Georges Mason

Georges Mason

George Mason n'a jamais été titulaire de hautes fonctions, mais il a été l'une des voix les plus cohérentes pour la protection des droits américains au cours de la génération révolutionnaire. Mason a fait ses études en privé et a grandement profité des titres de la célèbre bibliothèque de son oncle.

En tant que jeune adulte, Mason a pris le contrôle de Gunston Hall, l'une des résidences les plus magnifiques d'un quartier de grandes demeures. La plantation était connue pour son tabac et ses vergers. George Washington était un voisin et un autre investisseur de la Ohio Company. Lorsque les activités spéculatives de cette entreprise ont été arrêtées plus tard par la Couronne, Mason a radicalement changé sa façon de penser.

Dans les années 1750, Mason entame une carrière dans la fonction publique locale. Il a été choisi comme administrateur de la ville d'Alexandrie, juge dans le système judiciaire du comté de Fairfax et vestryman de la paroisse de Truro.

En 1759, Mason fut élu à la Virginia House of Burgesses, où il devint un critique ardent de nombreux programmes britanniques. En 1766, pendant la crise du Stamp Act, il tenta de mobiliser la pression économique sur le Parlement en écrivant une lettre aux marchands britanniques pour tenter d'obtenir leur opposition au droit de timbre.

Trois ans plus tard, Mason a rédigé l'accord de non-importation de Virginie qui a suivi la promulgation des lois de Townshend. En 1774, après que le Parlement eut ciblé le Massachusetts avec les actes coercitifs, Mason travailla avec Washington pour résumer le dossier constitutionnel contre la récente législation dans le Fairfax Resolves.

Mason a été délégué à la Convention de Virginie en 1775 et a soutenu la décision d'armer le Commonwealth pour une éventuelle guerre. L'année suivante, il a siégé à la Convention constitutionnelle de Virginie, où il a apporté des contributions majeures à la rédaction d'un nouveau document constitutif et a rédigé le Déclaration des droits de Virginie, une déclaration des droits inaliénables des colons. Ses idées, et certaines de ses formulations, furent bientôt adoptées par Thomas Jefferson dans la Déclaration d'Indépendance et par les États dans leurs propres déclarations des droits.

Pendant la guerre d'indépendance, Mason a joué un rôle organisationnel dans la défense de son État, mais n'a pas vu de service. Il a également travaillé pour le démantèlement de l'Église anglicane.

Dans la Virginie d'après-guerre, Mason a demandé la cession des revendications territoriales occidentales, une opinion qui n'était pas partagée par les spéculateurs et la population frontalière. Agissant un peu hors de son caractère, Mason accepta d'assister à la Convention constitutionnelle à Philadelphie en 1787, son souci du bien-être de la nation l'emportant sur son envie de rester chez lui. Il a été un participant majeur à la procédure, mais a été profondément déçu du résultat. Ses critiques du document final comprenaient :

  • l'absence d'une déclaration des droits, une position pleinement cohérente avec son plaidoyer de longue date en faveur des libertés individuelles
  • la centralisation de trop de pouvoir au sein du gouvernement fédéral ; il se méfiait surtout des rôles prévus pour le Sénat et la justice fédérale
  • la reconnaissance constitutionnelle donnée à l'institution de l'esclavage. En dépit d'être un propriétaire d'esclaves, Mason a estimé que tous les esclaves devaient être libérés et qu'il était déraisonnable pour le nouveau gouvernement de claironner la liberté, mais de la nier totalement aux esclaves.

Mason était l'un des trois délégués à la convention qui ont refusé de signer le document. Il a ramené son opposition en Virginie, où il a fait équipe avec Patrick Henry et d'autres anti-fédéralistes dans une tentative infructueuse de faire échouer la ratification. Il a publié ses critiques dans un essai de journal destiné à contrer les arguments présentés dans The Federalist Papers. Sa campagne contre la Constitution (texte) lui a coûté son amitié avec Washington.

Mason a ensuite refusé un siège au Sénat américain de la législature de Virginie, mais a connu la grande satisfaction de voir l'adoption de la Déclaration des droits en 1791. Ces 10 amendements, ainsi que l'amendement XI qui limitait le pouvoir judiciaire, ont été calqués sur son Déclaration des droits. James Madison, ami proche et confident, a été l'un des moteurs de cette victoire lors de la première session du nouveau Congrès.

