Winifred Holtby

Winifred Holtby

Winifred Holtby, la plus jeune fille de David Holtby, un fermier prospère du Yorkshire, est née à Rudston, le 23 juin 1898. Sa mère, Alice Winn (1858-1939), a été la première échevine du Yorkshire.

Holtby a fréquenté la Queen Margaret's School (1909-1916) à Scarborough (1909-1916). Après un an comme infirmière stagiaire dans une maison de retraite de Londres, elle monte au Somerville College en octobre 1917. Le petit ami de Hotby, Harry Pearson, s'engage dans l'armée britannique et sert sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale. Elle se souviendra plus tard : "J'avais seize ans quand la guerre a éclaté. La première chose qu'elle m'a fait faire a été de tomber amoureuse. La brièveté de la vie rend la passion plus insistante. Le plus jeune et le plus apte en uniforme. L'attirance érotique de la mort."

Holtby a ajouté que : « Il (Pearson) m'a parlé de toutes les énormités qu'il avait vues à l'avant - les visages mutilés sans bouche, les côtes humaines que les rats voleraient, les chevaux torturés et frénétiques, avec une jambe ou un quartier déchiré, toujours vivants ; les fermes pourries, les paysans hébétés et désespérés ; ses innombrables camarades souffrants ; le désert du no man's land ; et tout le tonnerre et les gémissements de la guerre ; et la puanteur et le gel de la guerre ; et la conduite - la conduite insensible et perpétuelle par une grande force qui a pelleté des cœurs et des corps humains chaleureux, des espoirs humains chaleureux, par millions dans la fournaise. » Malgré ces histoires, Holtby quitta l'université en 1918 et rejoignit le Women's Army Auxiliary Corps et servit en France. Elle a rappelé plus tard qu'elle avait : « (a) Le désir de souffrir et de mourir - surtout lorsque la souffrance est associée à la gloire. (b) La peur d'être à l'abri du danger lorsque nos amis souffrent.

En 1919, elle retourne à l'université d'Oxford où elle rencontre Vera Brittain. Son nouvel ami a expliqué dans son autobiographie, Testament de la jeunesse (1933). la jeune Diane avec ses longs membres raides et ses cheveux d'or, sa vitalité me frappait d'un coup sur les nerfs blasés.sais trop bien que j'avais perdu à jamais cette jeunesse et cette énergie, je me trouvais en colère contre son possesseur. Ignorant obstinément le visage aux traits forts et sensibles et les yeux bleus brillants et avides, je me sentais assez triomphant car - étant revenue de France moins d'un mois auparavant - elle ne semblait avoir lu aucun des livres suggérés par le doyen comme des introductions indispensables à notre Période."

Winifred et Vera ont obtenu leur diplôme ensemble en 1921 et ils ont déménagé à Londres où ils ont partagé un appartement dans Doughty Street. Ils espéraient s'imposer comme écrivains. Les deux premiers romans de Vera, La marée noire (1923) et Pas sans honneur (1925) se sont mal vendus et ont été ignorés par les critiques. Cependant, Winifred a eu plus de succès avec Anderby-Wold (1923) et La rue bondée (1924).

En juin 1925, Vera épousa l'universitaire George Edward Catlin. Comme Mark Bostridge l'a souligné : "Lorsque Brittain et Catlin se sont installés à Londres après leur mariage, Holtby les a rejoints en tant que troisième membre de la famille. Catlin n'a jamais surmonté son ressentiment face à l'amitié de sa femme avec la femme que Vera a décrite comme son deuxième moi. . Il savait, malgré tous les ragots à l'effet contraire, que la relation Brittain-Holtby n'avait jamais été une relation lesbienne, mais sa proximité restait contrariée."

Vera et son mari ont déménagé aux États-Unis lorsque son mari est devenu professeur à l'Université Cornell. Vera a eu du mal à s'installer en Amérique et après la naissance de ses deux enfants, John (1927) et Shirley (1930), elle est retournée en Angleterre où elle a vécu avec Winifred Holtby. Les deux femmes étaient extrêmement proches et Vera a un jour décrit Winifred comme son "deuxième moi".

Winifred a aidé à élever les deux enfants de Vera. Shirley Williams, a écrit plus tard : « Elle (Winifred Holtby) était très amusante et comprenait, mieux que tout autre adulte, les fantasmes et les peurs des enfants. colliers d'Afrique. Nous jouions pour nos parents les pièces que Winifred avait écrites pour nous... J'étais une enfant turbulente, alors Winifred, malgré sa fragilité, se joignait aussi à nos jeux les plus rudes. Elle rampait dans la chambre d'enfant, balançant des coussins sur son dos, pendant que je montais sur le dessus, faisant semblant de diriger un éléphant depuis mon howdah."

Holtby était une socialiste et féministe. Elle a écrit que : « Personnellement, je suis féministe... parce que je n'aime pas tout ce que le féminisme implique... Je veux parler du travail dans lequel se trouvent mes véritables intérêts... Mais alors que l'injustice est commise et que l'opportunité est refusée au grand majorité des femmes, je devrai être féministe." Comme sa compagne, Vera Brittain, Winifred était une pacifiste et a donné de nombreuses conférences pour l'Union de la Société des Nations. Winifred devint progressivement plus critique à l'égard du système de classe et des privilèges hérités et, à la fin des années 1920, était actif dans le Parti travailliste indépendant.

