Royaume de Nabatea

Royaume de Nabatea

Le royaume nabatéen était une entité politique puissante qui a prospéré dans la région de la Jordanie moderne entre le 4ème siècle avant notre ère et c. 106 CE et est surtout connu aujourd'hui pour les ruines de sa capitale Petra. Bien qu'il soit clair qu'une communauté riche prospérait dans les environs immédiats de Petra en 312 avant notre ère (attesté par l'expédition grecque montée contre elle), les érudits datent généralement le royaume nabatéen de 168 avant notre ère, la date de leur premier roi connu, à 106 CE quand il a été annexé par l'Empire romain sous Trajan (98-117) CE).

Les Nabatéens étaient des nomades arabes du désert du Néguev qui ont d'abord amassé leur richesse en tant que commerçants sur les routes de l'encens qui partaient de Qataban (dans le Yémen moderne) en passant par Saba (un puissant centre commercial) et vers Gaza sur la mer Méditerranée. Leurs déplacements constants sur ces routes les familiarisaient intimement avec la région et leur habileté à trouver et à préserver des sources d'eau leur permettait de transporter des marchandises plus rapidement et plus efficacement que d'autres.

Le site de leur ville de Petra, taillé dans les falaises de grès des montagnes et difficilement accessible, aurait été construit alors qu'ils étaient déjà riches du commerce. Leur décision de construire dans cette zone particulière a mystifié les érudits et les historiens pendant des siècles car il n'y avait pas de source naturelle d'eau là-bas et le lieu était loin d'être hospitalier. L'emplacement a en fait beaucoup de sens, cependant, car leur position à Petra leur a permis de surveiller les routes de l'encens et les caravanes fiscales traversant leur territoire, les enrichissant ainsi davantage, et son inaccessibilité assurait une protection.

Après l'annexion par Rome en 106 de notre ère, Petra et d'autres villes nabatéennes telles que Hégra ont progressivement perdu leur emprise sur les routes de l'encens et leur contrôle sur la région en général. L'essor de la ville syrienne de Palmyre en tant que centre de commerce détourna les caravanes des villes nabatéennes qui déclinèrent alors en richesse et en prestige. La destruction de Palmyre par l'empereur Aurélien c. 272 EC est arrivé trop tard pour ressusciter l'économie nabatéenne, et au moment de l'invasion arabe du 7ème siècle EC, le royaume nabatéen avait été oublié.

Commerce précoce sur les routes de l'encens

Le terme « routes de l'encens » fait référence à un certain nombre de directions différentes que les commerçants ont empruntées entre le sud de l'Arabie et le port de Gaza entre les 7e/6e siècles avant notre ère et le 2e siècle de notre ère. Le commerce le long de ces routes semble être devenu le plus lucratif c. 3ème siècle avant notre ère, époque à laquelle les Nabatéens contrôlaient les villes les plus importantes le long des routes. Les routes de l'encens ne décrivent pas une ou plusieurs routes entre l'Arabie et Gaza, mais une direction générale que les marchands ont parcourue entre ces deux points. Selon Pline l'Ancien (23-79 EC), les itinéraires couvraient 1 200 miles (1 931 km) et prenaient 65 jours pour parcourir un aller simple avec une escale dans une ville, idéalement, chaque nuit.

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Les villes contrôlées par les Nabatéens au 3ème siècle avant notre ère étaient devenues une partie intégrante du commerce le long des routes qu'elles ne pouvaient être évitées.

Ces arrêts n'étaient pas simplement pour se reposer mais étaient un aspect important des affaires. La ville de Mamshit, par exemple, était célèbre pour ses chevaux arabes qui se vendaient à des prix élevés. Les marchands se déplaceraient donc de ville en ville, échangeant leurs marchandises à chaque escale avant d'atteindre la destination finale du port de Gaza. Alors que certaines villes commençaient à taxer plus lourdement les marchands, le commerce s'orientait vers d'autres, considérées comme plus hospitalières. Les villes contrôlées par les Nabatéens au 3ème siècle avant notre ère, cependant, étaient devenues une telle partie intégrante du commerce le long des routes qu'elles ne pouvaient être évitées.

Parmi ces villes se trouvaient celles qui allaient devenir connues sous le nom de Haluza, Mamshit, Avdat et Shivta, qui offraient toutes des biens pour le commerce ainsi que des logements confortables pour les commerçants. Les forts nabatéens érigés le long des routes garantissaient la sécurité des marchands mais, comme pour la taxe qu'ils prélevaient sur les commerçants, leur protection avait un prix. Bien que les Nabatéens étaient déjà assez riches au 3ème siècle avant notre ère en tant que marchands itinérants, ils le sont devenus davantage grâce à leur contrôle étroit des routes de l'encens une fois qu'ils avaient établi leur royaume.

Richesse, coutumes, droits des femmes

On pense qu'ils ont pu réussir grâce à leur contrôle précoce de l'eau le long des routes. Alors que d'autres tribus arabes devaient troquer de l'eau, les Nabatéens creusaient des citernes qui se remplissaient d'eau de pluie, puis les recouvraient et laissaient des signes qu'eux seuls reconnaîtraient. Suite à cette politique, ils ont pu voyager avec plus de facilité que leurs concurrents dans le commerce. Ils ont également pu résoudre le problème de l'eau pour Petra grâce à l'ingéniosité technologique. Les Nabatéens ont orchestré un système élaboré de transport et de conservation de l'eau qui était inégalé à son époque et n'a pas encore été surpassé dans la région. La région est sujette à des crues éclair, et grâce à une construction soignée de barrages, de citernes et d'aqueducs, les Nabatéens ont pu créer une oasis artificielle dans un district aride qui non seulement les a soutenus, mais les a élevés au rang de royaume le plus puissant de la région. .

On ne sait pas exactement quand des villes comme Petra et Hegra ont été construites, mais elles étaient bien établies à la fin du 4ème siècle avant notre ère, lorsque la richesse des Nabatéens a attiré l'attention du général grec (et futur roi) Antigone I (r. 306-301 avant notre ère) . En 312 avant notre ère, Antigone prétendit être ami avec les Nabatéens, puis envoya son fils Demetrius dans une attaque surprise contre Pétra. Les Nabatéens n'avaient pas été dupes, cependant, et étaient préparés pour Démétrius. Son offensive échoua et il s'entendit avec les Nabatéens et retourna auprès de son père ; les deux ont été chassés de la région par les Nabatéens lors d'un engagement ultérieur.

L'immense richesse du royaume nabatéen grandit et devint légendaire en son temps. Des siècles plus tard, il était encore mentionné par des historiens tels que Strabon (mort vers 23 de notre ère) et Diodorus Siculus (1er siècle avant notre ère). Ces deux écrivains, ainsi que d'autres, présentent les Nabatéens uniformément sous un jour positif. Diodore aborde la richesse des Nabatéens, ainsi que leurs coutumes, dans le livre XIX de son Histoires:

Pour ceux qui l'ignorent, il sera utile d'exposer avec quelque détail les coutumes de ces Arabes, en suivant lesquelles, croit-on, ils conservent leur liberté. Ils vivent en plein air, revendiquant comme terre natale un désert qui n'a ni rivières ni sources abondantes d'où il est possible à une armée ennemie de puiser de l'eau.

C'est leur coutume de ne pas planter de grain, planter un arbre fruitier, utiliser du vin, ni construire de maison ; et si quelqu'un est trouvé agissant contrairement à cela, la mort est sa peine.

Ils suivent cette coutume parce qu'ils croient que ceux qui possèdent ces choses sont, pour en conserver l'usage, facilement contraints par les puissants à faire leur volonté. Certains élèvent des chameaux, d'autres des moutons, les faisant paître dans le désert. Alors qu'il existe de nombreuses tribus arabes qui utilisent le désert comme pâturage, les Nabatéens surpassent de loin les autres en richesse bien qu'ils ne soient pas beaucoup plus de dix mille en nombre ; car bon nombre d'entre eux ont l'habitude de faire descendre à la mer de l'encens et de la myrrhe et les espèces les plus précieuses d'épices, qu'ils se procurent de ceux qui les transportent de ce qu'on appelle l'Arabie Eudaemon [« Arabie Fortunée », le Yémen moderne] .

Ils sont exceptionnellement friands de liberté; et, chaque fois qu'une forte force d'ennemis s'approche, ils se réfugient dans le désert, l'utilisant comme une forteresse ; car il manque d'eau et ne peut être traversé par d'autres, mais à eux seuls, puisqu'ils ont préparé des réservoirs souterrains tapissés de stuc, il fournit la sécurité.

Comme la terre à certains endroits est argileuse et qu'à d'autres elle est de pierre tendre, ils y font de grandes excavations, dont ils font des bouches très petites, mais en augmentant constamment la largeur à mesure qu'ils creusent plus profondément, ils finissent par les faire d'une telle taille que chaque côté a une longueur d'un pléthre [101 pieds/30 mètres].

Après avoir rempli ces réservoirs d'eau de pluie, ils ferment les ouvertures, les rendant même avec le reste du sol, et ils laissent des signes qui sont connus d'eux-mêmes mais méconnaissables par d'autres.

Ils abreuvent leur bétail tous les deux jours, de sorte que, s'ils fuient par des endroits sans eau, ils n'ont peut-être pas besoin d'un approvisionnement continu en eau. Ils utilisent eux-mêmes comme nourriture la chair et le lait et ceux des plantes qui poussent sur le sol et qui conviennent à cet effet ; car parmi eux poussent le poivre et l'abondance du soi-disant miel sauvage des arbres, qu'ils boivent mélangé avec de l'eau. (XIX.94.2-10)

Strabon présente une image similaire des Nabatéens mais contredit Diodore sur la coutume de boire du vin, affirmant qu'ils cultivaient du raisin pour le vin et buvaient lors de banquets. Il fait cependant remarquer qu'ils ne buvaient pas à l'excès comme le faisaient les Romains, mais se limitaient à onze tasses au maximum au cours d'une soirée (Géographie XVI.4.26). Il détaille en outre comment ils utilisaient des chameaux au lieu de chevaux, portaient des pagnes au lieu de tuniques et étaient si démocratiques que leur roi insistait pour servir les autres lors d'un banquet.

Les femmes étaient considérées comme égales aux hommes dans la culture nabatéenne. Les inscriptions indiquent que les femmes étaient des prêtresses, des co-dirigeants ou des monarques autonomes, pouvaient hériter et disposer de biens, possédaient leurs propres tombes, intentaient des poursuites et se représentaient devant les tribunaux, et étaient représentées sur des pièces de monnaie. Certaines des divinités les plus populaires du panthéon nabatéen étaient des femmes comme Al-'Uzza, Manawat et Allat.

Religion nabatéenne

On ne sait rien des pratiques religieuses des Nabatéens, sauf qu'ils étaient polythéistes et adoraient le soleil lors de cérémonies menées au sommet des temples et honoraient leurs dieux lors de cérémonies privées à la maison. Il y avait une classe sacerdotale qui était ouverte aux hommes et aux femmes, mais on ne sait pas comment on a été choisi ou quelle a été sa préparation à la prêtrise. Il est probable que, comme en Égypte, les prêtres et les prêtresses s'occupaient des dieux, pas du peuple, et il ne semble pas y avoir d'institution de culte public autre que les fêtes.

Les dieux du panthéon nabatéen n'ont jamais été représentés dans la statuaire à grande échelle, mais apparaissent sculptés dans les portes, dans les recoins des temples, sur les pièces de monnaie, les tombeaux, les céramiques, ainsi que sous forme d'amulettes et de charmes. Les trois dieux les plus importants dans les premières années de la culture étaient :

Al-Qaum - dieu de la guerre, protecteur du peuple, dieu de la nuit, protecteur des âmes

Al-Kutby - dieu de la connaissance, de l'écriture et de la divination

Al'Uzza - déesse mère suprême, associée au pouvoir divin et terrestre

Les divinités ultérieures étaient Manawat (déesse du destin et de la fertilité), Allat (déesse du renouveau, du printemps et de la fertilité) et Dushara (également appelée Dushares, dieu des montagnes et du jour, associé au soleil). De toutes ces divinités, Dushara a enduré la plus longue et était la divinité vénérée sur les toits des temples nabatéens. Il était encore représenté sur la monnaie après l'annexion de Nabatea par Rome.

Les rois nabatéens et les conflits

Les Nabatéens étaient alphabétisés et développaient l'écriture arabe, mais ils n'ont rien écrit de leur propre histoire. L'histoire de leur culture, de leurs coutumes et de leurs rois a été écrite par des écrivains grecs et romains et est suggérée par leur architecture, leur art et les brèves inscriptions qu'ils ont laissées. Au fur et à mesure que leur royaume se développait, les Nabatéens sont entrés en contact et en conflit plus étroits avec ceux des régions environnantes et leurs rois sont de plus en plus mentionnés par les écrivains de ces nations.

Il y avait un premier roi peut-être nommé Rekem ou Raqmu pour qui la ville maintenant connue sous le nom de Petra a été nommée. Petra (du grec pour « rocher ») était le nom grec de la capitale nabatéenne de Raqmu. La date à laquelle ce premier roi a vécu et a régné est aussi mystérieuse que la date à laquelle Petra a été sculptée dans les flancs de la falaise. Le premier roi historiquement attesté est Aretas I (vers 168 avant notre ère) et son règne marque le début du royaume nabatéen.

La date d'Aretas I est attestée par une inscription nabatéenne citant 168 av. Il a étendu le territoire de Nabatea et était connu comme « le tyran des Arabes » par ses ennemis. Il a soutenu les Maccabées de Judée dans leur lutte contre les Grecs séleucides (c.168/167-c.160 avant notre ère) et a permis aux forces de Judas Maccabeus de mener des raids à partir de son territoire.

Le prochain monarque nabatéen - qui aurait succédé à Aretas I mais très probablement un roi ultérieur - est connu sous le nom d'Aretas II (également sous le nom d'Erotimus, vers 120/110-96 avant notre ère). Aretas II est entré en conflit avec la dynastie hasmonéenne installée par les Maccabées en raison des politiques d'expansion judéennes. Le roi hasmonéen Alexandre Janneus (r. 103-76 avant notre ère) a détruit Gaza et a pris le contrôle du terminus des routes de l'encens, portant atteinte aux profits nabatéens.

Le successeur d'Aretas II, Obodas I (vers 96-85 avant notre ère) a vaincu Janneus au combat et a récupéré Gaza. Il a ensuite vaincu les Grecs séleucides sous Antiochus XII Dionysius (87-84 avant notre ère), tuant le roi et dispersant son armée. Après cette victoire, il fut divinisé par son peuple comme l'atteste un mémorial sur sa tombe dans la ville d'Avdat. Il a été remplacé par son frère Rabbel I (vers 85 avant notre ère) qui a été tué au combat et le trône passa à un autre frère qui prit le nom de trône Aretas III (vers 85-60 avant notre ère).

Aretas III a élargi le territoire nabatéen dans sa plus grande mesure, contrôlant les routes commerciales de la Syrie à travers l'Arabie vers la côte sud. En 64 avant notre ère, le général romain Pompée envahit et prit la Syrie pour Rome et son général Scaurus fut envoyé pour prendre Petra. Scaurus n'a pas eu plus de succès que Demetrius des siècles auparavant, mais l'armée romaine était bien plus puissante que les forces grecques antérieures, et les Nabatéens ont été contraints de payer tribut à Rome pour conserver leur indépendance.

Aretas III a été remplacé par Obodas II (vers 60-59 av. J.-C.) qui est mort peu de temps après son arrivée au pouvoir, et le trône passa à Malichus I (vers 59-30 av. . Il a été remplacé par Obodas III (c. 30-9 BCE) qui a défendu le royaume nabatéen contre Rome principalement en envoyant son ministre en chef Syllaeus pour « guider » l'armée romaine sous Gallus vers les villes nabatéennes. Syllaeus a toujours prétendu être un ami sincère des Romains et les a égarés sans effort. Il a finalement été exécuté à Rome pour trahison.

Obodas III a été remplacé par Aretas IV (c. 9 BCE-40 CE) qui est considéré comme le plus grand des rois nabatéens. Les inscriptions nabatéennes enregistrent son nom comme « Aretas, roi des Nabatéens, amoureux de son peuple » et il était vénéré comme un grand monarque. Sa femme, Chuldu (également appelée Huldu, Huldo) a régné avec lui et peut-être seule après sa mort. Aretas IV a consolidé le pouvoir nabatéen dans la région, même face aux incursions romaines, et a pu gagner la reconnaissance d'Auguste César en tant que roi autonome. Les droits des femmes, les arts, la culture, le droit et l'économie nabatéenne ont tous atteint leur apogée sous son règne.

Il a été remplacé par son fils Malichus II (vers 40-70 EC) qui a perdu des territoires au profit de Rome et a essayé, sans succès, de gagner le respect romain en envoyant des forces nabatéennes pour aider les Romains à réprimer la révolte juive contre la domination romaine en 66-70 CE. Il est mort, ou a été tué, et a été remplacé par Rabbel II Soter (vers 70-106 EC), connu comme le sauveur de son peuple même s'il a perdu plus de territoire au profit de Rome et que le prestige nabatéen a décliné sous son règne. Sa sœur Gamilath lui succéda brièvement, mais le royaume nabatéen avait suivi son cours à ce moment-là alors que Rome gagnait en puissance et que la région était aussi annexée que la province romaine d'Arabie Pétrée en 106 EC.

