Château d'Elmina

Château d'Elmina

Le château d'Elmina a été construit par les Portugais en 1482 en tant que colonie commerciale sur l'ancienne Gold Coast - aujourd'hui le Ghana actuel - et il reste le plus ancien bâtiment européen au sud du désert du Sahara. Cependant, le château d'Elmina a une histoire bien plus sombre.

Le bâtiment lui-même est un grand château médiéval fortifié blanchi à la chaux entouré d'une mer bleue, de plages bordées de palmiers et d'une vue imprenable sur le golfe de Guinée. Son objectif initial était d'offrir un refuge sûr aux navires marchands passant entre l'Europe et l'Afrique ainsi que de protéger les vastes réserves d'or de la Gold Coast, mais en 1637, tout a changé.

La tristement célèbre traite néerlandaise des esclaves a vu les Européens échanger à la fois des marchandises et du travail humain avec les Brésiliens et les Caraïbes et on estime que plus de 30 000 hommes et femmes africains sont passés par le château d'Elmina, pour ne jamais rentrer chez eux.

N'ayant aucune idée des horreurs qui les attendaient à la fois sur les navires négriers et à leurs destinations finales et inconnues, ils ont été maintenus dans les cachots souterrains sombres, sans air et étouffants du château pendant jusqu'à trois mois. Ils ont subi les conditions les plus horribles, humiliantes et dépravées imaginables, jusqu'à 1 500 hommes et femmes à la fois, enchaînés et à l'étroit.

Ils subiraient des tortures et des indignités du plus bas niveau avant de passer par la porte du non-retour et sur des navires à destination du Brésil, des Caraïbes et d'autres colonies portugaises ainsi que de l'Amérique du Nord et du Sud.

Les Néerlandais ont continué jusqu'en 1814 et en 1872, le château d'Elmina est passé sous les auspices de l'Empire britannique jusqu'en 1957, lorsque la nation nouvellement indépendante du Ghana a pris le contrôle.

Désigné site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1972, le château d'Elmina est une destination touristique populaire au Ghana proposant des visites quotidiennes et il est particulièrement populaire auprès des touristes afro-américains qui cherchent à se connecter avec leur patrimoine.


Châteaux d'esclaves du Ghana

Le passé esclavagiste du Ghana, longtemps considéré comme trop sensible pour être discuté, devient maintenant un sujet d'actualité. Un groupe de Ghanéens, dirigé par des avocats et des chefs tribaux, a organisé une réunion à l'échelle de l'Afrique pour demander « rétribution et compensation pour le crime d'esclavage ».

Prenant l'exemple des récents succès des Juifs dont les biens ont été confisqués par les nazis, ils citent la misère de millions d'esclaves africains et de leurs descendants, et ont appelé les banquiers et les gouvernements occidentaux à les dédommager en allégeant au moins le fardeau de la dette du Tiers-Monde. . Mais, à mesure que l'on en découvre davantage sur les réalités du commerce tragique, certains Ghanéens commencent à se demander quelle part de la responsabilité des siècles d'esclavage devrait être partagée par les Africains eux-mêmes.

Le château d'Elmina, le plus célèbre des châteaux d'esclavage du Ghana, se trouve à cheval sur un promontoire rocheux à une extrémité d'une baie bordée de palmiers sur la côte du Ghana. Il a été construit par les Portugais avant que Colomb ne découvre l'Amérique. En effet, on pense que Colomb a peut-être lui-même navigué comme matelot de pont sur l'un des navires du convoi qui transportait les matériaux de construction du nouveau château sur ce qui était alors connu sous le nom de côte de Guinée.

Ce grand tas de murs et de créneaux blanchis à la chaux, datant de 1482, est le plus ancien édifice européen d'Afrique tropicale. C'est l'un des quelque trente châteaux, forts et postes de traite qui subsistent et qui témoignent encore de quatre siècles de présence des Européens faisant le commerce de l'or, de l'ivoire - et des esclaves.

Au plus fort de la traite des esclaves, il y avait plus de soixante forteresses de ce type entassées sur une côte de moins de 300 milles de long. Les restes d'une trentaine sont encore visibles aujourd'hui. Ils sont l'une des caractéristiques les plus distinctives du Ghana, un monument historique collectif unique.

Elmina est l'un des châteaux qui a été sauvé de l'effondrement dans la mer, tandis que d'autres, construits par les Hollandais, les Prussiens, les Français et les Britanniques, sont diversement utilisés comme postes de police, prisons, bureaux de poste, phares, écoles et résidences officielles.

Bien visible depuis les remparts d'Elmina se trouve au loin le contour d'un autre grand château, Cape Coast, construit par les Suédois en 1653. Certaines de ces forteresses concurrentes étaient presque à portée de canon les unes des autres. Beaucoup ont changé de mains et, à la fin du XIXe siècle, après l'abolition de l'esclavage, les Britanniques avaient soit conquis, soit racheté les intérêts commerciaux de toutes les autres nations européennes et créé la colonie de la Gold Coast. Construit au Danemark, le fort Osu, datant de 1661, est devenu le siège du gouvernement colonial britannique en 1873 et est aujourd'hui la résidence officielle du président du Ghana.

La soif d'or a attiré les Portugais dans cette partie de l'Afrique de l'Ouest. Les gisements alluviaux et les mines de l'arrière-pays sont devenus une importante source de matière première pour les monnaies royales de Lisbonne. Les esclaves étaient nécessaires pour travailler dans les mines et au début, les Portugais importaient des hommes d'autres régions d'Afrique. Mais, au 16ème siècle, ils ont commencé à utiliser des esclaves capturés sur la Gold Coast. Comme le souligne l'historien Albert van Dantzig : « Presque tous les forts ont été construits avec le consentement, parfois à la demande urgente, des chefs et des habitants locaux. Les forts ont été construits pour éloigner les autres commerçants européens et c'était du côté de la mer qu'ils avaient leur défense la plus forte.

La domination d'Elmina sur la Gold Coast a duré jusqu'en 1637, lorsque les Hollandais ont chassé les Portugais et étendu leur propre commerce d'esclaves. Ils ont considérablement ajouté au château, en utilisant des briques et du bois apportés d'Amsterdam, créant une plus grande cour dominée par une nouvelle gamme de pièces. Ils ont transformé l'église portugaise de la fin du Moyen Âge dans la cour en un marché aux esclaves.

Les marchands et les administrateurs, adeptes de l'Église réformée hollandaise, avaient refusé de prier là où les catholiques avaient prié auparavant et avaient construit leur propre chapelle dans une autre partie du château.

Le château de Cape Coast et Elmina, tous deux bien conservés et le centre d'un commerce touristique en plein essor, offrent une autre surprise - des rues bordées de maisons européennes, de bâtiments publics et d'églises datant du début du XIXe siècle, et dans certains cas du XVIIIe siècle. Mais la plupart des maisons survivantes sont presque à l'abandon, et un mur de la maison d'un beau marchand d'Elmina, décoré d'arcs et de colonnes, s'est effondré la nuit avant que j'aille le voir. Cependant, comme les châteaux, des bâtiments historiques comme ceux-ci commencent à attirer un filet de fonds pour les sauver. US Aid et Conservation International aident à financer la restauration du manoir du gouverneur britannique à Cape Coast, et à Elmina, les Américains soutiennent la « Save Elmina Association », qui offre des subventions d'entretien aux propriétaires de propriétés historiques. Les fouilles de James Anquandah, professeur d'archéologie à l'Université du Ghana, ont révélé l'influence de la « culture des châteaux » sur les villes à l'ombre de leurs murs depuis les temps les plus reculés. Il rapporte : « Nous avons trouvé des crayons et des ardoises, voire des bouteilles d'encre encore remplies d'encre, confirmant l'existence d'écoles créées par des missionnaires européens. Le travail du métal était l'un des nombreux métiers enseignés par les Européens, nous avons trouvé de grandes quantités d'objets en laiton, marquant les débuts d'un commerce de bijoux.

Au château de Cape Coast, le Smithsonian Institute a aidé à mettre en place un musée de l'esclavage qui accueille désormais un nombre croissant d'Afro-Américains - les descendants d'esclaves qui arrivent à la recherche de leurs racines. Les visiteurs pleurent en sortant des cachots du château de Cape Coast, après avoir vu où des centaines d'esclaves étaient gardés dans l'obscurité et l'humidité avant la traversée de l'Atlantique vers l'Amérique ou les îles des Caraïbes. Les guides les emmènent le long d'un tunnel jusqu'à ce qu'on appelait « la porte du non-retour ». Une fente étroite dans le mur du château, juste assez large pour un à la fois, s'ouvrait sur la mer, les navires en attente et une autre épreuve. Une autre révélation est le processus par lequel les esclaves ont été acquis. Des recherches récentes du Dr Akosua Perbi de l'Université du Ghana ont montré une implication africaine substantielle dans le commerce. Typiquement, après une guerre intertribale, les prisonniers faits par le camp vainqueur étaient vendus aux châteaux. Ensuite, il y avait des commerçants qui arrivaient à la Gold Coast du nord avec des esclaves. Des individus ont également kidnappé des personnes pour les vendre en esclavage. Les recherches du Dr Perbi ont révélé que certains commerçants africains fournissaient jusqu'à 5 000 esclaves par an aux marchands européens. Plusieurs Afro-Américains qui ont décidé de s'installer sur leur continent ancestral vivent à proximité des châteaux et s'intéressent activement à leur préservation. Lorsque les autorités touristiques ont ouvert des cafés et des bars à l'intérieur des châteaux et ont commencé à nettoyer et blanchir les cachots, les Afro-Américains ont organisé un sit-in pour protester contre ce qu'ils considéraient comme une profanation d'un sanctuaire au crime tragique de l'esclavage. Les autorités ont fait marche arrière : les cafés ont été déplacés et les pots de peinture rangés.


Histoire du château d'Elmina

Les Portugais ont construit le château de Saint Georges El Mina en 1482, dans une région riche en ressources en or et en ivoire. Le château d'Elmina est l'un des bâtiments les plus anciens d'Afrique de l'Ouest, cela signifie "la mine" en portugais. C'était aussi la première structure permanente au sud du Sahara construite par les Européens. Les donjons sont les plus poignants un rappel de ces temps sombres.

Le château servait d'avant-poste aux Portugais pour échanger leurs biens contre des esclaves, des milliers de personnes étant gardées dans des cachots sombres et humides. Il était également fortement protégé contre les attaques d'autres empires européens désireux de gagner sa position stratégique, mais pas aussi fortement contre les attaques moins probables des Africains à l'intérieur des terres. Les canons sont encore en évidence de l'époque conflictuelle. Les Néerlandais ont capturé le château au milieu des années 1600 après des tentatives infructueuses précédentes, et d'autres nations qui se sont battues pour le contrôler incluent les Anglais. Le château était à l'origine un poste de traite pour les pays d'or, d'ivoire et de bois, il s'est ensuite développé en un point sur le tristement célèbre triangle des esclaves transportant des cargaisons humaines vers l'Amérique et les Caraïbes, des matières premières telles que le coton et le caoutchouc vers la Grande-Bretagne et des produits manufacturés tels que des vêtements et des armes sur la côte ouest de l'Afrique.


Cartographier l'anomalie dans "Heartland" de Caryl Phillips

Tous les récits de Caryl Phillips présentent un terrain prolifique pour la recherche en études littéraires spatiales. Le « Heartland » de Phillips, l'objet de cet article, traite de la mécanique du passé asservissant de la Grande-Bretagne. Le narrateur est un personnage anormal qui se situe à la frontière de deux multiplicités et participe au processus de déterritorialisation sociale de l'anormal absolu ou, pour ainsi dire, un perpétuel outsider, l'esclave, qui rôde sans ancrage sûr. Le processus de déterritorialisation sociale nécessite l'éradication de toutes les balises d'appartenance géographique, familiale, tribale, linguistique et culturelle. Le processus de déterritorialisation sociale nécessite l'éradication de toutes les balises d'appartenance géographique, familiale, tribale, linguistique et culturelle. Cela nécessite alors une compréhension et une évaluation plus stratifiées du processus de fabrication d'esclaves ainsi qu'une lecture critique des récits de l'esclavage tels que "Heartland". Cet article vise donc à construire une cartographie multifocale de certains des micro-espaces utilisés dans le processus de déterritorialisation sociale et des corps anormaux tels que racontés dans « Heartland » de Caryl Phillips. L'article vise également à utiliser la méthode de multifocalisation géocritique, qui met en évidence la nécessité d'une diversification des perspectives dans l'analyse d'un espace donné, réel ou fictif.