La relation de Winifred avec Vera a créé une certaine quantité de potins. La fille de Vera, Shirley Williams, a déclaré : « Certains critiques et commentateurs ont suggéré que leur relation devait être une relation lesbienne. Ma mère en voulait profondément. être de vrais amis à moins qu'il n'y ait une motivation sexuelle, alors que les amitiés des hommes avaient été célébrées dans la littérature de l'époque classique. Ma mère était instinctivement hétérosexuelle. Mais en tant qu'auteur célèbre ayant des opinions progressistes, elle est devenue une icône pour les féministes et en particulier pour féministes lesbiennes." Cependant, le mari de Vera, George Edward Catlin, n'a pas approuvé la relation. Il écrira plus tard : « Vous l'avez préférée à moi. Cela m'a humilié et mangé.

En 1926, Winifred Holtby devient l'une des directrices du journal féministe, Heure et marée. Dans un article publié en août de la même année, elle écrivait : « Jusqu'à présent, la société a tracé une division principale entre deux groupes de personnes, la ligne de différenciation sexuelle, avec les hommes au-dessus et les femmes au-dessous. Les vieilles féministes croient que la conception de ce et la tentative de la préserver par les lois politiques et économiques et les traditions sociales non seulement freine le développement de la personnalité de la femme, mais l'empêche d'apporter cette contribution au bien commun qui est le privilège et l'obligation de tout être humain. l'inégalité existe, tandis que l'injustice est commise et les opportunités refusées à la grande majorité des femmes, je devrai être une féministe et une vieille féministe, avec la devise Equality First. Et je ne serai pas heureuse tant que je ne l'aurai pas obtenu. "

Holtby s'intéressa vivement à la lutte pour l'égalité des droits en Afrique du Sud. Elle a critiqué le général Jan Smuts lorsqu'il n'a pas réussi à arrêter l'introduction d'une législation raciste. Holtby a soutenu que la raison en était que « parce que pour Smuts et ses contemporains, l'horizon humain ne s'étend pas encore aux races de couleur, comme pour Fox et ses contemporains du XVIIIe siècle, il ne s'étend pas aux femmes anglaises ».

La fille de Vera, Shirley Williams, aimait vivre avec Winifred : « Ce dont je me souviens surtout de Winifred Holtby, c'est son rayonnement. Elle était un rayon de soleil dans l'atmosphère intense et préoccupée de la vie familiale de mes premières années... Elle était Viking. -comme en apparence, impressionnante sculpturale avec des yeux bleus brillants et des cheveux de lin très pâle."

Winifred Holtby a publié un autre roman, Le pays du gingembre vert, en 1927. Cependant, comme l'a souligné Alan Bishop : « Les articles et les critiques animés, élégants et pleins d'esprit de Holtby lui ont rapidement valu une grande réputation en tant que journaliste. Elle a écrit pour Le gardien de Manchester et un article hebdomadaire régulier pour le magazine syndical, The Schoolmistress. Livres publiés pendant cette période inclus, Pauvre Caroline (1931), une étude critique de Virginia Woolf (1932), Mandoa, Mandoa ! (1933) et un volume de nouvelles, La vérité n'est pas sobre (1934).

Au début des années 1930, Winifred a commencé à souffrir d'hypertension artérielle, de maux de tête récurrents et d'accès de lassitude. Selon Shirley Williams : "Elle était sujette à des accès de maladie grave, conséquence d'un épisode infantile de scarlatine qui a conduit à une sclérose des reins". Finalement, elle a été diagnostiquée comme souffrant de la maladie de Bright. Son médecin lui a dit qu'elle n'avait probablement que deux ans à vivre. Consciente qu'elle était en train de mourir, Winifred a mis toute son énergie restante dans ce qui est devenu son livre le plus important, équitation sud.

Vera Brittain a rappelé plus tard qu'elle avait demandé à Harry Pearson de dire à « Winifred qu'il l'aimait et l'avait toujours aimé ; qu'il aimerait l'épouser quand elle ira mieux ». Elle ajouta que le 28 septembre 1935 : « Vers trois heures, Hilda Reid a téléphoné pour dire que le Dr Obermer était passé à la maison et avait déjà mis Winifred sous morphine ; elle était maintenant inconsciente et ne serait jamais autorisée à Plus tard, j'ai appris que le Dr Obermer avait fait cela parce qu'après qu'Harry ait été avec Winifred, elle était si heureuse et excitée qu'il craignait une violente convulsion pour elle, avec douleur physique et angoisse mentale ; et qu'il pensait que c'était mieux de la laisser sortir de ce moment de bonheur, avec la cruelle prise de conscience que ce qu'elle espérait ne pourrait jamais se réaliser."

Le lendemain, Vera est allée rendre visite à Winifred à la maison de retraite du 23 Devonshire Street à Marylebone : "Peu après six heures, j'ai réalisé qu'elle respirait moins profondément, tandis que son pouls était plus lent et plus faible. Après presque un quart d'heure son pouls, que je tenais, s'était presque arrêté, et sa respiration semblait ne venir que de sa gorge... C'était étrange, incroyable, après toutes ces années d'amitié et tout ce que nous avions partagé ensemble, de sentir sa vie vacillant sous ma main. Soudain, son pouls s'est arrêté ; elle avait donné deux ou trois respirations plus profondes, puis celles-ci ont cessé et j'ai pensé qu'elle avait également cessé de respirer ; mais après un moment est venu un dernier soupir persistant, et puis tout était à la fin ."

