Arthrite d'une articulation du genou d'une momie

Arthrite d'une articulation du genou d'une momie


Facteurs de risque et histoire naturelle de la gonarthrose accélérée : une revue narrative

L'arthrose est généralement une maladie à évolution lente. Cependant, au moins 1 personne sur 7 avec une arthrose du genou incidente développe une progression abrupte vers une maladie radiographique à un stade avancé, souvent dans les 12 mois. Nous résumons ce qui est connu - principalement sur la base des résultats de l'Osteoarthritis Initiative - sur les facteurs de risque et l'histoire naturelle de l'arthrose accélérée du genou (AKOA) - définie comme une transition d'une arthrose du genou sans radiographie à une maladie à un stade avancé < 4 ans - et mettre ces résultats dans leur contexte avec l'arthrose typique (maladie à progression lente), le vieillissement, les rapports/séries de cas antérieurs et les modèles animaux pertinents.

Sommaire

Les facteurs de risque dans les 2 à 4 ans précédant la manifestation radiographique de l'AKOA (début) comprennent l'âge avancé, un indice de masse corporelle plus élevé, une altération de l'alignement des articulations, une arthrose controlatérale, une plus grande charge de maladie pré-radiographique (structure, symptômes et fonction) ou un jeûne faible glucose. Un à 2 ans avant l'apparition de l'AKOA, les personnes présentent souvent une perte de cartilage articulaire rapide, des lésions plus importantes de la moelle osseuse et un épanchement-synovite, plus de pathologies méniscales, un rythme de marche ou de position debout plus lent et un impact global accru de l'arthrite que les adultes atteints d'arthrose du genou typique. L'augmentation des symptômes articulaires prédispose une personne à un nouveau traumatisme articulaire, qui, pour une personne qui développe l'AKOA, est souvent caractérisée par une déchirure méniscale déstabilisante (par exemple, une déchirure radiale ou radiculaire). Une personne sur 7 avec un début d'AKOA reçoit par la suite une arthroplastie du genou pendant une période de 9 ans. Le délai médian entre une augmentation de la gravité radiographique et une arthroplastie du genou n'est que de 2,3 ans. Malgré certaines similitudes, l'AKOA est différente des autres arthropathies à évolution rapide et il convient d'éviter de regrouper ces phénomènes ou d'extraire les résultats d'un type d'arthrose à un autre jusqu'à ce que d'autres recherches comparant ces types d'arthrose soient menées. Les modèles animaux qui induisent des lésions méniscales en présence d'autres facteurs de risque ou créent une distribution incongrue de la charge sur les articulations créent une forme accélérée d'arthrose par rapport à d'autres modèles et peuvent offrir des informations sur l'AKOA.

Conclusion

L'arthrose du genou accélérée est unique par rapport à l'arthrose du genou typique. L'incidence de l'AKOA dans l'Initiative sur l'arthrose et l'étude Chingford est importante. L'AKOA doit être pris en compte et étudié dans les études épidémiologiques et les essais cliniques.


L'arthrite peut-elle provoquer un engourdissement?

L'engourdissement est souvent un symptôme d'atteinte nerveuse. Par exemple, un engourdissement dans le bras peut être lié à une irritation des nerfs du cou. Dans une telle situation, tourner ou pencher la tête du côté concerné peut augmenter les symptômes. Par exemple, un nerf pincé dans le côté droit du cou peut provoquer un engourdissement dans le bras et la main lorsqu'une personne tente de regarder en arrière par-dessus l'épaule droite. Si l'irritation nerveuse s'aggrave, le bras et la main peuvent s'affaiblir. Un examen physique, des radiographies et une IRM du cou et des tests électrodiagnostiques peuvent être utiles pour établir le diagnostic.


La clé pour diagnostiquer l'arthrose est de déterminer le type d'articulations qui sont touchées. Par exemple, si vous présentez des symptômes dans l'ensemble des articulations des articulations des poignets et des doigts (articulations métacarpiennes-phalangiennes), la plante des pieds (articulations métatarsiennes-phalangiennes), les poignets, les chevilles ou les coudes, vous avez probablement un , forme inflammatoire d'arthrite telle que la polyarthrite rhumatoïde.

Normal

Une articulation normale n'est pas douloureuse, sensible ou enflée, a une amplitude de mouvement complète et semble structurellement normale.

Anormal

Dans une articulation anormale, un examen peut détecter une douleur ou un gonflement ainsi qu'une dureté osseuse. D'autres résultats anormaux qui suggèrent l'arthrose comprennent:

  • Bosses osseuses sur l'articulation du doigt la plus proche de l'ongle (nœuds de Heberden), bosses osseuses sur l'articulation médiane du doigt (noeuds de Bouchard) ou bosses osseuses à la base du pouce.
  • Tendresse et/ou gonflement des articulations portantes telles que les hanches et les genoux.
  • Douleur, mouvements limités et/ou un craquement ou une sensation (crépitation) qui se produit lorsque les articulations sont déplacées.
  • Articulations qui ont été affectées par une blessure ou une infection. Ces articulations peuvent également montrer des signes de lésions osseuses ou tissulaires.

L'histoire de la polyarthrite rhumatoïde

La polyarthrite rhumatoïde provoque une inflammation des articulations et d'autres parties du corps. C'est une maladie auto-immune et ses symptômes comprennent :

Pourquoi les jeunes femmes atteintes de polyarthrite rhumatoïde gèlent.

Il y a des périodes de poussées d'arthrite et de rémissions. Les articulations peuvent être endommagées ou déformées de façon permanente en raison d'une inflammation chronique. Parfois, les dommages peuvent survenir tôt. Cependant, les dommages peuvent ne pas être en corrélation avec la gravité des symptômes. L'anticorps appelé facteur rhumatoïde (RF) se trouve dans le sang de 80 pour cent des patients atteints de polyarthrite rhumatoïde. Le facteur rhumatoïde (FR) peut être détecté par un simple test sanguin. Les facteurs de risque qui peuvent augmenter les chances de développer cette maladie sont :

  • Fumeur
  • Contexte génétique
  • Maladie parodontale
  • Exposition à la silice
  • Microbes dans les intestins

Habituellement, les AINS, les DMARD, les inhibiteurs de l'activation des lymphocytes T, les inhibiteurs de l'IL-6, les inhibiteurs du TNF-alpha, les immunosuppresseurs, les stéroïdes et les inhibiteurs des inhibiteurs de Janus kinase (JAK) sont utilisés pour soulager les symptômes de la polyarthrite rhumatoïde. Il n'y a pas de remède pour la maladie, mais d'autres options de traitement telles que la protection des articulations, certains médicaments, l'éducation du patient, l'exercice, le repos et la chirurgie peuvent être parfois nécessaires.