George Mason était l'un des pères fondateurs dont le nom n'est pas largement reconnu aujourd'hui. Son manque d'intérêt pour les fonctions électives et son mépris pour les procédures politiques de longue haleine lui ont coûté une renommée durable. Ses contemporains, cependant, ont compris la profondeur de sa contribution. Jefferson l'a qualifié d'"homme le plus sage de sa génération". Il mourut à Gunston Hall le 7 octobre 1792.


Voir Constitution (récit). 11-Dec-1725. Lieu de naissance : Comté de Fairfax, Virginie Décès : 7-oct-1792. Lieu de décès : Gunston Hall


George Washington devient maître maçon

George Washington, un jeune planteur de Virginie, devient maître maçon, le plus haut rang de base de la fraternité secrète de la franc-maçonnerie. La cérémonie a eu lieu à la loge maçonnique n° 4 à Fredericksburg, en Virginie. Washington avait 21 ans et allait bientôt commander sa première opération militaire en tant que major de la milice coloniale de Virginie.

La franc-maçonnerie a évolué à partir des pratiques et des rituels des tailleurs de pierre&# x2019 guildes au Moyen Âge. Avec le déclin de la construction de cathédrales européennes, les “lodges” ont décidé d'admettre des non-maçons pour maintenir leur adhésion, et l'ordre fraternel secret a gagné en popularité en Europe. En 1717, la première Grande Loge, une association de loges, fut fondée en Angleterre, et la franc-maçonnerie se répandit bientôt dans tout l'Empire britannique. La première loge maçonnique américaine a été établie à Philadelphie en 1730, et le futur chef révolutionnaire Benjamin Franklin en était un membre fondateur.

Il n'y a pas d'autorité maçonnique centrale, et les francs-maçons sont régis localement par de nombreuses coutumes et rites de l'ordre. Les membres retracent les origines de la maçonnerie à l'érection du temple du roi Salomon à l'époque biblique et sont censés croire en l'Être suprême, suivre des rites religieux spécifiques et maintenir un vœu de secret concernant l'ordre cérémonies. Les maçons du XVIIIe siècle ont adhéré aux principes démocratiques libéraux qui comprenaient la tolérance religieuse, la loyauté envers le gouvernement local et l'importance de la charité. Dès sa création, la franc-maçonnerie a rencontré une opposition considérable de la part de la religion organisée, en particulier de l'Église catholique romaine.

Pour George Washington, rejoindre les Maçons était un rite de passage et une expression de sa responsabilité civique. Après être devenu maître maçon, Washington avait la possibilité de passer par une série de rites supplémentaires qui le mèneraient à des degrés supérieurs. En 1788, peu de temps avant de devenir le premier président des États-Unis, Washington a été élu le premier Vénérable Maître d'Alexandrie Loge n°22.


Georges Mason

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Georges Mason, (né en 1725, comté de Fairfax, Virginie [États-Unis] - décédé le 7 octobre 1792, comté de Fairfax, Virginie, États-Unis), patriote et homme d'État américain qui a insisté sur la protection des libertés individuelles dans la composition de la Virginie et la Constitution américaine (1776, 1787). Il était en avance sur son temps en s'opposant à l'esclavage et en rejetant le compromis constitutionnel qui l'a perpétué.

En tant que propriétaire terrien et proche voisin de George Washington, Mason joua un rôle prépondérant dans les affaires locales. Il s'intéressa également profondément à l'expansion vers l'Ouest et fut actif dans la Ohio Company, constituée en 1749 pour développer le commerce et vendre des terres sur le cours supérieur de la rivière Ohio. À peu près à la même époque, Mason a aidé à fonder la ville d'Alexandria, en Virginie. En raison de problèmes de santé et de problèmes familiaux, il a généralement évité les fonctions publiques, bien qu'il ait accepté d'être élu à la Chambre des bourgeois en 1759. À l'exception de son appartenance à la Constitution Convention à Philadelphie, il s'agissait de la plus haute fonction qu'il ait jamais occupée. Pourtant, peu d'hommes en firent autant pour façonner les institutions politiques américaines.

