Pourquoi les Américains sont si fascinés par les tueurs en série

Pourquoi les Américains sont si fascinés par les tueurs en série

Aux Oscars 1992, Le silence des agneaux accompli quelque chose qui n'avait été accompli auparavant que par C'est arrivé une nuit en 1934 et Vol au dessus d'un nid de coucou en 1975; il a remporté des Oscars dans les cinq grandes catégories : meilleur scénario adapté, meilleur réalisateur, meilleur acteur, meilleure actrice et meilleur film.

Une adaptation du roman à succès de Thomas Harris de 1988 réalisé par Jonathan Demme, Silence raconte l'histoire de la recherche par le FBI d'un tueur en série, Buffalo Bill, en utilisant les informations qui lui ont été fournies par un autre tueur en série, Hannibal "le cannibale" Lecter.

Ce résumé de l'intrigue, ainsi que l'extraordinaire succès du film, suggèrent pourquoi Silence est un indicateur de la popularité du meurtre en série dans la culture américaine, mais il y a plus à l'histoire. Silence non seulement a remporté tous les prix majeurs, mais il a également dominé la diffusion télévisée des Oscars. À partir du moment où l'hôte des Oscars Billy Crystal, en camisole de force et monté sur un diable pour ressembler à Hannibal Lecter, est apparu pour la première fois sur scène, il est devenu clair que toute la soirée devait être une célébration de Silence, d'Anthony Hopkins (l'acteur qui a joué Lecter), et du meurtre en série lui-même.

Sans vouloir minimiser la différence entre célébrer des tueurs en série fictifs et réels, l'impact de Silence démontre clairement l'obsession américaine pour le meurtre en série, qui dans les années 1990 s'était développée à un point où le tueur en série était devenu une présence dominante dans notre culture populaire, une figure qui inspirait non seulement la peur et le dégoût, mais aussi un mélange de fascination et même de une sorte d'identification tordue.

Comment cette situation extraordinaire est-elle arrivée ? Comme pour l'histoire du meurtre en série dans son ensemble, l'engagement américain avec le sujet a été à bien des égards inauguré par les meurtres de Jack l'Éventreur qui ont eu lieu dans le quartier de Whitechapel à Londres, en Angleterre, en 1888. L'intérêt pour les meurtres était intense, et il était même la spéculation dans les journaux et les genres culturels populaires tels que les romans à dix sous et les romans policiers que l'Éventreur pourrait être américain. Lorsque les crimes de H.H. Holmes, qui avait assassiné un nombre inconnu de personnes dans un « Murder Castle » qu'il avait construit à Chicago, ont été révélés en 1894, il semblait que l'Amérique avait sa propre version de Jack l'éventreur. Le fait que les journaux de Hearst aient payé 10 000 $ à Holmes, une somme extraordinaire à l'époque, pour ses aveux témoigne de l'immense intérêt public dans l'affaire.

Un certain nombre d'autres cas de meurtres en série américains très médiatisés ont suivi dans la première moitié du 20e siècle, y compris les terribles crimes perpétrés par le tueur en série du Wisconsin Ed Gein dans les années 1950. Gein a inspiré le célèbre roman de Robert Bloch psychopathe et l'influente adaptation cinématographique du roman de Bloch par Alfred Hitchcock, qui ont tous deux contribué à faire du meurtre en série un incontournable de la culture populaire américaine dans les années 1960. Même ainsi, la réaction dominante à de tels crimes parmi les membres du public américain a continué d'être l'horreur et l'incompréhension, plutôt que la fascination. Pourquoi? En partie parce que le public américain manquait d'un cadre adéquat pour donner un sens à de tels crimes, mais grâce au FBI, un tel cadre a vu le jour dans les années 1980 et c'est à ce moment-là que la fascination américaine pour les tueurs en série a explosé.

Bien que le terme "meurtre en série" existe depuis les années 1960, il n'a pas été utilisé avec régularité jusqu'à ce que le FBI l'ait repris dans les années 1970, et même alors, le terme a été utilisé principalement dans les cercles des forces de l'ordre plutôt que dans les médias de masse. Tout cela allait changer en octobre 1983, lorsque le ministère de la Justice a tenu une conférence de presse pour discuter des recherches que le FBI menait sur les meurtres en série depuis plusieurs années. Selon le FBI, à un moment donné, il y avait des dizaines de tueurs en série actifs en liberté aux États-Unis qui étaient responsables de milliers de morts par an.

Cette information a déclenché une panique parmi le public américain et tout à coup, les tueurs en série ont fait la une des journaux d'un océan à l'autre comme ils ne l'avaient jamais été auparavant. Les forces de l'ordre et les médias de masse ont reconnu qu'ils avaient l'opportunité de capitaliser sur l'anxiété du public : le FBI a pu obtenir d'énormes sommes de financement du Congrès pour lutter contre les meurtres en série, tandis qu'une grande variété de genres culturels populaires, y compris les vrais romans policiers, les sociétés de cinéma, de télévision et même de cartes à collectionner ont rapidement inondé le marché de produits de tueur en série.

Avec le recul, il est clair que l'ampleur et l'incidence des meurtres en série ont été grossièrement exagérées au cours de cette période (c'était et reste un crime statistiquement insignifiant), mais pourquoi exactement le public américain était-il si réceptif à ce qu'il était parlé d'un meurtre en série ? Parce que maintenant ils avaient un terme pour décrire le crime, et un visage à mettre sur le crime : Ted Bundy.

Bundy, qui avait été reconnu coupable et condamné à mort en Floride en 1979, est rapidement devenu la vedette des meurtres en série, non seulement en raison du nombre et de la gravité de ses crimes (il a avoué 30 meurtres mais était soupçonné d'avoir tué plus de 100 femmes dans plusieurs États pendant plusieurs années) mais aussi parce qu'à première vue, il semblait incarner l'idéal américain : il était beau, charmant, instruit et avait même des aspirations politiques. Le décalage entre l'apparence et la réalité est devenu un trait caractéristique des tueurs en série et est l'une des principales raisons pour lesquelles les Américains les trouvent si fascinants.

Mais une autre raison pour laquelle des tueurs en série tels que Bundy, Jeffrey Dahmer, John Wayne Gacy et Aileen Wuornos ont inspiré la fascination plutôt que simplement la peur et le dégoût est le cadre dans lequel ils ont été présentés au public. Dès le début de la panique des meurtres en série des années 1980, les forces de l'ordre en général et le FBI en particulier ont été présentés comme maîtrisant le problème. Aux côtés de la figure emblématique du tueur en série a émergé la figure tout aussi influente du profileur du FBI ou "chasseur d'esprit", particulièrement bien équipé pour faire face à la menace posée par ces criminels vicieux et mystérieux.

Aujourd'hui, les exemples les plus connus de la figure du profileur se trouvent dans des émissions de télévision telles que Esprits criminels, mais dans les années 1980, Thomas Harris était en grande partie responsable de la popularisation du chasseur d'esprit emblématique. Le personnage de Jack Crawford, le patron de Clarice Starling dans Le silence des agneaux, a été inspiré par John Douglas et Robert Ressler, membres réels de l'Unité des sciences du comportement du FBI. De plus, il était bien connu que Harris travaillait en étroite collaboration avec le FBI lors de l'écriture de ses romans à succès, ce qui signifiait que la culture populaire et les forces de l'ordre travaillaient main dans la main pour fournir au public américain des informations sur les meurtres en série qui étaient à la fois passionnant, authentique et éducatif. En d'autres termes, si le public était enclin à se sentir coupable de son intérêt pour les meurtres en série, les médias de masse les ont rassurés sur le fait qu'être fasciné par les tueurs en série était acceptable parce qu'en consommant la culture pop des tueurs en série, ils ont appris la psychologie et les procédures d'application de la loi tout en participant également par procuration à l'arrestation et à la condamnation de ces criminels.