Conclusion

Les villes des Nabatéens ont décliné sous la domination romaine et un tremblement de terre en c. 363 EC a fait tomber beaucoup d'entre eux. La région était contrôlée par l'Empire romain d'Orient (byzantin) qui a établi des églises dans les villes et revitalisé le commerce jusqu'à un autre tremblement de terre en c. 551 CE a entraîné une nouvelle destruction généralisée. À l'époque de l'invasion arabe au 7ème siècle de notre ère, les villes étaient désertes depuis longtemps et les Nabatéens oubliés.

Ce n'est qu'au XIXe siècle de notre ère, lorsque les explorateurs européens ont commencé à visiter la région, que des villes comme Petra ont été redécouvertes et que la culture nabatéenne a attiré l'attention à travers la ville de Petra. L'intérêt pour les Nabatéens s'est accru au cours du 20e siècle de notre ère avec un certain nombre d'érudits et d'archéologues visitant la région et fouillant les sites antiques. Petra a été déclarée site du patrimoine mondial en 1985 de notre ère et choisie comme l'une des sept nouvelles merveilles du monde en 2007 de notre ère.

L'habileté des Nabatéens en maçonnerie, clairement évidente dans les structures existantes de Pétra, était inégalée dans le monde antique, et leurs capacités à tirer le meilleur parti de toute opportunité leur ont permis de devenir le royaume le plus riche de la région. Bien qu'oubliés pendant des siècles, les Nabatéens sont aujourd'hui reconnus comme une culture très développée qui ont pu non seulement supporter le climat rigoureux de la région, mais aussi y prospérer.


"Arabie" dans l'histoire ancienne

Tout au long de l'histoire, la péninsule arabique a été traditionnellement appelée &lsquoArabia.&rsquo Cela était particulièrement vrai à l'époque grecque, romaine, perse et byzantine. Parfois, les historiens romains qualifiaient les dirigeants nabatéens de « roi des Arabes ».

Dans l'esprit de beaucoup aujourd'hui, les Arabes sont identifiés comme ceux qui parlent la langue arabe. Cette approche linguistique pose plusieurs problèmes. Le plus important est le problème qu'aujourd'hui de nombreuses personnes au Moyen-Orient parlent arabe parce que cela leur a été imposé par les armées musulmanes qui ont conquis le Moyen-Orient à la fin du VIIe siècle. De nombreux peuples du Moyen-Orient ont des origines ethniques non arabes, mais ils parlent l'arabe comme première ou deuxième langue parce que cela leur a été imposé par l'État. Parallèlement à cela, il existe encore un certain nombre de minorités au Moyen-Orient, qui utilisent l'arabe comme langue commerciale, mais continuent d'utiliser leurs anciennes langues dans leurs foyers. (Chaldéens, Arméniens, Assyriens, Adygués (Tcherkesses), Turkmènes, Tsiganes, Perses, Kurdes, etc.) Chacun de ces groupes s'oppose fermement à être étiqueté comme &lsquoArabes&rsquo, même s'ils parlent maintenant l'arabe, souvent comme leur première langue.

Ainsi, il est important de considérer non seulement la linguistique, mais aussi le contexte historique et ethnique des peuples du Moyen-Orient pour trouver les vrais Arabes, en particulier ceux qui auraient été appelés Arabes par les historiens grecs et romains, et les terres qui ont été classés comme &lsquoArabia.&rsquo

À l'époque des Nabatéens, il n'y avait que quelques personnes qui parlaient arabe. Ceci est souvent appelé &ldquovieil arabe&rdquo qui variait d'un endroit à l'autre. Alors que les dialectes arabes parlés variaient considérablement, les formes écrites de l'arabe ancien diffèrent considérablement. Des écritures entièrement différentes étaient utilisées dans le sud de l'Arabie, et les historiens refusent donc souvent aujourd'hui de classer toutes ces langues sous la rubrique collective &ldquoarabe.&rdquo

Afin de comprendre ce que les historiens antiques considéraient lorsqu'ils utilisaient le terme &lsquoarabe&rsquo, nous examinerons un certain nombre de termes qui étaient appliqués à cette région du Moyen-Orient.

L'Arabie ancienne
Le terme Arabie vient du vieux-persan où il se prononce &lsquoarabe&rsquoya&rsquo. C'était le nom du pays à l'ouest et au sud de la Mésopotamie. A la lecture de la littérature ancienne, on peut discerner trois zones principales.

Les villes et royaumes du sud bordant l'océan Indien (Yémen et Oman actuels)
L'intérieur nomade (Arabie Saoudite),
Une partie nord-ouest (Jordanie et certaines parties de la Syrie).

Les noms latins de ces trois zones sont :

  • Arabia Felix (Arabie Heureuse),
  • Arabia Deserta (Arabie désertique)
  • Arabia Petraea (l'Arabie a régné depuis Petra).

Désert d'Arabie
Les tribus nomades d'Arabie Deserta, en akkadien appelé Aribi, ont fréquemment envahi les pays environnants, c'est-à-dire l'Arabie Félix et la Mésopotamie, où elles ont parfois réussi à s'installer. On ne sait presque rien de ces "peuples isolés sans histoire", bien qu'il semble certain qu'ils sont devenus des chameliers au Xe ou au IXe siècle av.

En 250 avant JC, diverses tribus arabes ont commencé à s'installer au Levant. Il existe des traces de la tribu de Qedar et des Nabatu faisant des incursions dans les territoires édomites, moabites et juifs. À l'époque parthe et romaine, plusieurs dynasties arabes ont régné sur des villes de ce qui est aujourd'hui la Syrie et l'Irak : Bosra, Palmyre, Emesa, Edessa, Hatra, Characene et Gerrha.

Alors qu'il est courant pour les gens d'aujourd'hui de considérer tous les habitants de la péninsule arabique comme des « Arabes », les historiens de l'Antiquité se référaient souvent à ces personnes par leur nom tribal direct. Ceci est très important pour découvrir qui étaient les vrais Arabes.

Arabie Pétrée
Ces Arabes vivaient entre l'Egypte et la Mésopotamie, abandonnant finalement leur mode de vie nomade, ils construisent plusieurs villes. Les principaux habitants de cette région étaient les Nabatéens et Petra était leur première capitale, puis Bosra.

La plus ancienne référence à ces Arabes se trouve dans le livre biblique Genèse, où les marchands arabes achètent et vendent Jacob, fils de Joseph. D'autres références peuvent être trouvées dans le récit du roi assyrien Salmanasser&rsquos d'une bataille en 853 av. moitié du VIIe siècle. Plus tard, les Arabes furent soumis par le roi babylonien Nabonide, qui fit de l'oasis de Tema sa capitale et atteignit Iatribu (l'actuelle Médine).

Selon le chercheur grec Hérodote, le roi perse Cambyse n'a pas soumis les Arabes lorsqu'il a attaqué l'Égypte en 525 av. Son successeur Darius Ier ne mentionne pas les Arabes dans l'inscription de Behistun dès les premières années de son règne, mais les mentionne dans des textes ultérieurs, ce qui suggère que Darius a conquis cette partie de l'Arabie. Il n'y a aucune indication que ces Arabes étaient ou n'étaient pas des sujets loyaux des rois perses ultérieurs.

Après la conquête de l'empire perse par le roi macédonien Alexandre le Grand (entre 335 et 323), cette partie de l'Arabie est restée plus ou moins autonome pendant des siècles. En 106 après JC, cependant, la partie correspondant à la Jordanie moderne fut érigée en province de l'empire romain par l'empereur Trajan. Il y avait plusieurs villes dans cette province : du nord au sud Adraa (Dara' moderne), Dion (inconnue), Gerasa (Jerash), Philadelphie (Amman) et Aila (Aqaba).

Au cours de la période romaine, des historiens tels que Josèphe et Strabon mélangent librement l'utilisation du mot arabe avec nabatéen, et vice versa. Les rois nabatéens étaient connus sous le nom de rois des &lsquoarabes&rsquo et leur royaume était connu sous le nom d'Arabie. Ainsi, il était tout à fait approprié que le royaume nabatéen soit connu sous le nom de province d'Arabie, une fois qu'il a été absorbé dans l'empire romain.

Arabie Félix
Dans l'antiquité, le Yémen moderne était célèbre pour son encens et sa cannelle - cette dernière étant importée d'Inde. Il y avait plusieurs royaumes mineurs en Arabie Félix : Saba (capitale : Marib, plus tard Sana) était la première puissance du Yémen sous les rois Yathîërsquoamar (dernier quart du VIIIe siècle av. Ces hommes peuvent être identiques aux rois Itiamara et Kariba&rsquoilu mentionnés dans les annales assyriennes. La célèbre histoire de la visite de la reine de Saba au roi juif Salomon (1 Rois 10.1-10) est en quelque sorte liée à Saba, mais on ne sait pas comment. La cité-État Ma`in était un royaume de commerçants, qui a obtenu son indépendance de Saba à un moment inconnu avant environ 375 av. Les Minéens contrôlaient le commerce de l'encens. Qataban (capitale Timna) avait été un allié de Saba, mais est devenu son principal rival. Au IIIe siècle, il s'empara du sud-ouest de Saba ces territoires furent appelés Himyar. Hadramaout (capitale Šabwa) était située à l'Est. Les Hadramaoutiens produisaient de l'encens et commercialisaient de la cannelle depuis le port de Qana&rsquo. Zufar était situé dans l'Oman moderne. On ne sait presque rien de ce pays, en raison du manque de documents écrits s'y rapportant. Le géographe romain Ptolémée appelle sa capitale le centre commercial des Omaniens. D'autres l'ont identifié avec d'autres villes connues d'après les textes anciens, Ubar et Iram. (Cette dernière est mentionnée dans le Coran comme une ville splendide, étant punie par Dieu pour sa méchanceté 89,6-13) Chacun de ces royaumes possédait de vastes installations hydrauliques, permettant à la population de faire face à la fois à la sécheresse et aux crues parfois dévastatrices des rivières.

Le commerce de l'encens était la plus importante source de richesse. Le produit a été transporté de l'Hadramaout au Main, et de là à la Mésopotamie et au monde méditerranéen. (Les commerçants utilisaient des chameaux : cet animal a été domestiqué au Xe siècle av. La Mecque était un peu en retrait de la route principale. Quand Alexandre le Grand avait conquis l'empire perse, il voulait lancer une expédition navale vers l'Arabie Félix, mais il mourut plusieurs jours avant le début de l'expédition (323 avant JC). Bien que cette expédition n'ait abouti à rien, l'Arabie du Sud faisait désormais partie d'un monde plus vaste et plusieurs changements économiques ont eu lieu. Il est clair que plusieurs villes nouvelles ont été fondées à cette époque et que l'accès aux routes commerciales a modifié les rapports de force : on a déjà remarqué comment Qataban s'est emparé du pays connu sous le nom de Himyar au cours du IIIe siècle. Vers 120 avant JC, Saba a réussi à reconquérir Main, une guerre qui peut avoir été motivée par des motifs économiques.

Cependant, la route commerciale par voie terrestre avait diminué. Il était devenu possible d'utiliser la mousson pour faire de longs voyages à travers l'océan Indien. Himyar, situé dans le Sud-Ouest, est maintenant devenu indépendant (vers 1110 avant JC), car il contrôlait des villes portuaires comme les modernes Al-Mukha et Aden. La capitale de Himyar était Zafar.

Désormais, Saba et Himyar étaient des concurrents, et ils invitaient parfois des puissances étrangères à les aider dans leurs guerres : par exemple, des tribus d'Arabie Deserta ou des guerriers éthiopiens d'Axoum. Plus tard, les étrangers sont venus sans y être invités, comme l'armée qui a été envoyée par l'empereur romain Auguste en 24 avant JC, qui voulait contrôler les ports de Himyar&rsquos.

Pendant les premières étapes du conflit entre Himyar et Saba, ce dernier était la puissance dirigeante. Avec Hadramaout, il a détruit Qataban plus tard, le roi Ša`r Awtar a conquis Hadramaout. Saba contrôlait désormais tous les pays de l'intérieur.

Cependant, le contrôle par Himyar&rsquos des routes maritimes était décisif. A la fin du IIIe siècle, son roi Šamir Yuhar`iš unifia le Yémen. Il était assez important pour négocier à armes égales avec le roi de l'empire parthe.

Confusion
Malgré les belles classifications claires que les historiens modernes mettent sur ces différents termes, il est évident que les historiens anciens ne sont pas tous d'accord sur eux.

D'après Strabon, XVI.iv.21 &ldquoTes Nabatéens et Sabéens, situés au-dessus de la Syrie, sont les premiers peuples qui occupent l'Arabie Félix. Ils avaient souvent l'habitude d'envahir ce pays avant que les Romains n'en deviennent maîtres, mais à présent, eux et les Syriens sont soumis aux Romains. La capitale des Nabatéens s'appelle Pétra…&rdquo

Aujourd'hui, beaucoup de gens pensent que le terme Arabia Felix ne se référait qu'au sud du Yémen. Cependant, Cl. Ptolemaeus énumère des endroits comme Wadi Rumm (Iram) dans le sud de la Jordanie, dans sa liste de villes d'Arabie Felix. (Aramava-Geogr. 6.7.27). Ainsi, bon nombre des caractéristiques que les anciens écrivains attribuaient à l'Arabie Félix peuvent également être appliquées aux Nabatéens, et au sud des Nabatées en particulier.

Origine du mot &lsquoarabes&rsquo
Comme je l'ai mentionné dans le paragraphe d'ouverture, l'une des questions qui ont souvent intrigué les historiens du Moyen-Orient est l'utilisation correcte du mot &lsquoarabe.&rsquo Pour l'étranger sans instruction, les Arabes sont les gens qui vivent dans les déserts du Moyen-Orient. Cependant, pour le Moyen-Oriental averti, la situation est un peu plus complexe. Si le Moyen-Orient est le carrefour de l'histoire, il est bien plus que cela. Cette région a longtemps été le carrefour des échanges et du commerce entre le monde oriental et occidental. Les Indiens, les Perses, les Phéniciens, les Africains, les Européens et les Tsiganes se sont installés au Moyen-Orient à plusieurs reprises et en ont fait leur foyer. De plus, les armées des principales civilisations du monde ont balayé les sables du Moyen-Orient, mélangeant à fond les divers groupes ethniques et effaçant nombre de leurs archives historiques.

A cette confusion, il faut ajouter encore une autre difficulté. De nombreux documents historiques préservés nous sont parvenus de la plume d'écrivains extérieurs. Les historiens grecs, romains et européens ont tous fait des commentaires sur les Arabes, mais leur compréhension de la composition ethnique des peuples du Moyen-Orient a souvent été limitée et généralisée. Cela peut sembler une chose banale, mais cela présente de grandes difficultés pour l'historien du Moyen-Orient qui essaie d'en glaner des informations. Par exemple, lorsque le Perplex Marcus nous dit que ce sont les Arabes qui commerçaient avec l'Inde, et non les Romains, la question se pose immédiatement, « Quels Arabes ? » Étaient-ce les Arabes nabatéens ? Étaient-ce les Arabes yéménites ? Étaient-ce les Arabes omanais ? Ou qui?

Il est donc essentiel de comprendre exactement de qui parlait chaque historien antique lorsqu'il faisait référence à des personnes connues sous le nom d'"Arabes". historiens.

Ci-dessous, je veux examiner l'utilisation du mot &lsquoarabe&rsquo linguistiquement, historiquement, bibliquement, selon les traditions musulmanes, selon les généalogies arabes, et enfin à travers les archives d'autres civilisations. Ensuite, à la fin de l'article, je tenterai d'explorer ce à quoi je pense que chacun des historiens antiques faisait référence lorsqu'il a utilisé le mot &lsquoArabia&rsquo et &lsquoArab.&rsquo

Bien que je ne puisse pas donner de preuve concluante quant à l'origine des Arabes, ou qui devrait aujourd'hui être considéré comme un Arabe, les informations contenues dans cet article devraient intéresser ceux qui retracent les racines du peuple arabe.

Usage étymologique
Etymologiquement parlant, le mot &lsquoarabe&rsquo signifie habitants du désert, sans référence à la nationalité ou à l'origine ethnique. Ce terme a été appliqué aux nomades qui habitent principalement dans la péninsule arabique, la péninsule du Sinaï et le désert syro-arabe. Il a été utilisé pendant de nombreuses années, remontant aux Bédouins araméens de 880 av. Il a également été utilisé pour décrire les douze anciennes tribus d'Ismaël qui vivaient dans les déserts d'Arabie.

Utilisation linguistique
D'un point de vue linguistique, un Arabe serait quiconque considère l'arabe comme sa langue maternelle. Certains chercheurs modernes ont même défini les Arabes comme « Un Arabe… est celui qui parlait une forme d'arabe comme enfin l'une de ses langues ou dont les ancêtres directs le faisaient. » (Chris Dawson, Culture arabe chrétienne au Moyen-Orient avant l'avènement de l'Islam avec une référence particulière à la Transjordanie)

Si nous utilisons la langue arabe comme élément clé de notre définition de l'arabe, alors nous devons nous débattre avec la question de savoir quand et où l'arabe est apparu pour la première fois. Sur le plan linguistique, il existe deux classifications de l'arabe ancien, les dialectes du nord et les dialectes du sud. L'utilisation du terme &lsquoarabe&rsquo dans les dialectes du sud vient beaucoup plus tard que celle des dialectes du nord, démontrant que les tribus arabes du nord se sont identifiées comme &lsquoarabes&rsquo beaucoup plus tôt que les peuples arabes du sud. Dans ce cas, nous devons considérer les douze tribus d'Ismaël comme étant parmi les premiers Arabes, et les peuples du Yémen et d'Oman comme devenant Arabes à une période beaucoup plus tardive.