Kmot-clés: géocritique, déshumanisation, « Heartland », Caryl Phillips, esclavage, anormal, multifocalisation, déterritorialisation sociale

1. Introduction

Dans ses écrits, Caryl Phillips explique à maintes reprises l'implication historique de la Grande-Bretagne dans la traite transatlantique des esclaves ainsi que ses conséquences immédiates et profondes. « Je regarde l'océan Atlantique se briser sur des rochers à une vingtaine de mètres. Je contemple les longs et douloureux voyages que les navires négriers ont fait à travers l'Atlantique depuis ce même rivage », écrit Phillips dans UNE Nouvel ordre mondial (6). Avec cela, il indique la direction de sa quête narrative complexe : (dé)humaniser les passages outre-Atlantique. L'un des premiers romans de Phillips, Un terrain plus élevé (1989), se compose de trois histoires qui reflètent les mécanismes du passé asservissant de la Grande-Bretagne et ses conséquences traumatisantes : « Heartland », « Cargo Rap » et l'homonyme du livre, « Higher Ground ».

La première histoire « Heartland », qui fait l'objet de cet article, se déroule dans un avant-poste britannique, le Fort comme on l'appelle dans le récit, situé sur la côte ouest de l'Afrique avant l'abolition de la traite des esclaves, et présente un collaborateur autochtone anonyme en tant que narrateur, « le linguiste », [1] qui aide les officiers et les soldats britanniques dans le tristement célèbre pillage et marchandisation des Africains captifs. Le linguiste raconte ses dilemmes moraux, ses conflits internes avec lui-même et ses conflits externes avec les habitants et les esclavagistes. Le récit donne également au lecteur un aperçu de la façon dont un avant-poste européen a fonctionné comme une machine de déshumanisation dans la traite négrière atlantique. "Heartland" commence dans les médias avec le linguiste prenant sans enthousiasme le nouveau gouverneur autour du fort et le familiarisant avec l'avant-poste. Le linguiste est un observateur méticuleux qui décrit comment l'entreprise esclavagiste, selon ses termes « un jeu aux enjeux élevés » (Phillips, « Heartland » 11), s'empare de tout nouvel arrivant, européen ou africain, et le transforme par un système de déshumanisation, que j'appelle, dans le cadre de cet article géocritique, « le processus de déterritorialisation sociale ». dans le Fort, il y a une période d'inconfort narquois, jusqu'à ce que l'inconfort commence finalement à sourire avec la joie sadique de celui qui sait qu'une victoire occasionnelle est garantie » (Phillips, « Heartland » 11). À la fin de l'histoire, le narrateur, devenu esclave après avoir enduré le Passage du Milieu, est sur une plate-forme enchaînée pour être vendu : « Je me tiens sur la plate-forme et regarde en bas. Je suis un vieil homme. Le joug ensemble est terminé. Mon présent s'est enfin fracturé le passé s'est enfui à l'horizon et hors de vue » (60).

2. Multifocalisation

L'article vise à faire dialoguer les micro-espaces anormaux utilisés et produits pendant et après le processus de déterritorialisation sociale et les expériences anormales avec diverses théories spatiales à travers la méthode de multifocalisation géocritique. Dans Géocritique : espaces réels et fictifs (2011), Bertrand Westphal souligne la nécessité de la diversification des perspectives dans l'analyse d'un espace donné. Le seul regard scrutateur d'un individu sera toujours subjectif et résistera aux résultats objectifs (Westphal 122). Westphal exhorte également à éviter le regard bipolaire, qui comprend le soi (le regardeur) et l'autre (le regard fixe), car celui-ci, qui était "le regard du colonisateur", peut en venir à assumer un statut plus élevé pour le regardeur. et un inférieur pour le contemplé (122).

La multifocalisation met donc l'accent sur l'application d'un maximum de points de vue à l'interprétation d'un lieu afin d'éviter les préjugés, le favoritisme, les stéréotypes ainsi que la généralisation. Contrairement à la subjectivité « imagologique » ou « égocentrique » d'un artiste ou d'un écrivain, un texte géocritique est censé intégrer un réseau de perspectives diverses (Westphal 126). Westphal souligne également que le géocritique doit aborder tout espace donné dans une perspective interdisciplinaire. « Du point de vue postmoderne, la frontière entre les genres véhiculant une représentation spatiale donnée reste floue », déclare Westphal et ajoute : « L'espace humain correspond à l'ensemble polyvalent des représentations qui sont construites et reconstruites, quelle que soit la nature de leurs genres » (119 ). Un géocritique peut donc incorporer plusieurs disciplines et genres dans la recherche, qu'il s'agisse de représentations cinématographiques ou photographiques, de récits de voyage, d'œuvres de fiction, de peintures, d'infographie ou de disciplines telles que la géographie, la sociologie, l'anthropologie, la psychologie et la philosophie. Bref, la géocritique privilégie une « dynamique multifocale » et « une multiplicité de points de vue hétérogènes » (Westphal 122).

Cependant, comme le souligne Westphal, cela pose la question du volume du corpus qui devrait être fusionné dans une étude Westphal soutient que la recherche doit viser à s'éloigner suffisamment des stéréotypes et ajoute : « Le calcul de ce seuil de « est évidemment aléatoire ce n'est pas une arithmétique objective » (126). La recherche doit trouver sa voix quelque part « entre le prestige de l'espace observé ou représenté et le nombre et la variété des observateurs nécessaires pour franchir ce seuil minimal » (Westphal 126). Ainsi, selon les cas particuliers, « le seuil de représentativité » peut être fixé à la liberté du chercheur (Westphal 127).

Cet article vise à construire une cartographie multifocale des micro-espaces fictifs qui entraînent des anomalies telles que le Fort dans « Heartland » de Caryl Phillips. Le Fort se distingue comme une anomalie représentative de la traite négrière atlantique, bien qu'il existe certainement divers autres micro-espaces utilisés dans la traite, tels que des enclos à esclaves, des cellules, des navires, des cales de navires, etc. L'article se concentre également sur les expériences anormales des personnages fictifs de "Heartland", car, comme l'indique Robert T. Tally Jr. dans Spatialité (2013), les corps dans l'espace deviennent des parties de l'espace (28).

3. Dynamique de l'anormal

Orlando Patterson déclare que les esclaves étaient considérés comme « socialement morts » car ils ne pouvaient revendiquer aucun lien communautaire en dehors du cercle d'autorité de leur maître (38). Bien qu'il soit considéré comme « socialement mort », Patterson reconnaît que les esclaves ont reçu un nouvel état, une nouvelle « incorporation liminale », qu'il appelle « la marginalité institutionnalisée » ou « l'état que les prétentions du maître au pouvoir pouvaient leur être imposées (45-46). Arpad Szakolczai, d'autre part, propose le concept de « liminalité permanente » comme une perspective alternative dans les études de liminalité.Comme la liminalité existe entre la suspension d'un ordre antérieur et la réaffirmation d'un nouvel ordre de choses, suggère-t-il, la liminalité permanente est utilisée pour ceux qui, incapables d'atteindre une nouvelle étape, restent coincés dans les limbes (Szakolczai 211). Saidiya Hartman identifie également le concept de mort métaphorique comme un élément inhérent à cette marginalité : en combat. Pas moins qu'elle n'avait jamais appartenu au monde » (67-68). Victor Turner reconnaît la liminalité, ou la structure interétatique, comme un état de mort métaphorique et d'invisibilité sociale. « Le passager [devient] ambigu [ou] structurellement, sinon physiquement, invisible », déclare Turner (47). Patterson relie en outre le concept de marginalité institutionnalisée, l'état de quasi-existence, à la mécanique de la fabrication d'esclaves - un processus de déshumanisation en deux phases tel que proposé par Claude Meillassoux :

Patterson reconnaît la position de l'esclave comme le « statut liminal de l'étranger institutionnalisé » quelque part entre les principes de marginalité et d'intégration (46). La liminalité de l'esclave était de la plus haute importance pour le maître car alors, il ou elle ne représentait aucune menace pour les normes sociales et morales et ce statut créait la moindre anomalie au sein de la structure sociale (Patterson 46). Deux personnages de « Heartland », le linguiste et la fille, se distinguent comme des étrangers institutionnalisés, qui vivent l'anomalie du déplacement et de l'itinérance comme des captifs du système. « Je me suis tellement coupé de ces villageois que je suis devenu leur ennemi », confirme le linguiste (Phillips, « Heartland » 27). Le Fort est le seul endroit anormal auquel il peut s'identifier : « Dans les limites du Fort, ma position est sûre, même si elle est basse et souvent insupportable. J'ai maintenant du mal à concevoir une vie avant ou après cet endroit. J'ai besoin de me sentir en sécurité » (Phillips, « Heartland » 19). Le linguiste, paria au-delà de l'espace social du village, se tient à la frontière, le Fort, et devient une partie de la frontière, une anomalie. Gilles Deleuze et Félix Guattari suggèrent que la frontière est « la ligne enveloppante ou dimension la plus éloignée, en fonction de laquelle il est possible de compter les autres, toutes ces lignes ou dimensions constituent le pack » (245). Les habitants comme les envahisseurs le considèrent comme un personnage déviant au-delà duquel existe une autre multiplicité. Ce personnage sans nom [2] forme donc une frontière entre deux multiplicités sociales : celle des esclavagistes et celle des Africains locaux. En termes deleuzoguattariens, le linguiste est « un solitaire » contre « la meute », le sien est « une alliance préférentielle » contre la « contagion de masse », et il est « l'individu exceptionnel » contre la « pure multiplicité », et encore une fois, le sien est un « choix prédestiné » contre « l'agrégat aléatoire » (244).

Bien qu'il ne soit pas encore esclave, ce personnage fait face à la servitude sociale comme une anomalie. Cela devient évident lorsqu'il accompagne Price, l'un des officiers supérieurs de l'avant-poste et un négrier chevronné, dans son expédition au village pour ramener la fille. Ses paroles fournissent des détails importants concernant son état : « Nous sommes conduits à travers le village par l'Ancien qui s'occupe des chevaux. Nous entrons dans une hutte plus petite et plus modeste. Une fois là-bas, Price m'informe que je devrai rester à l'extérieur et le garder. Je ne m'attendais à rien de différent de cet homme. Je m'assois dehors et j'attends » (Phillips, « Heartland » 24). Dans cet incident, Price montre clairement qu'il n'appartient pas à la meute des esclavagistes. Lorsqu'il tente de se connecter avec les habitants, il fait face à la haine flagrante des villageois. L'un des Aînés le menace et lui crache au visage. Il proteste : « Pourquoi semblent-ils vouloir me blâmer ? Ai-je, contrairement à leur chef, déjà fait du profit pour moi-même ? Je survis simplement, et si la survie est un crime alors je suis coupable. Je n'ai pas de biens matériels, pas de belle hutte où habiter, personne pour me servir » (Phillips, « Heartland » 24).