Dans ce contexte, on comprend mieux pourquoi certains tueurs en série ont pu être présentés comme des figures sympathiques par les médias, dont le cultivé et courtois Hannibal Lecter, qui s'évade à la fin de Silence, contrairement au Buffalo Bill grossier et peu sophistiqué. Dans la même veine, la star éponyme de la longue série Dexter justifie ses tendances homicides en ne tuant que d'autres tueurs en série et, ce faisant, permet au spectateur de s'identifier à lui en toute sécurité.

Même ainsi, il est difficile d'expliquer certains des exemples les plus extrêmes de notre fascination pour les meurtres en série, tels que les « murderabilia », qui font référence à la vente en ligne d'œuvres d'art, de lettres et d'une gamme d'autres objets de tueurs en série incarcérés. Si vous allez sur le site Supernaught.com, par exemple, vous pouvez acheter l'une des nombreuses peintures de personnages Disney réalisées par John Wayne Gacy en attendant son exécution dans le couloir de la mort de l'Illinois, une brique de l'immeuble de Jeffrey Dahmer dans lequel il a tué et des jeunes hommes cannibalisés et même une mèche de cheveux de Charles Manson.

Bien que la vente de meurtres en série soit l'exemple le plus bizarre et apparemment inexplicable de notre fascination collective pour les meurtres en série, les articles disponibles sur les sites Web de meurtres en série ne diffèrent que par leur degré plutôt que par leur nature du flux constant de films, livres, magazines, émissions de télévision, calendriers, figurines d'action, sites Web, t-shirts et une pléthore d'éphémères qui ont donné à la figure du tueur en série un degré de visibilité et de renommée sans précédent dans la sphère publique américaine contemporaine. Dans une culture définie par une compréhension de la célébrité qui met l'accent sur la visibilité plutôt que sur la méritocratie comme condition préalable à la gloire, les tueurs en série comme Bundy, Lecter et Dexter sont devenus les plus grandes stars de toutes, instantanément reconnues par la grande majorité des Américains. Notre fascination pour le meurtre en série nous fournit un miroir amusant à travers lequel nous pouvons apercevoir des reflets déformés mais toujours précis de nos peurs, de nos rêves et de nos valeurs.

David Schmid est professeur agrégé d'anglais à l'Université de Buffalo.


Pourquoi avons-nous une fascination culturelle pour les tueurs en série ?

Le 14 septembre, ITV a lancé sa dernière série dramatique en trois parties, Des, inspiré par l'un des tueurs en série les plus prolifiques du 20e siècle au Royaume-Uni, Dennis Nilsen. Le véritable drame policier a attiré 5,9 millions de téléspectateurs en une nuit, ce qui en fait le premier drame le plus réussi d'ITV à ce jour. Le spectacle a battu les goûts de Quiz, et Ferme de la Maison Blanche, un autre vrai drame policier basé sur les meurtres commis par Jeremy Bamber. Avec le plus grand nombre de téléspectateurs atteint par un drame d'ITV à ce jour, cela pose la question, pourquoi sommes-nous si fascinés par les tueurs en série ?

La télévision dans les années 2000 a connu un changement culturel pas comme les autres. Des émissions telles que Gavin et Stacey, Benidorm et en infériorité numérique utilisé pour orner nos écrans de télévision d'une soirée et les téléspectateurs se gaveraient des épreuves et des tribulations du grand Nessa / Smith, n'est-ce pas? intrigue. Cependant, ces dernières années, il semble que les téléspectateurs s'intéressent beaucoup plus à la vie de Dennis Nilsen et d'autres tueurs en série. Le changement culturel peut s'expliquer de plusieurs manières, mais l'une des meilleures explications est peut-être qu'ils représentent tout ce contre quoi nous sommes mis en garde. Montre comme Gavin et Stacey sont toujours une option de sécurité, n'est-ce pas ? Quelle que soit votre humeur, des émissions comme celle-ci vous feront sourire, c'est garanti. Mais peut-être montre comme Des et Petit Garçon Bleu ont une audience plus élevée car ils nous permettent d'entrer en territoire inconnu.

Des chaînes comme ITV produisent des drames sur ces tueurs prolifiques dans le but de nous laisser, les téléspectateurs, dans l'esprit de ces personnes

Croyez-le ou non, de nombreux tueurs en série ont en fait une base de fans. Cela semble fou étant donné qu'ils sont considérés comme l'une des personnes les plus diaboliques de la société, mais c'est vrai, certaines personnes sont obsédées par elles. Prenez Ted Bundy, par exemple. Suite à la sortie de Les bandes de Ted Bundy sur Netflix, de nombreuses personnes se sont manifestées en professant leur amour pour le criminel avoué. Ces confessions sont venues de fan art, de courrier de fans et de comptes de médias sociaux dédiés à leur attirance pour lui. Certains fans vont même jusqu'à se marier avec des meurtriers derrière les barreaux. Connu sous le nom de The Night Stalker, Richard Ramirez a épousé la rédactrice en chef du magazine Doreen Lioy 11 ans après avoir été condamné à 19 condamnations à mort.

On craint que certains téléspectateurs ne développent un intérêt plus profond pour le monde sombre des tueurs en série

ITV n'est pas la seule entreprise à avoir profité de cette fascination pour les tueurs en série. La société américaine Buzzfeed a un versement hebdomadaire de leur série Web Buzzfeed non résolu qui invite les téléspectateurs à essayer de déduire le mystère derrière certains des tueurs en série les plus réputés de l'histoire. Buzzfeed non résolu est la websérie la plus réussie produite par Buzzfeed et surpasse ses autres productions. C'est certainement suffisamment de preuves pour montrer que nous avons une intrigue très morbide dans l'esprit des tueurs, et cela s'explique mieux par le fait que nous sommes fascinés par un monde au-delà du nôtre. Le monde des tueurs en série est impitoyable, effrayant et diabolique, mais toujours aussi intéressant. Ce n'est pas étonnant que Des a été un succès pour ITV car David Tennant a capturé l'essence à glacer le sang de ce qu'il faut pour être l'un des tueurs en série les plus dérangeants et captivants de l'histoire du Royaume-Uni.


3 experts expliquent pourquoi certaines personnes sont attirées par les tueurs en série

Entre Zac Efron débarquant ce film de Ted Bundy et Darren Criss dans le rôle d'Andrew Cunanan &mdash sans parler d'Evan Peters jouant toute une poignée de chefs de culte notoires sur histoire d'horreur américaine &mdash, il y a eu récemment une surabondance de mecs chauds jouant des criminels extrêmement terribles. Hollywood & rsquos va Hollywood, mais qu'est-ce que cela signifie pour tu, la personne qui se retrouve soudainement attirée par Taylor Kitsch dans le drag de David Koresh alors que vous essayez juste de profiter d'une bonne soirée à regarder la télévision ? Êtes-vous&hellipen criminels? Selon les experts, probablement pas, mais pour l'amour de la postérité, lisez cet explicateur d'hybristophilie pour être sûr.

Qu'est-ce que l'hybristophilie ?

L'hybristophilie est un type de paraphilie dans lequel une personne "est excitée sexuellement par quelqu'un d'autre commettant un acte offensant ou violent", explique Katherine Ramsland, PhD, professeur de psychologie légale à l'Université DeSales et auteur du livre. Confession d'un tueur en série : l'histoire inédite de Dennis Rader, le tueur BTK. Tel que défini par Merriam-Webster, la paraphilie est « un modèle d'images mentales ou de comportements récurrents sexuellement excitants qui implique des pratiques sexuelles inhabituelles et particulièrement socialement inacceptables ».