Chef des patriotes de Virginie à la veille de la Révolution américaine (1775-1783), Mason a siégé au Comité de sécurité et, en 1776, a rédigé la constitution de l'État, sa déclaration des droits étant la première formulation faisant autorité de la doctrine des droits inaliénables. Le travail de Mason était connu de Thomas Jefferson et a influencé sa rédaction de la Déclaration d'indépendance. Le modèle fut bientôt suivi par la plupart des États et fut également incorporé sous une forme diluée dans la Constitution fédérale. Il a été membre de la Virginia House of Delegates de 1776 à 1788.

En tant que membre de la Convention constitutionnelle, Mason s'est vigoureusement opposé au compromis permettant la poursuite de la traite des esclaves jusqu'en 1808. Bien qu'il soit un sudiste, Mason a fustigé la traite comme « honteuse pour l'humanité », il a favorisé l'affranchissement et l'éducation des esclaves et a soutenu un système du travail gratuit. Parce qu'il s'est également opposé aux pouvoirs étendus et indéfinis conférés au nouveau gouvernement, il s'est joint à plusieurs autres Virginiens pour s'opposer à l'adoption du nouveau document. Républicain jeffersonien, il croyait que le gouvernement local devait rester fort et le gouvernement central faible. Ses critiques ont contribué à l'adoption de la Déclaration des droits à la Constitution.

Peu de temps après la Convention, Mason se retira dans sa maison, Gunston Hall.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Jeannette L. Nolen, rédactrice adjointe.


George Mason : fondateur oublié, il a conçu la Déclaration des droits

L'air était frais et frais ce lundi matin de septembre 1787 alors que les délégués à la Convention constitutionnelle se réunissaient à la State House (maintenant Independence Hall) à Philadelphie pour signer la nouvelle Constitution. Seuls trois présents ont refusé d'ajouter leurs noms. L'un d'eux était le Virginian George Mason. Parce que la Constitution a créé un gouvernement fédéral qu'il jugeait peut-être trop puissant, et parce qu'elle n'a pas mis fin à la traite des esclaves et ne contenait pas de déclaration des droits, il a refusé de soutenir le document qu'il avait joué un si grand rôle dans l'élaboration.

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En 1776, Mason, alors âgé de 51 ans, avait été nommé membre d'un comité chargé de rédiger une « Déclaration des droits » pour la Virginie. Des écrits du philosophe anglais des Lumières John Locke (1632-1704), Mason était parvenu à une idée alors radicale : qu'une république devait commencer par l'engagement formel et juridiquement contraignant que les individus avaient des droits inaliénables supérieurs à tout gouvernement.

Un autre membre du comité a joué un rôle important : le jeune ami de Mason, James Madison, qui a tenu son ami (et celui de Mason) Thomas Jefferson au courant des progrès de Mason dans la rédaction de la déclaration. L'œuvre de Mason commençait ainsi : « Tous les hommes sont par nature également libres et indépendants, et ont certains droits inhérents, à savoir la jouissance de la vie et de la liberté, avec les moyens d'acquérir et de posséder des biens, et de rechercher et d'obtenir le bonheur et la sécurité. La déclaration d'indépendance américaine de Jefferson incluait les mots immortels de ce qui pourrait être la déclaration politique la plus célèbre de l'histoire : « Nous considérons que ces vérités vont de soi, que tous les hommes sont créés égaux, qu'ils sont dotés par leur créateur de certains droits inaliénables. , que parmi celles-ci se trouvent la Vie, la Liberté et la poursuite du Bonheur."

En 1787, vers la fin de la Convention constitutionnelle à Philadelphie, Mason a proposé qu'une déclaration des droits préface la Constitution, mais sa proposition a été rejetée. Lorsqu'il a refusé de signer la nouvelle Constitution, sa décision a déconcerté certains et aliéné d'autres, dont son vieil ami, George Washington. La position de Mason a néanmoins fait son effet. Lors de la première session du premier Congrès, Madison a présenté une Déclaration des droits parallèle à la Déclaration des droits de Mason de 1776.