Deleuze et Guattari reconnaissent l'anormal, ou l'outsider, au bord, non pas comme un individu ou une espèce, mais plutôt comme « un phénomène de frontière » (245). Le linguiste appartient aussi à la multiplicité des esclavagistes aux yeux des locaux : « Je suis méprisé des miens pour ma trahison » (Phillips, « Heartland » 57). Il vit dans le Fort, l'espace de la multiplicité des esclavagistes, mais il ne faut jamais lui faire confiance, ce qui signifie qu'il est considéré comme l'autre anormal du Fort. Pour reprendre les mots de Georg Simmel, qui parle de l'outsider dans "The Stranger", il est le parfait inconnu, physiquement proche, mais socialement distant (143-50). La fille, elle aussi, devient l'étrangère anormal avec le passage transgressif qu'elle a subi avec le linguiste et Price, ce qui est confirmé par les villageois : « La fille a été ruinée. Elle n'est plus des nôtres » (Phillips, « Heartland » 40). La fille sait aussi qu'elle est devenue une étrangère pour les villageois, même si elle est la fille du chef. Ses propos confirment ce fait et confrontent le linguiste à cet état : « Dès que l'homme m'a choisi, j'ai été corrompu. Mon père a dû me renier. Avez-vous déjà oublié les voies de votre propre peuple ? » (Phillips, "Heartland" 44).

Le Fort du « Heartland » forme également une anomalie spatiale, une frontière au seuil de deux multiplicités différentes : l'entité sociale des esclavagistes et l'espace vacant de l'Afrique. Entre l'arrière-pays africain désolé et l'océan Atlantique lisse, le fort, avec sa structure verticale et les enclos d'esclaves et les cellules sombres et humides à l'intérieur, signifie la conformité des corps des esclaves comme Lefebvre le suggère "l'espace horizontal symbolise la soumission, la puissance spatiale verticale, et mort dans l'espace souterrain » (236). Bonta et Protevi, en s'appuyant sur le concept de frontière deleuzoguattarien, commentent que l'analogie sécurité-danger forme la limite à laquelle la zone dangereuse est évitée. Cette zone, extérieure ou extérieure à l'espace où réside l'anormal, est occupée par des forces de patrouille qui maintiennent la multiplicité encombrée et active (65).

4. La spatialité déshumanisante de l'esclavage

La déterritorialisation sociale est un processus spatial multicouche d'une complexité extrême. L'esclavage, par exemple, a nécessité certains lieux tels que les forts, les donjons et les cales à bateaux, qui correspondent tous à la première partie de la méthode en deux phases de déshumanisation. Au cours de cette phase, les captifs africains ont été transformés en marchandises de la traite négrière atlantique. Ces espaces ont été conçus pour rompre l'appartenance de l'Africain à un lieu, un parent, une famille, une langue et une culture. Le processus de déterritorialisation sociale intègre alors l'éradication de toutes les balises d'appartenance géographique, familiale, tribale, linguistique et culturelle, ce qui ajoute plus de strates à la compréhension spatiale et à l'évaluation de l'esclavage ainsi qu'à la lecture critique des récits de l'esclavage. Hartman, dans Perdez votre mère (2007), définit l'esclave comme « la personne achetée et vendue [qui] va et vient par les transactions du marché » (7). L'esclave est toujours situé en dehors de tout domaine dans sa définition : « L'esclave est toujours l'étranger qui réside en un lieu et appartient à un autre. L'esclave est toujours celui qui manque à la maison » (Hartman 7). Vagabondant sans ancrage sûr, l'esclave devient l'outsider absolu, l'anormal.

Dans « Heartland », Phillips met en place une pénombre liminale où l'interaction sociale est superficielle, le langage est agité, le cadre est claustrophobe, dénué de sens et destructeur. « Les embruns rongent tout ici, y compris l'esprit humain », dit le linguiste (Phillips, « Heartland » 14). Le narrateur voit que chaque lieu est marqué par une pure désolation et une obscurité. De l'avant-poste de l'esclavagiste, il dit : « Il y a un tel excès d'espace qu'il est possible d'errer pendant des heures sans tomber sur une autre âme » (Phillips, « Heartland » 36). Dans un autre endroit, il observe le monde sinistre à l'extérieur du fort et dit : « Les plaines s'étendent sur des kilomètres et ne donnent aucune idée de la vie humaine ou animale. Je cherche des oiseaux mais il n'y en a pas. Price ne semble pas remarquer à quel point cela est inquiétant » (Phillips, « Heartland » 21-22). Le village que visitent le linguiste et Price pour récupérer la fille est aussi un terrain vague désolé avec quelques anciens et quelques jeunes esclaves en devenir : « Le village est dénudé. Il contient principalement des femmes et des vieillards, avec quelques enfants (semis) sauvages. Ils deviendront bientôt de jeunes biens exportables de ce continent commercial » (Phillips, « Heartland » 22). Hartman décrit la désolation qu'elle voit dans l'Afrique d'aujourd'hui avec les mots du poète ghanéen Kwadwo Opoku-Agyeman, qui suggèrent également cette image de l'Afrique comme un cimetière stérile dont les fils et les filles ont été déchirés et enterrés ailleurs : « L'Afrique était une terre de tombes sans corps » (70).

La désolation et le vide que voit Hartman en suivant la route des esclaves au Ghana ont une certaine ressemblance spatiale avec celle de « Heartland », et elle essaie de trouver des traces de vie dans le pays : « On dit que lorsque vous repérez un amas de des baobabs c'est le signe qu'un village existait autrefois à cet endroit. J'ai compté au moins treize grappes sur le chemin de Gwolu, mais tous les autres signes de vie avaient péri » (Hartman 219). Lors de son voyage dans la ville de Gwolu au Ghana, Hartman observe un changement topographique important du terrain en raison de la traite négrière atlantique. Les habitants ont tenté de repousser les esclavagistes envahisseurs en construisant un mur autour de la ville. Dans la description de Hartman, le mur se présente comme un monument montrant à quel point les villageois étaient résolus contre les pillards, évident dans la conception élaborée et l'architecture du mur et de la ville. Les gens ont décidé de combattre les envahisseurs avec de telles constructions – des murs autour des villes, des portes de ville et des structures élaborées (Hartman 220-21). L'observation de Hartman pointe non seulement vers la structure contenue du mur qui sépare les espaces des envahisseurs de ceux de la population locale, mais aussi vers la vision stratigraphique que le mur crée entre l'espace extérieur et intérieur : « Le rempart a divisé le monde entre ami et ennemi, allié et ennemi» (Souligné par Hartman 220). Westphal souligne l'importance de la compréhension stratigraphique des espaces dans l'examen géocritique. Les expériences historiques d'un lieu créent diverses strates, chaque personne ou groupe porte son propre « régime temporel », et il peut exister plusieurs « régimes parallèles » simultanément, comme Westphal le déclare en outre : « La diversité des temporalités que nous percevons de manière synchrone dans plusieurs espaces, même dans un seul espace, s'exprime aussi en diachronie » (137). Hartman congestionne différentes temporalités en deux édifices spatiaux, « un vieil entrepôt » et « la maison », et crée une remarquable diachronie comme le propose Westphal : «Un ancien entrepôt construit par des hommes blancs avait tout à voir avec qui j'étais dans le monde… » (44 emphase ajoutée), et « L'oubli de soi de l'appartenance ne serait jamais le mien. Peu importe où j'allais, je serais toujours un étranger tapi dehors la maison» (46 soulignements ajoutés). Ici, Hartman fusionne deux temporalités différentes, l'esclavage dans le passé et sa quête de ses racines dans le présent, en deux micro-espaces singuliers. Hartman mentionne d'autres espaces de régimes temporels multiples, par exemple, « le rempart » (220). Elle le chérit comme un autre édifice spatial commémorant les âmes perdues dans la traite négrière atlantique dans le passé et sa propre identité perdue dans le présent et se concentre sur la juxtaposition stratigraphique du "rempart" avec l'arrière-pays - "un royaume sauvage et inhabitable" ( Hartman 220). Elle ajoute : « [le rempart] séparait la ferme et la brousse et délimitait les zones de sécurité précaire et de grand péril. Des étrangers, des bandits et des pillards ont émergé de la brousse » (Hartman 220).

Comme le récit de voyage de Hartman, Phillips crée également un village fictif dans "Heartland", où les villageois, contrairement à ceux de l'histoire de Hartman, ne peuvent pas créer une zone de sécurité contre les ravisseurs, personnifiés dans le personnage notoire de Price, et ils n'ont pas de remparts protecteurs. Ils obéissent à Price et lui accordent ses vœux dans une paisible soumission. Si Price veut une fille des villageois, ils cèdent simplement à sa volonté car ils savent que toute réaction agressive envers Price sera destructrice. Le linguiste confirme que « tout acte d'hostilité entraînerait presque certainement la destruction de ce village » (Phillips, « Heartland » 23). Phillips a également créé un rempart fictif, les murs du fort, dans "Heartland". Contrairement au rempart protecteur de Gwolu, les murs du fort voilent les atrocités commises à l'intérieur comme un espace, selon les mots de Hartman, « un royaume sauvage et inhabitable » où « les fantômes, les esprits prédateurs et les forces malveillantes » infligent le chaos (220) . Pour Henri Lefebvre, « murs, enceintes et façades » décrivent à la fois « une scène » et « un espace obscène » où un crime doit rester caché (36). Les murs fictifs du Fort de « Heartland » et les murs réels des forts, châteaux et garnisons de la côte africaine de l'Atlantique voilent la vue des dégradations, des viols, des coups et des meurtres de captifs.

L'île de Gorée (voir fig. 2) qui se dresse à quelques kilomètres de la côte de Dakar, au Sénégal, est à juste titre l'un des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO. Cette image de ce qui était autrefois l'un des ports d'esclaves les plus fréquentés de la côte ouest de l'Afrique est porteuse d'un message historique indéniable. Il est difficile d'imaginer les horreurs et les atrocités de la traite négrière atlantique. Beaucoup sont tombés captifs du système esclavagiste tyrannique tout en étant arrachés à tout ce qui leur était cher, ou pire, en voyant leurs êtres bien-aimés déchirés.

Le processus de déterritorialisation sociale a désocialisé le domaine social de l'Afrique à travers la privation et la dépossession de la population locale en tant que processus d'inversion de ce que Lefebvre appelle la socialisation d'un espace vide en tant que « domaine pas encore social » (190). Lefebvre affirme que l'espace se forme comme une « expérience vécue [par] un sujet social », et que l'espace « est régi par des déterminants qui peuvent être pratiques (travail, jeu) ou bio-sociaux (jeunes, enfants, femmes, actifs ) de caractère » (190). Ainsi, la désolation de l'arrière-pays africain dans le « Heartland » de Phillips et celui de Hartman Perdez votre mère signifie la transformation catastrophique que la société a connue. Lefebvre indique : « chaque fois qu'une société subit une transformation, les matériaux utilisés dans le processus dérivent d'une autre pratique sociale historiquement (ou développementale) antérieure » (190). La pratique sociale dans ce cas est le processus de déterritorialisation sociale.

Dans la traite négrière atlantique, la présence de cinquante forts, châteaux et enclos d'esclaves en Afrique a permis à la transaction de se dérouler sans heurts après avoir été capturés avec l'aide de collaborateurs, les captifs ont dû faire face à un long et dangereux voyage vers la côte pour rencontrer leur sort dans toutes les formes de machines asservissantes : « donjons, prisons et enclos d'esclaves [et] cellules sombres et étroites enfouies sous terre, cellules caverneuses barrées, cellules cylindriques étroites, cellules humides, cellules de fortune » (Hartman 36). Phillips, dans son carnet de voyage Le détroit de l'Atlantique (2000), a épargné un chapitre pour raconter l'histoire d'Elmina et du château d'Elmina, le plus grand poste de traite des esclaves au Ghana, et le processus de construction de ce fort. Il souligne comment le château d'Elmina a fourni un plan architectural et une conception pour l'ordre social d'autres postes de traite sur la côte ouest de l'Afrique : Les avant-postes commerciaux européens qui se sont rapidement développés sur la côte ouest-africaine, bien qu'aucun n'ait jamais été aussi grand ou aussi efficace que le château d'Elmina » (Phillips, Le détroit de l'Atlantique 166). Elmina et tous les autres avant-postes ont été créés par le système et ont joué un rôle important dans la génération de nombreuses formes différentes d'espaces sociaux dans la vie future des captifs. Il n'est pas étonnant que Hartman fasse remonter ses dilemmes actuels à un entrepôt construit par les Européens il y a des siècles. L'observation de Hartman lors de la visite de châteaux et de forts tels qu'Elmina, Cape Coast et St. Jago indique également comment les espaces de l'esclavage ont été conçus pour manifester le pouvoir et à quel point le processus de marchandisation était élaboré :

Comme l'un de ces avant-postes européens, la Maison des esclaves (voir fig. 3), un site patrimonial de la traite négrière sur l'île de Gorée, au Sénégal, pouvait accueillir jusqu'à 200 esclaves, et les captifs devaient attendre dans les cellules jusqu'à trois mois avec les mains et les jambes enchaînées tout le temps (Araujo 58-59). La Maison des Esclaves sur l'île de Gorée ressemble à un monstre à la bouche ouverte qui cherche à digérer la chair humaine, tout comme Hartman a décrit les caveaux d'esclaves au Ghana. Les esclaves pensaient presque toujours qu'ils seraient cannibalisés car la bouche représentait le pouvoir aux yeux des Africains en guerre, les Africains menaçaient leurs ennemis de les manger (Hartman 112-13). Au fond de la maison des esclaves se dresse la porte du non-retour, après laquelle les esclaves sont « nés ».