Comme je l'ai mentionné plus tôt, bien qu'il soit possible aujourd'hui de qualifier d'Arabe tous ceux qui parlent la langue arabe au Moyen-Orient, de nombreux Moyen-Orientaux s'y opposent, niant avec véhémence qu'ils sont Arabes. (Ex : Kurdes, Chaldéens, Assyriens, etc.) Cependant, dans un cadre ancien, cette classification devient plus claire. Les douze tribus d'Ismaël ainsi que plusieurs tribus du sud de l'Arabie (par exemple Sheba) parlaient toutes une forme ancienne de l'arabe. L'arabe en tant que langue bien reconnue à l'ouest n'a pas émergé jusqu'à ce que les commerçants nabatéens en fassent la langue commerciale pour une grande partie du commerce est/ouest. Cependant, en 85 avant JC, l'arabe nabatéen a commencé à être remplacé par le grec, jusqu'à ce que le grec et le latin deviennent finalement les langues des personnes instruites au Moyen-Orient.

Documents historiques anciens
La première occurrence claire du monde &lsquoarabe&rsquo dans les archives assyriennes se trouve dans les archives du roi Shalmaneser III qui a enregistré l'histoire d'une bataille à Qarqar, au nord de Hamath pendant la sixième année de son règne (853 avant JC). A la fin de la liste de ses adversaires, Shalmaneser mentionne Gindibu (arabe Jundub), l'Arabe et ses 1000 chameaux. Plus tard dans les annales des rois assyriens de Tiglath Pileser III jusqu'à Assurbanipal (745-627 av. J.-C.), les Arabes apparaissent comme des ennemis et des alliés. Sargon II a affirmé avoir réinstallé certains groupes nomades arabes en Samarie dans le cadre du programme de déportation assyrien. La plupart du temps, le terme &lsquoarabe&rsquo est appliqué aux tribus vivant dans le nord et le centre de l'Arabie. Les Ismaélites étaient une partie importante de ces nomades.

Les archives assyriennes appliquent principalement le terme &lsquoarabe&rsquo aux tribus nomades du nord de l'Arabie, et s'appliquent spécifiquement aux Qedarites, au peuple de Sumu, et aux tribus d'Idiba&rsquoilu, (Adbeel biblique) Thamud, Ibadidi, Marsimani et &lsquoEphah. Le terme arabe s'applique également aux peuples de Tema, Sheba, Massa, les Mérès, les Nebaioth (Nabatéens) et les Teeme. Ces tribus remontent presque toutes à un ancêtre commun, Ismaël. Ceux qui soutiennent la théorie des tribus du nord soulignent l'échec des inscriptions sud-arabes à inclure une quelconque référence à eux-mêmes en tant qu'"Arabes". . Ceci est attribué à l'expansion des nomades du nord dans la partie sud de l'Arabie. Cependant, Hérodote III, 107-8 (écrit au Ve siècle av.

Bibliquement
Les Arabes apparaissent dans trois listes bibliques de généalogie :
Les descendants de Jaktan (Genèse 10:25-30)
Les descendants d'Abraham par Ketura (Genèse 10:1-6)
Les descendants d'Ismaël (Genèse 25:13-18)
(Il est possible que certains des descendants de Cusch, le fils de Cham (Genèse 10 :7) soient aussi appelés Arabes.)

Il semble qu'il y ait eu un certain mélange entre la tribu de Siméon et les Ismaélites, car les clans de Mibsam et Mishma sont associés aux deux. (Genèse 25:13 et I Chroniques 4:25).

Les Ismaélites ne figurent pas parmi les victimes des raids de David dans les terres au sud et à l'est d'Israël, même si ceux-ci pénètrent dans les terres arabes. (I Samuel 27:8 et Genèse 25:18) La sœur de David épousa Jether l'Ismaélite (I Chroniques 2:17) et deux des administrateurs de David étaient Obil l'Ismaélite et Jaziz l'Hagarite (I Chroniques 27:30).

Agar et Ismaël ont reçu l'Arabie (Genèse 21:8-21) et les descendants d'Isaac&rsquos ont reçu la promesse de la Terre Sainte. Apparemment, ils n'étaient pas hostiles l'un à l'autre, car Ismaël et Isaac ont travaillé ensemble pour enterrer leur père Abraham dans la grotte de Macphilah, à Mamré (Genèse 25:9).

D'autre part, la Bible fait référence à divers individus et groupes comme étant des &lsquoArabes.&rsquo Jérémie a prophétisé contre les &lsquokings des Arabes&rsquo entre 627 et 586 av.

Traditions musulmanes
Le généalogiste arabe Hisham Ibn Muhammad al-Kalbi (737-819 après JC), connu sous le nom d'Ibn al Kalbi, a établi un lien généalogique entre Ismaël et Mahomet. Il cite des écrivains qui ont eu accès à des sources bibliques et palmyréniennes, mais la majorité de ses informations provenaient des anciennes traditions orales des Arabes. Son livre, &lsquoDjamharat al Nasab&rsquo a été traduit en allemand par W. Caskel, (Ghamharat an-Nasab (The Abundance of Kinship) Das genealogische Werk des Hisam Ibn Muhammad al Kalbi, Leiden: EJ Brill, 1966) Il semblait être Ibn al Kalbi&rsquos est d'avis que les gens connus sous le nom d'"Arabes&rsquo" étaient tous des descendants d'Ismaël.

Généalogistes arabes
C'est l'opinion commune des généalogistes arabes et des historiens modernes que les Arabes sont originaires de la partie sud de la péninsule arabique, puis se sont déplacés vers le nord. (James Montgomery, l'Arabie et la Bible, Philadelphie, University of Pennsylvania Press, 1934 et Hitti, Histoire des Arabes.) Ce point de vue est basé sur l'identification par les Arabes musulmans de leur plus vieil ancêtre comme étant Qahtan, qu'ils identifient comme le Jaktan biblique. Genèse 10:25-26.

Les généalogistes arabes divisent les Arabes en deux groupes ethniques. D'abord les Arabes arabes originaux (&lsquoaribah) et ensuite les Arabes arabisés (musta &lsquoiribah).Les Arabes arabes sont censés provenir des Yamanites et sont les descendants de Qahtan (Jaktan de la Bible) et sont la souche d'origine. Les Arabes arabisés sont les Hijazis, les Najdis, les Nabatéens et les Palmyrènes. Ces Arabes arabisés seraient tous issus d'Adnan, un descendant d'Ismaël.

Archives d'autres civilisations

Sarrasins
Ce terme gréco-romain apparaît dans la littérature classique, et provient très probablement de l'arabe Sarqiyyun, signifiant &lsquo-orientaux.&rsquo Fergus Millar dans &lsquoAgar, Ismaël, Josèphe et l'origine de l'Islam, JJS 44 (1983): 41-43 prétend que ce terme se réfère principalement aux Ismaélites. Musil dans Désert d'Arabie, (494) désigne les tribus nomades vivant dans le désert intérieur de l'Arabie centrale sous le nom de bedu ou sarkiyye, un terme dérivé de sarq, qui signifie « l'est » en arabe, mais est souvent utilisé comme référence au désert intérieur du nord et du centre de l'Arabie. &ldquoQuiconque traverse cette région, qu'il aille à l'ouest, à l'est ou au sud, est appelé sarrak tasriz ou va dans le désert intérieur.&rdquo

Isma&rsquoil dans le Coran
Il y a douze versets coraniques qui mentionnent Isma&rsquoil par leur nom dans le Coran. Neuf d'entre eux le citent parmi d'autres saints des temps anciens. Il est décrit comme ayant une « préférence au-dessus des mondes » (Sourate 6 :86) et est répertorié avec Idris et Zul-Kifl comme « un homme de constance et de patience. » (Sourate 21 :85). Il est commémoré avec Zul-Kifl et Elisée comme "la compagnie des bonnes personnes".

Ensuite est la sourate 2:125 Dieu ordonne à Abraham et Isma&rsquoil de purifier sa maison (Ka&rsquoba) pour ceux qui veulent l'utiliser comme lieu de prière et d'adoration. Dans la sourate 2:127-129, Abraham, avec Isma&rsquoil, élève les fondations de la maison, demandant à Dieu de les soumettre à lui. (Les musulmans). Dans la sourate 2:133, Ismârsquoil est décrit avec Abraham et Isaac comme monothéistes, se soumettant à un seul Dieu. Dans Sourate 2:136 et 4:163 Isma&rsquoil est inclus parmi ceux qui ont reçu la révélation de Dieu.

Tous ces passages présentent Isma&rsquoil comme faisant partie de groupes de personnes. Ce n'est que dans la sourate 19:54-55 qu'il est mentionné par lui-même, et est décrit comme &lsquot fidèle à sa promesse&rsquo, &lsquoa messager&rsquo, &lsquoa prophète&rsquo, &lsquo celui qui a enjoint à son peuple la prière et l'aumône&rsquo et &lsquo a été approuvé par son Seigneur&rsquo aux yeux de son Seigneur&rsquo.&rsquo

Nulle part dans le Coran n'est traité Isma&rsquoil d'une manière particulière. Dans la sourate 14 :39, Abraham a loué Dieu pour lui avoir donné dans sa vieillesse ses deux fils, Ismaël et Isaac. A part cela, le Coran n'établit pas le lien généalogique direct entre Abram et Isma&rsquoil. En fait, les sourates 19:49, 21:72, 29:27, 6:84 et 11:71 semblent considérer Jacob comme un autre fils d'Abraham avec Isaac.

De nombreux lecteurs du Coran croient que le Coran parle de la tentative d'Abraham de sacrifier son fils Ismārquoil (plutôt qu'Isaac comme on le trouve dans la Bible), mais en vérité, le Coran ne donne pas le nom du fils. La seule raison de penser qu'il pourrait s'agir d'Isma&rsquoil est que ce n'est que plus tard, au verset 112-113, que la naissance d'Isaac est annoncée.

En dehors du Coran, il existe de nombreux Hadiths ou traditions sur Isma&rsquoil. Dans l'une de ces traditions, Abraham accompagna Agar et Ismârsquoil à La Mecque, dans le désert où il dut les quitter et retourner auprès de Sara sa femme. Avant de partir, Abraham, aidé d'Ismârsquoil, posa les fondations du temple et construisit son édifice. Étant laissée seule dans le désert, Hagar ad Isma&rsquoil a eu très soif, alors Hagar a commencé à faire des allers-retours entre la colline d'alMarwa et alSafa à la recherche d'eau. Cette tradition s'exprime dans le rite de Sarquoy. Isma&rsquoil reçut alors l'ordre de l'ange Gabriel de creuser le sable avec son pied. De cette façon, le puits de Zamzam a vu le jour. La tribu arabe des Djurhum s'est alors installée à proximité avec le consentement d'Agar&rsquos, et plus tard Agar a pris une épouse pour Isma&rsquoil de cette tribu. On pense également qu'Abraham a visité Isma&rsquoil à deux reprises à La Mecque. La première fois, Abraham a transmis à son fils un message énigmatique selon lequel il divorcerait de sa femme parce qu'elle manquait d'hospitalité à Abram. La deuxième fois, il lui a demandé de garder sa seconde épouse, car elle lui était hospitalière. Lors de sa troisième visite, Abraham fit appel à Isma&rsquoil pour l'aider à construire la Ka&rsquoba. Selon les traditions, Isma&rsquoil aurait appris l'arabe classique de la tribu Djurhum et serait ainsi devenu l'un des ancêtres des Arabes arabisés du Nord (al &lsquoarab al musta &lsquoriba) par opposition aux Arabes natifs du sud (al &lsquoarab al &lsquoariba) .

Les généalogistes arabes font d'Isma&rsquoil l'ancêtre des tribus arabes du nord et les lui rattachent par Adnan, l'un des fils d'Isma&rsquoil&rsquos. Isma&rsquoil aurait été enterré aux côtés de sa mère Hagar dans le Hidjr à l'intérieur du Haram.

Genèse 25:12-18 nous dit que les douze tribus ismaélites se sont dispersées dans le désert syro-arabe entre le Sinaï et les frontières occidentales de l'Euphrate.

Le mariage d'Ésaü avec la fille d'Ismârquoil (Gen 28:9, 36:3-4, 13, 17) a démontré comment les Édomites sont venus du mélange de la lignée d'Abraham avec les Ismaélites.

Madianites
Dans Genèse 37:27-28 et Genèses 37:28, 36, les termes Ismaélite et Madianite sont mélangés. Certains pensent que tous les nomades étaient appelés Ismaélites et qu'il s'agissait de Madianites nomades.

Dans le livre des Juges (6:3, 33 7:12, 13, 14, 23, 24 8:28) le terme Madianites fait référence aux Madianites, aux Amalécites et aux &lsquoenfants de l'est.&rsquo Les Madianites, qui descendaient de Ketura (Genèse 25:1-6), seconde épouse d'Abraham) était probablement à la tête d'une confédération tribale. La défaite des Madianites par Gédéon est le point de départ de leur déclin en tant qu'entité politique dominante et de la montée en puissance des Ismaélites en tant que groupe nomade. Les Qedarites ont présidé la plupart des tribus du nord de l'Arabie jusqu'à la fin de l'empire perse. Après cela, les Nabatéens ont pris le pouvoir politiquement.

Guerres Anciennes
Dans I Chroniques 5, une guerre a eu lieu entre le roi juif Saül et les Hagarènes, Yetur, Naphish et Nodab. (10-22) D'autre part, il y avait les Rubénites, les Gadites et la moitié de la tribu de Manassah. Cette confrontation semble avoir porté sur les pâturages.

Sous Salomon, tous les rois des Arabes ont rendu hommage à Salomon (I Rois 10:15) et même la reine arabe de Saba a rendu visite et a rendu hommage. L'une des deux filles de Salomon s'appelait Basma (I Rois 4:15). Ce nom n'a pas de racine hébraïque, mais est plutôt d'origine arabe, étant Basimah, ou souriant. Le seul autre endroit de la Bible où ce nom est utilisé est la fille d'Ismaël, sœur de Nebayot, qui épousa Esaü (Genèse 28 :9, 36 :3-4, 13 et 17). Certains érudits ont suggéré que Salomon avait peut-être une femme ismaélite qui lui avait donné la fille nommée Basma.

Le livre biblique de Job nous présente la personne de Job, et le place comme l'un des &lsquosons de l'orient se référant généralement aux Ismaélites. Le livre contient également de nombreuses références au désert et regorge d'expressions arabes typiques.

Proverbes, chapitres 30 et 31 raconte &ldquotthe paroles d'Agur, fils de Yaketh le Massaite, la parole de l'homme à Ithiel&rdquo (Murphy, l'arbre de vie). (Comparez Nombres 24:3, 2 Samuel 23:1 et Proverbes 30:1a,b). Le terme &ldquoLemuel, roi de Massa&rdquo est similaire à Proverbes 1:1, &ldquoSalomon, fils de David, roi d'Israël.&rdquo

Massa est identifié comme l'un des enfants d'Ismaël (Genèse 25:12-18) et son royaume était connu sous le nom de Maas&rsquoaa, lorsque Tiglath Pileser a reçu un tribut de leur part vers 735 av. Il a probablement été appelé par Ptolémée le Masanoi du désert d'Arabie. Winnett les localise quelque part entre Tayma et al Jawf. (Documents anciens d'Arabie du Nord, Toronto, University of Toronto Press, 1970)

Agur se trouve dans Job 38. Agur, fils de Yakeh de Massa et Lémuel le roi de Massa sont très probablement des sages des descendants d'Agar qui adoraient Jéhovah Dieu. Leurs écrits ont peut-être été référencés dans I Rois 4:30. Peut-être que les écrits de ces deux-là ont été introduits par les fonctionnaires ismaélites qui étaient sous l'administration du roi David.

Chant de Salomon
La femme Sulamithe est décrite comme noire ou sombre, et est comparée aux tentes de Qedar. Le livre rappelle les hymnes nomades à l'amour et la poésie érotique arabe.

Historiens antiques
Ci-dessous, je voudrais examiner certains des écrits des historiens anciens pour découvrir comment ils utilisaient les termes &lsquoarabe&rsquo et &lsquoArabia.&rsquo

Hérodote
Hérodote était un historien grec connu sous le nom de « père de l'histoire ». Il est né vers 484 av. Dans le livre III, Hérodote présente les Arabes en nous parlant de leurs dieux, qui sont connus sous le nom de &ldquo&hellip Orotal, et Urania, Alilat.&rdquo Il poursuit en décrivant leurs terres : &ldquoIl y a un grand fleuve en Arabie, appelé le Corys, qui se vide lui-même dans la mer Erythrée.&rdquo Au sud de cette terre, il décrit la source de l'encens. &lquoL'Arabie est la dernière des terres habitées vers le sud, et c'est le seul pays qui produise de l'encens, de la myrrhe, de la casse, de la cannelle et du laudanum. Les Arabes n'obtiennent aucun de ceux-ci, à l'exception de la myrrhe, sans problème. L'encens qu'ils se procurent au moyen de la gomme de styrax, que les Grecs obtiennent des Phéniciens, qu'ils brûlent, et obtiennent ainsi l'épice.

Il est intéressant de noter que presque 500 ans avant Jésus-Christ, le terme Arabie et les Arabes semble avoir été appliqué aussi bien aux Arabes du nord qu'au Yémen et à Oman.

