraillé à proximité témoignent des dernières tentatives infructueuses de Batista pour arrêter les forces révolutionnaires.

Le musée est relativement compact et contient un assortiment d'objets personnels et de photographies du Che - il est classé par ordre chronologique et est facile à suivre. Notez que vous devrez remettre tous vos effets personnels avec vous à votre arrivée, y compris votre portefeuille et votre téléphone. Vous les récupérerez en sortant, alors soyez prêt. Toute infraction aux règles au sein du complexe musée/mausolée est prise très au sérieux.

Se rendre au monument Che Guevara

Le complexe est juste à côté du Campo de Tiro dans l'ouest de Santa Clara - c'est à 2 km à pied du centre-ville, sinon vous pouvez normalement prendre un bus local ou un cheval et une charrette.


New York rend hommage à Che Guevara avec une statue

Le vendredi 21 novembre, en flânant dans Doris C. Fr de Central Parkeedman Plaza, l'éditeur en ligne de Commentary Magazine, Abe Greenwald, a remarqué une statue et a fait une double prise. "Est-ce que. Che Guevara ?"

Imaginez un monument à Hideki Tojo au mémorial de l'Arizona à Pearl Harbor. Imaginez-en un au chef de la Luftwaffe, Herman Goering, à Hyde Park à Londres. Zut, imaginez-en un à Oussama ben Laden à New York. À l'automne 1962, seules la prudence de Khrouchtchev et la compétence du FBI ont sauvé New York d'un nombre de meurtres provoqué par le Che qui aurait éclipsé celui de Pearl Harbor, celui de Londres pendant le Blitz et celui du 11 septembre combinés. La planification et la volonté du meurtre de masse enflammé de milliers de New-Yorkais étaient certainement là, seuls les moyens ont été déjoués à la dernière minute. Moralement parlant, cela laisse l'homme honoré sur la Doris C. Freedman Plaza de Central Park (du 20 novembre 2008 à mai 2009) coupable des crimes que Ben Laden envisage seulement dans ses rêves les plus doux.

« Les États-Unis sont le grand ennemi de l'humanité ! », s'est exclamé Ernesto « Che » Guevara en 1961. « Contre ces hyènes, il n'y a pas d'autre choix que l'extermination. Nous amènerons la guerre jusque chez les ennemis impérialistes, sur leurs lieux de travail et de loisirs. L'ennemi impérialiste doit se sentir comme un animal traqué partout où il se déplace. Ainsi nous le détruirons ! Nous devons garder notre haine contre eux [les États-Unis] vivante et l'attiser jusqu'aux paroxysmes ! »

Quadros a confondu le "meilleur et le plus brillant" de Camelot avec les Américains en général. Mais il a certainement cloué le Conseil des Arts de New York et l'équipe Bloomberg. Si les souhaits de l'homme commémoré dans cette statue de Central Park avaient prévalu, Central Park lui-même serait peut-être encore radioactif, et les restes carbonisés de nombreux gamins de Central Park (sans parler de Doris C Freedman, de nombreux membres du New York Arts Council, et peut-être Michael Bloomberg lui-même) tiendrait tous dans un carton de lait.

Crédit photo : Jose Reyes de Cubanology.com.

Le vendredi 21 novembre, en flânant dans Doris C. Fr de Central Parkeedman Plaza, l'éditeur en ligne de Commentary Magazine, Abe Greenwald, a remarqué une statue et a fait une double prise. "Est-ce que. Che Guevara ?"

Imaginez un monument à Hideki Tojo au mémorial de l'Arizona à Pearl Harbor. Imaginez-en un au chef de la Luftwaffe, Herman Goering, à Hyde Park à Londres. Zut, imaginez-en un à Oussama ben Laden à New York. À l'automne 1962, seules la prudence de Khrouchtchev et la compétence du FBI ont sauvé New York d'un nombre de meurtres provoqué par le Che qui aurait éclipsé celui de Pearl Harbor, celui de Londres pendant le Blitz et celui du 11 septembre combinés. La planification et la volonté du meurtre de masse enflammé de milliers de New-Yorkais étaient certainement là, seuls les moyens ont été déjoués à la dernière minute. Moralement parlant, cela laisse l'homme honoré sur la Doris C. Freedman Plaza de Central Park (du 20 novembre 2008 à mai 2009) coupable des crimes que Ben Laden envisage seulement dans ses rêves les plus doux.

« Les États-Unis sont le grand ennemi de l'humanité ! », s'est exclamé Ernesto « Che » Guevara en 1961. « Contre ces hyènes, il n'y a pas d'autre choix que l'extermination. Nous amènerons la guerre jusque chez les ennemis impérialistes, sur leurs lieux de travail et de loisirs. L'ennemi impérialiste doit se sentir comme un animal traqué partout où il se déplace. Ainsi nous le détruirons ! Nous devons garder vivante notre haine contre eux [les États-Unis] et l'attiser jusqu'aux paroxysmes ! »

Quadros a confondu le "meilleur et le plus brillant" de Camelot avec les Américains en général. Mais il a certainement cloué le Conseil des Arts de New York et l'équipe Bloomberg. Si les souhaits de l'homme commémoré dans cette statue de Central Park avaient prévalu, Central Park lui-même serait peut-être encore radioactif, et les restes carbonisés de nombreux gamins de Central Park (sans parler de Doris C Freedman, de nombreux membres du New York Arts Council, et peut-être Michael Bloomberg lui-même) tiendrait tous dans un carton de lait.


Le monument de Guevara au Venezuela détruit

Un monument en verre dédié à l'icône révolutionnaire Ernesto "Ché" Guevara a été détruit moins de deux semaines après son inauguration par le gouvernement du président vénézuélien Hugo Chavez.

Des images de la plaque de verre de 8 pieds de haut à l'effigie de Guevara, maintenant renversée et brisée, ont été diffusées vendredi à la télévision d'État, qui a déclaré que le pays tout entier "répudiait" le vandalisme.

Le monument situé sur une autoroute de la montagne andine près de la ville de Mérida a été inauguré le 8 octobre par le vice-président Jorge Rodriguez et l'ambassadeur de Cuba au Venezuela pour marquer le 40e anniversaire de la mort de Guevara.

Chavez vénère Guevara comme un socialiste modèle pour tous les Vénézuéliens. Il a nommé un programme d'éducation des adultes financé par l'État « Mission Ché Guevara » et les peintures murales du révolutionnaire emblématique sont devenues monnaie courante au Venezuela.

La police a déclaré qu'elle n'avait pas encore identifié les responsables. Le journal vénézuélien El Nacional a publié une copie de ce qu'il disait être un dépliant trouvé près du monument signé par le « Front patriotique Paramo », jusqu'alors inconnu.