À leur arrivée aux avant-postes, les captifs ont été soigneusement séparés et enchaînés à d'autres de différentes tribus et langues pour empêcher toute mutinerie pendant le voyage, ce qui signifiait la destruction de l'appartenance sociale et linguistique d'un captif à un groupe (Smallwood 102-09 Rediker 212 ). La mission première du linguiste de « Heartland » est d'écouter les captifs et de les réorganiser en groupes linguistiquement hétérogènes. La rupture de communication a en effet été l'une des premières étapes de la déterritorialisation sociale après la capture des captifs. Le linguiste décrit sa mission :

Les événements de « Heartland » se déroulent dans et autour du Fort, qui fonctionne comme un rouage dans la machine de déterritorialisation sociale. Alors que d'autres agents sont incorporés dans son mécanisme complexe, tels que Price, Lewis et le gouverneur en tant qu'étrangers, et le linguiste et l'homme en chef en tant que collaborateurs locaux, le fort commence à fonctionner comme une zone de déterritorialisation sociale où à la fois les ravisseurs et les captifs sont simultanément déshumanisés.

Le linguiste décrit l'espace social du Fort comme « fermé » et « impitoyable » (Phillips, « Heartland » 48), et « Heartland » dépeint la corrosion physique et spirituelle des ravisseurs ainsi que des captifs.Dans cette multiplicité fermée et impitoyable, le linguiste observe un garçon blanc nommé Lewis qu'il déteste et plaint à la fois. Lewis commence à montrer des signes de détérioration physique d'« un jeune homme mince avec des traits encore non marqués par la côte » (17) à un garçon qui « sourit avec un sourire béant, une dent étant tombée depuis la dernière fois… » (49). Dans un autre cas, il sous-entend les dures réalités de cette multiplicité et suggère qu'« un gouverneur qui survit dix ans sans maladie et avec un bénéfice annuel n'a plus rien pour prouver que son immortalité est garantie » (12). L'abus sexuel de jeunes soldats par des officiers comme Price est également un phénomène courant (37). Torturer des animaux comme les lézards « est une occupation qui aide les soldats à passer le temps » (16-17). Quant aux captifs qui arrivent après les expéditions, le calvaire est bien pire. Les corps des esclaves sont détruits sous la « grandeur » « pittoresque » de tels lieux (Hartman 69). Dans le fort, les hommes « soulagent leur ennui sexuel de toutes les manières vilaines et privées qu'ils peuvent imaginer », et lorsque les captifs viennent au fort, ils « arrachent et pillent simplement [les femmes captives] jusqu'à ce que leurs corps rongés par la maladie ne puissent plus ni donner plus » (Phillips, « Heartland » 30).

Le système crée un ordre social parallèle dans les limites du Fort, où les codes de conduite normaux sont déformés et un nouvel ensemble de règles est appliqué. Ce nouvel ordre social se reflète dans les déclarations de Price lorsque le linguiste et Price ramènent la fille du village. Price, confronté au nouveau gouverneur, dit qu'ils sont « au bord du monde » et « les règles qui lient les hommes normaux n'ont pas leur place dans ce pays » (Phillips, « Heartland » 31). Cette remarque, d'un point de vue géocritique, rappelle la lecture alternative par Hetherington du château du marquis de Sade en Cent vingt jours de Sodome. Hetherington apporte un aspect différent des hétérotopies de Foucault et reconnaît les espaces sociaux dans le roman susmentionné comme des « sites d'ordre alternatif » (39). Il suggère que le château de Sade est un bon exemple d'une telle hétérotopie, un site d'ordre alternatif initié par « une liberté individuelle illimitée, une liberté qui ne tient pas compte des sanctions morales sur sa conduite sexuelle, une liberté qui doit sans cesse se surpasser dans sa sévérité et son absolutisme », et cette liberté se réalise en contrôlant les victimes (Hetherington 39). Il existe une relation cruciale entre le château de Sade et le fort de Phillips. Les deux espaces offrent une liberté absolue aux agresseurs, tandis que les victimes subissent un isolement émotionnel et psychologique ainsi qu'un confinement physique. Ainsi, les espaces réels et imaginaires de déterritorialisation sociale dans la traite négrière atlantique sont bien des hétérotopies où s'effectue un ordre social alternatif, et où les auteurs se sentent libres de tout code de conduite sociale, à la différence des lieux d'ordre social dans une société. .

Après avoir subi différentes formes de déterritorialisation sociale dans le ventre des machines asservissantes, telles que les garnisons, les forts, les enclos et les cachots d'esclaves, le captif est déchargé de cet espace (voir fig. 5) pour faire face à d'autres machines d'esclavage pour le reste de sa vie. ou sa vie. Une fois que l'esclave a passé la porte et est «né», il fait face à l'autre rouage de la machine, le navire négrier et la cale du navire, un autre micro-espace transformateur de la traite négrière atlantique. Les navires et les cales des navires créent également une anomalie spatiale dans le processus.

5. L'anomalie de la striation flottante

Stephanie E. Smallwood souligne l'importance des rivages dans le processus de marchandisation : « Le processus a commencé sur le littoral, la frontière où le paysage africain a disparu dans la mer. C'est ici que les captifs se sont retrouvés face à face avec le marché des êtres humains » (35). Le bord de mer est la limite naturelle de l'habitat humain au-delà de laquelle il faut user de compétences innovantes pour transgresser. Michel Foucault reconnaît donc l'invention du navire comme un accomplissement utopique qui fait appel au sens du rêve et de l'aventure (22).

Rediker écrit que le système de traite des esclaves fonctionnait sous deux formes sur la côte. "Fort trade" était l'un d'entre eux, dans lequel les Européens résidaient dans les forts, les captifs seraient amenés à ces avant-postes dans des coffres, et ils seraient séparés et emprisonnés dans les donjons et les cales à esclaves jusqu'à ce qu'un navire négrier les emmène à leur destination . La deuxième forme s'appelait le « commerce de bateaux », qui se faisait dans les bateaux en attente (Rediker 78). Une fois que les navires étaient remplis d'esclaves, ils commençaient le voyage notoirement connu sous le nom de Passage du Milieu. La puanteur de ces endroits était intolérable, à tel point qu'elle pouvait être perçue jusqu'à cinq milles au large de la côte (Hartman 53). La voile a scellé la première phase de la déterritorialisation sociale et a marqué la deuxième phase du système, où des esclaves quasi-existants rencontreraient leurs maîtres (Patterson 38).

Le navire négrier a un corps spatial spécifique qui ne ressemble à aucune autre machine asservissante. Foucault considère le navire comme une « hétérotopie par excellence » et « un espace flottant, un lieu sans lieu, qui existe par lui-même, qui est enfermé sur lui-même et à la même temps est livré à l'infini de la mer » (22). La structure confinée du navire portait ses codes de conduite sociale alternatifs comme les forts et les avant-postes d'esclaves. Pourtant, contrairement aux forts et aux châteaux, le navire négrier assurait la rupture absolue de l'attachement du captif à sa patrie et les espoirs restants d'y revenir un jour. Deleuze et Guattari reconnaissent la mer comme « un espace lisse par excellence » (479).

Les stries deleuzoguattariennes peuvent être détectées à deux niveaux dans l'espace des navires négriers, dont l'un se présente dans les structures physiques, telles que les parties segmentées de la cale, les chaînes, les barres et les manilles, bref, l'espace de division de la cale le second Le niveau de striation, en tant que post-produit de l'ensemble du processus d'asservissement des machines, se présente sous la forme de la socio-spatialité. Les captifs sont séparés en termes de tribu, de langue et de sexe. Cependant, l'espace du navire en tant que corps mobile sur un espace lisse manifeste des caractéristiques paradoxales en ce que l'appareil d'État contraint la striation à tous les niveaux d'existence et requiert l'immobilité, comme on le voit aussi dans l'esclavage et la striation de la cale du navire. Cependant, comme Bonta et Protevi postulent que la mobilité « pose de graves menaces à l'espace strié » (154), on peut alors supposer que la mobilité du navire négrier, en tant qu'espace strié, est justifiée par son fonctionnement en tant qu'instrument de striation, contrôle et immobilité pour les esclaves. Le linguiste le confirme en disant : « [l]e attelage est terminé » après le passage du milieu dans le ventre de la bête (Phillips, « Heartland » 60). Le corps physique du navire contient également des « espaces souterrains » où coexistent « la mort » sous des formes physiques, sociales et psychologiques (Lefebvre 236). Rediker parle d'une captive qui, forcée dans la cale confinée sous le pont d'un navire négrier, sent la mort : , faible, nauséeux. Elle le savait comme l'odeur de awawo, la mort » (4).

Les navires et les cales des navires en tant que micro-espaces anormaux sont également associés à la notion de mort dans «Heartland». Dans l'histoire, on entend la voix narrative du linguiste alors qu'il voyage vers le nouveau continent, désormais nouvelle victime du système sur le navire marchand, et ses paroles hystériques sont un écho de son départ imminent de sa terre et de la rupture de ses espoirs et des rêves sous forme de mort : « Ma vie est finie. (« À toi pour la vie, pour la vie de ton fils et la vie des fils de ton fils ») Je suis maintenant résigné à la permanence de notre séparation. Ni ma femme oubliée depuis longtemps, ni mon fils méprisé, n'ont découvert un moyen de servir mon cœur froid » (Phillips, « Heartland » 60).

6. Conclusion

« Heartland » de Phillips propose une représentation fictive des mécanismes de la traite négrière atlantique. Le commerce lui-même comprenait de multiples machines déshumanisantes et des micro-espaces tels que des avant-postes d'esclaves, des navires et des cales de navire comme rouages ​​cruciaux du processus. L'article visait à expliquer comment ces micro-espaces réels et fictifs étaient des anomalies et créaient des expériences anormales pour les victimes ainsi que les auteurs. Le linguiste, par exemple, est devenu un rouage anormal et a été victime de ce système à la fin de l'histoire. L'article a également tenté de décrire comment le processus de déterritorialisation sociale dans la traite négrière atlantique a éradiqué toutes les balises d'appartenance, laissant les victimes et les auteurs comme des étrangers anormaux. L'article a tenté d'amener les diverses perspectives de l'analyse dans une conversation, car une « dynamique multifocale » nécessite « une multiplicité de points de vue hétérogènes » (Westphal 122).

Ouvrages cités

Araujo, Ana Lucia. Shadows of the Slave Past : mémoire, héritage et esclavage. Routledge, 2014.

Bonta, Mark et John Protevi. Deleuze et la géophilosophie : guide et glossaire. Presses universitaires d'Édimbourg, 2006.

Deleuze, Gilles et Félix Guattari. Mille plateaux : capitalisme et schizophrénie. Traduit par Brian Massumi, The University of Minnesota Press, 2005.