Diodore
Diodore de Sicile (Diodorus Siculus) est né en 90 avant JC en Sicile, et est l'auteur de Bibliotheca Historica (Bibliothèque historique). Il considérait l'Arabie comme la terre au sud et à l'est de la Syrie et de l'Égypte, qui contenait de nombreux peuples aux caractéristiques diverses. Plus important encore, il identifie plusieurs parties de l'Arabie.

  1. La partie nord-est de l'Arabie comme étant habitée par les Nabatéens
  2. La partie sud de l'Arabie comme étant l'Arabie Félix, qui n'avait pas besoin d'être présentée à ses lecteurs.
  3. L'intérieur de la péninsule arabique comme étant habité par de nombreuses tribus nomades
  4. Les marais d'Irak et les plaines qui l'accompagnent.

Livre II.48
Et hellip nous tournerons notre compte vers les autres parties de l'Asie qui n'ont pas encore été décrites, et plus particulièrement vers l'Arabie. Cette terre est située entre la Syrie et l'Egypte, et est divisée entre de nombreux peuples aux caractéristiques diverses. Maintenant, les parties orientales sont habitées par des Arabes, qui portent le nom de Nabatéens et s'étendent sur un pays qui est en partie désertique et en partie sans eau, bien qu'une petite partie soit fertile.

Livre II.54
Cette partie de l'Arabie dans son ensemble qui se trouve au sud s'appelle Félix, mais la partie intérieure est occupée par une multitude d'Arabes qui sont des nomades et qui ont choisi la vie sous tente. Ceux-ci élèvent de grands troupeaux d'animaux et établissent leurs camps dans des plaines d'une étendue incommensurable. La région qui se situe entre cette partie et l'Arabie Félix est désertique et sans eau, comme on l'a dit, et les parties de l'Arabie qui se trouvent à l'ouest sont coupées par des déserts de sable aussi vastes que l'air, à travers lesquels ceux qui voyagent doivent, même comme voyageurs sur les mers, dirigez leur course par les indications obtenues des Ours.

Les marais d'Irak et du désert syrien
Le reste de l'Arabie, qui est du côté de la Syrie, contient une multitude de fermiers et de marchands de toute espèce, qui par un échange saisonnier de marchandises comblent le manque de certaines marchandises dans les deux pays en fournissant des choses utiles qu'ils possèdent en abondance. Cette Arabie qui s'étend le long des océans est située au-dessus de l'Arabie Félix, et comme elle est traversée par de nombreux grands fleuves, de nombreuses pluies s'y transforment en étangs stagnants et en vastes étendues de grands marécages. Et avec l'eau qui leur est apportée des rivières et celle qui vient avec les pluies d'été, ils irriguent une grande partie du pays et font deux récoltes par an. Cette région élève également des troupeaux d'éléphants et d'autres animaux terrestres monstrueux et des animaux à double forme qui ont développé des formes particulières et en plus de celles-ci, elle abonde en animaux domestiques de toutes sortes, en particulier en bovins et en moutons à queue large et grasse.

Cette terre élève également des chameaux en très grand nombre et de toutes sortes, à la fois glabres et hirsutes, et ceux qui ont deux bosses, l'une derrière l'autre, le long de leurs épines et sont donc appelés ditulio ). Certains d'entre eux fournissent du lait et sont consommés pour la viande, et fournissent ainsi aux habitants une grande abondance de nourriture, et d'autres qui sont entraînés portent des fardeaux sur le dos, peuvent transporter une dizaine de medimni (environ 14 1/2 boisseaux ou 900 livres) de blé et d'ours jusqu'à cinq hommes étendus sur un canapé. D'autres, qui ont des pattes courtes et une carrure élancée, sont des dromadaires et peuvent parcourir à fond une journée de voyage d'une très grande distance, en particulier dans les voyages qu'ils effectuent à travers la région aride et désertique. Et aussi dans leurs guerres, les mêmes animaux mènent au combat deux archers qui se chevauchent dos à dos, l'un repoussant les ennemis qui les attaquent par devant, l'autre ceux qui les poursuivent par derrière.

Livre XIX.94
Maintenant qu'Antigone s'était emparé sans combat de toute la Syrie et de la Phénicie, il voulait faire une campagne contre la terre des Arabes qu'on appelle les Nabatéens. Décidant que ce peuple était hostile à ses intérêts, il choisit un de ses amis, Athénée, lui donna quatre mille fantassins légers et six cents cavaliers aptes à la vitesse, et lui ordonna de s'attaquer subitement aux barbares et de couper tout leur bétail. comme butin.

Pour ceux qui ne le connaissent pas, il sera utile d'exposer avec quelque détail les coutumes de ces Arabes, en suivant lesquelles, on croit qu'ils conservent leur liberté. Ils vivent en plein air, revendiquant comme terre natale un désert qui n'a ni rivières ni sources abondantes d'où il est possible à une armée ennemie d'obtenir de l'eau et de l'enfer.

Bien qu'il existe de nombreuses tribus arabes qui utilisent le désert comme pâturage, les Nabatéens surpassent de loin les autres en richesse, bien qu'ils ne soient pas beaucoup plus de dix mille (très probablement à cet endroit. éd.) car bon nombre d'entre eux sont habitués à faire descendre dans la mer de l'encens et de la myrrhe et les espèces les plus précieuses d'épices, qu'ils se procurent de ceux qui les transportent de ce qu'on appelle l'Arabie Eudaimôn. (Arabie la Fortunée ou Arabie Félix)

96 - Le mot Nabatéen et Arabe est utilisé de manière interchangeable.

Livre III 43.4
Après avoir traversé ce pays, le golfe de Laeanites (sur le Sinaï) vient ensuite, autour duquel se trouvent de nombreux villages habités d'Arabes connus sous le nom de Nabatéens. Cette tribu occupe une grande partie de la côte et pas une petite partie du pays qui s'étend à l'intérieur des terres, et elle a un peuple nombreux au-delà de tout ce qu'on peut dire et des troupeaux et des troupeaux en multitude au-delà de la croyance.

Chose intéressante, Diodore semble appliquer le terme Arabie aux Arabes du nord et du sud.

Strabon
Strabon était un historien grec, né en 63 av. Sa collection de 17 livres intitulée Géographie, nous donne un excellent aperçu de la vie pendant l'Empire romain. Dans les pages suivantes, je citerai Strabon : Géographie, livre XVI.

Livre XVI.iv.1 :
L'Arabie commence du côté de la Babylonie avec Mécène [le Koweït actuel]. Devant ce quartier, d'un côté s'étend le désert des Arabes, de l'autre les marais opposés aux Chaldéens, formés par le débordement de l'Euphrate, et de l'autre la mer de Perse. Ce pays a une atmosphère malsaine et trouble il est sujet aux averses, et aussi à la chaleur torride pourtant ses produits sont excellents.»

XVI.iv.2.
D'Héropolis située dans ce recoin du golfe Arabique qui est du côté du Nil, à Babylone, vers Pétra des Nabatéens, se trouvent 5600 stades. L'ensemble du territoire s'étend dans la direction du solstice d'été (c'est-à-dire à l'est et à l'ouest) et traverse les tribus arabes adjacentes, à savoir Nabataei, Chaulotaei et Agraei. Au-dessus de ces peuples se trouve l'Arabie Felix, qui s'étend sur 12 000 stades vers le sud jusqu'à la mer Atlantique.

Les premiers peuples, après les Syriens et les Juifs, qui occupent ce pays, sont des cultivateurs. A ces peuples succède une étendue aride et sablonneuse, produisant quelques palmiers, l'acanthe, et l'eau du tamaris s'obtient en creusant comme à Gedrosia. Il est habité par des Scenitae arabes, qui élèvent des chameaux. Les parties extrêmes vers le sud, et opposées à l'Ethiopie, sont arrosées par les averses d'été, et sont semées deux fois, comme la terre de l'Inde. Ses rivières s'épuisent en arrosant les plaines et en se jetant dans les lacs. La fertilité générale du pays est très grande parmi d'autres produits, il y a en particulier un approvisionnement abondant en miel sauf les chevaux, il y a de nombreux troupeaux d'animaux, mulets, et porcs aussi de toute espèce, sauf les oies et la tribu des gallinacés. Quatre des nations les plus peuplées habitent l'extrémité du pays susmentionné. A côté de celles-ci se trouvent les Sabéens, dont la principale ville est Mariaba. La troisième nation sont les Cattabaneis, s'étendant jusqu'aux détroits et au passage à travers le golfe Persique. Leur siège royal s'appelle Tamna. Les Chatramotitae sont les plus éloignées de ces nations vers l'est. Leur ville est Sabata.

Ayant fait ce récit des Troglodytes et des Éthiopiens voisins, Artémidore retourne aux Arabes. Partant de Poseidium [environ vingt-cinq milles au sud-sud-est de l'actuel Abou Zanimah], il décrit d'abord ceux qui bordent le golfe Arabique [mer Rouge] et sont opposés aux Troglodytes. Il dit que Poseidium est situé dans la baie de Heroöpolis [c'est le golfe de Suez moderne], et que contigu à Poseidium est un bosquet de palmiers, bien alimenté en eau, qui est très apprécié, car tout le district autour est brûlé et est sans eau ni ombre. Mais là, la fertilité du palmier est prodigieuse. Un homme et une femme sont nommés par droit héréditaire à la tutelle du bosquet. Ils portent des peaux et vivent de rendez-vous. Ils dorment dans des huttes construites sur des arbres, l'endroit étant infesté de multitudes de bêtes sauvages.

Vient ensuite l'île de Phocae [Chédouan moderne], qui tire son nom de ces animaux [phoques] qui y abondent.A proximité se trouve un promontoire [Ras Muhammad moderne, près de Charm-el-Cheikh], qui s'étend vers Pétra, des Arabes appelés Nabataei [en Jordanie moderne, à peu près à mi-chemin entre Aqaba et la mer Morte], et jusqu'au pays de Palestine [ l'état moderne d'Israël] , à cette île [moderne Jazirat Tiran] les Minaei, Gerrhaei et toutes les nations voisines se rendent avec des charges d'aromates. Vient ensuite une autre étendue de côte maritime, anciennement appelée la côte des Maranitae [Cap Pharan, près de Ras Muhammad], dont certains étaient des agriculteurs, d'autres Scenitae mais à présent elle est occupée par Garindaei, qui a détruit les anciens possesseurs par trahison. Ils ont attaqué ceux qui étaient rassemblés pour célébrer une fête quinquennale, et les ont mis à mort, ils ont ensuite attaqué et exterminé le reste de la tribu [Voir : Diodorus Siculus III.41].

Viennent ensuite le golfe Élanitique [aujourd'hui golfe d'Aqaba] et Nabatée, un pays bien peuplé et abondant en bétail. Les îles qui se trouvent à proximité [aujourd'hui Jazirat Tiran et Jazirat Sanafir], et en face, sont habitées par des gens qui vivaient autrefois sans agresser les autres, mais qui ont récemment mené une guerre de piraterie dans des radeaux contre des navires en provenance d'Égypte. Mais ils ont subi des représailles, lorsqu'un armement a été envoyé contre eux, ce qui a dévasté leur pays. Vient ensuite une plaine [à propos d'Al-Maqnah moderne], bien boisée et bien alimentée en eau, elle regorge de bétail de toutes sortes et, entre autres animaux, de mules, de chameaux sauvages, de cerfs et de lions de biche aussi, de léopards et de loups sont fréquemment retrouvés. En face se trouve une île appelée Dia. Suit alors une baie d'environ 500 stades d'étendue, fermée par des montagnes, dont l'entrée est d'un accès difficile [à propos d'Ash-Sharmah moderne]. À ce sujet vivent des gens qui sont des chasseurs d'animaux sauvages.

Viennent ensuite trois îles désertes, regorgeant d'oliviers, non pas comme ceux de notre pays, mais d'une espèce indigène, que nous appelons olives éthiopiennes [noires], dont les larmes (ou gomme) ont une vertu médicinale. Suit ensuite une plage de galets, à laquelle succède une côte accidentée, difficilement navigable par les navires, s'étendant sur environ 1000 stades [aujourd'hui Madyan en Arabie saoudite]. Elle a peu de ports et de mouillages, car une montagne escarpée et élevée s'étend parallèlement à elle, puis les parties à sa base, s'étendant dans la mer, forment des rochers sous l'eau, qui, pendant le souffle des vents étésiens et les tempêtes de cette période, présentent des dangers, lorsqu'aucune assistance ne peut être apportée aux navires.

Vient ensuite une baie dans laquelle se trouvent quelques îles dispersées, et en continuité avec la baie se trouvent trois monticules élevés [le Jebel Seik moderne, le Jebel el-Hawene et le Jebel Hester] de sable noir. Après ceux-ci se trouve Charmothas [moderne Umm Lajj], un port d'environ 100 stades de circonférence, avec une entrée étroite très dangereuse pour toutes sortes de navires. Une rivière s'y jette. Au milieu se trouve une île bien boisée, adaptée à la culture [Al Hassan moderne]. Suit alors une côte accidentée, et après cela sont quelques baies et un pays appartenant à des nomades, qui vivent à côté de leurs chameaux [le Hedjaz moderne, en face de La Mecque et de Médine]. Ils se battent sur le dos, ils voyagent sur eux et subsistent de leur lait et de leur chair. Une rivière coule dans leur pays, qui fait tomber de la poussière d'or, mais ils ignorent comment s'en servir. On les appelle Debae, certains sont nomades, d'autres agriculteurs. Je ne mentionne pas la plupart des noms de ces nations, à cause de l'obscurité des peuples, et parce que leur prononciation est étrange et grossière.

Près de ces gens se trouve une nation plus civilisée [les Minaei], qui habite un district au climat plus tempéré car bien arrosé et a de fréquentes averses. L'or fossile s'y trouve, non pas sous forme de poussière, mais en morceaux, qui ne nécessitent pas beaucoup de purification. Les moindres morceaux sont de la grosseur d'une noix, de la grosseur moyenne d'un néflier, le plus gros d'une noix. Celles-ci sont percées et disposées alternativement avec des pierres transparentes enfilées sur des fils et formées en colliers. Ils se portent autour du cou et des poignets. Ils vendent l'or à leurs voisins à bon marché, l'échangeant contre trois fois la quantité de laiton et le double de la quantité de fer, par ignorance de la manière de travailler l'or et de la rareté des marchandises reçues en échange, ce qui sont plus nécessaires aux fins de la vie.

XVI.iv.19.
Le pays des Sabaei, une nation très peuplée, est contigu [la plupart du Yémen moderne], et est le plus fertile de tous, produisant de la myrrhe, de l'encens et de la cannelle. Sur la côte se trouve le balsamum et une autre espèce d'herbe d'une odeur très parfumée, mais qui se dissipe bientôt. Il y a aussi des palmiers odorants et le calamus. Il y a aussi des serpents de couleur rouge foncé, d'une longueur d'envergure, qui s'élèvent jusqu'à la taille d'un homme, et dont la morsure est incurable. A cause de l'abondance que produit le sol, le peuple est paresseux et indolent dans son mode de vie. Les gens de la classe inférieure vivent de racines et dorment sur les arbres. Les peuples qui habitent près les uns des autres reçoivent successivement les charges de parfums et les livrent à d'autres, qui les transportent jusqu'en Syrie et en Mésopotamie. Lorsque les porteurs s'assoupissent par l'odeur des aromatiques, la somnolence est supprimée par les fumées d'asphalte et de barbe d'avoine.

Mariaba, la capitale des Sabéens [la même que Saba], est située sur une montagne bien boisée. Un roi y réside, qui tranche absolument toutes les disputes et autres affaires mais il lui est interdit de sortir de son palais, ou s'il le fait, la populace l'assaille aussitôt de pierres, selon la direction d'un oracle. Lui-même et ceux qui l'entourent passent leur vie dans une volupté efféminée. Les peuples cultivent la terre, ou pratiquent le commerce des aromates, tant indigènes que ceux apportés d'Ethiopie pour s'en procurer, ils naviguent à travers les détroits dans des vaisseaux couverts de peaux. Il y a une telle abondance de ces aromates, que la cannelle, la casse et d'autres épices sont utilisées par eux au lieu de bâtons et de bois de chauffage.

Par le commerce de ces aromates, les Sabéens et les Gerrhaei sont devenus les plus riches de toutes les tribus, et possèdent une grande quantité d'articles forgés en or et en argent, comme des canapés, des trépieds, des bassins, des vases à boire, auxquels il faut ajouter la magnificence coûteuse de leurs maisons pour les portes, les murs et les toits sont panachés d'ivoire incrusté, d'or, d'argent et de pierres précieuses. . .

XVI.iv.21.
Les Nabatéens et les Sabéens, situés au-dessus de la Syrie, sont les premiers peuples qui occupent l'Arabie Félix. Ils avaient souvent l'habitude d'envahir ce pays avant que les Romains n'en deviennent maîtres, mais à présent, eux et les Syriens sont soumis aux Romains.

La capitale des Nabatéens s'appelle Pétra. Il est situé à un endroit qui est entouré et fortifié d'un rocher lisse et plat (petra), qui extérieurement est abrupt et escarpé, mais à l'intérieur il y a d'abondantes sources d'eau à la fois pour les usages domestiques et pour l'arrosage des jardins. Au-delà de l'enceinte, le pays est en grande partie désertique, notamment vers la Judée. C'est par là que se trouve la route la plus courte jusqu'à Jéricho, un voyage de trois ou quatre jours, et cinq jours jusqu'au Phoinicon (ou palmeraie). Elle est toujours gouvernée par un roi de race royale. Le roi a un ministre qui est l'un des Compagnons, et s'appelle Frère. Il a d'excellentes lois pour l'administration des affaires publiques.