Winifred Holtby est décédé le 29 septembre 1935. Vera Brittain était l'exécuteur littéraire de Winifred, et était déterminé à s'assurer équitation sud a été publié. Cependant, comme l'a souligné Mark Bostridge : « L'obstacle majeur auquel elle a été confrontée était la figure indomptable de la mère de Holtby, Alice, la première femme échevin de l'East Riding. Elle craignait que la représentation de sa fille du gouvernement local, alliée à la veine de la satire et espièglerie familier de ses livres précédents, pourrait exposer son propre travail à la critique et au ridicule... Alice Holtby est restée obstinée dans son opposition à la publication du livre, forçant Brittain à adopter une stratégie de subterfuge léger, négociant le tapuscrit non corrigé par l'homologation afin d'avoir le roman prêt à être publié par Collins au printemps 1936."

Alice Holtby a immédiatement démissionné du conseil du comté d'East Riding lorsque équitation sud a été publié. Il a reçu d'excellentes critiques. Un critique a affirmé : « Le roman le plus public de sa génération. » Le roman a été adapté au cinéma en 1938 avec Edna Best dans le rôle de Sarah Burton, Ralph Richardson dans celui de Robert Carne et Edmund Gwenn dans celui d'Alfred Huggins.

Vera Brittain a ensuite écrit sur sa relation avec Winifred Holtby dans son livre Testament d'amitié (1940). Il a été adapté pour la télévision par Yorkshire Television en 1974, avec Dorothy Tutin dans le rôle de Sarah Burton, Nigel Davenport dans celui de Robert Carne et Judi Bowker dans celui de Midge Carne. Une adaptation d'Andrew Davies, avec Anna Maxwell Martin, David Morrissey, Peter Firth, Penelope Wilton, Douglas Henshall et John Henshaw est apparue sur BBC en 2011.

Il me raconta toutes les énormités qu'il avait vues au front - les visages mutilés sans bouche, les côtes humaines d'où les rats volaient, les chevaux torturés et frénétiques, la jambe ou le quartier déchirés, toujours vivants ; les fermes pourries, les paysans hébétés et désespérés ; ses innombrables camarades souffrants ; le désert du no man's land ; et tout le tonnerre et les gémissements de la guerre ; et la puanteur et le gel de la guerre ; et la conduite - la conduite insensible et perpétuelle par une grande force qui a pelleté des cœurs et des corps humains chaleureux, des espoirs humains chaleureux, par millions dans la fournaise.

(a) Le désir de souffrir et de mourir - surtout lorsque la souffrance est associée à la gloire. (b) Peur d'être à l'abri du danger lorsque nos amis souffrent.

Il m'a toujours semblé alors que je cédais au désir de rejoindre la WAAC, désir auquel mes contemporains les plus pauvres, qui devaient se hâter de se préparer pour gagner leur vie, ne pouvaient se permettre. et au WAAC que je ne l'avais été en cette horrible année à Oxford en 1917, qu'il ne m'est jamais venu à l'esprit que la vie dans l'armée était autre chose qu'un heureux privilège.

Je ne peux pas le décrire sauf que c'était l'une des choses les plus merveilleuses que j'aie jamais vues ou entendues dans ma vie. Nous étions quinze mille là-bas, tous en kaki. Le groupe était splendide, et j'aurais aimé que vous ayez entendu ces 15 000 filles chanter toutes 'Fight the Good Fight' avec les tambours roulants de l'orchestre militaire. Le prédicateur était très bon et très simple. Beaucoup de filles sanglotaient quand il eut fini.

J'avais seize ans quand la guerre a éclaté. L'attirance érotique de la mort.

Miss Holtby, me dit mon précepteur, était soucieuse, comme moi, d'étudier le dix-neuvième siècle ; elle avait également quitté l'université pendant un an pour servir dans le W.A.A.C., alors peut-être que cela formerait aussi un lien entre nous. Bien sûr que non, et souhaitant avoir le doyen pour moi tout seul, je descendis lugubrement jusqu'à Hertford, où je devais rencontrer cet étranger envers lequel je me sentais si inexplicablement hostile.

Je regardais d'un air sombre les gravures d'Oxford et les photographies des Dolomites qui s'amassaient si gentiment sur le mur du bureau du doyen, lorsque Winifred Holtby fit soudain irruption dans l'atmosphère morose de la léthargie des ruminants. Trop conscient d'avoir perdu cette jeunesse et cette énergie pour toujours, je me suis retrouvé à en vouloir furieusement à son possesseur.

Jusqu'à présent, la société a établi une division principale entre deux sections de personnes, la ligne de différenciation sexuelle, avec les hommes au-dessus et les femmes au-dessous. Les vieilles féministes croient que la conception de cette ligne et la tentative de la préserver par les lois politiques et économiques et les traditions sociales non seulement freinent le développement de la personnalité de la femme, mais l'empêchent d'apporter cette contribution au bien commun qui est le privilège et l'obligation de tout être humain.

Tant que l'inégalité existe, tant que l'injustice est commise et les opportunités refusées à la grande majorité des femmes, je devrai être une féministe, et une vieille féministe, avec la devise Equality First. Et je ne serai pas heureux tant que je ne l'aurai pas obtenu.

Elle (Winifred Holtby) était très amusante et comprenait, mieux que tout autre adulte, les fantasmes et les peurs des enfants. Elle rampait autour de la chambre d'enfant, balançant des coussins sur son dos, tandis que je montais dessus, faisant semblant de diriger un éléphant depuis mon howdah.