Foucault, Michel. « D'autres espaces. Hétérotopia et la ville : l'espace public dans une société post-civile. Traduit par Lieven De Cauter et Michiel Dehaene, édité par Michiel Dehaene et Lieven De Cauter, Routledge, 2008.

Simmel, Georg. "L'étranger." Georg Simmel : De l'individualité et des formes sociales, édité par Donald Levine, University of Chicago Press, 1971.

Hartman, Saïdiya. Perdez votre mère : un voyage le long de la route atlantique des esclaves. Farrar, Straus et Giroux, 2007.

Hetherington, Kevin. Le badland de la modernité : hétérotopie et ordre social. Routledge, 1997.

Ledent, Bénédicte. Caryl Phillips. Presses universitaires de Manchester, 2002.

Lefebvre, Henri. La production de l'espace. Traduit par Donald Nicholson-Smith, Blackwell Publishing, 1991.

Patterson, Orlando. Esclavage et mort sociale : une étude comparative. Harvard University Press, 1982.

Phillips, Caryl. Un nouvel ordre mondial. Livres anciens, 2001.

---. « Pays du cœur ». Higher Ground : un roman en trois parties. Livres anciens, 1989.

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Rediker, Marcus. Le navire négrier : une histoire humaine. Le Groupe Pingouin, 2007.

Smallwood, Stéphanie E. L'esclavage en eau salée : un passage intermédiaire de l'Afrique à la diaspora américaine. Harvard University Press, 2008.

Szakolczai, Arpad. Sociologie historique réflexive. Routledge, 2005.

Décompte, Robert T. Jr. Spatialité. Routledge, 2013.

Turner, Victor W. « Entre et entre : la période liminaire dans les rites de passage. Symposium sur les nouvelles approches de l'étude de la religion: Actes de la réunion annuelle de printemps de 1964 de l'American Ethnological Society. Société Ethnologique Américaine, 1964, pp. 46-55.

Westphal, Bertrand. Géocritique : espaces réels et fictifs. Traduit par Robert T. Tally Jr., Palgrave Macmillan, 2011.

I. Murat Öner, International Burch University, Bosnie-Herzégovine

I. Murat ÖNER est actuellement professeur assistant à l'International Burch University. Ses intérêts de recherche sont la géocritique, les théories spatiales, les études spatiales en littérature, les formes transgressives en littérature et les écrits de Caryl Phillips. Il a également introduit le domaine en plein essor des études spatiales et de la géocritique en tant que cours de deuxième cycle à l'Université internationale de Burch.


Trouver du sens à une histoire partagée difficile

Je visualise encore les mots gravés dans une dalle de granit sur un mur d'Elmina, un château majestueux sur la côte du Ghana, construit en 1482 par les Portugais :

DANS LA MÉMOIRE ÉTERNELLE
DE L'angoisse de nos
LES ANCÊTRES.
QUE CEUX QUI moururent
REPOSE EN PAIX.
QUE CEUX QUI RETOURNENT
TROUVEZ LEURS RACINES.
QUE JAMAIS L'HUMANITÉ
ENCORE PERPÉTUER
UNE TELLE INJUSTICE
CONTRE L'HUMANITÉ.
NOUS, LES VIVANTS, VOEUX
POUR SOUTENIR CELA.

Je sens l'océan, le même Atlantique dans lequel mes frères et sœurs et moi avons plongé quand nous étions enfants en Caroline du Sud. Mais ici, les vagues ondulaient sur le sable fin de la côte ouest-africaine. Des canots branlants et des bateaux de pêche longeaient le rivage. L'air était chargé d'humidité. Cet Atlantique, mon Atlantique, reliant les continents, a permis le Passage du Milieu.

Un ciel bleu-gris encadrait la sombre scène. À l'extérieur du château, les vendeurs colportaient leurs marchandises. À l'intérieur, un guide distingué a décrit la cruauté atroce et l'inhumanité du passage. Nous nous tenions dans l'espace austère mais toujours majestueux du château où tant de personnes ont été victimes de la traite des êtres humains. Nous avons entendu comment la cupidité et les luttes tribales ont conduit au troc ou à la vente de milliers de citoyens africains en esclavage. Nous avons entendu les histoires de domination européenne - par les Portugais, les Anglais, les Danois, les Hollandais, les Suédois, d'autres - qui auraient profité de ce commerce d'exportation illicite.

C'était la cour où les femmes et les hommes étaient systématiquement séparés, déshabillés, traités comme des biens meubles. Beaucoup ont été détenus pendant trois mois ou plus, torturés, humiliés, intentionnellement et cruellement privés de leur dignité et de leur humanité. Il y avait les fenêtres à volets, les signes identifiant les cachots des esclaves masculins et féminins, les barres d'acier, les chaînes, l'affichage de crânes et d'os au-dessus d'une porte de château, l'entrée incongrue étiquetée « Chapelle portugaise ». Et enfin, nous avons été dirigés vers le tunnel petit mais inquiétant menant à la porte de non-retour, étiqueté «Sortie des esclaves vers les bateaux en attente».

Nos émotions étaient brutes. Mon ami et compagnon de voyage a pleuré ouvertement alors que le récit du guide évoquait les images et les sons obsédants du douloureux voyage de nos ancêtres. Je l'ai prise dans mes bras et nous nous sommes accrochés l'un à l'autre. Pas de mots, juste de l'angoisse et du désespoir.

Nous étions ici en 2014, des presbytériens américains de l'église presbytérienne de Witherspoon Street dans le New Jersey, en mission d'apprendre et de servir, à la recherche de nos racines et de compréhension. Quatre d'entre nous étaient afro-américains. Trois ont été retraités. Nous étions tous les cinq des personnes âgées, mûres dans notre foi et profondément imprégnées de l'histoire d'un pays, notre pays, qui a été construit sur le dos des esclaves - des ancêtres arrachés aux villages ruraux comme ceux qui nous ont hébergés, pris de force dans les territoires de l'intérieur. vers le large rivage africain. Aucun d'entre nous n'était préparé au choc sensoriel et à la nature émotionnellement tumultueuse de cette expérience.

J'avais lu sur le trafic d'esclaves africains, et bien sûr je savais que mes ancêtres étaient réduits en esclavage. Généalogiste amateur, j'avais fait des recherches sur la lignée de ma famille. Cependant, ma recherche s'est arrêtée au début du 19e siècle, lorsque j'ai découvert l'acte de décès de mon arrière-arrière-grand-mère Prudence. Elle est née en 1827, mais les dossiers des Noirs avant cela, autres que les actes de vente, étaient rares ou inexistants. Nous étions des biens, des marchandises.

Regardant vers le bas depuis les étages supérieurs du château de Cape Coast. La « porte sans retour », où les captifs étaient chargés sur des navires, est visible en bas à gauche. (Photo de Josh Heikkila)

Dans les documents familiaux et religieux de la fin des années 1800 et du début des années 1900, Prudence et ses pairs étaient décrits comme «travaillant en servitude» envers les propriétaires blancs. J'ai hérité d'une belle photo d'elle et j'ai essayé d'imaginer à quoi ressemblait sa vie en Caroline du Sud. Cependant, ce n'est que lorsque je me suis tenu sur le trottoir froid du château d'Elmina que j'ai commencé à imaginer vivement que les arrière-arrière-grands-parents de Prudence auraient pu franchir ces portes.

Je me demande, qu'est-ce que cet ancêtre africain ou d'autres ont pu faire pour mériter un tel sort ? Combien d'agonie ont-ils enduré ? Comment ont-ils eu la résilience pour survivre?

Et quelles significations leurs histoires ont-elles pour moi, une personne privilégiée et libre ? Quelle dette ai-je envers eux, ces hommes et ces femmes qui ont peiné et subi des traumatismes – et aimé – malgré la douleur de la migration forcée ?

D'une manière modeste mais profonde, les portes d'Elmina m'ont révélé de nouvelles perspectives. Je ressens de la gratitude pour le fait que je porte l'ADN de mes ancêtres ouest-africains et que je puisse être, d'une certaine manière, l'accomplissement de leurs espoirs, de leurs prières et de leurs rêves. Mais ce voyage, l'expérience d'être dans l'espace où tant de personnes ont été brisées de force, renouvelle également mon sens du devoir de rester engagé dans le mouvement pour la liberté et les droits de l'homme aujourd'hui.

Des siècles ont passé, mais l'injustice a persisté. Nous voyons et entendons parler des familles et des enfants qui luttent pour traverser les frontières pour parvenir à une vie plus sûre et plus stable. La traite des êtres humains existe toujours dans de nombreux pays, y compris le nôtre. Malheureusement, nous sommes complices. La pauvreté, le manque de ressources et le racisme structurel limitent les opportunités de nombre de nos concitoyens dans le monde.

De façon inattendue, plus de trois ans après notre retour du Ghana, j'ai été rappelé de la marge de la retraite pour travailler en faveur d'une nouvelle génération de leaders étudiants - afin qu'ils soient encouragés à voyager largement, à voir et à combattre l'injustice, à soutenir le l'énergie et la résilience nécessaires pour une vie d'activisme et pour profiter de leurs privilèges et de leur liberté.

Le théologien Frederick Buechner a écrit :
"L'endroit où Dieu vous appelle est le lieu où votre joie profonde et la faim profonde du monde se rencontrent."

Mon voyage au Ghana a offert un moment de discernement. En confrontant mon histoire, j'ai été poussé à « laisser ma vie parler » et à répondre à l'appel de Dieu en servant une autre communauté universitaire bien-aimée.

Janet Smith Dickerson Stephens, vice-présidente des affaires étudiantes, The Claremont Colleges Services, Claremont, Californie

Lectures quotidiennes

Focus d'aujourd'hui : Elmina, un château majestueux au Ghana

Unissons-nous dans la prière pour :

Personnel des agences PC (USA)
Sonce Reese, Bureau de l'Assemblée générale
James Reese, Fondation presbytérienne

Nous laisse prier:

Seigneur Dieu, donne-nous des cœurs courageux pour lutter pour la justice au nom de Jésus. Amen.

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Elmina est un port de pêche sur la côte sud du Ghana, en Afrique de l'Ouest. Elle est connue pour ses plages et pour son rôle dans l'ancienne traite transatlantique des esclaves. Son nom vient du mot portugais pour “Mine”. L'or trouvé dans ces mines est également à l'origine du nom “Gold Coast”, qui était le nom de ce qui est maintenant le Ghana, Le nom traditionnel d'Elmina est 'Anomansa', ce qui signifie « approvisionnement inépuisable en eau. » Il fait référence à l'affluent des rivières Kakom et Suruwi, sur lequel, selon la tradition historique locale, le fondateur de la ville, Kwaa Amankwa, est tombé lors d'une expédition de chasse. La disponibilité lui a fait établir un hameau de repos, qui a été le début de la ville d'Elmina. Elmina a été la première colonie européenne en Afrique de l'Ouest et compte une population de 33 576 personnes.

Elmina est la seule ville du Ghana avec deux sites mondiaux de l'UNESCO, le château d'Elmina et le fort St Jago. Le château d'Elmina, construit par les Portugais en 1482, était une base pour le commerce des esclaves, de l'or et de l'ivoire. Le fort St. Jago du XVIIe siècle a été utilisé par les Hollandais pour attaquer le château d'Elmina.

Une vue aérienne de la ville d'Elmina avec le Fort St Jago en vue.

Pré-portugais

Les habitants de la côte ouest-africaine à Elmina vers le XVe siècle étaient vraisemblablement des Fante. L'ethnie Fante entretient une relation incertaine avec “Akan, ” un mot lui-même connotant l'originalité du mot racine “kan”, être premier ou original. Parmi leurs ancêtres se trouvaient des marchands et des mineurs qui échangeaient de l'or dans les mondes méditerranéen et proche-oriental depuis l'époque médiévale. Les ancêtres des locuteurs akan des forêts venaient pourtant sans aucun doute du nord de la forêt.