Athénodore, un philosophe, et mon ami, qui avait été à Pétra, racontaient avec étonnement qu'il y avait trouvé beaucoup de Romains et aussi beaucoup d'autres étrangers. Il a observé que les étrangers se livraient fréquemment à des litiges, à la fois entre eux et avec les indigènes, mais les indigènes ne s'étaient jamais disputés entre eux et vivaient ensemble en parfaite harmonie.

XVI.iv.22.
L'expédition tardive des Romains contre les Arabes, sous le commandement d'Aelius Gallus, nous a fait connaître bien des particularités du pays. Auguste César dépêcha ce général d'explorer la nature de ces lieux et de leurs habitants, ainsi que ceux de l'Éthiopie, car il remarqua que Troglodytica, qui est contigu à l'Égypte, confinait à l'Éthiopie et que le golfe Arabique était extrêmement étroit où il sépare le Arabes des Troglodytes. C'était son intention soit de se concilier, soit de soumettre les Arabes. Il fut aussi influencé par le bruit qui avait régné de tout temps, que ce peuple était très riche, et échangeait ses aromates et pierres précieuses contre de l'argent et de l'or, mais ne dépensait jamais avec les étrangers aucune partie de ce qu'il recevait en échange. Il espérait acquérir soit des amis opulents, soit vaincre des ennemis opulents. Il était d'ailleurs encouragé à entreprendre cette entreprise par l'attente de l'aide des Nabatéens, qui promirent de coopérer avec lui en tout.

XVI.iv.23.
Sur ces incitations, Gallus partit en expédition. Mais il fut trompé par Syllaeus, le roi ministre des Nabatéens, qui lui avait promis d'être son guide en marche et de l'assister dans l'exécution de son dessein. Syllaeus était, cependant, traître partout car il ne les guida ni par une route sûre par mer le long de la côte, ni par une route sûre pour l'armée comme il l'avait promis, mais exposa la flotte et l'armée au danger en les dirigeant là où il n'y avait pas de ou la route était impraticable, où ils étaient obligés de faire de longs circuits, ou de traverser des étendues de pays dépourvues de tout, il mena la flotte le long d'une côte rocheuse sans ports, ou vers des lieux regorgeant de rochers cachés sous l'eau, ou de bas-fonds. Dans les endroits de cette description en particulier, le flux et le reflux de la marée leur ont fait le plus de mal.

La première erreur a consisté à construire de longs navires de guerre à une époque où il n'y avait pas de guerre, ni susceptible de se produire en mer. Car les Arabes, étant pour la plupart engagés dans le trafic et le commerce, ne sont pas un peuple très guerrier, même sur terre, encore moins en mer. Gallus, nonobstant, construit pas moins de quatre-vingts birèmes et trirèmes et galères à Cléopatris [appelé aussi Arsinoë, et près d'Héroöpolis] près du vieux canal qui mène du Nil. Lorsqu'il découvrit son erreur, il construisit cent trente vaisseaux de charge, dans lesquels il s'embarqua avec environ dix mille fantassins, rassemblés d'Egypte, composés de Romains et d'alliés, parmi lesquels se trouvaient cinq cents Juifs et mille Nabatéens, sous le commandement de Syllaeus. Après avoir enduré de grandes difficultés et de la détresse, il est arrivé le quinzième jour à Leuce-Come [moderne Hanak], un grand marché dans le territoire des Nabatéens, avec la perte de plusieurs de ses navires, certains avec tous leurs équipages, en conséquence de la difficulté de la navigation, mais sans opposition d'un ennemi. Ces malheurs ont été occasionnés par la perfidie de Syllaeus, qui a insisté sur le fait qu'il n'y avait pas de route pour une armée par voie de terre à Leuce-Come, à laquelle et d'où les marchands de chameaux voyagent avec facilité et en toute sécurité de Pétra, et retour à Pétra, avec un si grand corps d'hommes et de chameaux qu'il ne diffère en rien d'une armée.

XVI.iv.24.
Une autre cause de l'échec de l'expédition fut le fait que le roi Obodas ne prêtait pas beaucoup d'attention aux affaires publiques, et surtout à celles relatives à la guerre (comme c'est la coutume avec tous les rois arabes), mais plaça tout au pouvoir du ministre Syllaeus. . Toute sa conduite à la tête de l'armée était perfide, et son but était, comme je suppose, d'examiner comme un espion l'état du pays et de détruire, de concert avec les Romains, certaines villes et tribus et quand les Romains seraient consumé par la famine, la fatigue et la maladie, et par tous les maux qu'il avait traîtreusement inventés, pour se déclarer maître de tout le pays. Gallus arriva cependant à Leuce-Come, avec l'armée travaillant sous stomacace et scelotyrbe, maladies du pays, l'une affectant la bouche, l'autre les jambes, avec une sorte de paralysie, causée par l'eau et les plantes (qui les soldats avaient utilisé dans leur nourriture). Il a donc été obligé d'y passer l'été et l'hiver, pour la récupération des malades.La marchandise est transportée de Leuce-Come-à Petra, de là à Rhinocolura [moderne Al-Arish] en Phénicie, près de l'Égypte, et de là à d'autres nations. Mais actuellement la plus grande partie est transportée par le Nil à Alexandrie. Il est descendu d'Arabie et d'Inde jusqu'à Myus Hormus [aujourd'hui Bãr Safajah], il est ensuite acheminé à dos de chameau jusqu'à Coptus de la Thébaïs, situé sur un canal du Nil, et à Alexandrie. Gallus, reparti de Leuce-Côme à son retour avec son armée, et par la trahison de son guide, traversa de telles contrées, que l'armée fut obligée d'emporter de l'eau avec elle sur des chameaux. Après une marche de plusieurs jours, il arriva donc sur le territoire d'Aretas [la Médine moderne ?], qui était apparenté à Obodas. Aretas le reçut amicalement et lui offrit des cadeaux. Mais par la trahison de Syllaeus, Gallus fut conduit par une route difficile à travers le pays, car il mit trente jours à le parcourir. Il fournissait de l'orge, quelques palmiers et du beurre à la place de l'huile.

Le pays suivant dans lequel il est venu appartenait aux nomades, et était en grande partie un désert complet [les Debae]. Il s'appelait Ararene. Le roi du pays était Sabos. Gallus passa cinquante jours à traverser ce territoire, faute de routes, et arriva dans une ville des Negrani [probablement La Mecque], et dans un pays fertile paisiblement disposé. Le roi s'était enfui et la ville fut prise au premier coup. Après une marche de six jours à partir de là, il arriva au fleuve [au pays des Minae]. Ici, les barbares ont attaqué les Romains et ont perdu environ dix mille hommes, les Romains n'ont perdu que deux hommes. Car les barbares n'avaient aucune expérience de la guerre et utilisaient maladroitement leurs armes, qui étaient des arcs, des lances, des épées et des frondes, mais la plupart d'entre eux maniaient une hache à double tranchant. Immédiatement après, il prit la ville appelée Asca [probablement Al-Lith moderne], qui avait été abandonnée par le roi. Il arriva de là à une ville Athrula [moderne Abha ?], et la prit sans résistance y ayant placé une garnison, et collecta des provisions pour la marche, composées de grain et de dattes, il se rendit à une ville Marsiaba, appartenant à la nation des Rhammanitae , qui étaient des sujets d'Ilasarus [au Yémen moderne, à l'est de San&rsquoa moderne]. Il l'assaillit et l'assiégea pendant six jours, mais leva le siège par suite d'une pénurie d'eau. Il était à deux jours de marche des régions aromatiques, ainsi qu'il en avait été informé par ses prisonniers. Il occupa dans ses marches une période de six mois, par suite de la trahison de ses guides. C'est ce qu'il a découvert à son retour et bien qu'il ait tardé à découvrir le dessein contre lui, il a eu le temps de prendre un autre chemin de retour car il est arrivé en neuf jours à Negrana [près de l'actuelle Sa&rsquodah ?], où la bataille a eu lieu, et de là en onze jours, il arriva aux &ldquoSeven Wells&rdquo [Al-Qunfudhah moderne], comme l'endroit est appelé du fait qu'ils y existent. De là, il traversa un pays désertique, et arriva à Chaalla un village, puis à un autre appelé Malothas [peut-être moderne Jeddah], situé sur une rivière. Cette route traversait ensuite un pays désertique, qui n'avait que quelques points d'eau, jusqu'à Egra [l'actuelle Yanbu] un village. Il appartient au territoire d'Obodus et est situé sur la mer. Il accomplit à son retour toute la distance en soixante jours, dont, à son premier voyage, il avait consommé six mois. De Negra, il conduisit son armée en onze jours à Myus Hormus, de là à travers le pays jusqu'à Coptus, et arriva à Alexandrie avec autant de son armée qu'il put être sauvé. Le reste qu'il a perdu, non par l'ennemi, mais par la maladie, la fatigue, la famine et les marches sur de mauvaises routes car sept hommes seulement ont péri au combat. Pour ces raisons, cette expédition contribua peu à étendre notre connaissance du pays. C'était cependant de quelque petit service. Syllaeus, l'auteur de ces désastres, fut puni de sa trahison à Rome. Il a affecté l'amitié, mais il a été reconnu coupable d'autres délits, outre la perfidie dans ce cas, et a été décapité.

XVI.iv.25.
Le pays aromatique, comme je l'ai déjà dit, est divisé en quatre parties. Parmi les aromates, l'encens et la myrrhe seraient le produit des arbres, mais la casse la croissance des buissons, mais certains auteurs disent que la plus grande partie (de la casse) est apportée d'Inde, et que le meilleur encens est celui de Perse. . Selon une autre partition du pays, l'ensemble de l'Arabie Félix est divisé en cinq royaumes (ou portions), dont l'un comprend les combattants, qui se battent pour tout le reste, un autre contient les cultivateurs, par lesquels les autres sont approvisionnés en nourriture. un autre comprend ceux qui travaillent dans des métiers mécaniques. Une division comprend la région de la myrrhe, une autre la région de l'encens, bien que les mêmes étendues produisent de la casse, de la cannelle et du nard. Les métiers ne changent pas d'une famille à l'autre, mais chaque ouvrier continue d'exercer celui de son père. La plus grande partie de leur vin est issue de la palme.

Dio Cassius
Dio Cassius était un administrateur et historien romain qui a écrit aux IIe et IIIe siècles de notre ère. Son Histoire de Rome est contenue dans 80 livres.

Les citations suivantes sont tirées du livre de Dio Cassius&rsquos Histoire de Rome, Livre LIII.xxix.3-8., ( 220 après JC)

Pour 23 av. Elle fut menée par Aelius Gallus, gouverneur d'Egypte, contre le pays appelé Arabie Félix, dont Sabos était roi. Au début, Aelius ne rencontra personne, mais il ne procéda pas sans difficulté car le désert, le soleil et l'eau (qui avaient une nature particulière), tous causèrent une grande détresse à ses hommes, de sorte que la plus grande partie de l'armée périt. La maladie s'est avérée différente de toutes les plaintes courantes, mais a attaqué la tête et l'a desséchée, tuant immédiatement la plupart de ceux qui ont été attaqués, mais dans le cas de ceux qui ont survécu à cette étape, elle est descendue jusqu'aux jambes, sautant tout les parties intermédiaires du corps, et leur a causé des blessures graves. Il n'y avait d'autre remède qu'un mélange d'huile d'olive et de vin, tous deux pris comme boisson et utilisés comme onguent et ce remède n'était naturellement à la portée que de quelques-uns d'entre eux, puisque le pays ne produit ni l'un ni l'autre de ces articles et le les hommes n'en avaient pas préparé une abondante provision d'avance. Au milieu de ce trouble, les barbares tombèrent aussi sur eux. Car jusqu'alors, ils avaient été vaincus à chaque fois qu'ils s'engageaient dans la bataille, et avaient même perdu quelques places. mais maintenant, avec la maladie comme alliée, ils ont non seulement récupéré leurs propres biens, mais ont également chassé les survivants de l'expédition du pays.Ce furent les premiers des Romains, et, je crois, les seuls, à traverser une si grande partie de cette partie de l'Arabie pour faire la guerre. . .

Ammien Marcellin

Ce qui suit est tiré du livre d'Ammianus Marcellinus&rsquo &ldquoL'histoire romaine, Livre XIV.iv.1-7.&rdquo (380 après JC)

Livre XIV.4 :
A cette époque aussi les Sarrasins, race qu'il n'est jamais désirable d'avoir ni pour amis ni pour ennemis, parcourant tout le pays, si jamais ils trouvaient quelque chose, le pillèrent en un instant, comme des faucons rapaces qui, si d'en haut ils aperçoivent une proie, l'emportent d'un coup rapide, ou, s'ils échouent dans leur tentative, ne s'attardent pas. Et bien qu'en racontant la carrière du prince Marcus, et une ou deux fois par la suite, je me souvienne d'avoir discuté des mœurs de ce peuple, je vais néanmoins maintenant énumérer brièvement quelques autres détails les concernant.

Parmi ces tribus, dont l'origine première dérive des cataractes du Nil et des confins des Blemmyae, tous les hommes sont des guerriers de rang égal à moitié nus, vêtus de manteaux colorés jusqu'à la taille, parcourant différents pays, à l'aide de des chevaux rapides et actifs et des chameaux rapides, aussi bien en temps de paix qu'en temps de guerre. Aucun membre de leur tribu ne prend jamais la charrue à la main, ne cultive un arbre, ni ne cherche de la nourriture en labourant la terre, mais ils errent perpétuellement dans des districts divers et étendus, n'ayant pas de maison, de domicile fixe ou de lois et ils ne peuvent pas supporter pour rester longtemps dans le même climat, aucun district ou pays ne leur plait pour une durée.

Leur vie est une errance continue, leurs épouses sont engagées, selon une alliance spéciale, pour une durée déterminée et pour qu'il puisse y avoir une apparence de mariage dans l'entreprise, la future épouse, sous le nom d'une dot, offre une lance et une tente à son mari, avec le droit de le quitter après un jour fixé, si elle le décide. Et il est inconcevable avec quel empressement les individus des deux sexes s'adonnent aux plaisirs matrimoniaux.

Mais tant qu'ils vivent, ils errent avec des migrations si étendues et perpétuelles, que la femme est mariée dans un endroit, met ses enfants au monde dans un autre, et les élève à distance de l'un ou l'autre endroit, aucune possibilité de rester tranquille n'étant jamais accordée. à elle. Ils vivent tous de venaison, et sont en outre soutenus par une grande abondance de lait, et sur de nombreuses sortes d'herbes, et sur tous les oiseaux qu'ils peuvent attraper par la chasse. Et nous avons vu un grand nombre d'entre eux totalement ignorants de l'usage du blé ou du vin.

Procope de Césarée

Les citations suivantes sont tirées du livre de Procope de Césarée & ldquoHistoire des guerres & rdquo écrit vers (550 après JC)

Livre I.xix.1-16, 23-26 xx.1-13 :
Les frontières de la Palestine s'étendent vers l'est jusqu'à la mer qu'on appelle la mer Rouge. Or cette mer, partant de l'Inde, s'achève en ce point du domaine romain. Et il y a une ville appelée Aelas [Aqaba moderne] sur son rivage, où la mer se termine, comme je l'ai dit, et devient un golfe très étroit. Et comme on navigue dans la mer à partir de là [c'est-à-dire, naviguant vers le sud-ouest, d'Aqaba à la mer Rouge], les montagnes égyptiennes se trouvent sur la droite, s'étendant vers le sud de l'autre côté un pays déserté par les hommes s'étend vers le nord sur une distance indéfinie et la terre des deux côtés est visible lorsque l'on navigue jusqu'à l'île appelée Iotabe, distante d'au moins mille stades de la ville d'Aelas. Sur cette île, les Hébreux vivaient depuis longtemps en autonomie, mais sous le règne de ce Justinien, ils sont devenus soumis aux Romains. De là vient une grande mer ouverte. Et ceux qui naviguent dans cette partie ne voient plus la terre à droite, mais ils mouillent toujours le long de la côte gauche quand vient la nuit. Car il est impossible de naviguer dans l'obscurité sur cette mer, car elle est partout pleine de hauts-fonds. Mais il y a des ports là-bas et en grand nombre, non pas faits par la main de l'homme, mais par le contour naturel de la terre, et pour cette raison il n'est pas difficile aux marins de trouver un mouillage où qu'ils se trouvent.