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Georges Mason

Washington s'est rendu compte que de nombreux citoyens soupçonnaient que la Convention ne serait qu'une prise de pouvoir des États par un gouvernement central quasi-royal tout-puissant. Il a même dû être persuadé d'y assister.

Vidéo

Thomas Jefferson et George Mason sur le deuxième mandat de Washington

Dans cette vidéo conçue pour les salles de classe, Thomas Jefferson et George Mason discutent de l'héritage de la Constitution américaine et de l'avenir du syndicat.

Site historique

Salle Gunston

La maison de plantation de George Mason à Fairfax, Gunston Hall, est exploitée comme une maison-musée.

Reconnu pour sa paternité de la Déclaration des droits de Virginie et de la Déclaration des droits et de la Constitution de Virginie, George Mason est devenu un défenseur des droits des colons dans les années 1760 et a prospéré tout au long des années 1770. Plus tard dans la vie, Mason est resté politiquement indépendant, refusant de signer la Constitution de 1787 parce qu'il n'était pas d'accord avec plusieurs des dispositions du document, y compris l'absence d'une déclaration des droits.

George Mason fit équipe avec George Washington pour la première fois en 1769, alors qu'ils étaient tous deux membres de la Virginia House of Burgesses. Cherchant un moyen de protester contre les politiques fiscales britanniques, les deux hommes ont rédigé un document connu sous le nom de Virginia Resolves. Les mesures appelaient au boycott des produits de luxe britanniques importés dans la colonie. Pour assurer l'application, les résolutions ont organisé des comités locaux de police pour une stricte conformité. Mason et Washington voulaient que les associations s'assurent que le boycott contribuerait à exercer une pression économique sur la Grande-Bretagne. La même année, Washington a acquis 100 acres de terrain de Mason, ajoutant à la croissance des terres de Mount Vernon.

Plusieurs années plus tard, Mason et Washington ont de nouveau corroboré en réponse aux lois coercitives de 1774 adoptées par le Parlement. Une réunion présidée par Washington à Alexandria, en Virginie, au cours de l'été, a adopté ce qui est devenu connu sous le nom de Fairfax Resolves. Rédigées par Mason, les résolutions mettaient en garde contre l'existence d'un complot dans les couloirs du pouvoir britannique visant à faire des colons des citoyens de seconde classe. Les Résolutions ont également suggéré une réunion d'un congrès à l'échelle du continent pour organiser à nouveau un boycott des importations britanniques. Mason a montré ses talents de penseur politique adroit dans sa paternité des Résolus, répétant l'idée que seuls les représentants élus d'une province pouvaient adopter des lois contraignantes pour son peuple.

Mason a assisté à la Convention constitutionnelle de 1787 à Philadelphie, participant à plusieurs débats concernant les divers pouvoirs confiés au nouveau gouvernement. Cependant, il a finalement refusé de signer le document fini, protestant contre d'autres lacunes et contre le fait que le nouveau plan n'avait pas de déclaration des droits.

Dans les mois qui ont suivi, Mason a continué à exprimer ses préoccupations lors de la convention de ratification de Virginie. Rejoint par Patrick Henry et Edmund Randolph, Mason et les anti-fédéralistes ont failli faire dérailler la ratification de la Constitution en Virginie. Bien que les anti-fédéralistes aient perdu la bataille, ils ont remporté une plus grande victoire. Un accord a été conclu par les deux parties pour adopter des suggestions pour la protection par écrit des droits individuels lors de la convocation du premier Congrès. James Madison s'appuiera plus tard fortement sur les travaux antérieurs de Mason lorsqu'il rédigea la Déclaration des droits.

Mason a été constamment en proie à des problèmes de santé au cours de sa vie et est resté à l'écart des projecteurs après l'investiture de son vieil ami George Washington. Mason se retira chez lui à Gunston Hall, restant un critique virulent du nouveau gouvernement et de nombreuses politiques initiées par le Parti fédéraliste, y compris le plan financier d'Alexander Hamilton. Affaibli par une goutte récurrente, Mason est décédé le 7 octobre et est enterré sur le terrain de son bien-aimé Gunston Hall.