Un meilleur pronostic peut être obtenu grâce à une détection précoce. La cause exacte de la maladie n'est pas connue et elle peut toucher des personnes de tout âge. Dans la polyarthrite rhumatoïde, les tissus qui produisent normalement du liquide pour la lubrification des articulations s'enflamment. Cela desserre les ligaments articulaires et provoque des déformations. Il érode le cartilage et provoque des déformations. La polyarthrite rhumatoïde est une maladie évolutive. Environ 1,3 million de personnes aux États-Unis sont touchées par la maladie.

Histoire de la polyarthrite rhumatoïde

Des références à des douleurs et des maladies articulaires ont été décrites pour la première fois vers 1500 avant JC dans le papyrus Ebers, qui est un ancien papyrus médical égyptien. Il décrivait une maladie assez similaire à la polyarthrite rhumatoïde. De plus, il y a eu des preuves de polyarthrite rhumatoïde chez les momies égyptiennes. Dans les études de G. Elliot, il a découvert que la polyarthrite rhumatoïde était répandue chez les Égyptiens.

Vers 300-200 av.

En 400 avant JC, Hippocrate a décrit l'arthrite en général. Cependant, il n'a pas précisé les types d'arthrite. Entre 129 et 216 après JC, le terme « rhumatismus » a été introduit par Galien.

En 1493-1511, il a été suggéré par Paracelse que certaines substances collectées dans le corps ne pouvaient pas passer par l'urine, et s'accumulaient plutôt dans les articulations, ce qui provoque l'arthrite. Les maladies rhumatismales étaient souvent liées aux humeurs par les praticiens. L'Ayurveda considérait également la polyarthrite rhumatoïde comme l'une des à.

La forme invalidante de la polyarthrite rhumatoïde a été décrite pour la première fois par Thomas Sydenham. Plus tard en 1880, une telle condition a été décrite par Beauvais.

La nature progressive de la polyarthrite rhumatoïde a été démontrée par Brodie. Il a également découvert comment les gaines tendineuses et les sacs synoviaux des articulations étaient affectés. De plus, il a découvert d'autres affections associées à la polyarthrite rhumatoïde, telles que la synovite et les lésions du cartilage.

Première description de la PR

En 1800, la thèse d'Augustin Jacob Landré-Beauvais donne la première description de la polyarthrite rhumatoïde, également reconnue par la médecine moderne. Landré-Beauvais était un médecin résident de 28 ans qui travaillait à l'asile de la Saltpêtrière en France. Il a été le premier à remarquer les signes et les symptômes de la polyarthrite rhumatoïde. Il a même traité quelques patients qui se plaignaient de douleurs articulaires. A cette époque, les rhumatismes ou l'arthrose étaient encore inconnus. La polyarthrite rhumatoïde touche les pauvres et plus de femmes que d'hommes.

À cette époque, les médecins traitaient souvent des patients fortunés pour gagner en reconnaissance et en compensation. Par conséquent, les patients pauvres ont été ignorés. Landré-Beauvais a émis l'hypothèse que les patients qui se plaignaient de douleurs articulaires sévères souffraient de goutte asthénique primitif ou goutte asthénique primaire, qui était une condition non caractérisée. Il a lié la goutte à la polyarthrite rhumatoïde. Même si son hypothèse était incorrecte, d'autres chercheurs dans le domaine des troubles osseux et articulaires ont été encouragés à approfondir leurs études sur la maladie.

La polyarthrite rhumatoïde classée

Entre le milieu et la fin du 19 e siècle, Alfred Garrod, un médecin anglais, a également étudié et contribué à l'étude de la polyarthrite rhumatoïde. Il a classé la polyarthrite rhumatoïde différemment de la goutte et il les a distingués les uns des autres ainsi que des autres formes d'arthrite. Il a découvert que les patients qui avaient la goutte avaient un excès d'acide urique dans le sang. Il a également découvert que les patients atteints d'autres formes d'arthrite n'avaient pas d'augmentation du taux d'acide urique dans le sang.

Ces observations ont été décrites dans Traité sur la nature de la goutte et de la goutte rhumatismale, qui a été écrit par Alfred Garrod. Il a catégorisé et différencié la polyarthrite rhumatoïde de la goutte. Il a qualifié la polyarthrite rhumatoïde de « goutte rhumatismale ». Ses travaux et ses découvertes ont jeté les bases de la recherche sur l'étiologie de la polyarthrite rhumatoïde. Il était entendu que la maladie devait avoir sa propre étiologie puisqu'il s'agissait d'une affection différente des autres formes d'arthrite.

Comment « la polyarthrite rhumatoïde » a été inventée

D'autres recherches ont été menées par Archibald Garrod, qui était le quatrième fils d'Alfred Garrod. Dans son livre intitulé Traité des rhumatismes et de la polyarthrite rhumatoïde, il a créé le terme « polyarthrite rhumatoïde » pour désigner la maladie découverte par Landré-Beauvais et appelée plus tard par son père « goutte rhumatismale ». Archibald Garrod était connu pour distinguer la polyarthrite rhumatoïde de la goutte et de l'arthrose.

Après la découverte de la maladie, elle fut plus tard appelée par divers noms. Cependant, Archibald Garrod l'appelait "polyarthrite rhumatoïde" car le terme décrirait clairement l'action de la maladie sur le corps. Dans son livre, il a également fait référence à d'anciens restes squelettiques trouvés dans le monde entier. Il a affirmé que les découvertes squelettiques montraient des dommages causés par la polyarthrite rhumatoïde. Bien qu'il ait pu enregistrer de telles allégations paléopathologiques, il n'a pas inclus de preuves concrètes à l'appui.

Sur la base de ses affirmations, il a déclaré que la polyarthrite rhumatoïde n'est pas une maladie de l'ère moderne mais une maladie qui existait déjà depuis l'époque de nos ancêtres. Le traité d'Archibald Garrod sert de fondement et d'épine dorsale à l'étiologie de la PR.

L'Antiquité de la polyarthrite rhumatoïde

Charles Short, un médecin américain, a contesté les affirmations d'Archibald Garrod au cours du 20 e siècle. Short a examiné plus en détail les rapports paléontologiques et il a noté que les diagnostics de spondylarthrite ankylosante, de goutte et d'arthrose ont tous été confirmés dans les restes squelettiques. Cependant, il a trouvé des allégations peu convaincantes d'un diagnostic de PR puisqu'il n'a pas pu trouver de diagnostic de PR définitif sur les échantillons.