"Nous ne voulons pas de monument à Ché, il n'est pas un exemple pour nos enfants", peut-on lire dans le tract. Il a qualifié Guevara de "tueur de sang-froid" et a déclaré que le gouvernement devrait élever un monument dans la ville natale de Chavez, Sabaneta, dans les plaines voisines, s'il veut commémorer le révolutionnaire d'origine argentine.

Le Venezuela remplacera un monument
Mais le gouvernement réinstallera le monument au même endroit, a déclaré le vice-ministre de la Culture Ivan Padilla Bravo à l'agence de presse officielle bolivarienne. Il a déclaré que les vandales avaient non seulement tiré sur la plaque de verre, mais semblaient également y avoir pris un marteau.

Bien qu'aucun suspect n'ait été identifié, Padilla a déclaré que cela devait être l'œuvre d'un groupe ayant des liens avec des Vénézuéliens et des Cubains vivant à Miami, qui s'opposent à la fois au gouvernement de Chavez et à celui du dirigeant cubain Fidel Castro.

La stèle de 1,5 pouce d'épaisseur a été érigée près du sommet du pic El Aguila, un lieu touristique populaire et l'un des points les plus élevés du Venezuela à 13 143 pieds au-dessus du niveau de la mer.

Guevara a visité cet endroit en 1952 lors de ses voyages à travers l'Amérique du Sud, qu'il a enregistrés dans son journal, avant de rejoindre la lutte révolutionnaire cubaine dirigée par Castro.


Che l'icône : héritage

Guevara vivrait comme un symbole puissant, plus grand à certains égards dans la mort que dans la vie. Il était presque toujours référencé simplement comme Che, comme Elvis Presley, une icône si populaire que son prénom à lui seul était suffisant pour l'identifier. Beaucoup de membres de la droite politique l'ont condamné comme brutal, cruel, meurtrier et trop disposé à employer la violence pour atteindre des objectifs révolutionnaires. D'autre part, l'image romancée de Guevara en tant que révolutionnaire était particulièrement importante pour la génération de jeunes radicaux de gauche en Europe occidentale et en Amérique du Nord dans les turbulentes années 1960. Presque depuis la mort de Guevara, son visage à moustaches ornait des T-shirts et des affiches. Encadrée par un béret orné d'étoiles rouges et des cheveux longs, son visage figé dans une expression résolue, l'image emblématique est dérivée d'une photo prise par le photographe cubain Alberto Korda le 5 mars 1960, lors d'une cérémonie en l'honneur des personnes tuées lorsqu'un navire qui avait amené des armes à La Havane a explosé. Au début, l'image du Che a été portée comme une déclaration de rébellion, puis comme la quintessence du chic radical et, avec le temps, comme une sorte de logo abstrait dont la signification originale a peut-être même été perdue pour son porteur, bien que pour certains, il reste une source d'inspiration durable pour l'action révolutionnaire.


Che dans la culture pop

Au 21e siècle, des expositions d'art sur le thème du Che dans de nombreuses grandes capitales mondiales témoignent que le révolutionnaire capture toujours l'imagination des gens partout dans le monde. Londres, New York, Milan, Amsterdam, Miami, Vienne, Amsterdam, Moscou, Istanbul et La Havane font partie des villes qui ont accueilli de tels événements dans les années 2000. De plus, l'image du Che continue d'apparaître sur toutes sortes de souvenirs, de produits de base, de publicités et de vêtements sur les marchés grand public.

Heureusement, l'homme qui a lutté contre la domination des intérêts capitalistes américains en Amérique centrale et du Sud n'a pas vécu assez longtemps pour voir son image adoptée au 21e siècle à des fins commerciales. Les sociétés capitalistes ont utilisé le visage du Che pour tout commercialiser, du parfum aux chaussures de course. La longue liste des marques qui ont coopté le cachet de Guevara incluent Adidas, le constructeur automobile Dacia, Smirnoff, les skis Fischer, Taco Bell, Bobblehead LLC et Tartan Army. Les restaurants Club Che en Russie et un Che Café à San Diego, en Californie, sont quelques-uns des établissements hôteliers bénéficiant de l'héritage de l'icône révolutionnaire.

En outre, un certain nombre d'acteurs ont dépeint Guevara dans divers films et émissions. D'Omar Sharif dans le film « Che ! » de 1968 à Antonio Banderas dans le film « Evita » de 1998, l'image idéalisée du révolutionnaire s'est de plus en plus ancrée dans la culture américaine. Son image a fait la couverture des magazines Time et Rolling Stone. L'influence de Che Guevara est également visible à la télévision, au théâtre et dans l'industrie musicale.


La vérité qui dérange derrière l'icône révolutionnaire Che Guevara

En tant que visage littéral de la révolution, Ernesto Guevara - vous le connaissez probablement par son nom de guerre, Che — est difficile à manquer. Sa tasse barbue semi-béatifique peut être trouvée partout où les gens aspirent à faire tomber les oppresseurs et à soutenir le petit gars. Et dans beaucoup d'endroits aussi, où il est tout simplement cool de porter Che sur un T-shirt.

En tant que véritable révolutionnaire de chair et de sang, cependant, Che Guevara n'était pas tout cela. Sa courte vie de combat contre "l'homme" a été jonchée de plus de défaites que de victoires, et émaillée (ce que ses millions d'admirateurs oublient souvent) d'actes criminels ignobles et décidément peu héroïques. Même sa mort, à 39 ans en 1967, était en réalité juste triste et sans cérémonie, à peine l'étoffe de, disons, le héros écossais William Wallace.

Pourtant, dans la mort, cette épine incontestée du statu quo est devenue le symbole incontournable de tout ce que les rêveurs pensent qu'un révolutionnaire devrait être : fort, fondé sur des principes, une menace pour les riches et les puissants, un champion des faibles, un leader du opprimé.

"Au cours de mon intérêt professionnel pour la révolution, j'ai parcouru le monde. Pérou. Colombie. Mexique. Pakistan. Plusieurs voyages en Afghanistan. Irak. Cambodge. Sud des Philippines. Partout", a déclaré Gordon McCormick, qui a enseigné un cours sur la guérilla à la Naval Postgraduate School de Monterey, en Californie, pendant près de 30 ans. "Peu importe où vous allez, vous voyez des photos du Che. Ce type a un attrait international, en particulier en Amérique latine. Vous pouvez descendre au Mexique et vous voyez des voitures circuler avec des garde-boue avec son image dessus. Il est partout. Il est un facteur de motivation pour les futurs révolutionnaires du monde entier. »

Qui était Che Guevara ?

Né en Argentine de parents aisés de gauche, Guevara a très tôt développé une habitude de lecture inextinguible qui comprenait la poésie et les classiques. Au début de la vingtaine, il a voyagé à travers l'Amérique du Sud, où il a été initié au sort des pauvres et de la classe ouvrière. (Le film de 2004 "The Motorcycle Diaries" a relaté l'un de ses voyages.)