Parce que l'accès aux criminels notoires est assez limité, l'hybristophilie peut se manifester par des relations entretenues via des lettres envoyées et reçues pendant que le criminel est en prison. Pour être clair, cependant, il n'y a d'hybristophilie que si la partie non criminelle est réellement éveillé par l'idée du criminel commettant un meurtre ou similaire &mdash simplement écrire une lettre à un prisonnier ou rester en contact avec quelqu'un que vous connaissez déjà ne compte pas.

À quel point est-ce courant ?

Personne ne le sait avec certitude, mais certainement pas cette commun. "Il n'y a pas de recherche empirique", déclare Louis B. Schlesinger, PhD, professeur de psychologie légale au John Jay College. &ldquoIl y a des rapports de cas de ces individus, il y&rsquos des discussions à leur sujet, mais vraiment aucune recherche empirique d'un point de vue scientifique.» Ces rapports de cas impliquent généralement des cas de femmes attirées par des criminels masculins et non l'inverse. « La population de détenues est tellement plus petite que [la population] de détenus de sexe masculin », déclare le Dr Schlesinger, « et les femmes ne commettent pas de meurtres sexuels et ce genre de choses extraordinaires. »

Sheila Isenberg, journaliste et auteur de Les femmes qui aiment les hommes qui tuent, cite le cas de Veronica Compton comme un exemple d'une criminelle qui avait un admirateur masculin, mais cela aussi a commencé dans l'autre sens. Compton était en couple avec Kenneth Bianchi, l'un des Hillside Stranglers, et est allé en prison pour avoir tenté de commettre un meurtre imité. Pendant qu'elle était en prison, elle a épousé un professeur et ils ont eu un enfant ensemble.

Et pourquoi cela arrive-t-il ?

&ldquoLes gens veulent être proches de la notoriété de celui-ci,&rdquo explique le Dr Ramsland. "Ils ont également le sentiment qu'ils sont spéciaux pour la personne, de sorte que si la personne s'échappait, elle lui ferait du mal" et il y aurait aussi un peu de narcissisme en elle. Mais l'idée principale est qu'ils veulent se rapprocher d'une personne violente afin qu'ils puissent soit participer à une vie imaginaire qui les implique, soit devenir des partenaires avec eux. » Le Dr Schlesinger note également que certaines personnes pensent que cela a à voir avec le fait qu'un petit ami incarcéré est préférable dans le sens où il peut vous tromper &mdash &ldquote la femme saura où se trouve son petit ami à tout moment&rdquo &mdash mais lui et le Dr Ramsland soulignent qu'il est difficile de le dire en l'absence de recherche.

Isenberg, cependant, a une théorie différente. Elle convient que les personnes impliquées dans des criminels notoires apprécient la notoriété, mais elle ne le croit pas à caractère sexuel et elle pense simplement qu'elles veulent être célèbres. &ldquoC&rsquo&rsquo un désir de gloire et de notoriété,», dit-elle. Ces femmes ne se lancent pas dans le discours en disant : « Je veux être célèbre ». C'est subconscient. Ils veulent être remarqués. Ils veulent être importants, comme nous le faisons tous.» Isenberg note également qu'elle a interviewé plus de trois douzaines de femmes pour Les femmes qui aiment les hommes qui tuent, et « chacun» avait subi une forme d'abus dans sa vie. &ldquoJe sais que cela semble étrange et contre-intuitif, mais un homme derrière les barreaux peut&rsquot vous blesser,», explique-t-elle, &ldquoso il est en sécurité.&rdquo

En quoi diffère-t-il, par exemple, d'un intérêt occasionnel pour les émissions télévisées sur le crime réel ?

Si vous n'êtes pas excité sexuellement à la vue d'un crime commis, alors vous n'êtes probablement pas atteint d'hybristophilie. "La différence entre quelqu'un qui regarde simplement chacune de ces émissions et quelqu'un qui y est complètement accro est l'obsession", explique le Dr Ramsland. &ldquoPeux-tu te lever et aller faire autre chose ou en manquer une ? Alors vous n'êtes probablement pas obsédé par ça. Mais si vous passez toute votre vie à voir ces émissions, à les regarder et à les regarder encore et encore et à vous identifier aux personnes qui les composent, vous êtes maintenant en mode obsessionnel. Mais encore une fois, ce n'est pas nécessairement sexuel. Lorsqu'elle atteint le point où elle est sexuellement excitante, et surtout si c'est la seule chose dans votre vie qui est sexuellement excitante, vous avez maintenant une paraphilie et la paraphilie hellipa ne concerne pas seulement, "C'est l'une des nombreuses choses qu'une personne fait sexuellement". C'est leur principal stimulus d'excitation.&rdquo

Et en quoi est-ce différent de suivre un chef de secte ?

Encore une fois, c'est la question de l'excitation sexuelle. "Il y a des gens qui sont des personnes fascinantes et charismatiques qui utilisent leurs compétences verbales pour créer presque un sentiment de transe chez leurs disciples, et cela n'équivaut pas nécessairement à une paraphilie", explique le Dr Ramsland. &ldquoCe&rsquo n'est pas nécessairement sexuel pour ces personnes.&rdquo

Le Dr Schlesinger ajoute : &ldquo[Avec quelqu'un comme] Jim Jones ou David Koresh, il y&rsquo une vraie relation. Vous interagissez avec la personne. La personne n'est pas incarcérée. Il y a beaucoup de ces gens qui recherchent des hommes où il n'y a pas de vraie relation en termes de contact parce que le gars n'est pas disponible. Il &rsquos enfermé.&rdquo

À quel point Zac Efron ressemble-t-il vraiment à Ted Bundy?

&ldquoHe&rsquos donc pas Ted Bundy », dit le Dr Ramsland.

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2. Parce que le mal nous fascine.

Le vrai genre du crime donne aux gens un aperçu de l'esprit des personnes qui ont commis ce que le psychologue médico-légal Dr Paul G. Mattiuzzi appelle « un tabou des plus fondamentaux et aussi, peut-être, une impulsion humaine des plus fondamentales » : le meurtre. « Dans tous les cas, écrit-il, il y a une évaluation à faire sur l'énormité du mal impliqué. Cette fascination pour le bien contre le mal, selon Mantell, existe depuis toujours. Le Dr Elizabeth Rutha, psychologue clinicienne agréée au Advocate Illinois Masonic Medical Center à Chicago, a déclaré à AHC Health News que notre fascination commence lorsque nous sommes jeunes. Même en tant qu'enfants, nous sommes attirés par la tension entre le bien et le mal, et le vrai crime incarne notre fascination pour cette dynamique.

Nous voulons comprendre ce qui a poussé ces gens à cet acte extrême, et ce qui les fait vibrer, parce que nous ne commettrions jamais de meurtre. « Nous voulons avoir un aperçu de la psychologie d'un tueur, en partie pour apprendre à protéger nos familles et nous-mêmes » Filles perdues L'auteur Caitlin Rother a déclaré à Hopes & Fears, "mais aussi parce que nous sommes simplement fascinés par les comportements aberrants et les nombreux chemins que les perceptions tordues peuvent emprunter."


Pourquoi y avait-il tant de tueurs en série entre 1970 et 2000 – et où sont-ils allés ?

Richard Ramirez, au centre, connu sous le nom de Night Stalker montré en détention avec un pentagramme sur la paume sur cette photo non datée. L'homme à droite n'est pas identifié.

PRESSE ASSOCIÉE/AP Images

Lorsque Gil Carrillo a rejoint la division des homicides du département du shérif de Los Angeles au début des années 80, son futur partenaire Frank Salerno était déjà une célébrité. Il avait récemment mis un collier au soi-disant Hillside Strangler, alias les cousins ​​Kenneth Bianchi et Angelo Buono Jr., un duo de tueurs en série qui a terrorisé la région de Los Angeles à la fin des années 70, violant, torturant et tuant 10 femmes.