Les peuples de la côte ouest-africaine étaient organisés en de nombreuses populations qui étaient dessinées selon des lignes de parenté. La famille était extrêmement importante dans la société et les chefs de famille étaient unis en communautés sous une autorité locale reconnue. Rien que le long de la Gold Coast, il existait plus de vingt États-royaumes indépendants. Elmina se trouvait entre deux royaumes fantes différents, Fetu et Eguafo. Les Africains de l'Ouest ont entretenu des liens anciens avec d'autres parties du monde. Le commerce des métaux communs, les formes artistiques emblématiques et les emprunts agricoles montrent que les connexions côtières transsahariennes et régionales ont prospéré. Les Portugais en 1471 ont été les premiers Européens à visiter la Gold Coast en tant que telle, mais pas nécessairement les premiers marins à atteindre le port.

Commerce des esclaves ouest-africains

Dès le départ, les autorités portugaises ont déterminé que São Jorge da Mina ne s'engagerait pas directement dans la traite des esclaves, car elles ne souhaitaient pas perturber les routes d'extraction de l'or et de commerce de son arrière-pays avec les guerres nécessaires pour capturer des peuples libres et les asservir. Au lieu de cela, les Portugais ont fait expédier des captifs à São Jorge da Mina d'ailleurs, notamment de la Côte des Esclaves (Bénin) et de São Tomé. São Jorge da Mina servait d'entrepôt de transbordement.

Au XVIIe siècle, la plupart des échanges commerciaux en Afrique de l'Ouest se concentraient sur la vente d'esclaves. São Jorge da Mina a joué un rôle important dans la traite des esclaves en Afrique de l'Ouest. Le château servait de dépôt où les Africains réduits en esclavage étaient amenés de différents royaumes d'Afrique de l'Ouest. Les Africains, souvent capturés à l'intérieur de l'Afrique par les esclavagistes des peuples côtiers, ont été vendus aux Portugais et plus tard aux commerçants néerlandais en échange de marchandises telles que des textiles et des chevaux.

L'une des premières représentations d'Elmina datant de 1500

En 1596, les Hollandais firent une première tentative infructueuse pour s'emparer du château, suivie d'une tentative réussie en 1637, après quoi il devint la capitale de la Gold Coast hollandaise. Pendant la période de contrôle néerlandais, une nouvelle forteresse plus petite a été construite sur une colline voisine pour protéger le château de Saint-Georges des attaques intérieures. Ce fort s'appelait Fort Coenraadsburg. Les Néerlandais ont continué la route triangulaire de l'esclave atlantique jusqu'en 1814, date à laquelle ils ont aboli le commerce des esclaves, conformément au traité anglo-néerlandais sur le commerce des esclaves. Les captifs étaient détenus dans le château avant de sortir par la tristement célèbre « porte de non-retour » du château pour être transportés et revendus au Brésil nouvellement colonisé et dans d'autres colonies portugaises. Jusqu'à 1 000 hommes et 500 femmes captives étaient enchaînés et entassés dans les donjons humides et mal ventilés du château, sans espace pour s'allonger et très peu de lumière. Sans eau ni assainissement, le sol du donjon était jonché de déjections humaines et de nombreux captifs tombaient gravement malades. Les hommes ont été séparés des femmes et les ravisseurs ont régulièrement violé certaines des femmes sans défense. Le château comportait également des cellules de confinement – ​​de petits espaces d'un noir absolu pour les prisonniers qui se révoltaient ou étaient considérés comme rebelles. Une fois que les captifs mettaient les pieds dans le château, ils pouvaient passer jusqu'à trois mois en captivité dans ces conditions épouvantables avant d'être expédiés vers le "Nouveau Monde". Un environnement de contrastes durs, le château avait également des chambres extravagantes, dépourvues de la puanteur et de la misère des donjons à seulement quelques mètres en dessous. Par exemple, les quartiers du gouverneur et des officiers étaient spacieux et aérés, avec de beaux parquets et des vues panoramiques sur les eaux bleues de l'Atlantique. Il y avait aussi une chapelle dans l'enceinte du château pour les officiers, les commerçants et leurs familles alors qu'ils vaquaient à leur vie quotidienne normale complètement détachés des souffrances humaines insondables qu'ils infligeaient consciemment. En 1872, les Britanniques ont repris le territoire néerlandais et le fort conformément aux traités anglo-néerlandais de Sumatra de 1871.

Culture

Les habitants d'Elmina sont connus pour la célébration de deux festivals importants, Edina Bakatue et Edina Bronya. Le festival Bakatue célèbre l'« ouverture » de la rivière Benya, et est donc étroitement lié à la principale activité économique de la pêche. Edina Bronya est aussi appelée le Noël d'Elmina. Bronya est en fait un jour de libation au cours duquel on se souvient des ancêtres.

Edina Bakatue

Bakatue est plus qu'un festival, c'est l'incarnation même du peuple d'Elmina, il détient leur histoire, leur culture et leur patrimoine. Pendant ce temps, le vrai sens d'être un Elminian est mis à nu à travers l'affichage abondant de la riche culture et de l'histoire du peuple. Bakatue consiste à favoriser l'unité, à créer des liens et à rendre grâce à Dieu le créateur, à nos ancêtres et à offrir des sacrifices pour apaiser les âmes des défunts sur lesquels les vivants comptent encore pour des bénédictions et pour tracer un chemin vers l'avenir.

Son Altesse Nana Kodwo Conduah VI, Omanhen de la zone traditionnelle d'Edina

Se déplacer

Au sein d'Elmina, les taxis partagés sont très courants. La principale station de taxis et de tro-tro se trouve à l'extérieur de la cathédrale méthodiste Wesley. De là, vous pouvez prendre un tro-tro pour Takoradi ou un taxi pour Cape Coast. Vous pouvez également vous déplacer en ville à vélo. Elmina peut être qualifiée de première destination historique du Ghana en raison de son rôle dans la traite transatlantique des esclaves et également du premier point de contact avec le monde occidental. Il est préférable de se renseigner sur Elmina via une visite à vélo ou à pied.

Hébergement

En tant que plaque tournante du tourisme au Ghana, Elmina a beaucoup à offrir en matière d'hébergement, allant des hôtels économiques au haut de gamme, en fonction de votre budget. Pour une liste complète des hôtels disponibles à Elmina , veuillez consulter notre page de liste . Aussi pour vous aider à profiter de votre séjour à Elmina, nous avons compilé le Top 10 des choses à faire à Elmina


L'esclavage sur la Gold Coast

Bien qu'initialement construits comme centres commerciaux pour le bois et l'or, ces châteaux deviendraient des points commerciaux stratégiques dans le commerce triangulaire. Cette route amenait des marchandises vers la côte ouest-africaine, des esclaves vers les Amériques et des matières premières vers l'Europe. La Gold Coast, aujourd'hui le Ghana actuel, a reçu son nom au 15ème siècle en raison de l'or et d'autres biens de valeur trouvés dans la région.

Le château d'Elmina est le plus ancien bâtiment construit par les Européens qui existe encore en Afrique subsaharienne. Après que les Portugais ont construit la forteresse en 1482, elle a changé de propriétaire à plusieurs reprises, tombant entre les mains des Néerlandais au milieu des années 1600 lorsqu'ils ont trouvé rentable de participer à la traite des esclaves sur la Gold Coast.

Les canons noirs bordant le château de Cape Coast pointent vers la mer/ Alexandra Yingst

Des millions de personnes récemment réduites en esclavage attendaient d'être transportées vers les Amériques au château d'Elmina jusqu'à ce que les Néerlandais mettent fin à leur participation à la traite des esclaves en 1814. Vers la fin du XIXe siècle, le château d'Elmina est passé sous la domination coloniale britannique jusqu'à ce que le Ghana devienne une nation indépendante en 1957.

Le château de Cape Coast, à moins de dix milles du château d'Elmina, a également été fortement utilisé au cours de ce chapitre incroyablement brutal de l'histoire. Des commerçants suédois l'ont construit en 1653, mais, après quelques propriétaires différents, il est tombé sous contrôle britannique onze ans plus tard. Les canons du château pointaient vers la mer et empêchaient les autres commerçants de s'aventurer trop près du château sous contrôle britannique. De nombreux esclaves africains sont passés par ici en route vers les colonies britanniques des Amériques.

Le château d'Elmina et le château de Cape Coast ne sont que deux des plus de quarante châteaux de cette côte qui retenaient des esclaves sur leur chemin à travers l'océan Atlantique. Une trentaine d'entre elles sont encore debout à ce jour, rappelant une période que l'humanité ne devrait jamais oublier.


Debout sur le tas du racisme américain, en tant que « nèg Ginen »

Lorsque je me suis rendu au Ghana en février 2020, la date limite de COVID-19 n'était pas encore pleinement enregistrée pour une grande partie du monde. Nous n'avions aucune idée du deuil collectif et mondial que nous vivrions – aucune idée du niveau insondable de la mort à venir. « Pandémie » ne faisait pas encore partie de notre lexique universel.

Je ne voulais pas seulement aller au Ghana. J'avais besoin d'y aller. Je ne partais pas pour une grande aventure. C'était plus profond que ça. J'ai senti l'attraction de mes ancêtres m'appeler.

Vous voyez, le gouvernement ghanéen avait déclaré 2019 « Année du retour » pour la diaspora africaine. Des responsables avaient invité des personnes d'ascendance africaine à retourner au Ghana pour un voyage spirituel à l'occasion du 400e anniversaire de l'arrivée des premiers Africains réduits en esclavage aux États-Unis, en Virginie, en 1619.

L'appel aux enfants ancestraux d'Afrique était de commémorer la résilience des victimes de la traite transatlantique des esclaves "éparpillées et déplacées à travers le monde", ont déclaré les organisateurs. Des milliers de Noirs du monde entier ont répondu à cet appel en 2019. Je n'ai pas pu y aller mais je savais que je le ferais finalement.

En tant qu'Américain d'origine haïtienne, j'ai pensé aux expressions créoles « nou soti nan Ginen » et « nou se nèg Ginen ». « Nous venons de Guinée. « Nous sommes des gens de Guinée. Par Guinée, nous entendons l'Afrique — quelque part. Au fil des siècles, ces affirmations d'ascendance ont lié les Haïtiens par le sang et la révolution. Ils ont été un bouquet garni dans certains de nos proverbes, nos chansons et nos traditions.

Aller au Ghana en 2020 était mon retour à « Ginen », mon propre pèlerinage pour percer le mystère d'un passé ancestral inconnu. Je voulais mieux me connaître. C'était du moins mon espoir.

Mon objectif principal était de visiter le château d'Elmina et le château voisin de Cape Coast, des forteresses qui ont commencé comme postes de traite aux XVe et XVIIe siècles, respectivement, et sont devenues plus tard le symbole de la dépravation et de la cupidité humaines. Les châteaux faisaient partie de dizaines d'usines d'esclaves sur la côte ouest-africaine, où les trafiquants d'êtres humains européens au cours des siècles ont entreposé des millions d'Africains dans des cachots sombres et fétides, et tenant des enclos parfois pendant des mois. Bien que cela puisse être difficile à lire, il est plus difficile à écrire, car je me souviens de ce que j'ai appris lors de ma visite.

Lors de leur dernière marche hors des cachots, les captifs ont été parqués à travers la porte du non-retour, le dernier portail avant de quitter définitivement le sol africain. Ils sont montés à bord de navires en attente, des « cercueils flottants » qui les emmèneraient de l'autre côté de l'Atlantique jusqu'aux Amériques. Ceux qui ont survécu au déchirant Passage du Milieu ont été vendus comme esclaves pour travailler dans les plantations, du lever au coucher du soleil.

Il est difficile d'imaginer que ce mal a fonctionné comme un tapis roulant de biens humains à travers l'Europe, l'Afrique et les Amériques pendant plusieurs siècles.