Guevara est retourné en Argentine pour obtenir un diplôme en médecine, puis est parti pour d'autres voyages en Amérique latine. La pauvreté dont il a été témoin et les gouvernements souvent corrompus et aveugles dans toute la région l'ont amené à embrasser les idées du marxisme et de la révolution.

Ce n'est qu'en 1955, cependant, que Guevara a finalement eu la chance d'agir sur ses idées révolutionnaires naissantes. Alors qu'il travaillait comme médecin à Mexico, Guevara a rencontré le Cubain Fidel Castro. Après une longue nuit de discussions, Guevara a accepté d'aider Castro dans son combat pour renverser le dictateur Fulgencio Batista soutenu par les États-Unis.

Le 1er janvier 1959, Castro et son armée révolutionnaire repoussent Batista du pouvoir. Guevara, comme commandant de la deuxième colonne de l'armée de Castro, pénétra à La Havane le lendemain. Un nouveau Cuba est né et Guevara est devenu, peut-être plus que Castro, le révolutionnaire le plus reconnu au monde.

Le vrai contre Che Guevara romantique

Castro a immédiatement chargé Guevara de rendre justice aux fidèles de Batista restés à Cuba, et c'est là que l'image romancée du Che commence à s'effilocher. Les rapports varient, mais en tant que procureur suprême de l'île, Guevara était responsable d'exécutions qui se sont comptées par dizaines - au moins - et peuvent avoir été des centaines, voire plus. Pour ceux qui connaissent le Che, ce n'était pas inhabituel. Pendant la guerre révolutionnaire, le Che aurait également exécuté des déserteurs, beaucoup de sa propre main.

Pour tous ceux qui élèvent le Che comme un exemple de révolutionnaire juste, il y a ceux - de nombreux exilés cubano-américains - qui ne le voient que pour ce qu'il a fait à leur Cuba bien-aimée. L'auteur Humberto Fontova dans "Exposer le vrai Che Guevara : Et les idiots utiles qui l'idolâtrent :"

Jon Lee Anderson, qui a écrit ce que beaucoup considèrent comme la biographie définitive du Che en 1997, intitulé "Che Guevara : A Revolutionary Life", a abordé la brutalité du Che dans l'introduction de la version graphique de sa biographie en 2016 :

Guevara tente d'étendre son pouvoir au-delà de Cuba

Quelques mois après sa prise de fonction, Castro a nommé Guevara à la tête, entre autres, de la réforme agraire du nouveau gouvernement. Mais Guevara, héros à part entière de la révolution, s'est vite lassé du train-train quotidien de gouverner.

"Castro, son objectif était de gagner à Cuba, de gouverner le pays. Che Guevara s'en moque. C'était un échec complet en tant que bureaucrate. Je n'ai pas aimé. Je n'ai pas fait du bon travail", dit McCormick. "Il était, dans son esprit, et en fait qui il était. une figure d'action internationale.

"Il avait créé ce rôle pour lui-même. Il, dans un sens, avait créé sa propre identité. Et puis il a vécu par ça. Et en ce sens était authentique. Il était en fait authentique."

La Révolution cubaine a poussé Guevara dans une position de notoriété internationale. Il a parlé devant les Nations Unies, dans ses treillis militaires de marque, en 1964. Il a voyagé partout dans le monde. Mais c'était un révolutionnaire sans révolution.

Lorsqu'il sauta dans les tranchées comme une sorte de soldat de fortune révolutionnaire, la passion et l'authenticité de Guevara, la loyauté qu'il commandait parmi ses partisans, ne se traduisirent pas par la victoire. Un voyage de soutien aux insurgés au Congo en 1965 a duré sept mois et s'est soldé par un échec total.

Et sa décision de prendre un petit groupe de soldats pour aider au soulèvement de la Bolivie a mis fin à Guevara.

" Il est ironique que Che Guevara nous soit présenté comme un modèle de révolutionnaire idéal, d'une part ", dit McCormick, " et pourtant sa théorie de la révolution - comme le démontre ce qui s'est passé en Bolivie, et avant cela au Congo, et aurait sans doute dû se produire à Cuba - est une théorie de l'échec."

La mort de Che Guevara

Guevara a pris environ 50 hommes pour soutenir une armée révolutionnaire contre le gouvernement bolivien, et s'est rapidement glissé dans les jungles du pays pour employer les tactiques de guérilla qu'il avait utilisées à Cuba et ailleurs (comme décrit dans son livre "Guerrilla Warfare", publié à l'origine dans 1961).

Mais sa stratégie et sa tactique étaient vouées à l'échec presque dès le début. Il n'a recruté aucun local pour l'aider dans son combat, en grande partie parce que personne dans son groupe ne parlait le dialecte des Boliviens de cette partie du pays. Il n'a pas réussi à se coordonner avec le parti communiste là-bas. Et il ne s'est probablement pas rendu compte qu'il n'y avait pas que les Boliviens qu'il combattait. Les États-Unis avaient fourni, formé et soutenu de nombreuses forces employées contre les insurgés boliviens.

Après plusieurs mois d'escarmouches et la mort de plusieurs de ses hommes, un Guevara blessé et débraillé est capturé par l'armée bolivienne le 8 octobre 1967. Il est exécuté sous les ordres du président bolivien René Barrientos, dans l'après-midi du 9 octobre. 1967. Selon un rapport de renseignement du département américain de la Défense, Guevara a dit à son bourreau – un jeune sergent bolivien qui s'était porté volontaire pour tirer sur le prisonnier – « Sachez-le maintenant, vous êtes en train de tuer un homme ».

Après l'exécution, son corps a été transporté par avion vers une ville voisine, où il a été exposé à l'hôpital local. Ses mains ont été démembrées et envoyées par avion en Argentine pour vérification de ses empreintes digitales. Il a ensuite été enterré dans une tombe anonyme. Les restes de Guevara n'ont été découverts qu'après qu'un général bolivien à la retraite a informé l'auteur Anderson de leur emplacement en 1995.

C'est, comme le souligne McCormick, la coda parfaite pour une tragédie grecque des temps modernes.

"Et puis, bien sûr, à la toute, toute fin de la pièce, il est tué de sang-froid. Face à face. Et selon les rapports de témoins oculaires, le prend dans la foulée », a déclaré McCormick, qui a écrit un article sur Guevara intitulé « Ernesto (Che) Guevara : la dernière guérilla « héroïque » » en 2017. « C'est la tragédie parfaite. Et vous n'avez pas besoin de connaître la tragédie grecque, ou même d'en savoir beaucoup sur ce qui est arrivé à Che Guevara, à un certain niveau viscéral pour apprécier cette qualité.