&ldquoQuand j'ai rencontré Frank, il traversait le procès de l'étrangleur de Hillside,&rdquo Carrillo raconte Pierre roulante. &ldquoJe lui ai posé des questions à ce sujet et il a dit, &lsquoEh bien, c'est un cas unique dans une carrière.&rsquo Puis, deux semaines plus tard, nous nous sommes lancés dans cette affaire.&rdquo &ldquoCeci» étant la chasse à un tueur en série que les médias avaient surnommé le Night Stalker & mdash un envahisseur domestique, un violeur et un meurtrier qui a plongé Los Angeles et San Francisco dans une terreur qui a duré de juin 1984 à août 1985, lorsque Carrillo et Salerno ont appréhendé Richard Ramirez.

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Les flics vétérans apparaissent dans le nouveau documentaire Netflix Night Stalker : la chasse au tueur en série, réalisé par Tiller Russell. Un regard macabre et captivant en quatre épisodes sur la façon dont Ramirez a été capturé, la série met en lumière le coin populaire du vrai crime dédié aux tueurs en série, un phénomène américain très étudié qui semble être relégué à une période entre les années 70 et le début des années 2000 . Au cours de ces 30 années, les Américains qui auparavant laissaient leurs portes déverrouillées et faisaient de l'auto-stop avec abandon ont été soudainement pris dans les sites de prédateurs comme Ramirez et le "Cannibal Killer" Jeffrey Dahmer, qui a fait une grande partie de leur chasse pendant les années 80 et Keith Hunter Jesperson , alias Happy Face Killer, un camionneur qui a assassiné au moins huit femmes au début des années 90. Mais au début des années 2000, la vague d'histoires de tueurs en série semblait s'essouffler.

Pourquoi y a-t-il eu autant de tueurs en série pendant cette brève période ? Et où sont-ils allés ?

L'expert en justice pénale Peter Vronksy, dont le nouveau livre Tueurs en série américains : les années épidémiques cherche à répondre à cette question, dit que plus de 80% des tueurs en série américains connus ont opéré entre 1970 et 1999. "C'est une époque qui a été inventée comme "l'âge d'or du meurtre en série" par Harold Schechter, qui était un historien du crime ,&rdquo Vronsky raconte Pierre roulante. La raison derrière cela est multiple et englobe tout, des changements sociologiques à la biologie, à la technologie, à la linguistique.

Au cours de son travail, qui a commencé en 1979, Vronsky a déduit que les tueurs en série développent généralement la personnalité et la compulsion qui conviennent à un tueur lorsqu'ils sont jeunes et qu'ils ont 14 ans, ils sont fondamentalement complètement formés, ils commencent généralement à tuer vers la fin de la vingtaine. En tant que tel, il a regardé en arrière ce qui se passait dans le monde lorsque des meurtriers comme John Wayne Gacy, Jeffrey Dahmer et Ted Bundy grandissaient, et a découvert un lien : ils sont tous nés en temps de guerre. &ldquoDans des cas comme, par exemple, le tueur de BTK [Dennis Rader], Richard Cottingham [le tueur de torse], leurs pères étaient des vétérans de guerre de retour atteints du SSPT, qui [n'était pas une maladie diagnostique jusqu'à] les années 80", dit-il. En bref : ces enfants qui étaient déjà prédisposés à la violence ont été élevés dans des foyers potentiellement violents et probablement brisés.

Ted Bundy (à gauche) et John Wayne Gacy sont tous deux devenus emblématiques de la vague de tueurs en série entre 1970 et 1990.

Le détective à la retraite Paul Holes a passé des décennies à travailler sur l'affaire Golden State Killer, traquant un tueur en série soupçonné d'avoir commis au moins 12 meurtres, 50 viols et 100 cambriolages en Californie entre 1974 et 1986. L'ex-flic Joseph DeAngelo a été arrêté pour ces crimes en 2018 et a été condamné à 11 condamnations à perpétuité consécutives en 2020 pour 13 chefs d'accusation de meurtre au premier degré et 13 accusations d'enlèvement. Après avoir passé des années à dresser le profil des tueurs, Holes dit que les gens désignent souvent à tort les vétérans militaires comme les principaux suspects des tueurs en série.

&ldquo&rsquo&rsquo une simplification excessive,&rdquo dit-il Pierre roulante. &ldquoQuand je travaillais sur Golden State Killer, je regardais beaucoup d'hommes de cette période et leurs origines. La plupart des hommes avaient une certaine affiliation avec l'armée à cause de la guerre, et ils ont été enrôlés. Donc, il y a cette tendance à partir, &lsquoAha! Vous avez attrapé le tueur en série et c'est donc ce qui a créé le tueur en série.&rsquo &ldquo

DeAngelo était dans la Marine, il n'a jamais vu le combat. Pourtant, son père était dans l'armée de l'air et, selon des membres de sa famille, DeAngelo a vu sa sœur se faire violer par deux soldats alors que la famille était stationnée en Allemagne. "Certainement, pour un garçon normal, ce serait traumatisant", dit Holes. &ldquoMaintenant, cela ferait-il de ce garçon un prédateur sexuel en soi ? J'en doute. Mais en pensant à un autre prédateur que je connais, Phil Hughes, à cet âge, il avait déjà des fantasmes sexuels violents contre les filles et les femmes. Hughes a tué au moins trois femmes en Californie dans les années 70. “Je pourrais voir quelqu'un comme Phil &mdash quand il voit cette violence infligée à sa sœur &mdash il n'est pas traumatisé. Il en est stimulé. Et je me demande si DeAngelo a également été stimulé, dit Holes.

Le neuroscientifique James Fallon &mdash, psychopathe auto-diagnostiqué et auteur de Le psychopathe à l'intérieur : le voyage personnel d'un neuroscientifique dans le côté obscur du cerveau &mdash est d'accord avec Vronsky et Holes en ce qui concerne les tueurs en série étant les enfants de la guerre. Il est plus intéressé, cependant, à comprendre pourquoi ces certaines personnes sont devenues des tueurs lorsque la majorité des bébés de guerre ont mené une vie relativement paisible. Dans ses études, Fallon a découvert que les personnes atteintes de psychopathie, de sociopathie et d'autres troubles graves de la personnalité sont essentiellement codées pour l'agressivité et la violence, une faible empathie émotionnelle, une faible anxiété, une faible réactivité, etc. Ces troubles peuvent rester relativement légers si quelqu'un a une bonne éducation & mdash comme le dit Fallon, il n'a même jamais été en prison & mdash mais si vous amenez un père atteint du SSPT, une mère dominatrice ou maltraitée dans l'image, tous les paris sont ouverts.

« Nous connaissons tous des personnes qui ont été maltraitées au début de leur vie et qui ne se présentent pas de cette façon, mais elles peuvent ne pas avoir les gènes qui les rendent sensibles en premier lieu », déclare Fallon. &ldquoDonc, il ne s'agit pas seulement de l'environnement initial en lui-même. Et ce n'est pas seulement le gène. C'est l'interaction de ces deux-là qui vous prédispose à ces comportements radicaux, agressifs et antisociaux. Tous les gens que j'ai étudiés, tous les meurtriers et tous les dictateurs, chacun d'entre eux a été abandonné ou maltraité entre la naissance et l'âge de trois ans, à l'exception de Pol Pot. Il a dit qu'il avait eu une excellente éducation. Il convient de noter que Fallon n'a jamais été en mesure d'examiner physiquement le cerveau d'un tueur en série, que ce soit via un scanner cérébral ou d'autres méthodes, car ils ont refusé ses demandes.