Short a en outre affirmé que les idées d'Archibald Garrod étaient fausses et que la polyarthrite rhumatoïde était une maladie d'origine moderne. Le travail de Short a été plus crédité même si beaucoup avaient des allégations et des conclusions précieuses concernant la base de l'origine de la PR.

Historique des termes RA

Bannatyne a décrit l'apparition d'une polyarthrite rhumatoïde affectant les articulations. La Commission internationale sur le rhumatisme a été formée en 1932. Elle est devenue plus tard l'American Rheumatism Association, puis l'American College of Rheumatology.

Le terme « rhumatologue » a été inventé par Camroe en 1940 et « rhumatologie » par Hollander en 1949.

Historique du traitement de la PR

  • Saignée et sangsue - Ce sont les traitements utilisés dans les temps anciens pour la polyarthrite rhumatoïde. L'acupuncture, l'acupression, les ventouses et la moxibustion ont été développées et pratiquées en Extrême-Orient. Bien que de nombreux traitements aient été développés, ils n'ont pas pu améliorer les symptômes de la polyarthrite rhumatoïde. Les métaux lourds ont également été utilisés pour traiter la PR. Avec des taux de réussite variables, différents métaux lourds tels que l'arsenic, l'or, le bismuth et les sels de cuivre ont été utilisés. Après de nombreuses années, l'utilisation de l'or a fait ses preuves. L'or est toujours utilisé dans le cadre de médicaments antirhumatismaux modificateurs de la maladie, qui sont utilisés dans le traitement des rhumatismes.
  • Extraits de saule - Utilisé par Hippocrate et Galien pour traiter la douleur associée à la polyarthrite rhumatoïde. En utilisant l'extrait végétal d'écorce et de feuilles de saule, un soulagement de la douleur a été obtenu. Ils ont également utilisé le même extrait pour traiter d'autres formes d'arthrite.
  • Acide salicylique - En 1929, l'acide salicylique a été identifié comme une substance active qui pourrait soulager la douleur. La substance a été identifiée par Henri Leroux, un chimiste français.
  • L'acide acétylsalicylique - Gerhardt a synthétisé l'acide acétylsalicylique en 1853. Puis, en 1949, la phénylbutazone et de nombreux autres agents anti-inflammatoires non stéroïdiens ont vu le jour.
  • Antirhumatismaux modificateurs de la maladie (ARMM) - Le premier à suggérer l'utilisation de la quinine pour traiter les maladies rhumatismales fut Payne en 1895.
  • Chloroquine - Il a été utilisé en 1957. Une version modifiée appelée hydroxychloroquine est utilisée jusqu'à présent dans le cadre des DMARD.
  • Sulphasalazine - Il a été utilisé comme agent anti-inflammatoire de 1940 à aujourd'hui.
  • Cortisone - L'utilisation réussie de la cortisone dans le traitement de la polyarthrite rhumatoïde a été démontrée pour la première fois par Edward Kendall et Philip Hench en 1949.
  • Méthotrexate - Le méthotrexate a été synthétisé dans les années 1950. Il a été utilisé comme antagoniste du folate pour le traitement de la leucémie. Cependant, son rôle dans le traitement de la polyarthrite rhumatoïde n'a été découvert que dans les années 1980. Le méthotrexate fait toujours partie des DMARD.
  • Anticorps anti-TNF - Le rôle du facteur de nécrose tumorale dérivé des monocytes dans la pathogenèse de la polyarthrite rhumatoïde a été identifié pour la première fois en 1975. Leur efficacité a été démontrée en 1993 et ​​est devenue une partie du traitement de la polyarthrite rhumatoïde.

Littérature et preuves artistiques sur la polyarthrite rhumatoïde

Certains chercheurs suggèrent que la polyarthrite rhumatoïde a été décrite dans des textes anciens même si le premier rapport médical accepté concernant la PR était la thèse de Landré-Beauvais.

Hippocrate, dans un texte, a décrit un patient présentant des symptômes assez similaires à ceux de la polyarthrite rhumatoïde. Dans les écrits d'Arataeus, un médecin grec, une description similaire a pu être trouvée.

Des descriptions similaires ont également été trouvées dans les écrits de :

  • Scribonius - Le médecin de César
  • Michel Psellus - Conseiller de l'empereur Constantin IX
  • Soranos - Un médecin byzantin

Ceux qui croient que la polyarthrite rhumatoïde est une maladie des temps anciens et sont en faveur du point de vue de l'origine ancienne sur l'étiologie de la polyarthrite rhumatoïde. Ils utilisent ces textes comme preuve car les symptômes décrits dans les écrits étaient très proches de ceux de la polyarthrite rhumatoïde.

Cependant, certains soutiennent que les descriptions dans ces textes sont vagues et ne répondent pas aux normes scientifiques. De plus, ils fournissent des preuves insuffisantes de l'existence de la maladie. Ainsi, le rôle de la littérature ancienne dans l'étiologie reste encore anecdotique.

Cependant, la démonstration de la polyarthrite rhumatoïde a été illustrée avec succès par de nombreuses œuvres d'art. Une peinture est Les Trois Grâces réalisé par Pierre Paul Rubens. Une telle œuvre d'art reste l'une des preuves artistiques les plus prononcées de la RA. Cela a été fait avant même la thèse de Landré-Beauvais.

Un autre cas prononcé a été fait par la représentation d'un peintre anonyme de La tentation de saint Antoine. Cette peinture a été signalée par Dequeker et Rico en 1992. La peinture a été réalisée entre le milieu du XV e et la fin du XVI e siècle. Dans la peinture, la main droite du mendiant présentait des déviations ulnaires, une luxation du poignet et des contractures des doigts, qui ressemblent beaucoup à l'état de la main d'un patient atteint de polyarthrite rhumatoïde.

Cependant, toute conclusion tirée des peintures doit être soigneusement examinée, car les œuvres d'art ne sont généralement pas considérées comme des preuves scientifiques.


L'histoire de l'arthrose - Épisode 5

XVIIe et XVIIIe siècles : à l'aube de la médecine moderne

Si les savants de la Renaissance, malgré leurs innovations, gardaient un pied dans l'Antiquité, ceux de ces deux siècles semblent entièrement tournés vers les idées nouvelles.
Descartes en France, mais aussi Francis Bacon en Angleterre ont suggéré un rationalisme libéré du dogme religieux de l'époque comme moyen de faire avancer la science.