"Cela résonne avec les gens. Je pense que cela explique en partie son attrait durable, même parmi ceux qui ne respectent en aucun cas sa politique ou même plusieurs de ses méthodes. »

Le double héritage du Che

Le boxeur Mike Tyson a un tatouage de Che. La star du football argentin Diego Maradona aussi. Omar Sharif a dépeint le Che dans un film de 1969, et Benicio Del Toro l'a fait pour être acclamé en 2008. Le mannequin brésilien Gisele Bündchen portait autrefois un bikini de piste avec l'image du Che. Son visage a orné des T-shirts et a été sur d'innombrables vitrines. C'était sur "South Park" et sur "The Simpsons."

Guevara, de nos jours, est la personnification du cool absolu pour tous ceux qui veulent défier l'establishment. Pourtant, cette image ne lui rend pas justice. Dans sa simplicité, il n'est pas juste.

Che Guevara était un intellectuel, un poète, un médecin, un visionnaire et un leader. "Il sourit, il est bien éduqué, il lit bien, il a le sens de l'humour", dit McCormick. "C'est le genre de gars avec qui vous aimeriez vous asseoir, prendre une tequila et partager un cigare."

Mais plus que tout cela, Che Guevara était un véritable révolutionnaire. Cela ne doit pas être oublié.

"Le gars est un tueur. Il est absolument impitoyable. Il est absolument impitoyable, ce qui fait partie intégrante de ce qu'il s'est fait pour être", a déclaré McCormick. « C'est un révolutionnaire international de première génération qui lutte contre « l'homme ». Et il doit être impitoyable. Ce n'est pas un acte. C'est ce qui le rend authentique."

Le portrait emblématique de Guevara qui a lancé tant de t-shirts (et maintenant de mèmes) – les yeux levés vers le haut, le béret omniprésent sur une tête de cheveux ébouriffés et une barbe tachetée, une expression légèrement en colère sur son visage – a été réalisé par Alberto Díaz Gutiérrez, qui plus tard a changé son nom en Alberto Korda. C'était un photographe de mode recruté temporairement comme journaliste pour un discours de Castro en mars 1960. Le portrait, qui est dans le domaine public, est une version légèrement recadrée de l'original.


Mémorial culturel de Che Guevara

Le plus grand monument à Che Guevara se trouve dans la ville de Santa Clara. Les amateurs d'histoire en prennent note : le Mémorial culturel de Che Guevara est un mémorial fascinant et impressionnant dédié au Che, et qui vaut la peine d'être exploré pendant une heure ou deux.

Santa Clara a joué un rôle important dans le combat du Che pour la Révolution. Le 28 décembre 1958, l'armée du Che attaque la ville et interrompt un train qui transporte des armes et du ravitaillement aux troupes de Batista dans l'est. Une bataille de deux jours s'ensuivit et l'armée du Che finit par capturer la ville. A l'époque, Santa Clara était connue sous le nom de el Ultimo reducto de la tiranía batistiana (la dernière forteresse de la tyrannie de Batista). Moins d'un jour après cette victoire, Batista a fui Cuba.

Le Mémorial culturel Che Guevara est un mémorial plus grand que nature dédié au Che. Le Monumento de Che domine la Plaza de la Revolución à Santa Clara. Il comprend une statue en bronze de 7 m de haut représentant le Che portant un treillis militaire et tenant un fusil. La lettre d'adieu du Che à Fidel (écrite en 1965) est inscrite sur un grand bloc de béton, et il y a une grande représentation en bas-relief de moments révolutionnaires importants à proximité.

Sous le Monumento de Che se trouve le Museo de Che. Vous entrez dans le musée du côté nord du complexe et devrez peut-être faire la queue pendant quelques minutes, car seul un nombre limité de visiteurs est autorisé à l'intérieur du musée à la fois. Ce musée est professionnel et bien présenté. L'histoire du Che est exposée de l'enfance à la mort. Entre autres choses, vous verrez les armes qu'il a utilisées et l'équipement médical avec lequel il a pratiqué. Il existe de nombreuses photos de son séjour dans la Sierra Maestra, ainsi qu'un récit de sa capture de Santa Clara par les forces de Batista en 1958.

Un mausolée adjacent abrite les restes du Che, découverts en Bolivie et placés ici en 1997. C'est un endroit magnifique, avec des murs de granit et un éclairage tamisé. Il dispose également d'un espace vide pour les 37 guérilleros morts lors de la dernière bataille du Che. Les restes du Che sont marqués d'une étoile et éclairés par un faisceau de lumière. Notez que les photos ne sont autorisées ni dans le musée ni dans le mausolée.

En face du musée se trouve le « Jardin des tombeaux ». Cet espace extérieur contient des rangées de tombes en marbre - chacune des 220 tombes symbolise l'un des soldats du Che. Les tombes font face à une flamme éternelle et sont entourées de jardins attrayants.


LES DOCUMENTS

La source: Lyndon Baines Johnson Bibliothèque : Lyndon B. Johnson Papers : National Security File (ci-après LBJL : LBJP : NSF) : Country File : Latin America, b. 8, f. : « Bolivie v. 4 (1/66-12/68).

Après avoir visité la Bolivie et rencontré le président Barrientos, le général américain William Tope évalue la situation de la guérilla dans les Andes, mettant en garde contre les défis majeurs à venir. Barrientos informe les Américains que l'armée bolivienne enquête sur des informations faisant état d'un « groupe d'hommes barbus armés… » repérés autour de Chuquisaca. Barrientos dit que les guérilleros sont un « groupe bien organisé, hautement entraîné et bien fourni… et maintiennent actuellement des contacts avec Salta, l'Argentine, le Venezuela et même Cuba ». Préoccupé par les implications sécuritaires plus larges des guérilleros, Barrientos souligne que « l'armée doit parvenir à une sorte de succès rapide ». Pourtant, le général Tope conseille que "malheureusement, toutes leurs solutions rapides ne sont pas solides, gaspilleraient des ressources précieuses et leur causeraient probablement plus de problèmes qu'ils ne l'ont déjà fait". Tope déplore en outre que « puisque nous n'avons pas encore trouvé comment tirer un lapin du chapeau pour eux non plus, ils sont très difficiles à détourner de cette ligne de pensée. » Il recommande que Barrientos utilise « des individus qui ont reçu une formation contre-insurrectionnelle de notre part dans le passé », ce à quoi le Bolivien répond qu'ils l'avaient déjà fait. Craignant l'incompétence bolivienne, Tope conclut le télégramme en soulignant la nécessité d'un rôle américain significatif : peut quand il y a l'objectif, et empêcher le gaspillage des ressources américaines ou boliviennes quand ce n'est pas le cas. »

La source: LBJL : LBJP : NSF : Fichier de pays : Amérique latine, b. 8, f. : « Bolivie v. 4 (1/66-12/68) 1 sur 3 ».