Il y a aujourd'hui en Angleterre - et en France et en Allemagne et en Autriche et en Italie, imagine-t-on - des femmes mariées paisiblement à des hommes qu'elles respectent, pour lesquels elles éprouvent une profonde affection et dont elles ont eu des enfants, qui pourtant auront le cœur la vue d'une silhouette vêtue de kaki, un fantôme maigre d'un âge perdu, un mot, un souvenir. Ce sont eux dont la jeunesse a été violemment rompue par la guerre et la mort ; un mot au téléphone, une ligne griffonnée sur du papier, et leur avenir s'est arrêté. Ils ont refait leur vie, mais leur sécurité n'est pas absolue, leur forteresse n'est pas imprenable.

Vendredi 27 septembre 1935 : je lui ai dit que je pensais qu'Harry devait dire à Winifred qu'il l'aimait et qu'il l'avait toujours aimée ; qu'il aimerait l'épouser quand elle ira mieux ; et que seul un autre homme pouvait lui soumettre cela de telle manière qu'il ne soit pas offensé ou effrayé ; et que cela devrait être fait immédiatement, parce que, pour tous nos espoirs renouvelés, le temps pourrait être court.

Samedi 28 septembre 1935 : Vers trois heures, Hilda Reid a téléphoné pour dire que le Dr Obermer était passé à la maison et avait déjà mis Winifred sous morphine ; elle était maintenant inconsciente et ne serait plus autorisée à reprendre conscience.

Plus tard, j'appris que le Dr Obermer avait fait cela parce qu'après qu'Harry ait été avec Winifred, elle était si heureuse et excitée qu'il craignait une violente convulsion pour elle, avec douleur physique et angoisse mentale ; et qu'il pensait qu'il valait mieux la laisser partir pour ce moment de bonheur, avec la cruelle prise de conscience que ce qu'elle espérait ne pourrait jamais se réaliser.

La pièce était sombre, avec une lampe ombragée, mais j'ai tout de suite vu que Winifred avait changé, et bien que son pouls soit encore assez fort, elle respirait très faiblement et avait le regard que j'avais si souvent vu sur les visages des mourants. hommes à la guerre. Ses lèvres n'étaient que légèrement entrouvertes ; ses yeux étaient sereinement fermés et ses cheveux repoussés du front. Elle avait l'air totalement en paix - "comme une enfant fatiguée", comme l'a dit Gordon par la suite, "qui a enfin passé une bonne nuit après de nombreuses mauvaises".

Peu après six heures, je me suis rendu compte qu'elle respirait moins profondément, tandis que son pouls était plus lent et plus faible. Au bout de près d'un quart d'heure, son pouls, que je tenais, s'était presque arrêté, et sa respiration semblait provenir uniquement de sa gorge. J'ai hoché la tête vers Gordon et il est venu et s'est tenu à côté d'elle. Soudain, son pouls s'arrêta ; elle avait donné deux ou trois respirations plus profondes, puis celles-ci ont cessé et j'ai pensé qu'elle avait également cessé de respirer ; mais au bout d'un moment vint un dernier soupir persistant, et puis tout fut fini.

Mais quand j'en suis venu à considérer le gouvernement local, j'ai commencé à voir comment il s'agissait essentiellement de la première ligne de défense lancée par la communauté contre nos ennemis communs - pauvreté, maladie, ignorance, isolement et inadaptation sociale. La bataille n'est pas menée sans faute, et les motivations de ceux qui y participent ne sont pas toutes justes ou désintéressées. Mais la guerre, je crois, vaut la peine d'être combattue... nous ne sommes pas que des individus isolés, chacun face à l'éternité et nos esprits séparés ; nous sommes membres les uns des autres.

J'ai passé la majeure partie de la matinée à lire Vera Brittain sur Winifred Holtby - affreusement mauvais, mais cela a suscité diverses réflexions. C'est une glorification du second ordre et sentimental et pue la féminité. Pourquoi femme sur femme manquerait-elle si douloureusement d'ironie, d'humour ou de mordant ? Et c'est trop séduisant et noble, en quelque sorte. Mais une grande partie de cela appartient à la Première Guerre, et pas seulement aux femmes. (Il est là dans Rupert Brooke.) Un arôme moisi de danger glamourisé et non compris par les filles à la maison flotte hors de ce livre. Vera Brittain écrit sur le nombre de femmes maintenant mariées et avec des enfants qui rappellent encore un fantôme kaki qui représente les sentiments les plus aigus et les plus bouleversants qu'elles aient jamais eus dans leur vie. Ce qui est vrai je pense, et le pire, c'est que le fantôme est souvent presque entièrement une créature de leur imagination.

Mes parents, mon frère et moi, et la chère amie de ma mère, Winifred Holtby, vivions dans une maison longue et étroite au 19 Glebe Place, Chelsea, une rue très prisée des artistes, acteurs et autres personnages de Chelsea. John et moi avons adoré tante Winifred. Grande et blonde, elle dégageait une gaieté qui aidait à dissiper la tristesse dans la vie de ma mère. Ils s'étaient rencontrés au Somerville College, à Oxford, et avaient partagé des appartements à Londres. Tous deux étaient considérés comme des écrivains progressistes, abordant des sujets comme le féminisme et l'égalité des droits, peu discutés dans la société conventionnelle.

Certains critiques et commentateurs ont suggéré que leur relation devait être lesbienne. Mais en tant qu'auteur célèbre ayant des opinions progressistes, elle est devenue une icône pour les féministes et en particulier pour les féministes lesbiennes. Elle m'emmenait parfois avec elle lorsqu'elle rencontrait des lesbiennes épris d'elle, pour témoigner de son propre engagement envers le mariage et la famille.