James MacDonald, Ph.D.
Université d'État du Nord-Ouest

Bibliographie:

Chernow, Ron. Washington : une vie. New York : Pingouin.

Ellis, Joseph J. Son Excellence George Washington. New York : Knopf, 2004.

Ferling, Jean. L'ascension de George Washington : le génie politique caché d'une icône américaine. New York : Bloomsbury, 2009.

Longmore, Paul K. L'invention de George Washington. Berkeley : University of California Press, 1988.

Rutland, Robert Allen. George Mason : homme d'État réticent. Baton Rouge : Louisiana State University Press, 1961.


George Mason et les origines de la Déclaration des droits

L'un des documents exposés dans la rotonde des Archives nationales est la Déclaration des droits, les 10 premiers amendements à la Constitution des États-Unis. Son sert de rappel important de notre droit en tant qu'Américains.

Mais le document qui a inspiré la Déclaration des droits, ainsi que son auteur principal, George Mason, sont moins connus.

La Déclaration des droits de Mason en Virginie, achevée en juin 1776, a servi de base à la Déclaration des droits de notre pays.

Mason a été élevé dans une riche famille de planteurs de la région de Northern Neck en Virginie. Au début de la vingtaine, Mason est devenu l'un des hommes les plus riches de la colonie et a commencé une carrière réussie en tant qu'homme d'affaires, avocat et fonctionnaire pour sa colonie et, plus tard, son pays.

Mason a épousé Ann Eilbeck, la fille d'une famille riche du Maryland, le 4 avril 1750, et ils ont eu neuf enfants. Pour loger sa grande famille, Mason a embauché un jeune artisan anglais et serviteur sous contrat, William Buckland, pour superviser la construction de sa nouvelle maison de plantation, Gunston Hall.

Achevé en 1758, Gunston Hall est devenu le deuxième amour de Mason aux côtés de sa femme.

Avant d'écrire la Déclaration des droits de Virginie, Mason est devenu membre de la Virginia House of Burgesses en 1758 et a siégé à plusieurs comités concernant à la fois des préoccupations régionales et locales. Bien que ses collègues le tiennent en haute estime, Mason n'a pas assisté aux sessions pendant la majeure partie de son mandat et a fini par ne pas se faire réélire en 1761.

Bien qu'il ne revienne au gouvernement qu'en 1775, Mason reste au centre de la politique de Virginie. Typiquement à la demande de George Washington, il a rédigé des réponses aux diverses lois fiscales de la Grande-Bretagne au cours des années 1760 et 1770 pour que la Chambre des bourgeois les utilise pour exhorter les colons à boycotter les produits britanniques et proteste contre ces actes.

Tout au long de sa vie, Mason a évité une carrière politique afin d'investir du temps dans sa plantation et sa famille. En particulier après la mort d'Ann en 1773, il pensait que son travail de père était plus important que de traiter avec les «membres inutiles» de la Convention de Virginie.

Cependant, Mason accepta à contrecœur de faire partie de la troisième convention de Virginie en mai 1775 en tant que représentant du comté de Fairfax, remplaçant son voisin George Washington, qui était devenu le commandant en chef de la nouvelle armée continentale.

Alors qu'il était à Richmond pour la Convention en juillet et août, le travail principal de Mason était de collecter des fonds pour une armée afin de protéger la Virginie en cas d'invasion par l'armée britannique. Alors qu'il servait à la Convention, Mason était si réticent à servir au gouvernement qu'il a tenté de démissionner mais a été refusé. Une maladie l'obligea à retourner à Gunston Hall avant la fin de la Convention.

Ce n'est que quelques années plus tard dans la carrière publique de Mason qu'il a apporté sa contribution la plus importante à la fondation de la république américaine.

En tant que membre de la cinquième convention de Virginie en mai 1776, Mason faisait partie d'un comité chargé de rédiger une nouvelle constitution pour la Virginie ainsi qu'une déclaration des droits.