Dans cette note qui donne à réfléchir sur les capacités anti-insurrectionnelles du gouvernement bolivien, l'employé William G. Bowdler transmet au conseiller à la sécurité nationale Rostow le câble de l'ambassade du 22 avril (voir le document 1), qu'il qualifie de « sinistre rapport », et avertit que « Le problème n'est pas seulement l'adéquation des troupes sur le terrain, mais l'attitude de ceux qui sont au sommet, y compris Barrientos. Bowdler explique que des fournitures ont été envoyées pour soutenir les troupes américaines déjà sur le terrain et "Nous nous concentrons sur la formation et l'équipement d'un nouveau bataillon de Rangers".

La source: LBJL : LBJP : NSF : Fichier de pays : Amérique latine, b. 8, f. : « Bolivie v. 4 (1/66-12/68) 3 sur 3 ».

Il s'agit du premier rapport de terrain de la CIA sur "des personnes qui ont affirmé avoir vu et parlé avec 'Che' Guevara depuis sa disparition en mars 1965". Se basant en grande partie sur les interrogatoires de plusieurs personnes capturées, dont Régis Debray, la CIA explique que Guevara « était présent avec le principal groupe de guérillas boliviennes dans le sud-est de la Bolivie de fin mars jusqu'au moins le 20 avril 1967 ».

La source: LBJL : LBJP : NSF : Fichier de pays : Amérique latine, b. 8, f. : « Bolivie, v. 4 (1/66-12/68) 3 sur 3 ».

Dans cette note, le conseiller à la sécurité nationale Walt Rostow explique au président qu'il existe un rapport crédible (Document 3) selon lequel Guevara est « »vivant et opérant en Amérique du Sud » (surlignage dans l'original). Rostow conclut en notant que « nous avons besoin de plus de preuves avant de conclure que Guevara est opérationnel – et non mort, comme la communauté du renseignement, avec le temps, a été de plus en plus encline à le croire ». Une version précédente de ce document a rédigé la source de ce rapport - "l'interrogatoire de guérilleros capturés en Bolivie, parmi lesquels Jules Debray, le jeune marxiste français qui a été proche de Castro".

La source: LBJL : LBJP : NSF : Fichier de pays : Amérique latine, b. 8, f. : « Bolivie v. 4 (1/66-12/68) 2 sur 3. »

Ce résumé de renseignement basé sur l'interrogatoire de Régis Debray décrit trois rencontres que l'intellectuel français a eues avec Guevara. Debray explique que Guevara essaie de créer un mouvement et une source de financement en dehors de Cuba car « Guevara et Fidel Castro n'étaient pas totalement d'accord, et que Guevara essayait de construire des mécanismes indépendants de Cuba, pour soutenir ses efforts révolutionnaires personnels. Le soutien devait venir principalement d'Europe, selon Debray, car le mouvement « devait être organisé et soutenu par Bertrand Russell d'Angleterre, Jean Paul Sartre de France et Alberto Moravia d'Italie, et devait soutenir 'Che' Guevara et son mouvement de guérilla en Amérique latine… le soutien moral et financier devait venir d'individus en Europe.

La source: NSF : fichier de renseignements, b. 2, f. : « Problème de la guérilla en Amérique latine ».

Cette évaluation désastreuse du renseignement de la CIA avertit qu'il existe actuellement sept groupes de guérilla distincts en Bolivie et que « leur présence constitue une grave menace pour la stabilité bolivienne ». Les analystes soulignent le rôle joué par Cuba et craignent que l'URSS n'intervienne également : « Il est évident depuis le début que Cuba a joué un rôle clé dans le déclenchement, la mise en œuvre et l'exécution d'activités de guérilla en Bolivie. Le rapport explique que « Ernesto ‘Che’ Guevara, selon plusieurs rapports de différentes sources, dirige personnellement les activités de guérilla bolivienne et a été physiquement présent avec les guérilleros en Bolivie ». Conformément aux évaluations passées des services de renseignement, la CIA considère le gouvernement du président Barrientos comme incompétent, ayant « à maintes reprises démontré son incapacité totale à faire face à la guérilla ». Les analystes pensent qu'il est possible que la situation de la guérilla crée un climat propice à un coup d'État de gauche en Bolivie et à une instabilité régionale plus large : « Cela pourrait conduire à un gouvernement composé d'une coalition lâche de partis de gauche. Le président argentin Juan Carlos Ongania et le président chilien Eduardo Frei ont convenu lors d'une conférence au sommet en Uruguay en avril 1967, que si Barrientos est renversé et remplacé par un leader de gauche comme Juan Lechin Oquendo, ils interviendront avec leurs armes les forces."

La source: LBJL : LBJP : NSF : Fichier de pays : Amérique latine, b. 8, f. : « Bolivie v. 4 (1/66-12/68) 2 sur 3. »

Cette note adressée au président par son conseiller à la sécurité nationale fait le point sur la situation de la guérilla bolivienne et met en lumière « l'interrogatoire de plusieurs déserteurs et prisonniers, dont un jeune [sic] communiste français – Jules Régis Debray – étroitement associé à Fidel Castro et soupçonné de servant de coursier cubain. L'interrogatoire de ces individus « suggère fortement que les guérilleros sont parrainés par Cuba, bien que cela soit difficile à documenter. Il existe des preuves que « Che » Guevara aurait pu être avec le groupe. Debray rapporte l'avoir vu. Rostow explique ensuite les efforts des États-Unis : « Peu de temps après que la présence de la guérilla ait été établie, nous avons envoyé une équipe spéciale et du matériel pour aider à organiser un autre bataillon de type Ranger. On the military side, we are helping about as fast as the Bolivians are able to absorb our assistance” and “CIA has increased its operations.” Rostow concludes by noting that “while the outlook is not clear,” U.S. efforts should make a positive difference.

La source: LBJL: NSF: Intelligence File, b. 2, f.: “Guerrilla Problem in Latin America.”

This intelligence assessment from the State Department’s Bureau of Intelligence and Research (INR) downplays some of CIA’s more dire conclusions. On the threat posed by guerrilla movements, it notes, “There have been rumors of possible new guerrilla ‘fronts’, but such reports seem somewhat overdrawn and unrealistic in view of the small size of the guerrilla movement, estimated to number about 60 members. We have seen no evidence of successful recruiting efforts by the guerrillas … The present guerrilla movement can probably evade and harass the counterinsurgent forces for an indefinite period, but it does not in itself and at its present size constitute a serious threat to the government.” Ultimately, the analysts at State conclude that the stability of Bolivia is dependent on whether Barrientos makes concessions with disaffected groups or uses repression. “The greatest danger in the short term would lie in the coalescence of groups or movements capable of violence. If the government should take harshly repressive measures against the miners, that coalescence [sic] might occur. However, Barrientos has not authorized such measures thus far and his chances of avoiding drastic action seem somewhat better than even.”

La source: LBJL: LBJP: NSF: Country File: Latin America, b. 8, f.: “Bolivia v. 4 (1/66-12/68) 3 of 3.”