Nous sommes ici au début d'une démarche scientifique qui conduirait à des avancées significatives dans les domaines de la physiologie, de l'étude des tissus de l'organisme et de la découverte des bactéries. Les thérapeutiques suivent de façon assez timide à l'exception de l'événement remarquable de la première vaccination. Il fallait encore attendre pour disposer de traitements efficaces contre l'arthrose, mais la médecine et la chirurgie s'organisaient, les progrès se mettaient en marche et ne s'arrêteraient jamais.

  • La pensée cartésienne et les origines de la révolution scientifique
  • Une idée nouvelle : des études de médecine sanctionnées par un diplôme
  • L'arthrose était-elle moins fréquente qu'aujourd'hui ?
  • Première description des nœuds de Heberden
  • Du règne d'Henri IV au Premier Empire, la médecine est encore impuissante face à l'arthrose
  • Le diable boiteux croyait aux cures thermales

C'est dans son Discours sur la méthode de bien conduire sa raison et de rechercher la vérité dans les sciences que
René Descartes (1596-1650) a jeté les bases du rationalisme.

Sa « méthode » reposait sur quatre principes fondamentaux

  • « La première d'entre elles était de ne rien accepter comme vrai que je ne reconnaisse clairement comme tel : c'est-à-dire d'éviter soigneusement la précipitation et les préjugés dans les jugements et de n'y accepter rien de plus que ce qui m'était présenté si clairement à l'esprit. et distinctement que je ne pouvais avoir aucune occasion d'en douter.
  • La seconde était de diviser chacune des difficultés que j'examinais en autant de parties que possible, et comme cela semblait nécessaire pour qu'elle pût être résolue de la meilleure manière possible.
  • La troisième était de poursuivre mes réflexions dans l'ordre, en commençant par les objets les plus simples et les plus faciles à comprendre, pour s'élever peu à peu, ou par degrés, à la connaissance des plus complexes, en supposant un ordre, même si un fictif, parmi ceux qui ne suivent pas une séquence naturelle les uns par rapport aux autres.
  • La dernière était dans tous les cas de faire des dénombrements si complets et des revues si générales que je serais certain de n'avoir rien omis. »

En proposant une suite logique et quasi mathématique d'idées à partir d'évidences indiscutables, Descartes rompt définitivement avec la pensée scolastique et inaugure le règne de la pensée scientifique.
Il a contribué à l'avancement de la science en inventant la géométrie analytique et en découvrant la loi de la réfraction optique. Défenseur des idées modernes, il deviendra un fervent adepte de la théorie de la circulation sanguine proposé par l'Anglais Harvey. Ses théories biologiques montrent cependant que sa méthode pourrait encore être améliorée : il a l'âme résidant dans la glande pinéale par laquelle elle communique avec le corps, ce qui semble maintenant étrange. Cependant, on peut trouver un écho lointain de la pensée de Descartes dans le concept actuellement en vogue, notamment en rhumatologie, de « médecine factuelle ».

(1) Doctrine selon les dogmes de l'Église, incorporant la philosophie d'Aristote au XIIe siècle, enseignée dans les universités jusqu'au XVIIe siècle. La connaissance scolastique ne reposait que sur la connaissance des textes.

Une idée nouvelle : des études de médecine sanctionnées par un diplôme

En 1794, un décret de la Convention nationale ordonne la création de trois écoles d'hygiène à Paris, Bordeaux et Montpellier. Cependant, c'est sous le Consulat que le grade de docteur en médecine obtenu dans l'une de ces écoles est devenu nécessaire pour l'exercice de la médecine. Le cardiologue Jean-Nicolas Corvisart était à l'origine de cette réforme.

La reconnaissance de la chirurgie

L'Académie Royale de Chirurgie a été fondée en 1731. Médecins et Chirurgiens étudieraient par la suite dans les mêmes écoles de médecine où ils obtiendraient le titre de docteur.

La création de grands hôpitaux

Henri IV fit construire l'hôpital Saint-Louis Louis XIV décida que chaque grande ville aurait son hôpital. Destinés à l'origine à l'hébergement des pauvres, les hôpitaux vont rapidement devenir un lieu d'enseignement médical au chevet des malades. Certains médecins hospitaliers spécialisés, comme Philippe Pinel (1745-1826), psychiatre (alors appelé aliéniste) connu pour avoir été le premier à ordonner que les malades mentaux ne soient plus enchaînés. Pinel exerce ses talents à l'hospice et prison pour femmes de la Salpêtrière qui ne devient hôpital qu'au début du XIXe siècle.

L'arthrose était-elle moins fréquente qu'aujourd'hui ?

L'étude des squelettes exhumés de la crypte de Christ Church, située dans l'Est de Londres et utilisés de 1729 à 1869 a montré que les hommes souffraient plus d'arthrose que les femmes (2). Les sites les plus fréquents des lésions arthrosiques étaient l'épaule, la colonne vertébrale et les mains. En revanche, l'arthrose des grosses articulations était rare, touchant 1,1 % des hommes et 2,9 % des femmes au niveau des hanches, 0,8 % des hommes et 5,2 % des femmes aux genoux. L'incidence de l'arthrose est plus fréquente dans la population vivant actuellement dans le même quartier de Londres.

Selon toute vraisemblance, ces chiffres reflètent à la fois la difficulté du travail manuel à l'époque (le lavage du linge pourrait être responsable d'atteintes aux genoux chez la femme) et, comme aux époques précédentes, une espérance de vie réduite diminuant la fréquence apparente de cette maladie qui est, en partie, en raison du vieillissement.

(2) : Waldron HA. Prévalence et distribution de l'arthrose dans une population du Londres géorgien et du début de l'époque victorienne. Ann Rheum Dis 1991 50 : 301-307.

La première description des nœuds de Heberden.

Les XVIIe et XVIIIe siècles abondent en descriptions de signes et de symptômes de maladie et c'est dans ses Commentaires sur l'histoire et la guérison des maladies que William Heberden (1710-1801) a décrit les digitorum nodi, signes d'arthrose maintenant connus sous le nom de ganglions de Heberden :

« Que sont ces petits nodules durs, à peu près de la taille d'un pois, fréquemment observés sur les doigts, surtout juste en dessous de la pointe, près de l'articulation ? Ils n'ont rien à voir avec la goutte.