Au début de leur amitié, Holtby avait sauvé Brittain du chagrin causé par la perte pendant la guerre de son frère et de son fiancé, Roland Leighton. Après la mort de Holtby, Brittain a tenté de rembourser la dette en s'assurant, en tant qu'exécuteur testamentaire littéraire de son ami, que son œuvre finale et la plus importante voit le jour. Le principal obstacle auquel elle a été confrontée était la figure indomptable de la mère de Holtby, Alice, la première femme échevin de l'East Riding. Elle craignait que la représentation du gouvernement local par sa fille, alliée à la veine de la satire et de la « malice putain » familière à ses livres précédents, expose son propre travail à la critique et au ridicule. Holtby avait tenté d'apaiser ces craintes dans une "lettre préliminaire" à sa mère dans laquelle elle admettait que si les descriptions de Mme Holtby l'avaient d'abord alertée sur le drame du gouvernement local anglais, son matériel pour le roman avait émané de sources "inconnues de vous". ".

Ce n'était pas strictement vrai. Holtby avait utilisé les procès-verbaux du conseil tirés de la corbeille à papier de sa mère pour l'aider à tracer son histoire. En 1932, elle avait assisté à l'enquête publique sur un scandale d'achat de terres à Hull, qui avait mené au suicide d'un membre conservateur de longue date du conseil, coupable d'avoir tiré des profits de la vente de terres. Cette affaire fournirait la base des intrigues de l'échevin Snaith et du conseiller Huggins dans le roman. Les modèles réels du lieu du livre sont également clairement identifiables. Bien que le South Riding soit un lieu fictif - il n'y a que les North Riding, West et East Riding, puisque "riding" vient du mot anglo-saxon "thriding", signifiant un troisième - le roman de Holtby se situe dans le East Riding qu'elle connaissait si bien . Kingsport est immédiatement reconnaissable sous le nom de Hull. Kiplington, la ville côtière où Sarah Burton est directrice, est un amalgame de Hornsea et Withernsea, les villes balnéaires où Holtby a logé pendant l'écriture du livre. La colonie de Cold Harbor du roman, la colonie de petites exploitations des anciens militaires, est basée sur Sunk Island, la région de Holderness qui est née des eaux de la Humber, tandis que le Maythorpe Hall en décomposition de Robert Carne a été inspiré par le White Hall de Winestead, que Holtby aurait observé, fermé et abandonné, en tant que passager sur le chemin de fer Hull-Withernsea...

Sarah Burton est la principale avocate du livre pour le changement social et une croyante optimiste en l'éradication de la maladie, de la pauvreté et de l'ignorance grâce à une plus grande intervention gouvernementale dans la vie des gens. Elle obtient ses cheveux roux "étonnants" de la députée travailliste Ellen Wilkinson, collègue de Holtby à Time and Tide, et en tant que directrice, elle rappelle Jean McWilliam, l'ami de Holtby de son service de guerre en France avec les WAAC, qui est ensuite allé enseigner à Pretoria. Mais surtout, Sarah est Holtby elle-même, jamais plus que lorsqu'elle défend le droit des femmes célibataires à mener une vie fructueuse et indépendante. "Je suis née pour être vieille fille", se dit Sarah, "et par Dieu, je vais filer."

Burton fait confiance au pouvoir de l'action collective du gouvernement local pour créer un "paysage anglais" plus bienfaisant. Comme elle l'explique à l'échevine Mme Beddows (dont la "langue racée" a été empruntée à la mère de Holtby): "Si la croissance de la civilisation signifie quelque chose, cela signifie la réduction progressive des zones gouvernées par le hasard - la Providence, si vous voulez." Pourtant, le roman reconnaît que le hasard a encore une main à jouer. Lydia Holly, la fille talentueuse des bidonvilles connus sous le nom de Shacks, est sauvée de l'impasse domestique consistant à s'occuper de ses jeunes frères et sœurs non pas par les efforts de Burton, mais par le remariage de M. Holly, qui libère Lydia de retourner à l'école. Et c'est le hasard qui fait que Burton, progressiste et idéaliste, tombe amoureux de l'écuyer local Robert Carne, figure symbolique de la réaction, qui s'oppose à l'expansion du gouvernement local et aux avantages généralisés qu'il apporterait.


Étiquette : Winifred Holtby

Le 25 mars 1725, Sir John Warton meurt à 77 ans à Beverley. Il était réputé être l'homme le plus riche d'Angleterre, même si les biens de son père avaient été épuisés par les amendes imposées au Parlement pour royalisme. Il a été élu député de Hull et deux fois député de Beverley, mais s'est peu intéressé au Parlement. Dans son testament, il a laissé 4 000 £ pour la réparation de Beverley Minster, 1 000 £ à l'hôpital Warton, 500 £ à l'école caritative, 100 £ aux pauvres et 100 £ à chaque paroisse de Beverley. la photo montre l'hôpital Warton

Le 25 mars 1780, Peter Horsfield, serviteur nègre de M. Knowsley, vicaire de Boynton, épousa Elizabeth Lawson, fille du vicaire de Weaverthorpe. Il était de bon ton à l'époque pour les familles riches d'employer des domestiques noirs.

Le 25 mars 1868, le révérend John Healey Bromby mourut à 97 ans à Hull Charterhouse, il était jusqu'alors le plus ancien ministre en activité de l'Église d'Angleterre.

Le 25 mars 1904, un « Smoking Café and Lounge » a été ouvert au sous-sol du Prudential Building, Victoria Square, un bâtiment emblématique de Hull. En 1941, l'ensemble du bâtiment a été démoli par une bombe allemande.

Le 25 mars 1927, le ministère de l'Agriculture a fermé la colonie de la Couronne à Sunk Island, une ferme expérimentale en échec pour les anciens combattants établie pendant la Première Guerre mondiale. C'est ce qu'on appelle dans « South Riding » de Winifred Holtby la colonie de Cold Harbor.