This startling memcon by Bowdler summarizes his discussion with Bolivian Ambassador Julio Sanjines-Goytia, who requests U.S. assistance for the establishment of “what he called a ‘hunter killer’ team to ferret out guerrillas.” The ambassador explained that “this idea was not original with him, but came from friends of his in CIA.” Bowdler then asks if “the Ranger Battalion now in training were not sufficient,” to which Ambassador Sanjines-Coytia replies that what he had in mind are, “50 or 60 young army officers, with sufficient intelligence, motivation and drive, who could be trained quickly and could be counted on to search out the guerrillas with tenacity and courage.” Bowdler tells the ambassador that “his idea may have merit, but needs further careful examination.”

La source: LBJL: LBJP: NSF: Country File: Latin America, b. 8, f.: “Bolivia v.4 (1/66-12/68) 2 of 3.”

This brief cover note from Bowdler refers to its lengthy CIA attachment: “This does not constitute proof that Che Guevara is alive and operating in Bolivia but it certainly heightens the possibility. I think the President night like to read this one.” The report is based on the written statement by captured Argentine revolutionary Ciro Roverto Bustos, who explained that when he arrived at the Bolivian guerrilla camp, one guerrillero with a Cuban accent told him that the commander, “Ramon,” was none other than Guevara. Guevara did not want his presence known because, “the struggle should be a Bolivian movement, and only when it was well developed and his participation, along with his Cubans, was a simple fact of proletarian-revolutionary internationalism, should his presence be made known.” The report explains in detail Guevara’s strategic objective which places the U.S. at the center of the revolutionary struggle: “the underlying political basis for this is that the struggle against imperialism is the factor common to all Latin American nations. Imperialism is the real enemy, not the oligarchies, which are enemies of form rather than substance. Because the real enemy is a common one for all of Latin America, a new strategy is necessary. This strategy must start from the premise that in Latin America no single country can now or in the future carry out the revolution alone, not even a government supported by its own army and by its people. It would merely produce palliatives and imitations of change, but it would not make revolution. One country alone is quickly surrounded, strangled, and subjugated by the imperialists because revolution is a socio-economic fact and not a romantic, patriotic event. Economic underdevelopment in Latin America is caused by imperialism and its total control. Change will be possible only when there is total opposition. It is necessary, therefore, to unite the total strength of the Latin American nations in a decisive confrontation against the United States” [underlining in the original].

La source: LBJL: LBJP: NSF: Country File: Latin America, b. 8, f.: “Bolivia v. 4 (1/66-12/68) 3 of 3.”

In this intelligence assessment, the CIA concludes that, the success of the guerrilla movement in Bolivia “is due largely to the ineptitude of the Bolivian military.” Conversely, Bowdler in his cover note to Rostow, describes the report as “the next thing to a whitewash and is being rewritten. Autocriticism is sometimes hard to take. A great deal of the fault lies with the Bolivians. But there are areas where we clearly fall down.” In the report, CIA analysts highlight the unique strengths of the Bolivian guerrillas: “one major point is clear. The Bolivian guerrillas are a well trained and disciplined group. The insurgents are better led and better equipped than the untrained, poorly organized Bolivian military forces” [underlining in original]. On the leadership of the guerrillas, the CIA carefully qualifies the intelligence on Guevara: “A few known Bolivian Communists have been identified as leaders of the insurgents. Other reports from within Bolivia and elsewhere allege that one of the leaders is Ernesto ‘Che’ Guevara, the Argentine-born revolutionary who was a key figure in the Castro government in Cuba until he dropped out of sight in March 1965. These reports, which come from sources of varying credibility, are in essential agreement on the details of where and when Guevara is supposed to have been with the guerrillas, but conclusive evidence of Che’s direct participation has not been obtained. Whether Guevara is a participant, or indeed whether he is even alive, it is plain in any case that the guerrilla leaders are well-schooled in the insurgency techniques and doctrines previously espoused by Guevara” [underlining in original]. The agency concludes by suggesting that this case might have broader repercussions: “because worldwide publicity has been given both to the alleged presence of Che Guevara with the guerrillas and to the capture of [Régis] Debray, this insurgency movement will be kept in the public eye. It could become a focus for the continuing polemical debate in the Communist world over the wisdom of political versus militant revolutionary action.”

La source: LBJL: NSF: Intelligence File, b. 2, f.: “Guerrilla Problem in Latin America.”

This memorandum presents several proposals for handling captured documents taken from Che Guevara’s camp by Bolivian troops in early August and turned over to the Americans. The concern is that the revelation of the U.S. as the sole authentication source of the documents might carry some risks. The strategic value of the documents is assessed. Recommendations are that Bolivia only make public some documents and that La Paz should seek public assistance from the U.S. and other countries simultaneously in order to minimize U.S. exposure. Option 3, in which Bolivia announces possession of captured documents and publicly asks the U.S. for help analyzing them, and Option 4, in which Bolivia would expand the circle to include all OAS members, garner the most support. American officials are aware of the Bolivian desire that the documents be used as evidence in the Régis Debray trial. The U.S. role should be protected given that, “The Communists, for example, may assert we fabricated the documents. The French press may charge we are out to get Debray, etc.”

La source: LBJL: LBJP: NSF: Country File: Latin America, b. 8, f.: “Bolivia, v. 4 (1/66-12/68) 3 of 3.”

In this memorandum for the president, Rostow explains two major developments concerning the Bolivian situation. First, after the capture of several guerrilla documents, “The preliminary reading from CIA shows rather conclusively that ‘Che’ Guevara travelled to Bolivia via Spain and Brazil in late 1966 using false documents.” Second, “Bolivian armed forces on August 30 finally scored their first victory and it seems to have been a big one. An army unit caught up with the rearguard of the guerrillas and killed 10 and captured one … two of the dead guerrillas are Bolivians and the rest either Cubans or Argentines.” Rostow recommends that “it is not in our interest, or the Bolivians’, to have the U.S. appear as the sole authenticating agent for the documents.”

La source: LBJL: LBJP: NSF: Intelligence File, b. 2, f.: “Guerrilla Problem in Latin America.”

This memo shows that after further analysis of the captured guerrilla documents in Bolivia, “two of the passports bearing different names carry the same photograph and fingerprints.” The Agency has concluded that, “the fingerprints are identical to examples of prints of Guevara furnished to CIA [REDACTED] in 1954 and [REDACTED] in 1965.” The photographs, the CIA assesses are “most probably” of Guevara “in disguise.”

La source: LBJL: LBJP: NSF: Country File: Latin America, b. 8, f.: “Bolivia, v. 4 (1/66-12/68) 2 of 3.

Bowdler makes no comment in forwarding these field reports of rebel activities in Bolivia to National Security Adviser Rostow, but the attached CIA intelligence cables reveal the dire straits into which Che Guevara’s band had fallen. One tells the story of the battle with Bolivian army troops which effectively destroyed Guevara’s rearguard. The other, reporting information from the interrogation of one of the guerrillas, gives an inside account of developments within the rebel band. Che Guevara is discussed under his nom de guerre “Ramon.” He is reported to be angry and upset at various developments in the movement.