Heberden fut ainsi le premier à distinguer « ses » fameux ganglions, affectant les articulations interphalangiennes distales, d'autres lésions rhumatismales des doigts et des tophi goutteux.

Du règne d'Henri IV au Premier Empire, la médecine est encore impuissante face à l'arthrose

Description de la circulation sanguine par William Harvey en 1628, puis de la circulation lymphatique par Jean Pequet, premières descriptions histologiques (étude des tissus corporels) par l'inventeur du microscope Anthony Van Leeuvenhoek puis par Marcello Malpighi et Xavier Bichat. La liste des nouvelles connaissances acquises au cours de ces deux siècles dans le domaine de la physiologie humaine est vraiment impressionnante. Rappelons que Van Leeuvenhoek, une fois de plus, a identifié des bactéries en 1683 après avoir découvert le sperme en 1677.

Ces découvertes étaient parfois difficiles à imposer lors de leur publication. On sait que Descartes fut l'un des protagonistes de la théorie de Harvey de l'appareil circulatoire qui était très rationnelle et dans laquelle il reconnaissait sans doute une application de sa propre « méthode ». Il devait différer sur ce point de deux médecins "anti-circulatoires", Riolan Jean et Guy Patin, pour qui les artères contenaient de l'air et non du sang. On peut supposer que les discussions furent d'autant plus vives qu'il aura fallu l'intervention de Louis XIV pour que la théorie de l'appareil circulatoire s'impose définitivement en France !

C'est sous les traits du Dr Diafoirus, médecin anti-circulatoire avoué que les Drs Riolan et Patin, mais peut-être aussi tous leurs confrères, ont été ridiculisés par Molière. Si l'on en croit les répliques des Invalides Imaginaires, les thérapeutes de l'époque ne connaissaient que trois remèdes : les purges, les saignées et les lavements. Quant aux médecins décrits par Voltaire, ils se demandent sérieusement s'il faut saigner du côté sain ou du côté malade.

Ces auteurs ont produit de bonnes caricatures de la médecine de l'époque. Cependant, il est vrai que malgré l'évolution marquante des connaissances physiologiques, les avancées thérapeutiques ont été rares.

La réalité est un peu plus nuancée, mais il faut dire que l'absence de progrès thérapeutique contraste avec l'évolution saisissante des connaissances physiologiques.

Deux exceptions notables sont l'utilisation de la digitaline (dont on tirera plus tard la digitaline) pour certaines affections cardiaques et surtout la mise au point en 1796 par Edward Jenner de la première vaccination utilisée avec succès contre la variole. On note également l'apparition de certains nouveaux médicaments (quinine contre la fièvre, ipéca utilisé comme anti-diarrhéique et thé et café utilisés comme psychostimulants).
Tout cela n'a pas fait grand-chose aux patients arthrosiques qui, pour soulager leurs douleurs, n'avaient recours qu'à la vieille (et ancienne) concoction d'écorce de saule, et aux riches cures thermales. A moins qu'ils n'aient eu recours à l'homéopathie, la première médecine « alternative » (synonyme de non cartésien ?) proposée en 1796 par Christian Samuel Hahnemann. La chirurgie viscérale était avancée (la première appendicectomie a été réalisée en 1763) mais nous ne sommes pas encore à l'ère de la prothèse de hanche ou de genou.

Edouard Jenner

Le diable boiteux croyait aux cures thermales

Le prince Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord (1754-1838), diplomate d'exception et suffisamment opportuniste pour servir tous les régimes du début de la Révolution à la Restauration, a été touché par un pied bot consécutif. Certains contestent cette version et penchent désormais davantage pour un pied bot congénital. Il n'en demeure pas moins que le Boiteux Diable, qui portait une chaussure orthopédique, a pris les eaux de Bourbon l'Archambault pendant 30 années consécutives. Sans doute cherchait-il à soulager l'arthrose d'origine mécanique ?


Étude de cas sur l'arthrose

L'arthrose est l'une des principales causes d'invalidité chez les personnes âgées aux États-Unis. 1-3 Environ 33 % des adultes américains signalent une forme d'arthrite ou des symptômes articulaires chroniques. 3 L'incidence augmente avec l'âge et est plus élevée chez les femmes que chez les hommes. 3

Plus de 5 millions d'adultes déclarent souffrir d'arthrose dans une articulation du genou, avec douleur, gonflement et raideur, et plus de 75 % de ces personnes sont des femmes. 4-7 En 1999, l'arthrose du genou a représenté près de 4 millions de consultations médicales, > 150 000 consultations externes à l'hôpital et > 400 000 séjours hospitaliers. 4 Environ la moitié des séjours des patients hospitalisés étaient pour une arthroplastie totale du genou primaire. 4

L'arthrose du genou a un impact énorme sur la capacité d'une personne à fonctionner et à effectuer des activités quotidiennes. Entre 25 % et 50 % des personnes souffrant d'arthrose du genou éprouvent, au mieux, des difficultés importantes à marcher, à transporter des objets ou à se baisser, tandis que 20 % ne peuvent pas effectuer ou ont des difficultés à effectuer des tâches ménagères. 4 Cette maladie a également un lourd impact émotionnel sur ses victimes. Les personnes atteintes d'arthrose du genou signalent des degrés de détresse émotionnelle plus élevés que celles qui n'en souffrent pas, et beaucoup se considèrent comme ayant une santé mauvaise ou passable. 4 Les patients souffrant d'arthrose perdent plus de travail que leurs collègues en bonne santé et passent plus de temps alités. 4

Les patients peuvent désormais être traités avec un éventail d'interventions non pharmacologiques, pharmacologiques et chirurgicales. Le rapport suivant résume un cas présenté dans une clinique de médecine du sport à New York, illustrant l'importance d'individualiser le traitement en fonction de l'âge du patient, du niveau des symptômes, des facteurs de risque et des comorbidités, et de l'impact sur la qualité de vie.

Présentation du cas

Mme Jones (nom d'emprunt), 55 ans, s'est adressée à un spécialiste musculo-squelettique pour demander conseil pour une histoire de 3 ans d'aggravation progressive de la douleur aux deux genoux. Ses genoux étaient raides pendant environ 20 minutes lorsqu'elle se levait le matin et pendant quelques minutes après s'être levé d'une chaise pendant la journée. Elle avait des difficultés à marcher > 30 minutes à cause de la douleur, et ses symptômes étaient exacerbés lorsqu'elle s'agenouillait, s'accroupissait ou descendait des escaliers. Bien que s'asseoir, se reposer et s'allonger soulageait sa douleur, elle devenait raide si elle restait dans la même position trop longtemps. Ses symptômes étaient pires les jours humides ou froids, et elle avait parfois l'impression qu'un de ses genoux allait « céder ».