Louange à Winifred Holtby

«Étonnamment riche et complexe… nous rencontrons toutes sortes d'êtres humains. Le courage et la vitalité soufflent comme un grand vent dans son histoire. L.P. HARTLEY, OBSERVATEUR

« Sarah Burton est un portrait parfaitement dessiné - vif, humain et sans ligne fausse ou incohérente. Il est rare de trouver un roman avec autant de richesse. GARDIEN

Winifred Holtby (1898-1935) romancier, journaliste et critique, est né à Rudston, dans le Yorkshire. Sa vie remarquable et sa mort tragiquement précoce sont décrites de manière émouvante par son amie proche Vera Brittain dans Testament d'amitié.

Esta obra maestra de Winifred Holtby es una rica evocación de la vida y las relaciones de 160 personajes que pueblan South Riding (el Distrito del Sur) de una inesperada belleza. Sarah Burton, su protagonista, es una ardiente y joven directora de una escuela de niñas. Mme Beddows, concejala del distrito, es un personaje inspirado en la propia madre de Holtby, y Robert Carne, un conservador caballero encerrado en un matrimonio desastroso. De él se enamora Sarah Burton, una mujer de extremos. Esta historia ofrece una vista panorámica e inolvidable de la vida de la campiña inglesa durante la primera mitad del siglo xx.

Esta novela, convertida en un gran clásico de la literatura europea, fue publicada postumamente en mars de 1936 por la escritora y amiga Vera Brittain, y obtuvo el James Tait Black Memorial Prize en el mismo año. Ha sido llevada al cine y adaptada a la televisión en varias ocasiones, oui uno de los pocos libros que no ha sido descatalogado desde su publicación hasta la fecha.

La traducción ha sido revisada, actualizada y annotada.

Virginia Woolf est l'une des écrivaines les plus importantes du XXe siècle.

Faisant partie de l'ensemble Bloomsbury, elle a vécu entourée d'autres artistes et écrivains, et ses romans et essais ont inspiré des générations de lecteurs et d'écrivains depuis leur publication.

Ses luttes personnelles contre la dépression et la maladie mentale, et ses convictions féministes ressortent fortement dans son travail, éclairant une période importante de l'histoire sociale britannique, non seulement pour les droits des femmes, mais pour toute une nation marquée par les effets de deux guerres mondiales.

Winifred Holtby nous donne Woolf le critique, l'essayiste et le romancier expérimental dans ce mémoire critique qui présente un intérêt particulier en tant que travail d'un romancier intelligent, bien que très différent, commentant un autre.

La lecture attentive de l'œuvre de Woolf par Holtby se situe dans le contexte du débat entre l'écriture moderniste et traditionnelle dans les années 1920 et 1930.

Bien que Holtby admire beaucoup l'art de Woolf, elle considère ses limites comme une forme d'élite qui ignore les conditions matérielles de la vie quotidienne et la responsabilité sociale qui en découle attendue du roman.

Choisissant d'écrire sur Woolf comme "l'auteur dont l'art semblait le plus éloigné de tout ce que je pourrais jamais tenter, et dont l'expérience était la plus étrangère à la mienne", Holtby a écrit une appréciation franche du travail complexe et révolutionnaire d'un écrivain contemporain au sommet de sa carrière.

Winifred Holtby (1898-1935) était une romancière et journaliste anglaise. Elle est également l'auteur de la série "South Riding".


L'histoire de l'amitié entre Winifred Holtby et Vera Brittain

À l'occasion de la réédition de La Vie de sa compagne Winifred Holtby de Vera Brittain, Mark Bostridge s'interroge sur l'amitié entre deux écrivains intemporels.

"Bien que nous n'ayons pas vraiment grandi ensemble", a écrit Vera Brittain à propos de sa relation avec son collègue écrivain Winifred Holtby, "nous avons grandi ensemble et c'est la prochaine meilleure chose."

Pendant 16 ans, jusqu'à la mort prématurée de Holtby, à l'âge de 37 ans, des suites d'une insuffisance rénale causée par la maladie de Bright, les deux femmes avaient joui d'une étroite camaraderie. En tant qu'amis, ils avaient été intimes. En tant qu'écrivains, ils ont été les influences les plus décisives sur le travail de chacun. Cette relation a surtout contribué de manière significative à l'écriture de deux chefs-d'œuvre à succès, qui ont résisté à l'épreuve du temps : les mémoires de Brittain sur l'effet cataclysmique de la Première Guerre mondiale sur sa génération, Testament de la jeunesse, et Holtby équitation sud, son roman sur une communauté du Yorkshire aux prises avec la Grande Dépression des années trente.

Après la mort de Holtby, Brittain a commémoré leur amitié dans une biographie de Winifred qui, espérait-elle, rappellerait aux gens "la créature brillante, rayonnante, généreuse et dorée que nous avons perdue". Cette amitié a atteint le statut d'icône, en tant qu'exemple d'une relation de soutien émotionnel et intellectuel entre deux femmes, d'un genre rarement enregistré dans la littérature.

Il sera bientôt représenté sur grand écran, dans une adaptation cinématographique de Testament de la jeunesse, produit par BBC Films et Heyday Films, les créateurs de Harry Potter. Les scènes de conclusion du scénario de Juliette Towhidi fournissent ce qui sont essentiellement deux fins heureuses : le mariage de Vera Brittain avec le politologue George Catlin, et la poursuite de son partenariat de travail avec Winifred Holtby, qui ne sera pas moins partie intégrante de l'équation domestique du mari, épouse et meilleure amie de l'épouse que Catlin.

