Tarif de 1816 : Protéger la fabrication américaine

Tarif de 1816 : Protéger la fabrication américaine

La guerre de 1812, qui vient de se terminer, a forcé les Américains à affronter le problème de la protection de leurs industries en difficulté. Les entreprises de fabrication de la Nouvelle-Angleterre ont trouvé qu'il était presque impossible de rivaliser avec les importations étrangères bon marché. Des voix en faveur d'une législation protectrice ont été trouvées parmi les anciens War Hawks. Henry Clay a plaidé au nom de l'industrie nationale des laminoirs et du fer. John C. Calhoun, qui deviendra plus tard un ennemi ardent des tarifs douaniers élevés, soutenait le protectionnisme parce qu'il croyait que l'avenir du Sud inclurait le développement industriel. Le tarif douanier de 1816 était une mesure légèrement protectionniste, portant les taux moyens à environ 20 %. Les fabricants de la Nouvelle-Angleterre souhaitaient en fait des taux plus élevés, mais n'avaient pas encore développé une présence politique suffisante à Washington pour faire ce qu'ils voulaient. Daniel Webster, un grand porte-parole des intérêts de la Nouvelle-Angleterre, s'est opposé à la mesure tarifaire. Il ne voulait pas voir la base industrielle du pays s'élargir, craignant que la puissance commerciale de la Nouvelle-Angleterre ne soit diluée. John Randolph s'est également opposé au tarif, arguant de la position du Sud :

Cela aboutit à ceci : si vous, en tant que planteur, consentez à être taxé, afin d'engager un autre homme pour aller travailler dans une boutique de cordonnier, ou pour monter une filature. Pour ma part je n'y consentirai pas, même s'ils devraient, en retour, accepter d'être taxés pour nous aider à planter du tabac ; encore moins j'accepterai de tout payer et de ne rien recevoir pour cela. Non, j'achèterai là où je peux me procurer les produits les moins chers ; Je n'accepterai pas d'imposer aux cultivateurs du sol le devoir d'encourager les manufactures exotiques ; car, après tout, nous n'obtiendrions que des choses bien pires à un prix bien plus élevé, et nous, les cultivateurs du pays, finirions par tout payer.

La loi tarifaire de 1816 a été la première véritable mesure protectionniste, inversant l'accent mis sur la génération de revenus de la mesure de 1789. Les forces protectionnistes se renforceront et amélioreront leur position en 1824.


Qu'est-ce qu'un Tarif? Voir également le récapitulatif du tableau des tarifs.


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