Mme Jones était légèrement obèse et l'examen physique des membres inférieurs a révélé un léger genu varum, suggérant une atteinte du compartiment médial. Sa démarche était légèrement antalgique, et l'amplitude de mouvement passive des deux genoux indiquait un crépitement palpable. Elle était incapable de fléchir ou d'étendre complètement ses genoux. Alors qu'un patient souffrant d'arthrose physiquement actif a généralement une flexion maximale 8,9 Les données ont montré qu'une perte de poids de 12 livres peut réduire de 50 % le risque de développer de l'arthrose chez les femmes. En outre, Mme Jones a été avertie d'éviter les activités à fort impact comme la course et le saut, et encouragée à pratiquer des activités à faible impact telles que la natation et le vélo, qui se sont avérées les plus bénéfiques pour le genou arthritique.

Parce qu'elle souffrait d'une maladie fémoro-patellaire importante, on lui a conseillé d'éviter les activités qui sollicitent l'articulation fémoro-patellaire, comme s'accroupir et monter et descendre des escaliers. L'importance de maintenir un programme d'exercice régulier pour maximiser le conditionnement aérobie et augmenter la dépense calorique a été soulignée. Il a été démontré que les programmes de marche supervisée augmentent l'état fonctionnel sans augmenter les symptômes. dix

Thérapie physique. Un programme de thérapie physique a été recommandé, dans le but d'augmenter la ROM et la flexibilité, en particulier dans les ischio-jambiers. Un entraînement de la force musculaire des quadriceps et des ischio-jambiers a été suggéré, tout comme le réentraînement proprioceptif. L'importance d'étirer tous les principaux groupes musculaires qui traversent l'articulation pour maintenir l'amplitude des mouvements a été soulignée. Les ischio-jambiers tendus en particulier peuvent exacerber la douleur au genou, et Mme Jones en a montré la preuve. On lui a conseillé de renforcer ses quadriceps, car des quadriceps faibles sont en corrélation avec la sévérité de la douleur dans l'arthrose, 11 et il existe des preuves que le renforcement des quadriceps améliore le fonctionnement et la douleur au genou. 12-14

Des séries de quadriceps et des exercices de renforcement isométrique, tels que des augmentations des jambes droites, ont été recommandés comme programme initial. Elle a été informée qu'au fur et à mesure que sa force s'améliorait, elle devrait essayer le renforcement en chaîne cinétique fermée des quadriceps et des ischio-jambiers. Cet exercice entraîne la co-contraction des muscles ischio-jambiers et quadriceps, ce qui entraîne une diminution des forces articulaires fémoro-patellaires, une tension du ligament croisé antérieur et une translation tibiale. Proprioceptive retraining was prescribed as well, as this can decrease joint stress, and Mrs Jones was encouraged to use a knee sleeve during physical therapy to help her regain a sense of stability. Patellar taping was recommended as well, as this may reduce patellar facet impact on the femoral condyle.

Although Mrs Jones had been active several years prior to her visit to our clinic, her symptoms had increased in both intensity and frequency in recent years, which limited her activity. Therefore, she was advised to implement this exercise program gradually, as increasing the intensity of the program too quickly can exacerbate symptoms in osteoarthritis patients.

Bracing. A knee unloader brace was prescribed to relieve some of Mrs Jones’s symptoms. Knee bracing has been found to provide significant pain relief. 15,16 In a trial of 20 patients with severe medial osteoarthritis of the knee, 19 experienced significant pain relief, and quadriceps muscle strength increased in 17 patients, declined in 2, and remained the same in 1. 15

Another trial, in which 119 patients with varus gonarthrosis were randomized to an unloader brace, a neoprene sleeve, or standard medical treatment (control group), found that patients benefited significantly from the use of a knee brace in addition to standard medical treatment. 16 At the 6-month evaluation, patients assigned to the unloader brace group had significantly less pain than those in the neoprene-sleeve group after both the 6-minute walking test and the 30-second stair-climbing test, although both the neoprene sleeve and the unloader brace were associated with significant improvement in quality of life and function compared with the control group. 16

Occupational therapy. Although Mrs Jones was retired, she enjoyed a number of recreational activities, and her osteoarthritis symptoms were interfering with her ability to participate in them. She attended occupational therapy for training in activities of daily life. Such training can help patients by providing an individual functional assessment and joint protective strategies to be used during activities of daily life. 17 Energy conservation and joint protection principles and stress management techniques are taught so that fatigue can be minimized and pain and stress on joints reduced, with the goal of increasing performance of activities of daily life and preventing loss of function. 17

The use of adaptive equipment and alternative methods may enable patients to carry out daily tasks. For instance, simple placement of grab rails by the bathtub and raising the toilet seat may dramatically improve the home environment for patients with osteoarthritis and promote independent functioning, allowing patients to take care of their personal hygiene. 17 A raised toilet seat decreases the required range of motion and force placed on the hip and knee joints. 17 The use of ice or heat before exercise may alleviate pain and thus encourage activity. 17

Treatment: Pharmacologic Therapy
Mrs Jones was started on 325 mg of acetaminophen three times a day, but it did not alleviate her pain. Six weeks later, she was switched to 500 mg of naproxen twice a day, which improved her symptoms by about 50%. Tramadol, one to two 50-mg tablets every 6 hours as needed, was prescribed for breakthrough pain, and a proton pump inhibitor was added to the regimen to prevent gastric discomfort. Mrs Jones’s symptoms also improved with physiotherapy.

However, over the next several years her symptoms worsened, and she was given a narcotic to take for episodes of severe pain. After experiencing a severe effusion to her right knee with an inflammatory component, Mrs Jones opted to have intra-articular steroid injections. She received 3 injections spaced about 3 months apart and, each time, this provided about 3 months of relief. However, when the pain returned following the third injection, she elected to have hyaluronic acid G-F 20 injections. The first treatment was given in a series of 3 injections. Viscosupplementation with hyaluronic acid provided 18 months of relief, and the patient opted to repeat the hyaluronic acid injections when the symptoms returned.