En regardant Ramirez, tous les facteurs tiennent. Comme le souligne Vronsky, Ramirez a grandi dans un foyer violent et avait un cousin vétérinaire vietnamien qui, souffrant de SSPT, lui racontait des histoires d'agressions sexuelles et de décapitation de femmes vietnamiennes. Ce même cousin a tué sa femme devant Ramirez. &ldquoRamirez lui-même a décrit sa transition vers un &lsquo monde différent&rsquo après avoir été témoin de cela,” dit Vronsky. Il a également souligné que Ramirez avait subi une blessure au lobe frontal à l'âge de deux ans en tentant de grimper sur une commode. « Nous savons maintenant que les blessures au lobe frontal, comme celles que subissent les joueurs de la NFL, sont liées à de graves troubles du comportement, y compris ce que nous appelons « la psychopathie induite par les blessures », dit-il. &ldquoLes blessures au lobe frontal de l'enfance sont souvent rapportées dans les biographies de tueurs en série.&rdquo Comme le dit Fallon : &ldquoCe chat n'a jamais eu de chance.&rdquo

Pourquoi ce soi-disant âge d'or des tueurs en série s'est-il terminé à ce moment-là ?

Tout d'abord, il y a eu des changements sociétaux. Comme le souligne Holes, les années 70 ont vu de nombreux tueurs s'attaquer aux auto-stoppeurs sans hésiter à monter dans une voiture avec un inconnu. &ldquoCe qui finit par arriver, c'est qu'à la suite de ces crimes, les femmes arrêtent de faire de l'auto-stop,», dit-il. &ldquoAlors maintenant, ce pool de victimes n'est plus là.&rdquo Des meurtriers comme le Golden State Killer et le Night Stalker &mdash qui ont fait irruption dans les maisons &mdash ont ensuite été dissuadés par l'augmentation des systèmes de sécurité à domicile. C'est pourquoi dans les années 90, lorsque les enfants des anciens combattants vietnamiens avaient grandi, les tueurs en série ciblaient principalement les travailleuses du sexe.

&ldquoDans ma juridiction, j'ai vu les cas en série axés sur les travailleuses du sexe à partir de 1990,&rdquo Holes. &ldquoLes prédateurs se sont déplacés vers les travailleuses du sexe dans la rue &mdash un groupe de victimes prêtes à monter volontairement dans les voitures et ne seraient généralement pas [recherchées] si elles disparaissaient.&rdquo Ces cas ne sont souvent pas aussi connus que les meurtres commis par Bundy et autres.

Au fur et à mesure que les travailleuses du sexe devenaient plus averties et que le groupe de victimes commençait à diminuer également et que les tueurs en série se déplaçaient en ligne. Exemple concret, le Craiglist Killer &mdash alias Philip Haynes Markoff &mdash qui était soupçonné, bien que non condamné, de trois vols et d'un meurtre. Il a été inculpé pour le meurtre d'une masseuse qu'il avait rencontrée sur Craigslist en 2009, mais s'est suicidé en 2010 avant de pouvoir être jugé. "C'est ce jeu du chat et de la souris entre les forces de l'ordre et les tueurs, car ils vont aller là où ils peuvent plus facilement accéder aux victimes", a déclaré Holes. &ldquoLa technologie, qui les empêche de certains types de crimes, leur permet désormais de poursuivre d'autres types de crimes. Vous n'allez pas voir une série de type Golden State Killer où vous avez [plusieurs] cas parce que la technologie va attraper ces gars plus tôt. J'en suis absolument convaincu.&rdquo

Philip Markoff was indicted for murder in 2009 he pleaded not guilty, but died by suicide in 2010, before he could be tried.

Mark Garfinkel/Pool/AP Images

Fallon says that linguistics also play a factor in why serial killers seem relegated to a specific time period FBI agent Robert Ressler is often credited with coining the term in the Seventies. &ldquoIf you talk to people who are in the police or in the FBI and even parts of criminology and forensics, they look at it in a taxonomic way by definitions,&rdquo he says. &ldquoAnd these definitions are not, for anybody in psychiatry, psychology, very useful. They&rsquore very artificial and it&rsquos for keeping FBI statistics. I don&rsquot find that useful at all.&rdquo

For example, Fallon says there are far more female serial killers than we may be aware of. Though killers like Aileen Wuornos present a rare example, women often go under the radar because they&rsquore more often psychopaths who use sociopaths to do their dirty work &mdash much like Charles Manson used his followers to execute his crimes &mdash than killers themselves. &ldquoSo, there’s an artificially low number of female serial killers,&rdquo he says. &ldquoBut if you count in the ones that are just manipulating people to do their dirty work, then that number goes up to what it is for men.&rdquo As proof, Fallon points to a 2019 study in which researchers studied 55 male serial killers and 55 female serial killers who committed their murders between 1856 and 2009 in the U.S. The study found that men often act as “hunters” &mdash seeking out and killing strangers &mdash while women are “gatherers,” killing those around them for gain. An example is Amy E. Duggan, a nursing home proprietor who married and killed five older men and convinced nine elderly women to put her in their wills before poisoning them in the early 1900s.

Additionally, according to Vronsky, although we’re often inundated with images of white serial killers and white victims, only 51 percent of serial killers from 1970 to 2000 were white. “The primary reason we don&rsquot hear about African American serial killers more, especially from the Seventies to the Nineties, is that the issue of who their victims were,” he says. “Although not always, murders, in general, tend to occur within the racial group of the murder.” As such, black serial killers often targeted non-white victims, who didn’t get the same coverage in the news media due to the inherent racism of the time. Just look at the Atlanta Child Murders, a series of crimes at the end of the Seventies in which nearly 30 largely black children and adults were killed. Wayne Williams was arrested and convicted for two of the adult murders in 1982 but still maintains his innocence when it comes to the rest. The case languished for decades until 2019 when Mayor Keisha Lance Bottoms ordered it reopened so that DNA could be tested using the most recent technology.

&ldquoIn my last book, Sons of Cain: A History of Serial Killers from the Stone Age to the Present, I argue that we have always had serial killers,” Vronsky adds. “But we just do not have a record of them because there was no formal law enforcement agencies in the form of &lsquopolice&rsquo as we know it, nor a printing press that distributed news or accounts of serial murder in the way there was by Jack the Ripper&rsquos time in 1888.&rdquo He goes on to describe how during the Great Witch Hunt in Western Europe between the 15th century and the 18th century, serial killers were put on trial as werewolves. They were not furry beasts driven mad by the moon, but humans with a taste for stalking, assaulting and killing their prey.

&ldquoOnce the witch-hunts ended, we have approximately a 150-year period where there are no serial killers reported or werewolves, as the ecclesiastical enforcement system no longer existed,&rdquo Vronsky adds. &ldquoSerial killers were probably lynched by the local community, as there existed no &lsquocriminal police&rsquo or criminal prosecutorial bureaucracy.&rdquo The serial killer then reemerges in the late 1880s after the organization of formal police services and judicial systems. Hence, the rise of killers like Jack the Ripper. The police were there to hunt him, and the media was there to follow his exploits.

The same could be said for the Seventies through the Nineties, when the media waited with bated breath for what a killer like the Night Stalker would do next. For cops like Gil Carrillo &mdash who will go down in history as catching one of the most notorious serial killers of all time &mdash however, it was business as usual. “All you do is work each crime scene and work each case on its own merits and link the evidence. It&rsquos no different from working a simple, routine mundane murder,” Carrillo says. “I didn’t care about Richard, didn’t care about what happened to him. He asked Frank and myself, were going to show up [to his execution] and Frank indicated right away, without hesitation, he&rsquod be there. And he asked me, and I said, &lsquoI really don’t care. I’ve seen enough death.&rsquo “


9 early warning signs of a serial killer

While there is still no simple thread of similarities – which is why police and the FBI have more trouble in real life solving crimes than they do on shows like "Criminal Minds"– there are some things to look for, experts say.