L'ouverture de la Déclaration des droits de Mason n'a pas seulement influencé l'introduction de Jefferson à la Déclaration d'indépendance, mais elle est également devenue la base de la Déclaration des droits :

Une déclaration des droits est faite par les représentants du bon peuple de Virginie. . . . Que tous les hommes sont par nature également libres et indépendants et ont certains droits inhérents, dont, lorsqu'ils entrent dans un état de société, ils ne peuvent, par aucun pacte, priver ou dépouiller leur postérité, à savoir, la jouissance de la vie et de la liberté, avec les moyens d'acquérir et de posséder des biens, de rechercher et d'obtenir le bonheur et la sécurité.

La Déclaration des droits de Virginie a été la première affirmation constitutionnelle par un gouvernement nord-américain que les citoyens ont des droits que le gouvernement ne peut pas violer ou retirer.

La croyance de Mason dans les libertés d'expression, de religion et de réunion est devenue la pierre angulaire non seulement de notre Déclaration des droits, mais aussi de la conception de notre société de ce que signifie avoir des droits en Amérique.

Visitez la page Web de la Déclaration des droits des Archives nationales pour en savoir plus sur l'histoire du document fondateur.


Mason à la Convention de ratification de Virginie

Lorsque Mason rentra chez lui à la fin de la Convention de Philadelphie, il avait soixante-deux ans. C'était un âge assez avancé pour la fin des années 1770. Il était parti depuis plus de quatre mois et il avait hâte d'être chez lui et de répondre aux besoins de sa plantation. Néanmoins, il a accepté de servir dans la Convention de ratification de Virginie. Il se réunit à Richmond le 2 juin 1788.

Mason s'est une fois de plus avéré être l'un des délégués les plus actifs. 34 Il a immédiatement proposé que la convention examine la Constitution article par article, car il croyait que cela mettrait en évidence ce qu'il considérait être les défauts de la Constitution.

L'examen article par article a été considéré à l'époque et plus tard comme une erreur tactique. Il a donné l'avantage à James Madison et au jeune John Marshall, tous deux fédéralistes. Le débat article par article a rendu moins efficace l'éloquence en colère et en flèche de Patrick Henry.

Mason a soulevé un certain nombre de questions au cours des débats. Il a parlé de fiscalité. Il craignait qu'une taxe fédérale sur les esclaves ne fasse peser une part disproportionnée du fardeau fiscal sur le Sud. Dans deux longs discours, Mason s'est opposé au contrôle fédéral des milices. Il a averti que le Congrès pourrait rendre le service dans les milices peu attrayant comme prétexte pour établir une armée permanente. L'un des plus longs discours de Mason était une attaque contre la justice fédérale. Sa large portée, a-t-il dit, non seulement rendrait les tribunaux des États inutiles, « elle détruira les gouvernements des États ». Enfin, Mason a suggéré que les tribunaux fédéraux se limitent aux questions de droit international, aux problèmes maritimes et aux poursuites impliquant les États-Unis et deux ou plusieurs États. Sa proposition la plus surprenante était sa volonté de laisser les juges des États décider des questions ordinaires de droit fédéral. 35

Le rôle le plus productif de Mason a été joué en dehors de la convention en aidant à rédiger d'éventuels amendements à la Constitution. Bon nombre de ces amendements ont été tirés de la Déclaration des droits de Virginie.

James Madison a reconnu qu'il était indéniable que la Constitution était imparfaite. Même ses partisans les plus fermes ont dit qu'il avait des défauts. Les fédéralistes, cependant, ne pensaient pas que ces défauts étaient si dommageables qu'ils devaient être rectifiés avant que la Constitution n'entre en vigueur et avant que l'expérience ne montre que des amendements étaient effectivement nécessaires. 36 En fin de compte, la Convention de Virginie a accepté la Constitution non amendée, 89 à 79.

Un Mason malheureux retourna à Gunston Hall. Il était en mauvaise santé, mais lorsque William Grayson est décédé peu de temps après son élection au Sénat américain, la législature de l'État de Virginie a offert à Mason le siège du Sénat. Mason, qui toute sa vie avait méprisé les fonctions politiques, a refusé. Il mourut tranquillement le 7 octobre 1792. Il avait soixante-six ans.