Discussion

Mrs Jones responded well to the management program. She lost 15 lb initially and managed to maintain her new weight. The prescribed exercise program proved successful, and she gained strength in her quadriceps as well as functional ROM, while her overall pain decreased. Mrs Jones initially responded to the nonsteroidal anti-inflammatory drugs (NSAIDs). However, because of the side effects including peptic ulcer associated with these agents, we recommend that patients be prescribed the lowest effective dose, take the drug with food, and use it for the shortest time possible. We usually start a patient on an over-the-counter agent, such as ibuprofen. Selective COX-2 inhibitors should be used only in patients with renal or gastrointestinal risk factors.

As Mrs Jones’s condition deteriorated, painkillers were no longer enough to control her symptoms, and we used an intra-articular corticosteroid injection. We find this helpful for patients who no longer respond to NSAIDs and in those for whom NSAIDs are contraindicated. We do not usually aspirate the knee unless there is a tense effusion present. If aspiration is necessary, however, then the fluid is sent for the appropriate studies. If there are no signs of hemarthrosis or infection, the knee joint can be injected with corticosteroid. In patients without an effusion, a cortisone injection may be indicated if there are signs of inflammation such as synovial thickening, nocturnal or diffuse pain, or pain that is felt when the patient is at rest. Localized knee pain that is felt only with weight bearing is less likely to respond to cortisone injection. The solution — 1% lidocaine (3 mL) and triamcinolone (40 mg), or betamethasone sodium phosphate (6 mg) — is injected into the anterolateral soft spot under sterile conditions.

We have found the duration of the effects of this injection to be variable, lasting from a few days to >6 months. In Mrs Jones’s case, the effects lasted 3 months. As the injections are less effective with each successive course, we limit corticosteroid injections to 3 or 4 treatments a year. After the initial injection, we considered viscosupplementation in this patient.

Although surgical interventions including a tibial osteotomy and a total knee replacement were discussed when Mrs Jones’s condition worsened, the patient elected to pursue the more conservative course with viscosupplementation. Viscosupplementation may postpone the need for surgical intervention, and studies have suggested that it may delay structural progression of the disease. Injections provide relief for 6 months to 1 year and can be repeated every 4 to 6 months.

Mrs Jones is still receiving conservative care and is doing well. She is able to participate in recreational activities and continues with a strengthening program. The conservative interventions have allowed her to go back to her hobbies, including gardening, golfing, and shopping, with minimal side effects. She continues to take tramadol intermittently for breakthrough pain, but she takes an NSAID along with a proton pump inhibitor only for flareups. Her use of pain medication, including both opioids and NSAIDs, has decreased significantly since she received viscosupplementation.

Conservative management. This patient’s case illustrates how a conservative management strategy can help maintain patient functioning and quality of life while minimizing side effects and avoiding major surgical trauma to the patient.

Tibial osteotomy is an option for patients such as Mrs Jones, who have varus angulation 4 However, after discussing this intervention with the musculoskeletal specialist, Mrs Jones decided not to pursue it. With surgery there is always some risk of infection or complication from anesthesia, as well as risk of blood clots, nerve damage, or circulatory problems. 4 Furthermore, it is highly probable that a total knee replacement would be needed at some time in the future, as long-term follow-up of patients treated in this manner indicates that clinical results deteriorate over time. 4 Previous tibial osteotomy makes knee replacement more technically challenging. 4

Although surgical procedures remain an option for this patient should the situation deteriorate, by postponing or avoiding surgery in a relatively young patient such as Mrs Jones, the need for multiple knee replacements may be averted. The lifespan of a total knee replacement is not known, but it is believed that as the surgery is performed in younger people, an increasing number of these patients may live long enough to see the failure of their knee prostheses. 4 Performing such surgery in middle-aged patients increases the likelihood that it will have to be repeated, with all the costs and risks inherent to major surgery.

Mrs Jones’s response to viscosupplementation was excellent. She achieved 18 months of relief from her symptoms and was able to reduce the use of both NSAIDs and breakthrough medication by about 75% during this time. She still takes it, but intermittently.

Although the medical community generally considers NSAIDs safe, more than 16,500 Americans die and 103,000 are hospitalized each year as the result of anti-inflammatory drug use. 18 In contrast, use of viscosupplementation is associated with a low incidence of local adverse events, which consist of local inflammation and effusion. 19 Adverse events typically occur within 48 hours of injection and rarely after the first injection of a first course of therapy, and usually resolve spontaneously or respond well to conservative symptomatic treatment. 19,20

To avoid such reactions, patients are told to rest and apply an ice pack for 2 to 3 hours after the injection and avoid strenuous activities until after the course of therapy is completed. 19 Mrs Jones was instructed to apply the ice pack and avoid strenuous activity and did not experience any injection reaction during either of her treatment courses.

Although a first course of viscosupplementation provides relief from pain for up to 6 months in patients with osteoarthritis, a second course also has been shown to reduce pain significantly and improve physical functioning for up to 6 months. 20 Mrs Jones’s experience with viscosupplementation is similar to that found in a recent clinical trial in 71 patients, where the mean interval between first- and second-course treatments was >18 months. 20 Other studies have shown that deterioration in structural parameters is less in the group using viscosupplementation than in control groups. 21

Conclusion

The pain and disability associated with osteoarthritis have a serious impact on the lives of patients, yet conservative treatment in many patients can reduce pain, improve performance, and forestall invasive surgical procedures. A management strategy combining nonpharmacologic treatments such as strength training, appropriate exercise, weight loss, orthotics, and physical therapy with pain medication can be successful in many patients.

When disease progression demands more aggressive treatment, the use of techniques such as viscosupplementation may obviate surgical procedures and achieve good clinical results, allowing patients to return to their everyday activities and more productive lives. It is essential, however, to determine treatment strategies based on individual patient characteristics such as age, comorbidities, symptoms, and risk factors for other diseases. In this way, we can maximize our patients’ quality of life while ensuring that they receive the best possible care.


Diagnosis of Osteoarthritis

The most common presenting symptom in persons with knee osteoarthritis is pain that is worse with use and better with rest. Other presenting signs and symptoms include stiffness that generally improves after 30 minutes of activity (inactivity gelling), crepitus, swelling, and limp. In advanced cases, patients may present with instability symptoms or genu valgum (knock knee) or varum (bow-leg). Varus deformity is more common than valgus deformity because the medial compartment of the knee is more often involved.

The differential diagnosis of chronic knee pain is given in Table 2 . The criteria for diagnosing knee osteoarthritis are based on the presence of knee pain plus at least three of the six clinical characteristics listed in Table 3 .5 , 6 The addition of laboratory and radiographic criteria enchances the diagnostic accuracy however, these tests are not necessary for all patients. In most patients, the history, physical examination, and radiography are all that is needed.