Antisocial Behavior

Psychopaths tend to be loners, so if a child who was once gregarious and outgoing becomes shy and antisocial, this could be an issue. Jeffrey Dahmer was a social, lively child until his parents moved to Ohio for his father’s new job. There, he regressed – allegedly after being sexually molested – and began focusing his attention on dissecting road kill rather than developing friendships.

Incendie criminel

Fire is power, and power and control are part of the appeal for serial killers, who enjoy having their victims at their mercy. David Berkowitz was a pyromaniac as a child – his classmates called him Pyro as a nickname, so well-known was he for his fire obsession - and he reportedly started more than 1,000 fires in New York before he became the Son of Sam killer.

Torturing animals

Serial killers often start young, and test boundaries with animals including family or neighborhood pets. According to studies, 70 percent of violent offenders have episodes of animal abuse in their childhood histories, compared to just 6 percent of nonviolent offenders. Albert DeSalvo – better known as the Boston Strangler – would capture cats and dogs as a child and trap them in boxes, shooting arrows at the defenseless animals for sport.

A troubled family history

Many serial killers come from families with criminal or psychiatric histories or alcoholism. Edmund Kemper killed his grandparents to see what it would be like, and later – after he murdered a string of college students – he killed his alcoholic mother, grinding her vocal chords in the garbage disposal in an attempt to erase the sound of her voice.

Childhood abuse

William Bonin – who killed at least 21 boys and young men in violent rapes and murders – was abandoned as a child, sent to live in a group home where he himself was sexually assaulted. The conne ctions suggest either a rage that can’t be erased – Aileen Wuornos, a rare female serial killer, was physically and sexually abused throughout her childhood, resulting in distrust of others and a pent-up rage that exploded during a later rape - or a disassociation of sorts, refusing to connect on a human level with others for fear of being rejected yet again.

Substance abuse

Many serial killers use drugs or alcohol. Jeffrey Dahmer was discharged from the Army due to a drinking problem he developed in high school, and he used alcohol to lure his victims to his apartment, where he killed them in a fruitless effort to create a zombie-like sex slave who would never leave him.

Voyeurism

When Ted Bundy was a teen, he spent his nights as a Peeping Tom, hoping to get a glimpse of one of the neighborhood girls getting undressed in their bedrooms.

Serial killers are usually smart

While their IQ is not usually the reason why serial killers elude police for so long, many have very high IQs. Edmund Kemper was this close to being considered a genius (his IQ was 136, just four points beneath the 140 mark that earns genius status), and he used his intelligence to create complex cons that got him released from prison early after killing his grandparents, allowing eight more women to die.

Can’t keep a job

Serial killers often have trouble staying employed, either because their off-hours activities take up a lot of time (Jeffrey Dahmer hid bodies in his shower, the shower he used every morning before work, because he was killing at such a fast rate) or because their obsessions have them hunting for victims when they should be on the clock.

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Why are we fascinated by true crime stories?

Several experts have weighed in on our sometimes morbid curiosity and fascination with true crime.

  • True crime podcasts can get as many as 500,000 downloads per month. In the Top 100 Podcasts of 2020 list for Apple, several true crime podcasts ranked within the Top 20.
  • Our fascination with true crime isn't just limited to podcasts, with Netflix documentaries like "Confessions of a Killer: The Ted Bundy Tapes" scoring high popularity with viewers.
  • Several experts weigh in on our fascination with these stories with theories including fear-based adrenaline rushes and the inherent need to understand the human mind.

From Netflix documentaries about notorious serial killers to dramatized TV shows with murders who have a certain charismatic appeal, many of us have some kind of fascination with true crime stories. Even beyond television, true crime books and podcasts are extremely popular. In fact, the "Wine and Crime" podcast gets around 500,000 downloads per month, with around 85 percent of those people being female.

In the "Top 100 Podcasts" list for Apple US, we see "Crime Junkie" in at number 3, "My Favorite Murder" in at number 6, and "Morbid: A True Crime Podcast" at number 15.

Why do we love true crime stories?

Why are we fascinated with true crime stories?

Several experts and psychologists weigh in on why we could be so fascinated by violence, destruction and true crime stories.

Several experts have weighed in on this topic over the years, as the spike in popularity of true crime media has continued at an astonishing rate.

Psychopaths are charismatic.

One of the defining qualities of a psychopath is that they have "superficial charm and glibness", which could explain part of our fascination with podcasts, TV shows, and movies that cover the lives of famous serial killers like Ted Bundy.

Our psychology demands we pay attention to things that could harm us.

Psychology can play a large role in why we like what we like, and our fascination with true crime stories is no exception. When it comes to potential threats or things that could be threatening to humanity, perhaps we've been conditioned to pay those things extra attention.

According to Dr. John Mayer, a clinical psychologist at Doctor on Demand who spoke about the process in an interview with NBC News, seeing destruction, disaster, or tragedy actually triggers survival instincts in us.

"A disaster enters into our awareness - this can be from a live source such as driving by a traffic accident or from watching a news report about a hurricane, a plane crash or any disaster," Mayer said. "This data from our perceptual system then stimulates the amygdala (the part of the brain responsible for emotions, survival tactics and memory). The amygdala then sends signals to the regions of the frontal cortex that are involved in analyzing and interpreting data. Next, the brain evaluates whether this data (awareness of the disaster) is a threat to you, thus judgment gets involved. As a result, the 'fight or flight' response is evoked."

Could it just be morbid curiosity?

Dr. Katherine Ramsland, Ph.D., a professor at De Sales University, explained in an interview with Bustle:

"Part of our love of true crime is based on something very natural: curiosity. People reading or watching a true crime story are engaged on several levels. They are curious about who would do this, they want to know the psychology of the bad guy, girl, or team. They want to know something about the abhorrent mind. They also love the puzzle - figuring out how it was done."

Perhaps it's a way of facing our fears and planning our own reactions without risking immediate harm.

In an interview with NBC News, psychiatrist Dr. David Henderson suggested that we may be fascinated with violence, destruction, or crime as a way of assessing how we would handle ourselves if put into that situation:

"Witnessing violence and destruction, whether it is in a novel, a movie, on TV or a real life scene playing out in front of us in real time, gives us the opportunity to confront our fears of death, pain, despair, degradation and annihilation while still feeling some level of safety. This sensation is sometimes experienced when we stand at the edge of the Grand Canyon or look through the glass at a ferocious lion at the zoo. We watch because we are allowed to ask ourselves ultimate questions with an intensity of emotion that is uncoupled from the true reality of the disaster: 'If I was in that situation, what would I do? How would I respond? Would I be the hero or the villain? Could I endure the pain? Would I have the strength to recover?' We play out the different scenarios in our head because it helps us to reconcile that which is uncontrollable with our need to remain in control."

Psychologically, negative events activate our brains more than positive events.

A 2008 study published by the American Psychological Association found that humans react to and learn more from negative experiences than we do positive ones. The term "negative bias" is the tendency to automatically give more attention (and meaning) to negative events and information more than positive events or information.

A forced perspective may trigger empathy and act as a coping mechanism.

Viewing destruction (or listening to/watching true crime stories) could be beneficial. According to Dr. Mayer, "the healthy mechanism of watching disasters is that it is a coping mechanism. We can become incubated emotionally by watching disasters and this helps us cope with hardships in our lives…" Dr. Stephen Rosenburg points out, however, that this empathetic response can also have a negative impact. "Being human and having empathy can make us feel worried or depressed."

Dr. Rosenberg goes on to explain that this can also impact the negativity bias. "We tend to think negatively to protect ourselves from the reality. If it turns out better, we're relieved. If it turns out worse, we're prepared."