Pourtant, les premières rencontres de Brittain et Holtby en tant qu'étudiants de premier cycle à Somerville, Oxford, avaient été marquées par une hostilité non déguisée. « Au début, nous ne nous aimions pas du tout », a admis Brittain plus tard. Physiquement et mentalement, ils étaient totalement opposés. Brittain était petite, brune et maussade, tandis que Holtby était grande, blonde et sociable. Lors des tutoriels partagés, Vera n'a ressenti que du ressentiment envers la vitalité de Winifred.

Vera était retournée à Oxford en 1919, crue et marquée par la guerre, au cours de laquelle elle avait perdu son fiancé, Roland Leighton, et son seul frère au combat, et avait été témoin de première main de la mort et de la mutilation – étant allée quatre ans plus tôt comme infirmière – à Londres, Malte et française. She was bitter at what she regarded as the insensitivity of her younger Somerville contemporaries towards her war experience. They were irritated by her obsessive preoccupation with the war, in which most of them had been too young to serve. At a Somerville debate, Vera was invited by Winifred, as the secretary of the society, to propose the motion that “four years’ travel are a better education than four years at a university”. Winifred then delivered a witty indictment of Vera’s superiority towards those who had not shared her experiences.

Vera’s humiliation was deeply felt. But from Winifred’s subsequent recognition of Vera’s emotional fragility emerged a relationship that was to be mutually satisfying and beneficial. Winifred’s warmth and generosity, her need to be needed, which was such a strong component of her personality, would sustain Vera as she rebuilt her life and attempted to fulfil her literary ambitions. Vera, for her part, would help to mould Winifred’s future as a writer, as well as encouraging her interest in working for women’s rights.

After leaving Oxford in 1921, they set up home together in Bloomsbury, and later in Maida Vale. From here they published their debut novels, Winifred’s Anderby Wold and Vera’s The Dark Tide, unceremoniously burned in Oxford’s Cornmarket by Somervillians offended by its portrait of college life, as well as launching themselves as journalists and lecturers.

They saw themselves, in a sense, as part of the generation of “surplus women”, who, as a result of the deaths in the war of three-quarters of a million British men, might never find husbands. It always seemed unlikely, though, that Vera, conventionally pretty and keen to be her own test-case for her feminist theories that a woman could be married with children and have a successful career, would remain unattached for long, and in 1924 she accepted a proposal from a young academic, George Catlin. Winifred promised Catlin she would arrange “a quite neat and painless divorce” for herself from Vera. But after more than a year apart, during which Vera failed to make a satisfactory life for herself at her husband’s American university, Winifred joined the Brittain-Catlin household in London, subsequently becoming an honorary aunt to Vera’s two children.

Some of Winifred’s friends remained resentful of Vera’s dominant place in her life and the demands she made upon her. To the novelist Stella Benson, Vera was Winifred’s “bloodsucking friend”, while the critic St John Ervine advised Winifred to divorce Vera “citing Catlin as co-respondent”.

However, the working partnership remained firm. In 1933, when Vera was close to breakdown in the final stages of writing Testament of Youth, it was Winifred who acted as conciliator, stepping in to appease Catlin, who had raised stringent objections to his appearance in his wife’s autobiography. Vera played a similar role in the months following Winifred’s death in 1935, ensuring that South Riding was published to universal acclaim, in the face of opposition from Winifred’s mother, who feared the consequences of the book’s local government theme for her own position as an East Riding county councillor.

It was perhaps inevitable in the wake of Winifred’s early death that Vera should decide to write a biography of her. Testament of Friendship was published in 1940 and remains a vibrant portrait of Winifred by the person who probably knew her best, as well as a moving record of a literary friendship.

In one important respect, however, the book fails to do Winifred justice. She had always been a proud defender of the right of single women to lead fruitful, independent lives. Yet, Vera, always defensive about the question of Winifred’s sexuality and unsubstantiated rumours that the two women had had a lesbian relationship, created an unconvincing heterosexual love story for Testament of Friendship, uniting Winifred with Harry Pearson, her childhood sweetheart, in a deathbed happy ending.

In some ways, a truer testament to the Brittain-Holtby friendship is contained in their correspondence, housed at the new History Centre in Hull (the city which appears, thinly disguised, in Winifred’s fiction). In these letters, domestic trivia – the perennial middle-class problem of finding space in a tiny flat for a maid – jostle alongside more profound pronouncements.

Assessing the relative importance of husband and best friend, Vera assures Winifred that “You are more necessary to me because you further my work, whereas he merely makes me happy.” In lighter vein she remarks that “Much as I love my husband, I would not sacrifice one published article for a night of sexual passion.” Commenting on the obscenity charge brought against Radclyffe Hall in 1928 for The Well of Loneliness, Winifred remarks: “To love other women deeply is not pathological. To be unable to control one’s passions is.”

Was Winifred Holtby in love with Vera Brittain to the extent that she had to control her own passions? Vera was adamant that she and Winifred had not been lovers, and nothing in their letters suggests otherwise. On the other hand, no one reading them could fail to be touched by the protective tenderness that Winifred expresses for Vera, her “very small, very dear love”. Yet the correspondence also makes clear that beyond personal sentiment Winifred loved Vera for the values she embodied, and which she taught her to share: the rejection of war and a determination for the betterment of women’s lives.

As she lay dying in a London nursing home, Winifred acknowledged the twin characteristics of this remarkable friendship. “Whatever I may do,” she told Vera in one of their final conversations, “remember that I love you dearly… I’m immensely grateful to you – you’re the person who’s made me.”