Cette côte immédiatement au-delà des frontières de la Palestine est détenue par des Sarrasins (Arabes) qui se sont installés de tout temps dans les palmeraies. Ces bosquets sont à l'intérieur, s'étendant sur une grande étendue de terre, et il n'y pousse absolument rien d'autre que des palmiers. L'empereur Justinien avait reçu ces palmeraies en cadeau d'Abochorabus, le souverain des Sarrasins, et il avait été nommé par l'empereur capitaine des Sarrasins en Palestine. Et il protégeait constamment la terre du pillage, à la fois pour les barbares sur lesquels il régnait et non moins pour l'ennemi, Abochorabus semblait toujours un homme à craindre et un homme exceptionnellement énergique. Formellement, par conséquent, l'empereur détient les palmeraies, mais pour lui, il est tout à fait impossible de s'emparer de l'un des pays du pays. Pour une terre complètement dépourvue d'habitation humaine et extrêmement sèche entre les deux, s'étendant sur la distance d'une dizaine de jours de voyage de plus, les palmeraies elles-mêmes ne valent rien, et Abochorabus n'a donné que la forme d'un cadeau, et l'empereur a accepté en toute connaissance de cause. Tant pis pour les palmeraies. A côté de ce peuple il y a d'autres Sarrasins en possession de la côte, qui sont appelés Maddeni [en Madyan moderne] et qui sont sujets des Omeritae. Ces Omeritae habitent dans la terre de l'autre côté d'eux sur le rivage de la mer [Yémen moderne]. Et au-delà d'eux, on dit que de nombreuses autres nations sont établies jusqu'aux Sarrasins mangeurs d'hommes. Au-delà se trouvent les nations de l'Inde.

Car la mer que l'on traverse au delà de ce point jusqu'au rivage et la ville d'Aelas a reçu le nom de golfe Arabique, d'autant que le pays qui s'étend d'ici jusqu'aux limites de la ville de Gaza s'appelait autrefois fois l'Arabie, puisque le roi des Arabes avait son palais dans les premiers temps dans la ville de Petrae. Maintenant, le port des Omeritae d'où ils ont l'habitude de prendre la mer pour le voyage vers l'Éthiopie s'appelle Bulicas [aujourd'hui Al-Hudaydah?] et à la fin de la traversée de la mer, ils mettent toujours au port des Adulitae. Mais la ville d'Adulis [près d'Asmara moderne] est éloignée du port d'une distance de vingt stades (car il ne lui manque que tant d'être sur la mer), tandis que de la ville d'Auxomis c'est un voyage de douze jours.

Tous les bateaux qui se trouvent dans l'Inde et sur cette mer ne sont pas faits de la même manière que les autres bateaux. Car ni elles ne sont enduites de poix, ni d'aucune autre substance, et les planches ne sont pas non plus attachées ensemble par des clous de fer qui les traversent de part en part, mais elles sont liées entre elles par une sorte de cordage. La raison n'est pas, comme la plupart des gens le supposent, qu'il y a certains rochers là-bas qui attirent le fer à eux-mêmes (par exemple, lorsque les navires romains naviguent d'Aelas dans cette mer, bien qu'ils soient équipés de beaucoup de fer, rien de tel n'a ne leur est jamais arrivé), mais plutôt parce que les Indiens et les Éthiopiens ne possèdent ni fer ni aucune autre chose appropriée à de tels usages. De plus, ils ne sont même pas en mesure d'acheter ces choses aux Romains puisque cela est explicitement interdit à tous par la loi car la mort est la punition pour celui qui est pris. Telle est donc la description de la soi-disant mer Rouge et de la terre qui s'étend de chaque côté de celle-ci. . . .

À peu près au moment de cette guerre, Ellesthaeus, le roi des Éthiopiens, qui était un chrétien et un adepte le plus dévoué de cette foi, a découvert qu'un certain nombre d'Omeritae sur le continent opposé [le Yémen moderne] opprimaient les chrétiens là-bas de manière scandaleuse beaucoup de ces coquins étaient des Juifs, et beaucoup d'entre eux avaient en vénération l'ancienne foi que les hommes d'aujourd'hui appellent hellénique [c'est-à-dire païenne]. Il rassembla donc une flotte de navires et une armée et vint contre eux, et il les conquit au combat et tua à la fois le roi et de nombreux Omeritae. Il institua alors à sa place un roi chrétien, un Omeritae de naissance, du nom d'Esimiphaeus, et, après avoir ordonné qu'il paierait chaque année un tribut aux Ethiopiens, il rentra chez lui. Dans cette armée éthiopienne, de nombreux esclaves et tous ceux qui étaient facilement disposés au crime étaient tout à fait réticents à suivre le roi, mais ont été laissés pour compte et sont restés là à cause de leur désir de la terre des Omeritae car c'est une terre extrêmement bonne.

Peu de temps après, ces camarades, en compagnie de certains autres, se sont soulevés contre le roi Esimiphaeus et l'ont mis en détention dans l'une des forteresses de là-bas, et ont établi un autre roi sur les Omeritae, nommé Abramus. Or cet Abramus était un chrétien, mais l'esclave d'un citoyen romain qui était engagé dans le commerce de la navigation dans la ville d'Adulis en Éthiopie. Lorsqu'Ellesthaeus apprit cela, il était impatient de punir Abramus avec ceux qui s'étaient révoltés avec lui pour leur injustice envers Esimiphaeus, et il envoya contre eux une armée de trois mille hommes avec un de ses parents comme commandant. Cette armée, une fois là-bas, n'était plus disposée à rentrer chez elle, mais elle souhaitait rester là où elle était dans un bon pays. , juste au moment où les combats ont commencé, ils ont tué leur commandant et ont rejoint les rangs de l'ennemi, et sont donc restés là. Mais Ellesthaeus était très ému de colère et envoya encore une autre armée contre eux, cette force s'engagea avec Abramus et ses hommes, et, après avoir subi une sévère défaite dans la bataille, rentra immédiatement chez elle. Par la suite, le roi des Éthiopiens prit peur et n'envoya plus d'expéditions contre Abramus. Après la mort d'Ellesthaeus, Abramus accepta de payer tribut au roi des Éthiopiens qui lui succéda, et il renforça ainsi son règne. Mais cela s'est produit plus tard.

A cette époque, alors qu'Ellesthaeus régnait sur les Ethiopiens et Esimiphaeus sur les Omeritae, l'empereur Justinien envoya un ambassadeur, Julianus, exigeant que les deux nations, en raison de leur communauté de religion, fassent cause commune avec les Romains dans la guerre contre les Les Perses, car il se proposait que les Éthiopiens, en achetant de la soie aux Indes et en la vendant aux Romains, puissent eux-mêmes gagner beaucoup d'argent, tout en faisant profiter les Romains d'une seule manière, à savoir qu'ils ne soient plus obligés de payer sur leur argent. à leur ennemi (c'est la soie dont ils ont l'habitude de faire les vêtements que les Grecs appelaient autrefois &ldquoMedic», mais qu'à l'heure actuelle ils nomment &ldquoSeric&rdquo [du lat. serica, comme venant du chinois (Seres)] ). Quant aux Omeritae, on voulait qu'ils établissent Caïsus, le fugitif, comme capitaine sur les Maddeni, et avec une grande armée de leur propre peuple et des Sarrasins Maddene faire une invasion dans la terre des Perses. Ce Caïsus était par la naissance du grade de capitaine et un guerrier exceptionnellement capable, mais il avait tué l'un des parents d'Esimiphaeus et était un fugitif dans une terre qui est totalement dépourvue d'habitation humaine.

Ainsi, chaque roi, promettant de mettre cette demande à exécution, renvoya l'ambassadeur, mais aucun d'eux ne fit les choses convenues par eux. Car il était impossible aux Éthiopiens d'acheter de la soie aux Indiens, car les marchands persans se situent toujours dans les ports mêmes où les navires indiens ont fait escale (puisqu'ils habitent le pays voisin), et sont habitués à acheter les cargaisons entières et il semblait aux Omeritae une chose difficile de traverser un pays qui était un désert et qui s'étendait si loin qu'il fallait beaucoup de temps pour le traverser, et puis d'aller contre un peuple bien plus belliqueux qu'eux. Plus tard, Abramus aussi, lorsqu'il eut enfin établi son pouvoir de la manière la plus sûre, promit à plusieurs reprises à l'empereur Justinien d'envahir la terre de Perse, mais ne commença le voyage qu'une seule fois, puis rebroussa chemin. Telles étaient alors les relations que les Romains avaient avec les Éthiopiens et les Omérites.

Conclusion
À partir des informations contenues dans cet article, j'ai tenté de démontrer que le mot « arabe » a eu une grande variété d'utilisations au cours des siècles. Malgré cette large utilisation, je suis d'avis que la majorité des historiens anciens qui ont écrit ou glané leur matériel de la période où les Nabatéens étaient au sommet de leur pouvoir, considéraient les Nabatéens comme des Arabes et les Arabes comme des Nabatéens.

Bibliographie

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Dumbrell, William J., Tles Madianites et leurs successeurs transjordaniens (Th. D. Thèse, Université Harvard, 1970)

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Procope, Histoire des guerres, 7 vol., trad. H. B. Dewing (Cambridge, Mass., et Londres : Harvard University Press & Wm. Heinemann, 1914 édition réimprimée, 1953-54), I.179-195. Scanné par : J. S. Arkenberg, Dept. of History, Cal. État Fullerton. Le professeur Arkenberg a modernisé le texte et ajouté les annotations.

Strabon, La géographie de Strabon : littéralement traduite, avec notes, trad. par H. C. Hamilton & W. Falconer (Londres : H. G. Bohn, 1854-1857), pp. 185-215

Beaucoup de textes anciens cités dans cet article proviennent de l'Internet Ancient History Sourcebook. Le Sourcebook est une collection de textes du domaine public et autorisés à copier liés à l'histoire médiévale et byzantine, et la permission est accordée d'utiliser leurs textes à des fins éducatives.

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Diplomatie[modifier]

Nabatea commence sans aucun accord formel. Il est bordé par l'Egypte et Judée au nord, et le royaume de Lihyan au sud le long du littoral.


Royaume de Nabatea - Histoire

Arabie Nabatée

Les Nabatéens étaient alphabétisés et développaient l'écriture arabe, mais ils n'ont rien écrit de leur propre histoire. L'histoire de leur culture, de leurs coutumes et de leurs rois a été écrite par des écrivains grecs et romains et est suggérée par leur architecture, leur art et les brèves inscriptions qu'ils ont laissées. Au fur et à mesure que leur royaume se développait, les Nabatéens sont entrés en contact et en conflit plus étroits avec ceux des régions environnantes et leurs rois sont de plus en plus mentionnés par les écrivains de ces nations.

Il y avait un premier roi peut-être nommé Rekem ou Raqmu pour qui la ville maintenant connue sous le nom de Petra a été nommée. Petra (du grec pour « rocher ») était le nom grec de la capitale nabatéenne de Raqmu. La date à laquelle ce premier roi a vécu et a régné est aussi mystérieuse que la date à laquelle Petra a été sculptée dans les flancs de la falaise. Le premier roi historiquement attesté est Aretas I (vers 168 av. J.-C.) et son règne marque le début du royaume nabatéen.

La date d'Aretas I est attestée par une inscription nabatéenne citant 168 av. et il est également mentionné dans le livre biblique de II Maccabées (5:8) qui confirme son règne à cette époque. Il a étendu le territoire de Nabatea et était connu comme « le tyran des Arabes » par ses ennemis. Il a soutenu les Maccabées de Judée dans leur lutte contre les Grecs séleucides (c.168/167-c.160 avant JC) et a permis aux forces de Judas Maccabeus de mener des raids à partir de son territoire.

Le prochain monarque nabatéen - dit avoir succédé à Aretas I mais très probablement un roi ultérieur - est connu sous le nom d'Aretas II (également sous le nom d'Erotimus, r. c. 120/110-96 av. J.-C.). Aretas II est entré en conflit avec la dynastie hasmonéenne installée par les Maccabées en raison des politiques d'expansion judéennes. Le roi hasmonéen Alexandre Janneus (r. 103-76 av. J.-C.) détruisit Gaza et prit le contrôle du terminus des routes de l'encens, portant atteinte aux profits nabatéens.

Le successeur d'Aretas II, Obodas I (vers 96-85 av. J.-C.) a vaincu Janneus au combat et a reconquis Gaza. Il a ensuite vaincu les Grecs séleucides sous Antiochus XII Dionysius (87-84 av. J.-C.), tuant le roi et dispersant son armée. Après cette victoire, il fut divinisé par son peuple comme l'atteste un mémorial sur sa tombe dans la ville d'Avdat. Il a été remplacé par son frère Rabbel I (vers 85 av. J.-C.) qui a été tué au combat et le trône passa à un autre frère qui prit le nom de trône Aretas III (vers 85-60 av.

Aretas III a élargi le territoire nabatéen dans sa plus grande mesure, contrôlant les routes commerciales de la Syrie à travers l'Arabie vers la côte sud. En 64 av. le général romain Pompée envahit et prit la Syrie pour Rome et son général Scaurus fut envoyé pour prendre Pétra. Scaurus n'a pas eu plus de succès que Demetrius des siècles auparavant, mais l'armée romaine était bien plus puissante que les forces grecques antérieures, et les Nabatéens ont été contraints de payer tribut à Rome pour conserver leur indépendance.

Aretas III fut remplacé par Obodas II (vers 60-59 av. J.-C.) qui mourut peu de temps après son arrivée au pouvoir, et le trône passa à Malichus I (vers 59-30 av. J.-C.) qui fut contraint de se soumettre à Hérode le Grand en tant que vassal. .Il fut remplacé par Obodas III (vers 30-9 av. Syllaeus a toujours prétendu être un ami sincère des Romains et les a égarés sans effort. Il a finalement été exécuté à Rome pour trahison.

Obodas III a été remplacé par Aretas IV (vers 9 av. J.-C. - 40 ap. J.-C.) qui est considéré comme le plus grand des rois nabatéens. Les inscriptions nabatéennes enregistrent son nom comme « Aretas, roi des Nabatéens, amoureux de son peuple » et il était vénéré comme un grand monarque. Sa femme, Chuldu (également appelée Huldu, Huldo) a régné avec lui et peut-être seule après sa mort. Aretas IV a consolidé le pouvoir nabatéen dans la région, même face aux incursions romaines, et a pu gagner la reconnaissance d'Auguste César en tant que roi autonome. Les droits des femmes, les arts, la culture, le droit et l'économie nabatéenne ont tous atteint leur apogée sous son règne.

Il a été remplacé par son fils Malichus II (vers 40-70 après JC) qui a perdu des territoires au profit de Rome et a tenté, sans succès, de gagner le respect romain en envoyant des forces nabatéennes pour aider les Romains à réprimer la révolte juive contre la domination romaine en 66 après JC. 70. Il est mort, ou a été tué, et a été remplacé par Rabbel II Soter (vers 70-106), connu comme le sauveur de son peuple même s'il a perdu plus de territoire au profit de Rome et que le prestige nabatéen a décliné sous son règne. Il a été brièvement remplacé par sa sœur Gamilath, mais le royaume nabatéen avait suivi son cours à ce moment-là alors que Rome gagnait en puissance et la région aussi annexée que la province romaine d'Arabie Petraea en 106 après JC.

ARETAS I c. 168 av.

ARETAS II c. 120 – 96 av.

OBODAS I 96 – 85 av.

RABBEL I c. 85 av.

ARETAS III 85 – 60 av.

OBODAS II 60 – 59 av.

MALICHUS I 59 – 30 av.

OBODAS III 30 – 9 av.

ARETAS IV 9 av. – AD 40

MALICHUS II AD 40 – 70

RABBEL II AD 70 – 106

ARETAS IV, Philopatris 9 av. – 40 ap. J.-C.

Aretas IV Philopatris (Ḥāritat en nabatéen) était le roi des Nabatéens à partir de 9 av. à l'an 40.

Aretas est arrivé au pouvoir après l'assassinat d'Obodas III, apparemment empoisonné. Josèphe dit qu'il s'appelait à l'origine Enée, mais qu'il a pris “Aretas” comme nom de trône. Une inscription de Petra suggère qu'il pourrait avoir été membre de la famille royale, en tant que descendant de Malichus I.

Son titre complet, comme indiqué dans les inscriptions, était "Aretas, roi des Nabatéens, ami de son peuple". Étant le voisin le plus puissant de la Judée, il participait fréquemment aux affaires de l'État de ce pays et était influent sur le destin de ses dirigeants. Sans être particulièrement en bons termes avec Rome et bien que ce ne soit qu'après de grandes hésitations qu'Auguste le reconnut comme roi, il participa néanmoins à l'expédition de Varus contre les Juifs en l'an 4 avant JC, et mit une armée considérable à la disposition de le général romain.

Aretas avait deux femmes. Le premier était Huldu avec qui il était déjà marié lorsqu'il devint roi. Son profil figurait sur les pièces nabatéennes jusqu'en 16 après J.-C. Après un intervalle de quelques années, le visage de sa seconde épouse, Shaqilath, a commencé à apparaître sur les pièces.

Sa fille Phasaelis a épousé Hérode Antipas, autrement connu sous le nom d'Hérode le Tétrarque. Lorsque Phasaelis a découvert qu'Hérode avait l'intention de divorcer afin de prendre la femme de son frère, Hérodias, mère de Salomé, quelque temps avant la mort de Philippe 33/34 après JC, elle s'est enfuie chez son père. Aretas IV a envahi les possessions d'Hérode, a vaincu son armée, en partie parce que les soldats de la tétrarchie de Philippe ont changé de camp.

Josèphe, la source de ces événements, dit que certains Juifs ont attribué la défaite d'Hérode Antipas, survenue pendant l'hiver 36/37 après JC, à la décapitation de Jean-Baptiste.

Hérode Antipas fit alors appel à l'empereur Tibère, qui envoya Lucius Vitellius l'Ancien, gouverneur de Syrie, pour attaquer Aretas. Vitellius rassembla ses légions et se dirigea vers le sud, s'arrêtant à Jérusalem pour la Pâque de l'an 37, lorsque la nouvelle de la mort de l'empereur arriva et que l'invasion de Nabatea n'était jamais terminée.