Faire le deuil des vieilles blessures tout en affrontant les nouvelles

Trois mois après mon retour, et toujours hanté par mon voyage au Ghana, j'ai vu un policier de Minneapolis, débordant de bravade, les mains dans les poches, tuer George Floyd le Memorial Day, comme si un aspect banal et routinier de son travail – tout en un jour de travail. Ce n'était pas la première fois que nous voyions une terreur institutionnalisée militarisée contre un homme noir. Depuis le passage à tabac de Rodney King, il y a 30 ans en mars dernier, et plus fréquemment avec l'aide de vidéos de témoins oculaires et le pouvoir des médias sociaux, les Américains ont eu amplement l'occasion d'assister à l'échec des forces de l'ordre à contrôler les siennes.

La mort de George Floyd l'a immédiatement inscrit dans les annales des histoires d'horreur américaines, ces moments inoubliables «Où étiez-vous quand …» comme Pearl Harbor, le 11 septembre et les assassinats de JFK, MLK et RFK. Nous pouvons maintenant ajouter l'insurrection du Capitole à la liste. Le martyre de M. Floyd, si vous voulez, pour avoir pratiqué la religion d'être Noir, a provoqué un changement sismique presque du jour au lendemain. Les Blancs, en particulier, ont été témoins et croyaient massivement à ce que les Noirs disaient depuis des décennies : le racisme est réel, et il est systémique.

Avec la douleur, la rage et l'été de protestations qui en ont résulté, un bilan mondial a entraîné des mea culpas des institutions du monde entier. Un exemple frappant de cette vague massive de déclarations publiques, ou de signaux de vertu soigneusement élaborés, m'a immédiatement rappelé le Ghana.

"Nous continuons à vivre dans l'ombre de l'esclavage, non pas parce que nous en discutons trop, mais parce que nous le reconnaissons trop peu."

Lorsque je visitais les donjons masculins du château de Cape Coast, au-dessus duquel se trouvait une église de l'ère des esclaves - oui, une église - l'un des guides touristiques nous a dit que certaines entreprises qui existent aujourd'hui tirent encore profit des bénéfices de la traite négrière. Entendre cela m'a coupé le souffle pendant un moment, alors que je me tenais dans un véritable cachot où des êtres humains avaient été gardés pour être échangés et achetés. Le guide a cité en exemple le géant britannique de l'assurance Lloyd's of London. À l'époque, la société assurait les navires marchands et par conséquent ceux à cargaison humaine. C'était la première fois que j'entendais une telle connexion formulée de cette façon. D'après mon expérience, l'esclavage, ses victimes et ses profiteurs sont généralement considérés à travers le prisme d'un passé lointain.

Moins d'un mois après le meurtre de George Floyd, Lloyd's of London s'est excusé pour son rôle "honteux" dans la traite des esclaves, citant des événements qui ont mis en lumière le "racisme systémique et structurel" et promettant de mettre en œuvre des programmes et de revoir son histoire de racisme. J'ai eu un moment « aha » immédiat et je me suis souvenu de ce que le guide avait dit sur l'enrichissement de l'entreprise par l'esclavage.

Imaginez, des excuses de plus de 300 ans pour le pillage des corps noirs. Pourquoi a-t-il fallu un corps noir de plus pour ces excuses, celui de George Floyd ?

C'était si peu et si tard. Pourtant, alors que de plus en plus d'institutions, de présidents d'universités, d'entreprises Fortune 500, de ligues sportives professionnelles, d'amis et de collègues se sont manifestés pour reconnaître le coût social destructeur et les blessures du racisme systémique enraciné, ainsi que les dommages humains qu'il cause, il est devenu clair que cela comptait. James Baldwin a déclaré: «Tout ce qui est confronté ne peut pas être changé. Mais rien ne peut être changé tant qu'il n'est pas affronté. Nous continuons à vivre dans l'ombre de l'esclavage, non pas parce que nous en parlons trop, mais parce que nous le reconnaissons trop peu.

La mentalité américaine rapide et agile qui nous a bien servi en tant que leader mondial de l'innovation a également mis en péril notre capacité à regarder directement les parties ignobles de notre passé. Les pères fondateurs de l'Amérique peuvent être salués comme les architectes visionnaires d'une promesse américaine forgée sur des idéaux de liberté et d'égalité et qualifiés d'hypocrites propriétaires d'esclaves. Pourtant, nous nous retrouvons parfois à débattre de la complicité en fonction du nombre ou du nombre d'esclaves qu'ils possédaient, à quel point ils les ont « bien » traités ou s'ils n'ont fait que négocier des transactions.

Encore une fois, où allons-nous d'ici?

Nous voici donc à un autre point d'inflexion tortueux en Amérique, plus d'une décennie après que les espoirs se soient évanouis pour cette Amérique post-raciale que nous pensions avoir accueillie ce mardi de novembre à la place, la suprématie blanche est dévoilée et déchaînée aux plus hauts niveaux de notre gouvernement . Il ne devrait pas être surprenant qu'à chaque fois que nous arrivons ici, une grande majorité de Noirs américains associe le racisme auquel nous sommes toujours confrontés à la preuve que les vestiges de l'esclavage sont toujours dans la moelle des os de l'Amérique. Certains Américains blancs, de leur côté, peuvent se demander pourquoi on parle encore d'esclavage, qu'il s'agisse de ses champions ou de ses abolitionnistes. Même les alliés blancs les plus empathiques qui travaillent sans relâche pour la justice dans les communautés de couleur ici et à l'étranger peuvent ne pas voir le lien.

Les membres de notre famille, collègues et amis blancs ont eu le privilège d'attribuer l'esclavage à leurs ancêtres, le reléguant à la poubelle de l'histoire. La diaspora noire, en revanche, a eu la charge de porter le sceau, la « lettre écarlate » de l'esclavage.

Les Noirs ne devraient pas porter cette histoire seuls. Nous l'avons encore fait, c'est une charge trop lourde.

Nous ne pouvons pas abandonner la vérité pour une réconciliation imparfaite qui continue d'imploser génération après génération. Où est cet espace où les Américains noirs et blancs peuvent parler de l'esclavage en tant que co-descendants d'un système maléfique, même si c'est le système qui a contribué à la puissance de l'Amérique et, directement ou indirectement, notre propre privilège personnel, ou son absence ?

Pour prendre un peu de licence avec les paroles de M. Baldwin et du président Lincoln, comment allons-nous cette feu et "le feu la prochaine fois?" Et qui sont les « meilleurs anges » pour nous sortir de ce bourbier ? Est-ce nous, que ce soit à table, dans nos communautés, ou aux plus hauts niveaux de pouvoir et d'influence ?

Pour les Noirs, le voyage américain est trop souvent jonché de « punaises… et d'éclats, et de planches déchirées », comme le dit le poète Langston Hughes dans son poème fondateur, « Mother to Son ». Les Noirs américains ont historiquement rencontré des barrages routiers raciaux omniprésents qui n'avaient pas besoin d'être là. Les « Little Rock Nine », un groupe de neuf élèves noirs qui ont déségrégé Central High School à Little Rock, Arkansas, en 1957, et Ruby Bridges, six ans, le premier élève noir à déségréger une école primaire dans le sud, en 1960, sont deux exemples bien connus de tels barrages routiers : des étudiants noirs confrontés à des foules blanches en colère, simplement pour avoir essayé d'aller à l'école.

Construire des coalitions tout au long du voyage

En tant qu'immigrant haïtien fier, maintenant citoyen américain naturalisé qui est venu aux États-Unis dans son enfance et a grandi en entendant parler d'un coup d'État après le suivant dans mon pays natal, j'ai embrassé de tout cœur le rêve américain, le considérant comme un antidote à l'apparent chaos perpétuel en Haïti.

Mais au fil des décennies, j'ai également réalisé que bien que mon voyage aux États-Unis n'ait pas été accompagné de coups d'État et, sans doute, d'hommes forts, il s'est trop souvent accompagné d'une diminution de la part de certains professeurs, d'une invisibilité de certains patrons et de la suspicion de certains blancs. Des Américains qui remettaient en question mes références, mon intelligence ou toute autre chose qui – pour eux – semblait incongru avec ma peau noire. Mais j'étais déterminé à ce que les opposants ne vivraient pas longtemps dans mes pensées. Je les ai bannis, économisant de l'espace à la place pour les nombreux Américains de tous bords qui ont enrichi et continuent d'enrichir mon expérience dans ce pays que j'appelle chez moi.

Il y a plus de 30 ans, la force de la nature Angela Davis a rendu visite à mon alma mater, Hamilton College, à Clinton, New York. C'était dans l'ombre d'un incident au cours duquel des injures racistes ont été lancées contre certains étudiants de couleur sur le campus. Elle s'est prononcée contre le racisme, nous encourageant à « aller là-bas et à construire des coalitions qui peuvent secouer ce pays et changer les choses. » Il est clair que nous avons plus de coalitions à construire pour lutter contre le racisme. Beaucoup de mes camarades anciens, et des Américains de tout le pays, font ce travail important par le biais du système juridique, au gouvernement, en tant que fantassins pour les droits des électeurs et des travailleurs, dans les entreprises, dans les écoles et les universités, en médecine, et une multitude de arènes. Et ce travail doit se poursuivre.

Je sais que l'Amérique n'est pas un monolithe racial, social ou politique. Je suis bien conscient que tout le monde ne croit pas que le racisme systémique existe ni ne soutient une perspective nouvelle ou modifiée sur la race. Je sais aussi que pour la première fois depuis longtemps, beaucoup de ceux qui peuvent effectuer les changements systématiques de haut en bas et prendre des mesures correctives sont à l'écoute.

Nous sommes au milieu de ce qui semble être les États divisés de l'Amérique. Que vous pensiez que nous nous tenons sur le tas de ce qui était autrefois la démocratie américaine ou de ce qui était autrefois l'exceptionnalisme américain, je sais que j'aimerais me tenir sur le tas de ce qui était autrefois le racisme américain. Il est clair que nous devons continuer à nous exprimer et à nous mobiliser pour construire le monde antiraciste, pluraliste et équitable dont nous avons besoin et dont nous avons besoin.

En tant qu'Américains d'origine haïtienne, nous devons faire ce travail tout en nous attaquant aux problèmes systémiques chez nous. Mais rappelons-nous, "nou soti nan Ginen". On peut le faire. Nous sommes des Haïtiens, infatigables et fiers.

Une version de cet Op-Ed a déjà été publiée dans le Magazine des anciens du Collège Hamilton – Édition hiver-printemps, mai 2021.


&ldquoC'était une vraie douleur que j'ai ressentie en retournant au Ghana&rsquos châteaux d'esclaves&hellip Je pouvais sentir mes ancêtres sur moi&hellip Puissant au-delà des mots que je peux expliquer. J'encourage le plus grand nombre d'entre vous à rentrer à la MAISON pour leurs ancêtres. Leur force est en chacun de nous et nous devons honorer leur sacrifice ultime dans tout ce que nous faisons. & rdquo - Steve Harvey .

"L'un des endroits que vous devez visiter si vous êtes au Ghana. Ils ont d'excellents guides locaux qui vous racontent l'histoire de l'endroit et vous guident." -Mohamed Tawfik, Google Local Guide

Image : @cehi_pomie

"Une histoire incroyable ici. C'est effrayant. Les guides touristiques étaient si appropriés dans leur comportement et parlaient avec éloquence et clarté. Ce fut un voyage inoubliable. Je le recommanderais à 100%" - Abbi Duah, Google Local Guide

Image: @paticheri

"Lieu historique avec [a] beaucoup de connaissances. C'est là que la traite des esclaves a eu lieu au Ghana. J'étais au bord des larmes quand j'allais au point de non-retour et aussi quand nous étions enfermés dans la cellule comme les femmes l'étaient pendant la traite des esclaves.