Differential Diagnosis of Knee Pain

Conditions involving soft tissue of knee

Ligamentous instability (medial and lateral collateral ligaments)

Patellofemoral pain syndrome

Differential Diagnosis of Knee Pain

Conditions involving soft tissue of knee

Ligamentous instability (medial and lateral collateral ligaments)

Patellofemoral pain syndrome

Diagnosis of Knee Osteoarthritis

Stiffness for less than 30 minutes

Erythrocyte sedimentation rate less than 40 mm per hour

Rheumatoid factor less than 1:40

Synovial fluid analysis: clear, viscous, white blood cell count less than 2,000 per μL (2.00 × 10 9 per L)

Knee pain plus at least three clinical criteria

Knee pain plus at least five clinical or laboratory criteria

Knee pain plus at least five clinical or laboratory criteria, plus osteophytes present

LR+ = positive likelihood ratio LR– = negative likelihood ratio .

Information from references 5 and 6.

Diagnosis of Knee Osteoarthritis

Stiffness for less than 30 minutes

Erythrocyte sedimentation rate less than 40 mm per hour

Rheumatoid factor less than 1:40

Synovial fluid analysis: clear, viscous, white blood cell count less than 2,000 per μL (2.00 × 10 9 per L)

Knee pain plus at least three clinical criteria

Knee pain plus at least five clinical or laboratory criteria

Knee pain plus at least five clinical or laboratory criteria, plus osteophytes present

LR+ = positive likelihood ratio LR– = negative likelihood ratio .

Information from references 5 and 6.


Bursitis

Pain in and around the joint may be caused by bursitis – inflammation of a small sac that cushions bones and tendons.

Bursitis is inflammation of a bursa, a small fluid-filled sac that acts as a cushion between bone and muscle, skin or tendon. The type of bursitis depends on where the affected bursa is located. This soft tissue condition commonly affects the shoulder, elbow, hip, buttocks, knees and calf. Athletes, the elderly and people who do repetitive movements like manual laborers and musicians are more likely to get bursitis.

Bursitis is sometimes mistaken for arthritis because the pain occurs near a joint.

Bursitis causes swelling, tenderness and pain in areas around a joint. It will be painful to move the affected joint through its full range of motion. The pain of bursitis can occur suddenly, may last for days or longer and usually gets better with rest or treatment. Bursitis can also happen in the same area more than once.

Bursitis often results from sport injuries or repetitive movements. But it can also be caused by:

  • A bruise or cut getting infected.
  • Bad posture or walking habits.
  • Stress on soft tissues from an abnormal or poorly positioned joint or bone (such as leg length differences or joint deformities).
  • Some types of arthritis and related conditions (rheumatoid arthritis, osteoarthritis or gout.)
  • Metabolic conditions such as diabetes.

Diagnosis is based on review of symptoms, medical history and a physical exam. Persistent redness or swelling around a joint, along with fever or chills, should be evaluated immediately. These symptoms can be caused by an infection.

Bursitis may go away over time with self-care. If it doesn't, a primary care doctor will focus on reducing pain and inflammation and preserving mobility. The doctor may refer you to a rheumatologist, an orthopedic surgeon or a physical therapist for specialized treatment. When properly treated, bursitis doesn't result in permanent joint damage or disability.

Common bursitis treatment options include:

Splints and Braces
Many soft tissue conditions are caused by muscle overuse, so the first treatment may include resting the painful area or avoiding a particular activity for a while. Splints, braces or slings provide added support to the affected area until the pain eases.

Medications
The doctor may recommend a pain reliever, such as acetaminophen or a nonsteroidal anti-inflammatory drug (NSAID), such as ibuprofen or naproxen. You may begin using over-the-counter (OTC) versions. If the pain is severe or the OTC version doesn&rsquot help, the doctor may prescribe a stronger version. If necessary, an anti-inflammatory drug called a corticosteroid may be injected into the bursa. Learn more about the medications used to treat bursitis at the arthritis drug guide.

Thérapie physique
A physical therapist can provide the following:

  • Hot/cold treatments, ultrasound, laser and water therapy
  • Soft tissue manual therapy
  • Orthotics or pressure-relieving devices for the arms and legs
  • A personalized exercise program
  • Analysis of posture and walking
  • Education on ways to avoid overuse injuries

Occupational Therapy
An occupational therapist can different ways to do daily activities and work habits to prevent stress or injury to an affected area. The therapist can also create hand and wrist splints and suggest assistive devices to help make your daily activities easier.

Opération
Surgery may be required if symptoms don&rsquot improve between six months and a year.

The best way to prevent or reduce the pain and swelling of bursitis is to:


Arthrite

Arthritis can be distracting. Distressing. And disheartening. It can make you hesitant. It can frustrate &mdash and even prevent &mdash you from doing all the things you love to do. It is, quite literally, a pain. There are more than 100 different types of arthritis. The most common are osteoarthritis and rheumatoid arthritis.

The good news is that you can live &mdash and live well &mdash with arthritis. You can get relief from its pain and its consequences. One of the best and effective ways to combat arthritis pain is simple: exercise. Regular exercise not only helps maintain joint function, but also relieves stiffness and decreases pain and fatigue. Other ways to ease arthritis pain include medications, physical therapy, joint replacement surgery, and some alternative or complementary procedures.

Osteoarthritis is the most common type of arthritis. It starts with the deterioration of cartilage, the flexible tissue lining joints. The space between bones gradually narrows and the bone surfaces change shape. Over time, this leads to joint damage and pain. The symptoms of osteoarthritis usually develop over many years. The first sign is often joint pain after strenuous activity or overusing a joint. Joints may be stiff in the morning, but loosen up after a few minutes of movement. Or the joint may be mildly tender, and movement may cause a crackling or grating sensation.

Osteoarthritis was long considered a natural consequence of aging, the result of gradual wearing down of cartilage. The cause of osteoarthritis is much more complex than simple wear and tear. External factors, such as injuries, can initiate chronic cartilage breakdown. Inactivity and excess weight can also trigger the problem or make it worse. Genetic factors can affect how quickly it gets worse.

There is currently no cure for osteoarthritis. But there are effective treatments that can greatly improve a person's quality of life by relieving pain, protecting joints, and increasing range of motion in the affected joint. Therapy usually involves a combination of nondrug treatments such as heat, ice, and exercise medication for pain and inflammation and the use of assistive devices such as canes or walkers. In some cases, more aggressive treatment with surgery or joint replacement may be needed.


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