* Testament of Friendship: the Story of Winifred Holtby by Vera Brittain is published by Virago Modern Classics at £12.99


Holtby

Winifred Holtby, the writer of South Riding, was born and lived at Rudston House on Long Street.

In 2015, there are a number of events in the village to commemorate Winifred Holtby’s birth:

DateÉvénementEmplacement
11th and 12th April Travelling exhibitionVillage Hall
May 17thWalk where Winifred walkedVillage Hall
May 28Her Yorkshire roots and family connectionsVillage Hall
27th 28th JuneWinifred Holtby birthday weekendRudston House and garden
11th -14th SeptemberFlower festival based on the life and works of Winifred HolbyAll Saints Church
19 septembreWinifred Holtby Society visit to Rudston. Starts at Hull History Centre at 10:00.Divers

A one page list with full details can be downloaded by clicking here.

A flyer about the Winifred Holtby Society event can be downloaded by clicking here.


South Riding (84 minutes), British film, directed by D. Victor Saville, starring Ralph Richardson, Edna Clements, Marie Löhr , Milton Rosmer, and Glynis Johns , 1938.

"Testament of Friendship," BBC television series (1981), a serial devoted to Vera Brittain's three "testaments," including Testament of Youth and Testament of Experience.

Jill Benton , auteur de Naomi Mitchison: A Biography, and Professor of English and World Literature at Pitzer College, Claremont, California

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"Holtby, Winifred (1898–1935) ." Women in World History: A Biographical Encyclopedia. . Encyclopédie.com. 17 Jun. 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

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The New Old Woman of the 1930s: Aging and Women’s History in Woolf, Sackville-West, and Holtby

In the decade following the victory of the Franchise Act of 1928, Virginia Woolf, Vita Sackville-West, and Winifred Holtby all wrote novels representing older female protagonists as active, vital, critical thinkers. Working against the backdrop of the over-determined meanings of youth and age created by both the progressive discourses of the suffrage movement and the backlash against them, these authors represent older heroines positioned in alliance with younger women. The novels respond to a cultural hostility towards older women and spinsters, but they also use older protagonists to represent an element of women’s history, positioning them as critical sifters of the traditions of the past who have something essential to contribute to the future of the women’s movement.

KEYWORDS: British Modernism, Aging, Suffrage Movement, Women’s History, Virginia Woolf, Vita Sackville-West, Winifred Holtby


Female Poets of The First World War

Winifred was born in Rudston, Yorkshire on 23rd June 1898. Her Father was David Holtby and her Mother, Alice, was the first woman to be an Alderwoman on the East Riding County Council. Winifred went to St. Margaret’s School in Scarborough and was going to go to Oxford in 1917 but instead joined the Women’s Army Auxiliary Corps and in early 1918 she was sent to France as part of a signals unit.

In 1919, Winifred went up to Oxford, where she met Vera Brittain who became her life-long friend and in 1921 she became one of the first women to be awarded a degree by that University.
Winifred was a feminist, pacifist, writer, poet and journalist – working for The Manchester Guardian, Daily Express, Evening Standard, Good Housekeeping and The News Chronicle. Winifred’s debut novel “Anderby Wold” was published in 1923.

She travelled widely, lecturing for the League of Nations, wrote a book about Virginia Woolf, which was published in 1932 and “Women in a Changing Civilisation” for the Women’s Movement, which was published in 1934.

In 1931, she was diagnosed with Brights Disease and she died in 1935.

Of all the 14 books Winifred wrote, the most famous – the novel, “South Riding”, which was published in 1936 after her death - was made into a film and twice into a television series. Hull History Centre holds many of Winifred’s papers and an academy school in Hull has been named after her.

Hearing them hunt you down, my dear, and you,
Hearing them carry you away to die,
Trying to warn you of the beasts, the beasts !
Then, no, thought I
So foul a dream as this cannot be true,
And calmed myself, hearing their cry no more.
Till, from the silence, broke a trembling roar,
And I heard, far away,
The growling thunder of their joyless feasts –
The beasts had got you then, the beasts, the beasts –
And knew the nightmare true.


Re-visiting the friendship of Vera Brittain and Winifred Holtby: a ‘trade’ in work and desire

This article re-visits the friendship of Vera Brittain and Winifred Holtby through some (largely unpublished) correspondence exchanged in 1926. Building on a body of literature which asserts the personal and professional importance of this friendship, my own analysis moves beyond what I identify as a polarisation of ‘work’ and ‘sexuality’ and reveals a friendship where professional and erotic interests are engaged in a dynamic exchange. In addition, I argue that the ways in which work and desire ‘trade’ with each other in this friendship are symptomatic of material and discursive conditions concerning women's work and sexuality in the interwar period. Specifically, ‘work’ will be seen to stand in for and legitimise a friendship which may be placed under censorious scrutiny, while ‘desire’ is displaced onto real professional ambitions which become possible at this historical moment. Brittain and Holtby were among scores of middle-class women becoming professional writers in large numbers for the first time in English history. Their ‘trade’ in work and desire invites more complex readings of other intense friendships which enabled women to succeed in professional life like never before.


Teacher of History

We are seeking to appoint an outstanding, highly motivated, enthusiastic and innovative teacher of history to our dynamic and supportive history faculty. We are looking for someone who is committed to securing high standards and raising academic achievement. As well as teaching history at Key Stage 3 and Key Stage 4, you will have the opportunity to contribute to our substantial enrichment programme of extra-curricular activities.

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