La source: LBJL: LBJP: NSF: Country File: Latin America, b. 8, f.: “Bolivia v. 4 (1/66-12/68) 3 of 3.”

Bowdler sends Rostow a copy of the CIA’s preliminary analysis of the documents that were captured from Che Guevara’s rebel band in Bolivia. The agency focuses on evidence related to the question of whether Che is actually in that country, which has been one of the major mysteries from the beginning. The evidence includes two passports, identity cards, health certificates and photographs. The passports show a correspondence to fingerprints Argentine authorities gave CIA in 1954 and 1965, and indicate that Che most likely went from Brazil to Bolivia in November 1966. “These findings lead to a strong presumption . . . but they are still short of conclusive proof. The CIA report does not draw conclusions at this stage.” Bowdler also tells Rostow the Bolivians want to use the captured documents in the trial of Régis Debray. The staffer worries the documents may be tarred as a CIA hoax, and recommends that Rostow approve a course of action under which countries other than the U.S. authenticate the material, as in an option approved by the 303 Committee by telephone the previous day.

La source: LBJL: LBJP: NSF: Country File: Latin America, b. 8, f.: “Bolivia, v. 4 (1/66-12/68) 1 of 3.”

This State Department cable to Ambassador Henderson in La Paz makes clear Washington’s determination to get maximum use out of Che’s captured documents. State Department officials deem it essential that the documents be publicized avant they are brought into the Organization of American States (OAS). To this end the Department wants to make use of President Barrientos’s and General Ovando’s desire to put the documents into evidence at the trial of Régis Debray. While U.S. officials admit the documents have no direct evidence against Debray, “the trial would be [the] most convenient setting for making [the] documents public.” Henderson is to see Bolivian officials and urge them to surface the documents in the Debray trial, and take the occasion to advise the Bolivians to inform other OAS member states that they intend to bring these materials before the regional group as proof of Cuban subversion in the hemisphere.

La source: LBJL: LBJP: NSF: Country File, Latin America, b. 8, f.: “Bolivia, v. 4 (1/66-12/68) 1 of 3.”

State Department instructions to Embassy La Paz inform Ambassador Henderson that Bolivian Foreign Minister Guevara-Arce is being given a “narrative” and “props” he can use at the Organization of American States (OAS) conference. The narrative is to account for where the materials being presented came from, how the Bolivian government dealt with them, and what they show. The Bolivians are supposed to rewrite this exposition so it appears to come from them. The props are versions of the captured documents. Ambassador Henderson is ordered to present copies of the same material to Bolivian leader Barrientos and military strongman General Ovando, and to obtain from them a clear understanding that Bolivia will take complete responsibility and make no attribution whatever to the United States.

La source: Gerald R. Ford Library, Gerald R. Ford Papers, President’s Handwriting File, b. 31, f.: National Security, Intelligence (8).”

At the State Department, INR officers responsible for the Department’s dealings with the 303 Committee prepare a memorandum reminding committee members of the proposals made for the documents captured in Bolivia (Document 16), affirming that 303 had made a telephonic decision, confirmed at a September 8 meeting, and now noting actions taken on that basis that will enable the Bolivian government to unveil the documents at the Organization of American States meeting the next day. INR specifies that the Bolivian government will take complete responsibility for the documents but calls it an acceptable risk if circumstances oblige the United States to admit it has given Bolivia an opinion interpreting the material.

La source: LBJL: LBJP: NSF: Country File: Latin America, b. 8, f.: “Bolivia, v. 4 (1/66-12/68) 3 of 3.”

In a brief note forwarding copies of field reports, NSC staffer William Bowdler informs Rostow that Bolivian leader René Barrientos is claiming Che’s capture in a battle with Bolivian troops in the mountains. Bowdler affirms that the unit which engaged the guerrillas is the same Ranger battalion the United States had helped train. He reports that, before confirming the presence of Che Guevara among the wounded, the CIA wants to verify his fingerprints.

La source: LBJL: LBJP: NSF: Country File: Latin America, b. 8, f.: “Bolivia v. 4 (1/66-12/68) 2 of 3.”

In a brief field report the CIA in Bolivia confirms a battle action in the highlands east of La Paz on October 8. The battle lasted through the afternoon and resulted in several guerrillas killed and two captured. “One of those captured may be Ernesto ‘Che’ Guevara de la Serna, who is either seriously wounded or very ill and may die.” The rebel remnants appeared to be trapped and were expected to be wiped out the next day.

La source: LBJL: LBJP: NSF: Country File: Latin America, b. 8, f.: “Bolivia, v. 4 (1/66-12/68) 3 of 3.”

Here National Security Advisor Rostow reports the tentative information that Guevara had been taken by the Bolivian military and was dead, attributed to President Barrientos’s private contacts with journalists in La Paz the morning of the 9 th . The note correctly identifies several members of Che’s guerrilla band, including the man who had been with him when he was captured. Nightfall, according to this report, prevented the Bolivians from evacuating the prisoners and wounded from the highlands. (In reality, the Rangers were awaiting instructions on whether to kill the rebels.)

La source: LBJL: LBJP: NSF: Country File: Latin America, b. 8, f.: “Bolivie, v. 4 (1/66-12/68) 3 of 3.”

The CIA monitoring service known as the Foreign Broadcast Information Service (FBIS) typically listens in to radio broadcasts from many different sources. This compendium on Guevara’s death included material from La Paz radio (La Cruz del Sur), the French press agency AFP, and the Argentinian agency ANSA. Bolivian military officers holding a press conference not only claimed Guevara had died of battle wounds, they revealed that his diary had been captured. A French reporter recorded that the diary book was colored red and had been manufactured in Germany. Another report noted the diary contained daily entries that had detailed events in his Bolivian guerrilla campaign.

La source: LBJL: LBJP: NSF: Country File: Latin America, b. 8, f.: “Bolivia, v. 4 (1/66-12/68) 3 of 3.”

In this memo, CIA Director Helms calls attention to the fact that published accounts of Che’s death have been based on a Bolivian army press conference the previous day, which attributed his death to battle wounds and claimed Guevara had been in a coma when captured. Helms noted the agency had received contrary information from its officer, Felix Rodriguez, who was with the 2 nd Ranger Battalion. Helms now reported Che had been taken with a leg wound “but was otherwise in fair condition.” The CIA added that orders had come through from Bolivian Army Headquarters to kill the Argentine revolutionary and that they had been carried out the same day “with a burst of fire from an M-2 automatic rifle.”

La source: LBJL: LBJP: NSF: Country File: Latin America, b. 8, f.: “Bolivia, v. 4 (1/66-12/68) 3 of 3.”