Il y a une belle cantine et un bar qui vend des sélections d'alcool. De plus, il y a de belles boutiques de cadeaux qui vendent des pièces ghanéennes symboliques. Le guide est patient car il analyse les histoires de manière appropriée. " - Olugbemiga Obafemi , Google Local Guide

"Le château d'Elimina est l'un des endroits les plus humbles que je connaisse. C'est vraiment horrible de penser aux atrocités qui ont eu lieu dans ce château même, mais c'est un honneur de traverser et de se souvenir de ceux qui ont tant perdu. La visite a été très bien fait et j'ai l'impression d'avoir acquis une toute nouvelle compréhension de ce que [c'était] pour ces gens." - Brett Judy , Google Local Guide

Image: @ mosthighculture

"C'est un site historique qui vaut le détour. Il ne s'agit pas seulement de la traite des esclaves, mais aussi de la conception architecturale du château était une connaissance étonnante exposée à l'époque. Cela vous donnera également une image claire de la façon dont les humains ont été torturés et brutalisés par leurs semblables dans le nom de la traite des esclaves." - Pinto George , Google Local Guide

"Si vous aimez connaître l'histoire du Ghana, alors vous devriez certainement être au château d'Elmina. L'histoire de la colonisation et de l'esclavage s'enfonce davantage lorsque vous y êtes. Les taches de sang, la porte de non-retour, les boulets de canon, l'église, le chambre où les esclaves étaient gardés et la place du gouverneur. C'est un sentiment triste mais nous sommes reconnaissants que l'esclavage ne soit plus aussi évident "- Elizabeth Saforo, Google Local Guide

Image: @ gustavogarrido2

"Un endroit idéal pour apprendre la véritable histoire de la traite négrière. Sans beaucoup de restauration, cela donne au lieu une impression de profondeur et de tristesse. Les guides touristiques sont d'une grande aide pour comprendre les nombreuses salles et trésors cachés de la connaissance. Vaut le temps et l'argent dépensé pour se rendre à Elmina." - Philippe Jacques Kradolfer , Google Local Guide

Image: @thenotoriouskia

"Le château d'Elmina est un voyage émotionnel puissant à travers une histoire complexe et terrible d'interactions inhumaines ironiquement, il est vu à travers une architecture plutôt pittoresque." - Epifania Amoo-Adare , Google Local Guide

Image: @ownbyfemme

"2019 est le 400e anniversaire de l'arrivée du premier navire négrier en Amérique. Revenir à la "porte de non-retour" comme preuve de leur résilience et de leur force est un honneur.

Et une bénédiction. Et un beau rappel pour continuer à pousser

Paix à nos ancêtres. Amour à vous tous. Ce fut une expérience incroyable et une partie inoubliable de mon premier voyage au Ghana. J'ai hâte de revenir. Rendez-vous sur le continent en 2019 ! Quoi que vous ayez à faire, faites-le arriver mes amours Taguez vos amis avec qui vous voulez venir au Ghana !" - @ ownbyfemme

Image : @ _by_dh

"Beau paysage. Beau fond d'image. Belle histoire sur l'histoire de l'Afrique. Un endroit formidable à visiter au Ghana. La vue sur l'eau depuis le château est sereine." - Emana Imona , Google Local Guide

"Le service dans ce grand monument historique est incroyable. Amélioré par les guides touristiques [joviaux] bien informés qui non seulement racontent l'histoire du château mais ont une bonne compréhension des connaissances au-delà de ce bâtiment. Niché dans une ville locale animée, le château surplombe l'océan avec un incroyable pont pliable qui existe encore depuis la période transatlantique. En tant qu'Africain, c'était un endroit important pour moi à visiter et à connaître. J'y retournerais sans hésiter. " - Catherine Nyambura , Google Local Guide

Image: @ muse1nspired

"Grand. Émotionnel. Magnifique." - Hammond Oluwole, Google Local Guide

Après la visite émouvante du château d'Elmina, vous découvrirez une expérience rajeunissante du lac Volta qui en vaut la peine. Une exploration du royaume Asante qui avait des relations avec Elmina est également fortement recommandée.


Le château d'Elmina et sa sombre histoire d'esclavage, de torture et de mort

Le château d'Elmina est un château médiéval blanchi à la chaux sur la côte du Ghana. C'était le premier – et pendant de nombreux siècles – le plus grand bâtiment européen construit en Afrique tropicale. Pourtant, sa grandeur, ainsi que ses environs pittoresques avec un ciel bleu, des plages de sable et des palmiers tropicaux, dissimulent une histoire sombre - le château d'Elmina était le dernier endroit que des milliers d'esclaves africains verraient de leur patrie. De nombreuses horreurs se sont déroulées dans les murs de la forteresse, qui n'ont jamais été effacées par le temps.

Château d'Elmina, Elmina, Ghana ( Wikimedia Commons )

Le début du château d'Elmina

Située sur la côte ouest de l'actuel Ghana (l'ancienne côte de l'or), la ville d'Elmina est à environ 13 km (8 miles) de la ville de Cape Coast. Région riche en ressources en or et en ivoire, la zone abritait une trentaine de « forts d'esclaves » concentrés le long de la côte, et fut le premier poste de traite négrière européenne en Afrique subsaharienne. Ces châteaux fortifiés ont été construits entre 1482 et 1786 par de nombreux commerçants dont les Portugais, Suédois, Anglais, Danois et Hollandais.

Entre 1482 et 1486, les Portugais ont construit ce qui est devenu le château d'Elmina, également appelé château Saint-Georges. L'un des principaux objectifs du château d'Elmina était de soutenir les capitaines de navires en fournissant à leurs navires un port sécurisé. Les avant-postes étaient lourdement armés contre les assauts de la mer, mais, fait intéressant, pas tellement contre les attaques à l'intérieur des terres. Un assaut d'autres empires européens, y compris des pirates, a été jugé plus probable que ceux des Africains locaux. Pour repousser de telles attaques depuis la mer, des canons étaient utilisés, tandis que des coups de feu légers suffisaient généralement pour contrer un assaut de l'intérieur.

L'un des canons rouillés encore visibles aujourd'hui, château d'Elmina, Ghana ( Wikimedia Commons )

Jean Barbot, auteur du livre Description de la côte de la Guinée du Nord et du Sud (1732), a visité le château d'Elmina en 1682 et a donné ce témoignage oculaire :

« Ce château est justement devenu célèbre pour sa beauté et sa force, n'ayant pas d'égal sur toutes les côtes de Guinée. Construit carré avec de très hauts murs de pierre brun foncé si ferme qu'on peut dire qu'il est à l'épreuve des canons. Côté terre, elle dispose de deux canaux toujours pourvus d'eau de pluie ou d'eau douce suffisante pour l'usage de la garnison et des navires-canaux taillés dans la roche par les Portugais (en faisant peu à peu sauter la roche avec de la poudre à canon). Les entrepôts soit pour les marchandises soit pour les provisions sont très largement et majestueux toujours bien meublés.

On dit que les explorateurs européens qui ont entendu parler des richesses de l'Afrique de l'Ouest par le biais de commerçants voyageant dans la région ont fait plusieurs voyages infructueux pour atteindre Elmina. Soit ils étaient incapables de traverser les barres de sable, soit ils avaient tellement peur du paludisme qu'ils n'ont pas atterri. Cependant, pas découragé par les dangers, l'explorateur portugais Diogo de Azambuja a atteint la côte ouest-africaine en 1471 et a atterri à un endroit nommé "La-Mine". C'est lui qui construira plus tard le château d'Elmina.

Les dernières années du château d'Elmina

Bien qu'il ait été érigé à l'origine pour protéger le commerce de l'or, après sa capture par les Hollandais en 1637, le château d'Elmina est venu servir le commerce des esclaves hollandais avec le Brésil et les Caraïbes. Le château s'est ensuite développé comme un point sur le tristement célèbre triangle d'esclaves transportant des cargaisons humaines vers l'Amérique et les Caraïbes, ainsi que des matières premières, telles que le coton et le caoutchouc, vers la Grande-Bretagne, et des produits manufacturés, tels que des vêtements et des armes, vers l'Ouest. Côte d'Afrique.

Sous les auspices de la Compagnie néerlandaise des Indes occidentales, environ 30 000 esclaves par an passaient par Elmina jusqu'en 1814, date de l'abolition de la traite négrière néerlandaise. Cédé aux Britanniques en 1872, le château d'Elmina était rarement utilisé jusqu'à l'indépendance du Ghana vis-à-vis de la Grande-Bretagne en 1957. Par la suite, il devint un centre de formation pour les recrues de la police ghanéenne et même une école pendant une courte période, avant d'être transformé en musée historique.

La vie et la mort au château d'Elmina pendant la traite des esclaves

L'époque de la traite négrière est peut-être révolue depuis longtemps, mais l'intérieur du château est toujours un rappel obsédant du passé.

Ne sachant pas ce qui les attendait sur les navires négriers, ceux qui ont atteint le château d'Elmina ont été retenus captifs dans les cachots du château et soumis à toutes sortes d'outrages, de tortures et d'humiliations. Les donjons sombres et sans air dans les sous-sols étaient oppressants et ne recevaient la lumière du soleil que par deux minuscules fenêtres.

Une cellule de détention d'esclaves au château d'Elmina ( Kevin Thai / flickr ).

Les marchands d'esclaves entasseraient plus de 1 000 esclaves, sans eau ni assainissement, dans un espace pouvant à peine contenir environ 200 personnes. Ces cachots étaient inconfortablement exigus, sales et les épidémies de paludisme et de fièvre jaune étaient courantes. La nourriture était rare et la maladie sévissait. Les prisonniers devaient parfois passer jusqu'à trois mois dans des conditions aussi insalubres avant d'être expédiés vers le Nouveau Monde. Sur le côté maritime du château se trouve la tristement célèbre « porte sans retour », qui était un portail où les esclaves embarquaient sur des navires qui les emmèneraient dans le voyage perfide à travers l'Atlantique connu sous le nom de passage du milieu.

Les révoltes des esclaves à Elmina se sont heurtées à une forte oppression. Certains captifs ont été carrément assassinés, tandis que d'autres ont été placés à l'isolement dans une installation de détention étanche et sombre dans la cour où ils sont morts de faim.

Une porte obsédante donnant sur la cour, château d'Elmina, Ghana ( arlpeskoe2/Flickr)

Des milliers d'esclaves, hommes et femmes, ont été enchaînés à l'extérieur et forcés de se tenir debout sous un soleil de plomb. Ils pouvaient être obligés de soulever de lourds boulets de canon en guise de punition et les femmes étaient souvent violées par les gardes.

Le château d'Elmina, comme d'autres sites d'esclaves ouest-africains, abritait également des suites de luxe pour les Européens dans les niveaux supérieurs du château. A l'étage, les quartiers des officiers étaient clairs et spacieux avec du parquet et une vue magnifique sur la mer. Il est difficile d'imaginer comment ils pourraient vivre une vie aussi confortable alors que des milliers languissaient sous leurs pieds.

Malgré ses atrocités, le château servait aussi autrefois de sanctuaire missionnaire et abritait une église.

Château d'Elmina aujourd'hui : "Que l'humanité ne commette plus jamais une telle injustice contre l'humanité"

Aujourd'hui, le château d'Elmina est préservé en tant que monument national ghanéen et il a été désigné monument du patrimoine mondial par l'UNESCO en 1972. C'est une destination extrêmement populaire pour les touristes afro-américains cherchant à se connecter avec leur patrimoine et un puissant rappel de l'histoire du commerce des esclaves. Cependant, malheureusement, le château a commencé à se dégrader en raison du manque d'entretien.

"La route menant au fort a été en partie balayée par les vagues et les mécaniciens de moteurs hors-bord utilisent également une partie de la route comme ateliers de montage", rapporte MyJoyOnline.

Une plaque à côté de la porte du cachot condamné qui dit : « En mémoire éternelle de l'angoisse de nos ancêtres. Que ceux qui sont morts reposent en paix. Que ceux qui reviennent retrouvent leurs racines. Que l'humanité ne commette plus jamais une telle injustice contre l'humanité. Nous, les vivants, jurons de respecter cela. "(Wikimedia Commons)

La trentaine de châteaux et forts survivants trouvés le long de la côte ghanéenne témoignent de la plus grande migration forcée de l'histoire et aussi des atrocités que l'humanité est capable de commettre. Le château d'Elmina rend maintenant hommage aux millions de personnes qui ont souffert de l'esclavage.


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