L'apôtre chrétien, Paul, mentionne qu'il a dû se faufiler hors de Damas dans un panier à travers une fenêtre dans le mur pour échapper à l'ethnarque du roi Aretas. (2 Corinthiens 11:32, 33, cf Actes 9:23, 24). Cependant, il y a un différend quant à savoir si les troupes appartenant à Aretas contrôlaient réellement la ville ou si Paul faisait en réalité référence au « responsable du contrôle d'une communauté nabatéenne à Damas, et non à la ville dans son ensemble ».

Aretas IV est décédé en 40 après JC et a été remplacé par son fils Malichus II.

Al Khazneh à Petra est considéré comme le chef-d'œuvre de l'architecture nabatéenne. Il a été construit dans le but d'être mausolée et crypte au début du 1er siècle après JC par le roi Aretas IV Philopatris. Le théâtre grec a été construit sous le règne d'Aretas IV qui était responsable de la plupart des autres monuments de Pétra. Le grand théâtre suivait les normes romaines et offrait des places pour 5000 personnes.

G291.5. AE 19 (Menthe de Petra, 18 après J.-C. – 39, 17 mm, 4,00 g) F

Bustes réunis à droite d'Aretas IV, lauréat, et de la reine Shaqilath, inscription aramique drapée

« Aretas, reine Shaqilat des Nabatéens ».

Deux cornes d'abondance, croisées entre elles Légende aramique "Roi de Nabatea, ami du peuple".


"Nous les trois rois" Qui étaient les mages ?

Les trois rois sont des figures classiques dans chaque ensemble de la Nativité - un roi sur un chameau, un agenouillé à la crèche et un debout prêt à offrir ses cadeaux. Mais qui étaient les Sages, et que savons-nous d'eux ?

Nous ne savons pas exactement qui ils étaient. La preuve des évangiles se trouve dans les 12 premiers versets du récit de saint Matthieu. Tout ce que nous pouvons glaner de ce passage, c'est qu'ils sont appelés Mages, ou "magiciens", qu'ils sont venus de l'Est à Jérusalem, et qu'ils avaient vu une étoile annoncer la naissance du Roi des Juifs. L'Évangile ne dit pas qu'il y avait trois mages. Cette idée vient des trois cadeaux qu'ils ont apportés.

Pour découvrir qui étaient les Sages, nous devons d'abord regarder vers l'Est. Le choix évident est l'Empire parthe. À l'époque de Jésus, l'empire parthe était le nom de ce qui était autrefois l'empire perse. Il était centré sur l'Iran et l'Irak actuels. Dans l'Empire parthe, il y avait une caste de prêtres astrologues basée dans l'ancienne religion du zoroastrisme. La plupart des érudits pensent que les mages étaient des prêtres-astrologues zoroastriens de Perse.

Cependant, rien de tout cela n'est enregistré dans l'Évangile de Matthieu. Il n'y a pas non plus de mention que les mages étaient des rois - ni de chameaux dans le récit de Matthieu. Alors, d'où vient l'idée que les Sages étaient des rois à dos de chameau ? L'idée de trois rois et la présence de chameaux est liée à deux prophéties de l'Ancien Testament. Le Psaume 72:10-11 dit :

« Que les rois de Tarsis et des îles rendent hommage,
les rois de Saba et de Seba offrent des cadeaux.
Que tous les rois se prosternent devant lui,
toutes les nations le servent."

Isaïe 60 est également lu dans la liturgie de la fête de l'Épiphanie, et, comme le Psaume 72, Isaïe souligne le double sens de la visite des mages : que la lumière du Christ est venue dans le monde et est pour tous les hommes — pas seulement les Juifs. La prophétie dit :

« Lève-toi ! Brille, car ta lumière est venue,
la gloire du Seigneur s'est levée sur toi
. . . Les nations marcheront à ta lumière,
rois par l'éclat de ton aurore
Levez les yeux et regardez autour de vous
ils se rassemblent tous et viennent à toi —
Vos fils de loin
. . . Alors tu verras et tu seras radieux
. . . Car les richesses de la mer se déverseront devant toi,
la richesse des nations viendra à toi.
Des caravanes de chameaux te couvriront,
dromadaires de Madian et Ephah
Tout de Saba viendra
portant de l'or et de l'encens
et annonçant les louanges du Seigneur" (vv. 1-6).

Maintenant, nous pouvons voir d'où vient l'idée des rois et des chameaux. Matthieu dit que les rois sont venus d'Orient et que la Perse semble le choix évident, mais le passage d'Isaïe prédit que les rois viennent d'Épha, de Madian et de Saba. Où sont Epha, Madian et Saba ?

Madian est le nom de l'Ancien Testament pour ce qui était, à l'époque de Jésus, le royaume des Nabatéens. Elle se trouve directement à l'est et au sud de Jérusalem - dans l'actuelle Jordanie - et Ephah était une ville de Madian plus au sud dans la péninsule arabique. L'ancien royaume de Saba était centré sur l'actuel Yémen, également à l'est et au sud.

Si nous cherchons des preuves dans les Écritures, la prophétie d'Isaïe suggère que les mages venaient de ce qui est maintenant la Jordanie, l'Arabie saoudite et le Yémen. Si c'est le cas, ils sont probablement venus à dos de chameau, car Madian était surtout connue pour son abondance de chameaux.

Pouvons-nous utiliser une prophétie de l'Ancien Testament pour déterminer d'où venaient les mages ? Ceux qui croient en l'exactitude des prophéties bibliques n'auront aucun problème à le faire. Cependant, il existe d'autres indicateurs pour suggérer la péninsule arabique plutôt que la Perse. Les trois cadeaux de l'or, de l'encens et de la myrrhe sont négligés comme indices pour résoudre l'énigme.

D'où vient l'or ? Comme mentionné, le Yémen est l'emplacement actuel de l'ancienne civilisation de Saba. La fabuleuse richesse du royaume reposait sur les mines d'or en Éthiopie. Les archéologues ont récemment découvert ce qu'ils croient être les mines de la reine de Saba.

Mais si nous rassemblons toutes les preuves, il semble que les mages étaient probablement des astrologues influencés par les zoroastriens de la cour des royaumes de Nabatea et de Saba qui ont apporté de riches cadeaux d'importance diplomatique au nouveau roi des Juifs.

L'histoire de la reine de Saba (voir 1 R 10), venue en procession avec de grands dons royaux de richesse, établit un précédent prophétique. De même que la reine de Saba est venue apporter des cadeaux au roi juif Salomon, il se pourrait que le roi de Saba du temps de Jésus soit venu, comme son illustre ancêtre, apporter de riches cadeaux au roi des juifs.

De plus, les rois du Yémen à l'époque de Jésus étaient juifs. Ils auraient eu un vif intérêt pour les événements à la cour d'Hérode et l'arrivée d'un nouveau roi des Juifs. Enfin, Jésus lui-même mentionne ce lien dans Matthieu 12:42 lorsqu'il se réfère à la visite de la reine de Saba à Salomon et, se référant à lui-même, dit, "il y a quelque chose de plus grand que Salomon ici."

Il y a des indices plus intrigants basés sur trois cadeaux. La péninsule arabique - en particulier la région de Madian et Sheba - est le seul endroit au monde où poussent des plantes spécifiques à partir desquelles sont récoltées la résine pour fabriquer à la fois de l'encens et de la myrrhe. Ces deux riches cadeaux – utilisés pour leur arôme et à des fins médicinales – étaient les cultures de rente de cette partie du monde.

L'origine des trois dons indiquerait que les mages venaient de la péninsule arabique. Et les cadeaux n'étaient pas simplement de riches cadeaux offerts au Christ, mais étaient des cadeaux symboliques des royaumes de leur origine.

Les cadeaux avaient une signification diplomatique et suggèrent que les mages étaient en effet soit des rois, soit des ambassadeurs de la cour de Nabatea et de Saba. Encore plus intriguant, il y avait un trafic constant le long de la « route de l'encens », qui allait au nord de la pointe sud de l'Arabie jusqu'à ce qui est aujourd'hui la Jordanie et à travers la Judée jusqu'à Gaza. Si les mages venaient du sud de l'Arabie et du royaume de Nabatea (aujourd'hui la Jordanie), leur route commerciale passait juste devant Jérusalem et Bethléem.

Mais étaient-ils des prêtres astrologues ? Bien que nous sachions qu'il y avait une secte d'astrologues-magiciens en Perse, il est également vrai que les sages perses étaient dispersés à travers l'empire parthe, qui s'étendait jusqu'à la péninsule arabique et au-delà. Il est également vrai que les zoroastriens persans n'étaient pas les seuls astrologues et sages. La connaissance et la sagesse de l'astrologie et de la prophétie antiques étaient pratiquées à travers le monde antique.

Nous ne savons pas avec certitude qui étaient les mages mentionnés dans l'histoire de la Nativité, et les théories et les explications continueront. Mais si nous rassemblons toutes les preuves, il semble que les mages étaient probablement des astrologues influencés par les zoroastriens de la cour des royaumes de Nabatea et de Saba qui ont apporté de riches cadeaux d'importance diplomatique au nouveau roi des Juifs.

Père Dwight Longenecker. "Nous les trois rois" Qui étaient les mages ? » Notre Sunday Visitor Newshebdomadaire (The Catholic Answer) (1er novembre 2014).

Réimprimé avec la permission du père Dwight Longenecker. Voir l'article original ici.

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Pétra et les Nabatéens

Cela a conduit, bien sûr, au royaume fabuleusement riche et mystérieux de Nabatea avec l'ancienne ville de Petra comme capitale. Qu'il suffise de dire qu'une fois que j'ai découvert les Nabatéens, toutes les pièces du puzzle se sont mises en place. La politique, l'économie, la religion et la culture de l'époque se sont toutes combinées pour faire des Nabatéens le choix évident.

Les ruines du monastère nabatéen à Pétra. ( carbo82 / Stock Adobe)

Deux détails seulement illustreront la richesse des preuves qui se combinent pour renforcer cette théorie. L'or le plus fin du monde antique a été extrait en Arabie occidentale, et les arbustes dont proviennent l'encens et la myrrhe ne poussent qu'en Arabie orientale et en Afrique du Nord-Est, qui sont tous des territoires contrôlés par les Nabatéens. L'or, l'encens et la myrrhe étaient clairement des cadeaux diplomatiques (représentatifs du royaume nabtéen) du roi Aretas IV de Nabatea pour honorer un petit-fils ou arrière-petit-fils de son voisin le roi Hérode.

Deuxièmement, de nouvelles découvertes par des archéo-astronomes espagnols ont montré que les temples nabatéens étaient alignés sur les solstices et les constellations, et les fouilles archéologiques du temple de Khirbet et Tannur ont mis au jour un zodiaque sculpté en pierre prouvant que les mages nabatéens étaient des observateurs d'étoiles.

Ce ne sont là que deux éléments de preuve qui dirigent la quête de l'identité des mages vers Nabatea. Il est parfaitement probable qu'il y ait eu des sages qui avaient le motif, les moyens et la méthode pour rendre hommage à Jésus-Christ, tout comme Matthieu l'a écrit.

Mes découvertes non seulement renversent l'orthodoxie académique établie, mais elles devraient amener tous ceux qui s'intéressent à l'érudition du Nouveau Testament, à l'histoire ancienne et à la véracité historique des évangiles à repenser.

Comme l'histoire du roi Arthur, l'histoire des sages qui ont visité Bethléem a été brodée et embellie pendant de nombreuses années. Mais sous tout cela, il y a un fondement de vérité historique, qui est fascinant et convaincant.

Les faits simples de l'histoire des mages sapent les hypothèses selon lesquelles les récits de la nativité sont des contes de fées inventés pour rendre Jésus plus spécial. Au lieu de cela, mes découvertes montrent que sous tout le mystère, il y a l'histoire.

Le livre de Dwight Longenecker Le Mystère des Mages - La Quête de la Vraie Identité des Trois Sages est publié par Regnery Press. Il est disponible sur Amazon et depuis son site internet : dwightlongenecker.com

Image du haut : Les mages avec l'enfant Jésus, Marie et Joseph. Source : Henry Siddons Mowbray / Domaine public


Coran aur Bible key Des mein

L'auteur a commencé son voyage depuis l'Arabie saoudite. La ville de La Mecque, Masjid-ul-Haram, la grotte de Hira, les mosquées historiques de La Mecque et les sites liés au Hajj sont couverts. Dans la section Madina, des détails sont fournis sur la route migratoire du Prophète Muhammad, la ville de Madina, Masjid Nabawi, Masjid Quba et Masjid Qiblatain.

Les prochains chapitres concernent les sites liés aux batailles de Badr, Ohad et Khandaq. Dans le chapitre de Taif, l'auteur a couvert la place d'Addas, la mosquée Abdullah Bin Abbas et les sites des batailles de Fajjar, Hunain et Taif.

À propos du sud de l'Arabie saoudite, l'auteur a couvert le Jazan (Jizan), les montagnes de la Fifa et Abha. Il a couvert l'histoire du royaume Sabaen du Yémen.

Lors de son voyage dans le nord de l'Arabie saoudite, l'auteur a visité Khyber et Tabuk qui sont des sites importants de l'histoire islamique. Il a également visité Madain Saleh qui est le site archéologique des nations Thamud et Nabataen.

La deuxième partie de safarnama concerne la Jordanie et l'Egypte. L'auteur a commencé son voyage de Petra, la capitale de l'empire Nabatea, puis s'est rendu à Shobak & Kerak, à la mer Morte, à Aman, à Madaba, au mont Nebu et au site du baptême du prophète Jésus.


Anciens pays similaires ou similaires au royaume nabatéen

Ancien peuple arabe qui habitait le nord de l'Arabie et le sud du Levant. Leurs colonies - principalement la capitale supposée de Raqmu (aujourd'hui Petra, Jordanie) - ont donné le nom de Nabatène à la frontière arabe qui s'étendait de l'Euphrate à la mer Rouge. Wikipédia

Les souverains de Nabataea, régnaient sur le royaume nabatéen (également traduit par Nabataea, Nabatea ou Nabathea), habité par les Nabatéens, situé dans l'actuelle Jordanie, le sud de la Syrie, le sud d'Israël et le nord-ouest de l'Arabie saoudite. Listes des titulaires de charge Wikipédia

Variété araméenne occidentale utilisée dans les inscriptions des Nabatéens du Néguev, de la rive est du Jourdain et de la péninsule du Sinaï. Au début de l'âge d'or islamique, les historiens arabes ont appliqué le terme " nabatéen " à d'autres langues araméennes orientales dans la plaine alluviale babylonienne d'Irak et du désert syrien. Wikipédia

Dynastie régnante de Judée et des régions environnantes pendant l'antiquité classique, à partir de c. 140 AEC à 37 AEC. Entre c. 140 et ch. 116 AEC, la dynastie a gouverné la Judée de manière semi-autonome à partir de l'Empire Séleucide, et à partir d'environ 110 AEC, avec la désintégration de l'empire, la Judée a acquis une indépendance totale et s'est étendue aux régions voisines de Samarie, Galilée, Iturée, Pérée et Idumée. Wikipédia

Roi du royaume nabatéen de 87 à 62 avant notre ère. Aretas monta sur le trône à la mort de son frère, Obodas Ier, en 87 avant notre ère. Wikipédia

Groupe ethnique habitant principalement le monde arabe. Ils descendent de pasteurs nomades qui ont voyagé dans les régions de la péninsule arabique et du désert syrien et qui se sont organisés en structures sociales tribales. Wikipédia

Le dialecte de l'arabe parlé par les Nabatéens dans l'antiquité. Au Ier siècle de notre ère, les Nabatéens écrivirent leurs inscriptions, comme les textes juridiques gravés sur les façades des tombeaux monumentaux de Madaà Salih, ancienne Ḥegrā, en araméen nabatéen. Wikipédia

Ancienne confédération tribale arabe en grande partie nomade. Décrit comme " la plus organisée des tribus d'Arabie du Nord ", à l'apogée de son pouvoir au 6ème siècle avant notre ère, il possédait un royaume et contrôlait une vaste région en Arabie. Wikipédia

Sprachbund d'arabe parlé moderne au Levant. Considéré comme l'une des cinq principales variétés d'arabe. Wikipédia

Se sont battus entre les Séleucides grecs sous le roi Antiochus XII Dionysos de Syrie et le royaume arabe nabatéen. Des érudits de village inconnus le placent quelque part au sud ou au sud-ouest de la mer Morte.Wikipédia

Péninsule d'Asie occidentale, située au nord-est de l'Afrique sur la plaque arabique. La plus grande péninsule du monde. Wikipédia

Pays arabe de la région du Levant en Asie occidentale, sur la rive est du Jourdain. Bordé par l'Arabie saoudite, l'Irak, la Syrie, Israël et la Palestine. Wikipédia

Se sont battus entre les Hasmonéens judéens et les Nabatéens arabes vers 93 av. J.-C. à Gadara dans l'actuelle Jordanie. La bataille a eu lieu après que les Nabatéens se sont sentis menacés par les acquisitions territoriales du roi hasmonéen Alexandre Jannaeus de Gaza et de plusieurs villes au nord de Nabatée en Transjordanie, le long de la route de Damas où les Séleucides grecs étaient stationnés (les Séleucides étaient en déclin terminal à l'époque ). Wikipédia