Perhaps the adrenaline of fear that comes from listening to or watching true crime can become addicting.

Similarly to how people get a "runners high" from exercise or feel depressed when they have missed a scheduled run, the adrenaline that pumps during our consumption of true crime stories can become addictive. According to sociology and criminology professor Scott Bonn, in an interview with Psychology Today: "The public is drawn to these stories because they trigger the most basic and powerful emotion in us all: fear."


Nailbiter Knows Just How Fascinated We Are By Serial Killers – The Bleeding Cool Interview With Joshua Williamson

Nailbiter, out from Image in May, is one of those comics that inspires an unhealthy delight in the reader, recognizing a kind of condensed obsession with the whole history and cultural fascination with the origin, motivation, and operation of serial killers. But you'll be too caught up to question your fascination until the comic starts to question it for you. Then, afterwards, the fascination will remain, followed by a distinct afterburn as the details of the story and artwork really seep into your mind, and yes, it might even keep you up at night.

Écrivain Joshua Williamson (Ghosted, Masks and Mobsters, Captain Midnight), teams up again with Mike Henderson (Masks and Mobsters, Venom, TMNT) for this highly idiosyncratic, densely layered tale of pursuing a serial killer who bites and consumes the nails of his victims, but he's not alone. In fact, he derives from a town that has spawned a total of 16 different serial killers, making Buckaroo, Oregon a dark hub of deprivation. Humorous commentary on societal fixation, bordering on fandom, for serial killers spikes through the gloom of perpetual rain in Buckaroo, and a cast of distinctive characters captures your attention, each with their own strange pattern of connection to the Nailbiter killer. All this is contained within the first issue, making this a series to be reckoned with. It's going to be one of those obsessive purchases, as you, like the citizens and tourists of Buckaroo, find the mythology of the town just too much to resist.

Joshua Williamson bares his own serial killer fixation and sources of inspiration with us here at Bleeding Cool:

Hannah Means-Shannon: This book seems to build on so much of our American serial killer fascination and even history. Firstly, why a killer who targets people who bite their nails? Where did that come from as a concept?

Joshua Williamson: Sadly I'm a life-long finger nailbiter. It's an obvious sign of my own obsessive neurotic nature. The idea that a serial killer would target me based on that alone is an old fear of mine. Which is what the Nailbiter does. He kidnaps people who chew their nails, bites them for them, and then kills them when he is full. Gross, but yeah.

Most serial killers and their M.O.s are mundane and ugly. I knew that I wanted to try to do something that stood out and felt unique. And with a book like this, that does dive into this sick world, we knew we needed to create serial killers that felt unreal. It helps us strike a balance between the reality of the brutal nature of serial killers and &hellip frankly, entertainment, y'know?

But the Nailbiter is just the start. There are sixteen&hellip SIXTEEN serial killers all from that small town. Mike Henderson and I came up with some pretty twisted killers. Some worse than the Nailbiter. But I'm not sure if they are creepier.

HMS: One of the weirdest, most original things that stands out to me immediately about the book is the idea of setting it in a town that not only has a serial killer in its past, but a whole gang of them. A town that's a locus for serial killers. That just really ramps up the creepy and creates a huge amount of tension in the book. Can you tell us a little bit about magnifying the ideas of the story by using such a locale?

JW: Smalls towns are creepy. C'est aussi simple que ça.

When I first thought of this book I was living in the middle of nowhere in a small town. It was a bad period of my life and I very much felt trapped in that small town, so I'd ride my bike around town to try to plot comics and find some kind of mental escape. Something to keep my mind off of what was going on in my personal life. As I rode around I would see these run down houses out in these fields or deep in off road woods. It was the stuff nightmares were made of. It was like something out of a Stephen King novel. I knew I had to do a book in an environment like that. The idea that a place like that could give birth to horror really interested me, and so my hope is that it will interest other people as well.

One thing about serial killers is that the FBI says there are 30-50 serial killers operating in the US at any given time. And we hear about how many? Think about that. Where you live there could be a serial killer. And I was told recently that chances are one out of every five people have crossed paths with serial killer at some point in their lives. Après Nailbiter was announced at Image Expo, tons of people have come up to me and talked about how they were connected to a serial killer. It's uncanny. And tragic.

When I was a kid I lived in Riverside, California. And there was a moment when the Feds thought the Zodiac killer lived there. And there were at least two others living there at the same time, and that always got me thinking. That sent me down the path of research to see if there were cities or towns with a concentration of serial killers. Et il y avait! That was terrifying.

There is a twist in Issue One. Obviously I don't want to say what it is here. But there is a twist that to me a few years ago seemed impossible. But after some of the news of recent years doesn't seem that far fetched. It's a thing of real life horror.

HMS: I'm both amused and intrigued by the idea that a serial killer legacy in a town creates a morbid industry of sorts, like a memorabilia/history shop. That really resonates with our fascination for serial killer cases in American culture. Have you ever heard of any real-life examples of this? Why point out that a perverse fandom arises in society?

JW: Because it does. In some ways the idea of a "Murder Store" that celebrates serial killers seemed outlandish, but as I did more research it didn't seem so.

Many years ago there was still store at Universal Studios that sold all this Psycho Merch. A knife that screamed like Janet Leigh when you swung it down in a killing motion a shower curtain that the shadow silhouette of "Mother." And bloody Bates Motel door hangers. As a society we're fascinated by serial killers and the macabre. Why not combine them? Remember when Dark Horse put out a toy of Marv in an electric chair and we could pull the lever ourselves and listen to him die? And you know that is just the tip of the iceberg.

I wanted to bring attention to it because&hellip I felt true to me. We as a society can't get enough of it. And so it felt real that someone would try to make money off of that.

HMS: The comic has an unfolding cast of characters. How would you describe our cop team as people: Carroll and Finch. If we met them in real life, what would they be like?

JW: FBI Agent Eliot Carroll is the man who first arrested the Nailbiter, and started to really investigate the strange connection with Buckaroo, Oregon. He's obsessed with the secret. Because at the end of the day Carroll is a good man, who believes in justice and can't just let a mystery like this one sit.

Carroll is a man on a mission but within the darkness of his job has found a sense of humor. I always see Carroll as everyone's buddy.

Nicholas Finch&hellip less so. Intense. Tortured. Intimidating. No Nonsense. Finch is not a funny guy. Very straight and a man of few words&hellipUnless you piss him off. Boy, does Finch have a temper. It's gotten him into trouble a few times, and we'll see that as the series goes on.

HMS: We have two female characters introduced in this issue, both in the town of Buckaroo, Oregon, and shaped by the history of the town: Alice, and Sheriff Crane. Can you tell us a little more about each of them, and tease a little about their roles in the story coming up?

JW: Alice has gone through a lot of changes as I've developed this book. Of all the character she has surprised me the most. Alice is&hellip curious. In a small town like Buckaroo, anyone that seems a bit different is considered weird and is suspect. What I mean by that is that yes there have been 16 killers in Buckaroo, but that doesn't mean there won't be more. And since Alice is a different, some believe she will be the next killer. Mostly it's just kids being bullies. They call her "Alice in Horrorland." It still sucks for Alice but she's used to having to stand up for herself. As the series goes on Alice will evolve into a very interesting&hellip character.

Sheriff Shannon Crane has a past tied directly into the Nailbiter. I don't want to ruin the surprise but it's twisted. It's given her a unique perspective on the mystery. Crane has a very aggressive personality, quickly became the co-star in the title, almost taking over at times. She has a lot in common with Finch but isn't afraid of confrontation. Strong. Independent. And actually annoyed that this is part of her job. But Crane is so greatly affected by the history of serial killers, and we'll reveal why in Issue Two.