Walt Rostow reports to President Johnson that “CIA will not give us a categorical answer” as to whether Che is dead. Rostow is “99 percent sure,” but that is deemed not good enough. CIA reported that Che was taken alive, questioned for a short time to establish his identity, and then killed on the orders of Bolivian chief General Ovando. “I regard this as stupid,” Rostow adds, “but it is understandable from a Bolivian standpoint.” He notes that this “marks the passing of another of the aggressive, romantic revolutionaries” and that “it will have a strong impact in discouraging would-be guerrillas.”

La source: LBJL: LBJP: NSF: Country File, Latin America, b. 8., f.: “Bolivia, v. 4 (1/66-12/68) 2 of 3.”

“‘Che’ Guevara’s death was a crippling—perhaps fatal—blow to the Bolivian guerrilla movement and may prove a serious setback for Fidel Castro’s hopes to foment violent revolution” in Latin America, proclaimed this State Department wrap-up analysis. INR observes that Bolivia has been a testing ground for the foco theory of revolution. While Castro would not escape the “I told you so” criticisms of Latin communists, INR predicts, he would still hold the esteem of Latino youth. Guevara’s demise would set up a test, however. “If the Bolivian guerrilla movement is soon eliminated as a serious subversive threat, the death of Guevara will have even more important repercussions among Latin American communists. The dominant peaceful line groups, who were either in total disagreement with Castro or paid only lip service to the guerrilla struggle, will be able to argue with more authority against the Castro-Guevara-Debray thesis.”

La source: LBJL: LBJP: NSF: RAC: CREST.

Here the CIA director recounts for senior administration officials some of what Che Guevara said at La Higuera while he lay wounded on October 9. Helms affirms that Guevara refused to be interrogated but did not mind a conversation reflecting on recent history. Che talked about the Cuban economy, the relationship between Castro and Camilo Cienfuegos (whom some thought Castro had had executed, but Guevara insisted had died in a plane crash), and Castro himself, whom Che said had not been a communist until after the success of the revolution, breaking another frequently-held belief in the U.S. Guevara spoke of his campaign in the Congo, the treatment of prisoners in Cuba, and the future of the guerrilla movement in Bolivia—“he predicted a resurgence in the future.” Helms also details the telegraphic code the Bolivians used to decree life or death for Che.

La source: LBJL: LBJP: NSF: Country File: Latin America, b. 8, f.: “Bolivia v. 4 (1/66-12/68) 1 of 3.”

Che Guevara’s diary, among his effects taken at La Higuera, would be published widely, including by Cuba, in the U.S. by the magazine Ramparts, in book form by Remparts editors, and by others. Before any of those publications, however, the U.S. Government already knew what was in the diary, because the CIA made a copy and summarized it for Washington officials. In this field report, which Walt Rostow forwarded to President Johnson, there are highlights of the Guevara diary. The account began by putting a date on Che’s arrival in Bolivia and focused on details such as who had accompanied him, Che’s account of his break with the Bolivian communists, and the precarious situation at the end of September. Another, more extensive, summary appeared in a CIA report on November 9 (also part of the Digital National Security Archive’s CIA Set III) as the full diary was still being translated. Comparison of these summaries with the diary readily confirms the CIA was working from the actual diary materials.

La source: Assassination Records Review Board release, NARA.

In 1975, the “Year of Intelligence” (see Digital National Security Archive CIA Set II), both the Church Committee and the Rockefeller Commission investigated assassination plots attributed to the CIA. At this time Felix Rodriguez (“Benton H. Mizones”) was interviewed on his Bolivia assignment by colleagues at the Latin America Division, for the Inspector General’s office to compile a record of his time fighting Che. Rodriguez was of interest because it was he who had passed along instructions from the Bolivian high command that Guevara be killed. The Rodriguez interview record provides a straightforward chronology of his work in Bolivia, commencing with his recruitment by CIA, his trip to La Paz, meeting with President Barrientos, and his work with the 2 nd Ranger Battalion. In the account which the CIA Inspector General passed along to the Church committee, Rodriguez takes credit for saving the life of one guerrilla prisoner, from whom he recounts obtaining information critical to catching Che, and for the suggestion to put the Rangers into action, which led to the gun battle in which Che Guevara would be wounded and captured. Rodriguez would be the only American to see Che alive, and the only one to speak with him before his death. In these interviews the CIA contract officer says little about what he and Che discussed, but a fuller account of that conversation was reported by Director Helms in Document 27. This release of the Rodriguez statement goes further than previous versions of the document in revealing the name of CIA colleague Villoldo, and mentioning the Deputy Chief of Station in La Paz.


Not everyone supported the brutal ways revolutionary Che Guevara went about attaining power, making this statue a polarizing tribute.

Che Guevara's legacy is complicated. He advocated for social equality but also guerrilla warfare. He was close with Cuban dictator Fidel Castro. Some call him a hero, and others call him a "squalid killer."

La Higuera, Bolivia, has been home to a memorial to Guevara since 1997. It is also the town in which Guevara was killed, allegedly with help from the CIA. The town's economy relies on this event, having become somewhat of a tourist attraction.

It's tough to say whether it's right to capitalize on his death, as well as whether he should be memorialized at all.


The Che Guevara Mausoleum

In 1995 a confession from someone who knew the location led to the search for Che’s remains (which were buried in an unmarked grave beside a military airstrip). This was of course not an appropriate final resting place for Cuba’s most famous adopted son. In 1997 Che’s remains were sent back to Cuba, and were installed at the purpose-built Che Guevara Mausoleum in Santa Clara. This place is well worth your time, and even if you don’t agree with the man’s motives or methods, he is a fascinatingly contradictory figure. Yes, he was harsh in many ways, but the end result has made him so beloved throughout Cuba (and most of Latin America). There had been a memorial to Che in this spot since 1988, although then it could not have been known that his remains would one day be discovered and that the memorial would in fact become a mausoleum.

The man is such a rich cultural icon that the Che Guevara Mausoleum really has to be seen on your Cuban trip. There is an eternal flame (lit by Fidel Castro himself) along with a museum dedicated to the life of Che. It’s a fascinating insight into the life of a man who you might be more used to seeing as a type of hipster logo an iconic face that has graced a countless number of t-shirts. It’s impossible to speculate what would have become of Guevara had he not met his end in Bolivia.

He would still no doubt be beloved in Cuba, but the Che Guevara Mausoleum would merely be a Che Guevara Monument, and he might have even been on hand to open it, since he would have only been around 60 years old at the time. Unlike Fidel Castro and his brother Raul (who would eventually succeed him as leader), Che was not Cuban, and so the future of this magical country was perhaps not something he could truly become invested in for the long-term.

And now we have the ornate and yet austere beauty of the Che Guevara Mausoleum as a testament to a revolutionary spirit that will never truly fade.


Voir la vidéo: Hasta Siempre