L'arabisation ou l'arabisation (تعريب taʻrīb) décrit à la fois le processus d'influence arabe croissante sur les populations non arabes, provoquant un changement de langue par leur adoption progressive de la langue arabe et leur incorporation de la culture, ainsi que les politiques nationalistes arabes de certains gouvernements dans les pays arabes modernes envers les minorités non arabes, y compris le Liban, l'Irak, la Syrie, le Soudan, la Mauritanie, l'Algérie, la Libye et (lorsqu'il gouvernait le territoire) l'État islamique d'Irak et du Levant. Historiquement, des aspects de la culture de la péninsule arabique ont été combinés sous diverses formes avec les cultures des régions conquises et finalement dénommés « arabe ». Wikipédia

Nom d'une collection aujourd'hui disparue de dialectes classés dans la famille des langues sémitiques centrales. (En revanche, l'arabe est attesté comme ayant émergé en tant que langue du Ier au IVe siècle de notre ère, lorsqu'il a émergé de l'araméen et du vieil arabe). Wikipédia

La présence romaine dans la péninsule arabique a ses fondements dans l'expansion de l'empire sous Auguste et s'est poursuivie jusqu'aux conquêtes arabes du territoire romain oriental à partir des années 620. Les Romains n'ont jamais réussi à conquérir la péninsule proprement dite, à l'exception de l'Arabie Pétrée. Wikipédia

Les chrétiens arabes (ﺍﻟﻤﺴﻴﺤﻴﻮﻥ ﺍﻟﻌﺮﺏ al-Masīḥiyyūn al-ʿArab) sont des Arabes de foi chrétienne. Certains descendent d'anciens clans chrétiens arabes qui ne se sont pas convertis à l'islam, comme les tribus sabéennes du Yémen (Ghassanides, Banu Judham, etc.) et les Nabatéens qui se sont installés en Transjordanie et en Syrie. Wikipédia

Le roi des Nabatéens d'environ 9 avant JC à 40 après JC. Marié à, et divorcé d'Hérode Antipas. Wikipédia

Pays d'Asie occidentale, limitrophe du Liban au sud-ouest, de la mer Méditerranée à l'ouest, de la Turquie au nord, de l'Irak à l'est, de la Jordanie au sud et d'Israël au sud-ouest. Abritant divers groupes ethniques et religieux, dont la majorité des Arabes syriens, des Kurdes, des Turkmènes, des Assyriens, des Arméniens, des Circassiens, des Mandéens et des Grecs. Wikipédia

Groupe de dix villes sur la frontière orientale de l'Empire romain dans le Levant sud-est aux premiers siècles avant JC et après JC. Ils formaient un groupe en raison de leur langue, de leur culture, de leur emplacement et de leur statut politique, chacun fonctionnant comme une cité-État autonome dépendante de Rome. Elles sont parfois décrites comme une ligue de villes, bien que certains chercheurs pensent qu'elles n'ont jamais été formellement organisées en tant qu'unité politique. Wikipédia

Roi des Nabatéens de 96 à 85 av. Après sa mort, Obodas était vénéré comme une divinité. Le successeur d'Aretas II, dont il hérita de la guerre avec le royaume hasmonéen. Wikipédia


Qui sont les Trois Rois ?

Les trois rois sont des figures classiques dans chaque ensemble de la Nativité - un roi sur un chameau, un agenouillé à la crèche et un debout prêt à offrir ses cadeaux. Mais qui étaient les Sages, et que savons-nous d'eux ?

Nous ne savons pas exactement qui ils étaient. La preuve des évangiles se trouve dans les 12 premiers versets du récit de saint Matthieu. Tout ce que nous pouvons glaner de ce passage, c'est qu'ils sont appelés Mages, ou "magiciens", qu'ils sont venus de l'Est à Jérusalem, et qu'ils avaient vu une étoile annonçant la naissance du Roi des Juifs. L'Évangile ne dit pas qu'il y avait trois mages. Cette idée vient des trois cadeaux qu'ils ont apportés.

Pour découvrir qui étaient les Sages, nous devons d'abord regarder vers l'Est. Le choix évident est l'Empire parthe. À l'époque de Jésus, l'empire parthe était le nom de ce qui était autrefois l'empire perse. Il était centré sur l'Iran et l'Irak actuels. Dans l'Empire parthe, il y avait une caste de prêtres astrologues basée dans l'ancienne religion du zoroastrisme. La plupart des érudits pensent que les mages étaient des prêtres-astrologues zoroastriens de Perse.

Cependant, rien de tout cela n'est enregistré dans l'Évangile de Matthieu. Il n'y a pas non plus de mention que les mages étaient des rois - ni de chameaux dans le récit de Matthieu. Alors, d'où vient l'idée que les Sages étaient des rois à dos de chameau ? L'idée de trois rois et la présence de chameaux est liée à deux prophéties de l'Ancien Testament. Le Psaume 72:10-11 dit :

« Que les rois de Tarsis et des îles rendent hommage,
les rois de Saba et de Seba offrent des cadeaux.
Que tous les rois se prosternent devant lui,
toutes les nations le servent.

Isaïe 60 est également lu dans la liturgie de la fête de l'Épiphanie, et, comme le Psaume 72, Isaïe souligne le double sens de la visite des mages : que la lumière du Christ est venue dans le monde et est pour tous les hommes — pas seulement les Juifs. La prophétie dit :

"Surgir! Brille, car ta lumière est venue,
la gloire du Seigneur s'est levée sur toi
. . . Les nations marcheront à ta lumière,
rois par l'éclat de ton aurore
Levez les yeux et regardez autour de vous
ils se rassemblent tous et viennent à toi —
Vos fils de loin
. . . Alors tu verras et tu seras radieux
. . . Car les richesses de la mer se déverseront devant toi,
la richesse des nations viendra à toi.
Des caravanes de chameaux te couvriront,
dromadaires de Madian et Ephah
Tout de Saba viendra
portant de l'or et de l'encens
et annonçant les louanges du Seigneur » (vv. 1-6).

Maintenant, nous pouvons voir d'où vient l'idée des rois et des chameaux. Matthieu dit que les rois sont venus d'Orient et que la Perse semble le choix évident, mais le passage d'Isaïe prédit que les rois viennent d'Épha, de Madian et de Saba. Où sont Epha, Madian et Saba ?

Madian est le nom de l'Ancien Testament pour ce qui était, à l'époque de Jésus, le royaume des Nabatéens. Elle se trouve directement à l'est et au sud de Jérusalem - dans l'actuelle Jordanie - et Ephah était une ville de Madian plus au sud dans la péninsule arabique. L'ancien royaume de Saba était centré sur l'actuel Yémen, également à l'est et au sud.

Si nous cherchons des preuves dans les Écritures, la prophétie d'Isaïe suggère que les mages venaient de ce qui est maintenant la Jordanie, l'Arabie saoudite et le Yémen. Si c'est le cas, ils sont probablement venus à dos de chameau, car Madian était surtout connue pour son abondance de chameaux.

Pouvons-nous utiliser une prophétie de l'Ancien Testament pour déterminer d'où venaient les mages ? Ceux qui croient en l'exactitude des prophéties bibliques n'auront aucun problème à le faire. Cependant, il existe d'autres indicateurs pour suggérer la péninsule arabique plutôt que la Perse. Les trois cadeaux de l'or, de l'encens et de la myrrhe sont négligés comme indices pour résoudre l'énigme.

Cadeaux des mages

D'où vient l'or ? Comme mentionné, le Yémen est l'emplacement actuel de l'ancienne civilisation de Saba. La fabuleuse richesse du royaume reposait sur les mines d'or en Éthiopie. Les archéologues ont récemment découvert ce qu'ils croient être les mines de la reine de Saba.

L'histoire de la reine de Saba (voir 1 R 10), venue en procession avec de grands dons royaux de richesse, établit un précédent prophétique. De même que la reine de Saba est venue apporter des cadeaux au roi juif Salomon, il se pourrait que le roi de Saba du temps de Jésus soit venu, comme son illustre ancêtre, apporter de riches cadeaux au roi des juifs.

De plus, les rois du Yémen à l'époque de Jésus étaient juifs. Ils auraient eu un vif intérêt pour les événements à la cour d'Hérode et l'arrivée d'un nouveau roi des Juifs. Enfin, Jésus lui-même mentionne ce lien dans Matthieu 12 :42 lorsqu’il fait référence à la visite de la reine de Saba à Salomon et, se référant à lui-même, dit : « Il y a ici quelque chose de plus grand que Salomon.

Il y a des indices plus intrigants basés sur trois cadeaux. La péninsule arabique - en particulier la région de Madian et Sheba - est le seul endroit au monde où poussent des plantes spécifiques à partir desquelles sont récoltées la résine pour fabriquer à la fois de l'encens et de la myrrhe. Ces deux riches cadeaux – utilisés pour leur arôme et à des fins médicinales – étaient les cultures de rente de cette partie du monde.

L'origine des trois dons indiquerait que les mages venaient de la péninsule arabique. Et les cadeaux n'étaient pas simplement de riches cadeaux offerts au Christ, mais étaient des cadeaux symboliques des royaumes de leur origine.

Les cadeaux avaient une signification diplomatique et suggèrent que les mages étaient en effet soit des rois, soit des ambassadeurs de la cour de Nabatea et de Saba. Encore plus intriguant, il y avait un trafic constant le long de la « route de l'encens », qui allait au nord de la pointe sud de l'Arabie jusqu'à ce qui est maintenant la Jordanie et à travers la Judée jusqu'à Gaza. Si les mages venaient du sud de l'Arabie et du royaume de Nabatea (aujourd'hui la Jordanie), leur route commerciale passait juste devant Jérusalem et Bethléem.

Étaient-ils prêtres ?

Mais étaient-ils des prêtres astrologues ? Bien que nous sachions qu'il y avait une secte d'astrologues-magiciens en Perse, il est également vrai que les sages perses étaient dispersés à travers l'empire parthe, qui s'étendait jusqu'à la péninsule arabique et au-delà. Il est également vrai que les zoroastriens persans n'étaient pas les seuls astrologues et sages. La connaissance et la sagesse de l'astrologie et de la prophétie antiques étaient pratiquées à travers le monde antique.

Nous ne savons pas avec certitude qui étaient les mages mentionnés dans l'histoire de la Nativité, et les théories et les explications continueront. Mais si nous rassemblons toutes les preuves, il semble que les mages étaient probablement des astrologues influencés par les zoroastriens de la cour des royaumes de Nabatea et de Saba qui ont apporté de riches cadeaux d'importance diplomatique au nouveau roi des Juifs.


Lieux bibliques sur des cartes modernes : Jordanie

Parfois, lire sur les Ammonites, les Moabites ou les Edomites dans la Bible peut sembler aux lecteurs modernes comme lire sur les gens du Gondor, du Rohan ou du Mordor dans Le Seigneur des Anneaux. Je trouve utile de contextualiser les personnes et les lieux que j'ai lus dans la Bible en les localisant sur des cartes modernes. Cela m'aide à me rappeler l'historicité des récits qui sont enregistrés dans les pages de l'Écriture. Contrairement au monde fictif de la Terre du Milieu de Tolkien, le monde des Ammonites, des Moabites et des Edomites à l'âge du bronze et à l'âge du fer était un monde réel. Les archéologues ont beaucoup appris sur ces peuples anciens grâce aux vestiges matériels qu'ils ont laissés.

Alors, dans quel pays les Ammonites, les Moabites et les Edomites habitaient-ils aujourd'hui ?

Les royaumes d'Ammon, Moab et Edom ca. 830 av. Crédit photo : Richardprins / Wikimedia Commons / CC-BY-SA-3.0 /

La réponse est le royaume moderne de Jordanie. Lorsque nous lisons dans la Bible des choses qui se sont passées sur «la rive est du Jourdain, nous lisons des événements qui ont eu lieu dans la Jordanie actuelle.

Chaque année, de nombreux touristes affluent vers la Terre Sainte d'Israël, sans se rendre compte que la Terre de la Bible comprend sa voisine la Jordanie. En effet, Todd Bolen, de BiblePlaces.com note, « Vous manquez la moitié de l'histoire en n'étudiant pas la rive est du Jourdain. »

Alors, qui étaient ces peuples anciens qui vivaient à l'est du Jourdain ?

Une tour de guet ammonite à Amman, en Jordanie, date du 7e siècle av. Crédit photo : Mrdrummond / Wikimedia Commons / Domaine public /

1) Les Ammonites – La Bible décrit les Ammonites comme descendants de la relation incestueuse entre Lot et sa fille cadette (Gn 19:38). Ils étaient les ennemis fréquents des Israélites, et Jephté a délivré Israël de leur oppression dans Juges 11. Pendant l'âge du fer, leur capitale était Rabbah (aujourd'hui Amman, Jordanie). Les vestiges d'une tour de guet ammonite y sont encore visibles aujourd'hui.

2) Les Moabites – Les Moabites étaient les descendants de Moab, fils de Lot par son

La pierre moabite ou stèle de Mesha. Crédit photo : Daderot / Wikimedia Commons / CC-BY-SA-3.0 /

fille aînée (Gn. 19:37). Parfois, il semblait y avoir une coexistence pacifique entre ceux de Moab et de Juda. Dans Ruth 1:1, nous lisons : « Au temps où les juges régnaient, il y eut une famine dans le pays, et un homme de Bethléem en Juda, avec sa femme et ses deux fils, alla vivre quelque temps dans le pays de Moab. Ruth elle-même est peut-être la Moabite la plus célèbre de la Bible. Plus tard, à l'époque des rois, les nations de Moab et de Juda étaient ennemies. David (2 Ch 18:2) et Josaphat (2 Ch 20:1) ont tous deux combattu les Moabites. L'un des artefacts archéologiques les plus célèbres est la pierre moabite. Découverte en 1868 à Dhiban, en Jordanie, la pierre de Moabite (ou stèle de Mesha) confirme les événements de 2 Rois 3 - le récit de la façon dont Moab était soumis à Israël, mais s'est rebellé. Le roi Joram d'Israël. L'inscription du roi Mesha de Moab raconte l'histoire du point de vue de Moab.

La forteresse de la montagne édomite d'es-Sela. Crédit photo : Bibleplaces.com

3) Édomites « Les Édomites étaient les descendants d'Ésaü, frère de Jacob et à une époque, leur royaume couvrait des parties du sud d'Israël et du sud de la Jordanie. “Parce qu'ils étaient des parents proches, il était interdit aux Israélites de haïr les Édomites (Deutéronome 23:7). Cependant, les Édomites ont régulièrement attaqué Israël, et de nombreuses guerres ont été menées en conséquence. Le roi Saül combattit les Édomites et le roi David les subjugua, établissant des garnisons militaires à Édom. “(https://www.gotquestions.org/Edomites.html)

La forteresse édomite de Sela, située près de l'actuelle Borzah, en Jordanie, est mentionnée au moins quatre fois dans les Écritures et peut être le lieu où Amatsia, roi de Juda, a massacré 10 000 Édomites comme décrit dans 2 Ch 25:12 et 2 Ki 14 :7 (https://www.biblicalarchaeology.org/daily/biblical-sites-places/biblical-archaeology-sites/the-edomite-stronghold-of-sela/)

Le Trésor de la ville nabatéenne de Petra. Crédit photo : Bernard Gagnon / Wikimedia Commons / CC-BY-SA-3.0 /

4) Les Nabatéens – Aucune discussion sur les personnes bibliques en Jordanie ne serait complète sans mentionner les Nabatéens. La ville creusée dans le roc de Petra est sans doute le monument archéologique le plus célèbre du pays. A l'époque du Nouveau Testament, le royaume de Nabatea s'étendait de la Jordanie à l'Arabie saoudite. Les Nabatéens détenaient le monopole du commerce de l'encens, amassant des richesses considérables grâce à la vente de Pétra. Il est fort possible que les mages se soient arrêtés à Petra pour acheter l'encens qu'ils ont donné à Jésus, ou à tout le moins, que ce soit l'encens nabatéen qui ait été donné. Le roi nabatéen Aretas IV est mentionné dans 2 Cor. 11:32-33.

De nombreux autres événements de l'histoire de la Bible ont eu lieu dans le pays d'aujourd'hui, la Jordanie, notamment :

  • Jacob a lutté au Jabbok
  • Les Israélites regardèrent le serpent d'airain
  • Les Israélites ont vaincu l'armée de Sihon
  • Moïse a prononcé le livre du Deutéronome
  • Moïse a vu la terre depuis le mont Nébo
  • Saul a délivré la ville de Jabesh Galaad
  • Urie le Hittite est mort à cause de la trahison de David
  • David a fui son fils Absalom
  • Achab a été tué par les Araméens
  • Jéhu a lancé son coup
  • Elie est né et est monté plus tard au ciel
  • Les prophètes ont parlé contre Ammon, Moab et Edom
  • Jean le Baptiste a exercé son ministère et baptisé
  • Hérode Antipas décapite Jean-Baptiste
  • Jésus a traversé la Pérée

Savoir où sur les cartes modernes vivaient ces personnes bibliques aide à souligner le fait qu'il s'agissait de personnes réelles, dont les vestiges archéologiques confirment de nombreux détails que nous lisons dans la Bible. Ammon, Moab et Edom ne sont pas le Gondor, le Rohan et le Mordor contrairement au monde mythique de la Terre du Milieu de Tolkien, ces lieux bibliques ont réellement existé et nous en apprenons davantage sur les personnes qui y ont vécu chaque année grâce aux nombreuses fouilles qui ont lieu dans le pays de Jordanie.


Voir la vidéo: Royaume de Siam Gerard Manset