HMS: Did you intentionally choose a geographical location, Oregon, for the story, for a moody setting to give more of a horror feel to the artwork? It rains all day (well almost) in the first issue, for instance. Come to think of it, there is mention of woods too. Why is the setting important to the comic?

JW: Oregon is where I call home. The Northwest is a creepy place. It rains all the time and some people can't handle it. It drives people nuts up here sometimes.

The rain itself is a character and will play an important part going forward. Same with the woods. It creates a sort of dark tension. People can associate with rain and understand how it makes everything feel gloomy, dark and depressing. It's a sort of emotional tether to bring the reader in and keep the book grounded.

And as you said, we wanted to create a visual difference in the book. Something that sets it apart from all the other horror comics out there. And the rain will help us do that.

HMS: Now, you've worked with Mike Henderson before. Did you all team up on the concept? In what ways has Mike been involved in influencing the development of the book?

JW: After Mike and I had worked on our digital series Masks and Mobsters we knew that we wanted to do something bigger and in print. After Image Expo last year we started talking and settled on Nailbiter. Nailbiter had been in development for years with another publisher you let us go for&hellip reasons. It was a book I had wanted to do for years but it just wasn't coming together. BUT once Mike came on board the book really started to take shape. The characters in comics can never really begin to be developed until they are drawn. Once I saw Mike's designs I was finally able to get into the character's heads.

But Mike has been instrumental in Nailbiter. We go back and forth on scripts and art, every step of the way. Mike and I are 50/50 on everything.

Because Mike and I had worked with each other, we had created a sort of comic short hand and an understanding of each other, so this was easy to work up. Dans Nailbiter we do a few unusual comic book tricks, trying to create that feeling of horror and tension that we haven't seen a lot of. And because we had tested it on Masks and Mobsters we knew how to do it here. Mike gets horror and he gets comics.

HMS: Why get up close and personal with serial killers in a comic? Is it about giving people what they seem to want to know all about and turning the tables, like "Be careful what you wish for?" I only ask that because I was surprised that I felt a little freaked out myself after reading the first issue. And I'm a fan of Dexter, True Detective, and true crime shows. It still had that effect on me.

JW: For a long time I've been interested in serial killers. psychopathe is my favorite movie. No idea that world fascinates me so much. No history with them. For me, this was a way of working all of that in my head.

I'm a fan of all those shows, too. There were times I worried we were getting to close to things that had come before but instead of running away, we twisted it. Leaned in and twisted the idea to make it something new.

There are few rules with making comics that I have for myself. Two of which are:

1) You better want to buy your own book.

2) Make the books you want to see.

Those two rules go hand in hand but are still important to me. I might be wrong but I felt like there were no serial killers comic books like this out there. And I wanted to read on. There are plenty of small town, or horror comics, but not one that focused on the mystery of serial killers. Nailbiter is the book I wanted to read.

The best kind of horror isn't the shock screams but the kind that haunts you after you're done reading. The kind that when you start to go to bed, you think about it and scare yourself with just your own thoughts on it.

So I'm really glad to hear that the first issue freaked you out a little. Nailbiter is a horror comic, and that was our goal. We're doing our job right.

Here are some more teaser images from the upcoming comic:

Nailbiter will arrive on shelves May 7th from Image Comics and will be available for $2.99. It can be pre-ordered using Diamond Code: MAR140480.


‘We have a morbid obsession with the lives of others’

David added that he thinks humans are fascinated with each other’s lives, and that’s why we will sit and watch documentaries about other people doing things that we can’t imagine. He said: “It exposes the rawest of human emotions and often results in people reaching the lowest points of their lives. Being the complainant, witness or accused in a criminal offence can have lifelong consequences. I believe that, as humans, we have a morbid fascination with events that can have such an impact on the lives of others. The same base instinct that draws us to look at a car crash in some ways draws us to these documentaries.”


Separation Anxiety in Pets

Separation anxiety in pets is a real thing and recognizing the warning signs is important.

Since March, Covid-19 required most of the world to quarantine in their homes. Majority of people ended up working from home for nearly five months. This meant pet owners were constantly with their pets giving them attention, playing with them, letting them out etc. Therefore, when the world slowly started to open up again and pet owners began returning to normal life work schedules away from the home, pet owners noticed a difference in the way their pet acted. Many pets develop separation anxiety especially during this crazy time when majority people were stuck inside barely leaving the house.

Separation Anxiety in Pets Can Lead to:

Chewing, Digging and Destruction

What Causes Separation Anxiety:

A number of things can cause separation anxiety in pets. A clear reason right now is due to covid-19 requiring individuals to stay home for extended periods of time. Then these individuals were able to return to their daily lives leaving pets along for extended periods of time. Another reason is some adoptable dogs may have separation anxiety when first adopted because they fear their guardian may leave. Another cause is if a pet experiences a sudden change in its normal routine for example covid-19 it can in return cause separation anxiety in them. Be aware that also moving can cause separation anxiety so if your dog and you move around a lot it can trigger separation anxiety in your pet.

How to Maintain Separation Anxiety:

If your pet has a mild case of separation anxiety try turning when you leave into something exciting for your pet. This can mean offering them treats before you leave so they start to associate you leaving with getting a treat. It can also be helpful to leave them puzzle like toys like the brand KONG offers toys that you can put treats into or put food like peanut butter, or cheese in. This toy will distract your pet for a while, and they get a reward when they play with the toy. These toys try to offer only to your pet when you leave the house. This will train your pet to start to enjoy the time when you leave because they know they will be given a reward.

If you pet has a moderate case of separation anxiety it can take more time to get them accustomed to you leaving. This means taking the process of leaving them way slower. Start only leaving your pet for short periods at a time and continue to reward them. As they begin to get used to it increase the period of which you are gone. Over time your pet will start to recognize that it is oaky you are gone because they receive rewards. For dogs who have severe anxiety especially when they notice you put on shoes or grab your keys. For these pets try to associate these items with you not always leaving. Try to use these items but not leave to show your pet they are not to be feared of these items. If you have a pet who typically follows you around try to do things like telling your dog to sit and stay outside a bathroom door while you enter that room. Gradually increase the time you leave your pet on the other side of the door. This trains a pet that they can be by themselves and will be okay. This process will take a while so remain calm and patient with your pet. This process should start out in a room but should overtime get up to you being able to leave your house and go outside without your pet following. Continue to watch for signs of stress in your pet like pacing, trembling, panting etc. If any of these signs and others appear take a step back and move slower. During this overall process it is important you take it slowly so try to not really leave your pet at all which can be very difficult. Try to arrange if you do need to leave that someone like a friend can stop by and be with your pet or try using a doggy daycare service just so your pet is not totally alone.

Some Other Tips:

When greeting your pet after being gone say hello in a calm manner and then ignore them until they begin to remain calm. Same thing with saying goodbye remain calm and do not give into them being wild and crazy. To calm them try having them perform a task they know like sit or down. Another tip is to possible crate train your pet. If your pet associates their crate with being a safe place this can ease their anxiety when you do go to leave. It can also be helpful if you do not crate your pet to provide a safe room that your pet typically fees the most comfortable in. Another tip is to provide plenty of mental stimulation for your pet like treats and toys. Also try giving your dog some sort of exercise before you leave every day. Leaving hidden treats and food for your pet to find throughout the day will also keep them busy and entertained. If none of the above tips help, try seeking help from a professional in pet behaviors. They will be able to determine a regimen to help you and your pet get better. Medication may also be necessary for severe cases so to speak to a veterinarian about the different options for your pet.

Separation anxiety can be common in pets especially after the year everyone has had. Look for signs of separation anxiety in your pets and notice the different ways you can assist your pet in getting better. Also remember to never punish your pet for any anxious behaviors. Do your best to not discipline and instead use these tips to avoid future behaviors. Separation anxiety can be maintained with patience.


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