George Mason et l'esclavage

Le 21 septembre, Honors College Black Ambition, une organisation gérée par des étudiants qui « a l'intention de créer une présence diversifiée au sein du Mason's Honors College », selon leur page GetConnected, a organisé l'événement « Caja. Millie. À M. Liberty: The Forgotten Narrative » pour discuter de la figure historique George Mason et de ses liens avec l'esclavage.

Mason est considéré par certains comme l'un des pères fondateurs les plus virulents pour avoir prononcé l'esclavage comme un mal, mais il possédait également le deuxième plus grand nombre d'esclaves en Virginie du Nord, selon le site Web de Gunston Hall. De plus, l'événement de HCBA porte le nom de quatre des esclaves appartenant à Mason.

Le vice-président et fondateur de HCBA, Desmond L. Moffitt, a déclaré que l'inspiration derrière "The Forgotten Narrative" provient de la mission de l'organisation d'offrir plus d'opportunités aux Afro-Américains et aux autres minorités d'avoir une voix influente au sein du Honors College et de la communauté Mason en général. Le directeur de Gunston Hall, Scott Stroh, pense que comprendre le rôle joué par l'esclavage lors de la naissance de notre nation et ce que nous pouvons tirer de la controverse entourant Mason est essentiel pour discerner l'effet systémique que ces événements ont sur notre société et notre université aujourd'hui.

Comme l'a dit Moffitt, « s'éloigner de l'histoire est un précurseur de l'ignorance qui s'ensuit. »

En repensant à cette histoire, Mason a joué un rôle essentiel dans la création de la Déclaration des droits de Virginie en 1776, qui est devenue l'inspiration derrière la Déclaration des droits, ou les 10 premiers amendements à notre Constitution, selon le site Web du Bill of Rights Institute.

« Un apprenant actif toute sa vie », a déclaré Stroh, « le principal engagement de (Mason) était de servir un véritable service public. »

Stroh a ajouté que si Mason représentait le comté de Fairfax à la Chambre des délégués de Virginie et siégeait à la Convention fédérale représentant la Virginie, il a activement refusé des opportunités en politique. Il a ajouté que Mason pensait que la célébrité des positions politiques éclipsait souvent le service lui-même.

"Il n'avait pas peur d'être la voix dissidente, en particulier dans son engagement envers la Déclaration des droits", a déclaré Moffitt.

Bien que Mason ait participé activement à la création de la Constitution, il était l'un des membres de la convention qui n'a pas signé le projet final, selon la liste de Gunston Hall des objections de Mason à la Constitution. L'une de ses principales critiques était que, sans une clause distincte pour une déclaration des droits, les citoyens ne seraient pas également protégés par les déclarations de leurs différents États.

« Il se souciait vraiment des droits de l'homme », a déclaré Maya Hairston, présidente de HCBA, après avoir assisté à l'événement. "J'ai également visité Gunston Hall et après j'ai continué à penser que, malgré le fait qu'il possède des esclaves, c'est le genre de politicien que je veux voir aujourd'hui."

Pourtant, pour avoir une influence sur la politique à l'époque de Mason, la richesse était une nécessité, a déclaré le professeur Robinson d'histoire des États-Unis et panéliste lors de l'événement Spencer Crew. Crew a précisé que la richesse de Mason provenait en partie de la possession d'esclaves.

« [Votre] statut social et politique tournait tous deux autour de votre richesse. Vous n'avez pas pu participer au Congrès si vous n'étiez pas riche », a déclaré Crew.

Une autre raison pour laquelle Mason a refusé de signer la constitution concernait sa critique de la Convention constitutionnelle pour avoir reporté la fin de la traite des esclaves de 20 ans supplémentaires, comme indiqué dans sa liste d'objections.

La position de Mason sur l'esclavage découle de son manque de besoin d'esclaves, selon Stroh.

"Nous devons toujours garder à l'esprit", a déclaré Stroh, que "le commerce des esclaves ne l'a pas directement affecté car il avait suffisamment d'esclaves".

Crew a également ajouté que la position de Mason était liée au fait qu'il était Virginien.

La Virginie dans son ensemble n'avait plus besoin d'esclaves et "en vendant des esclaves à des États comme la Géorgie et la Caroline du Sud, les esclaves de Virginie pourraient en fait augmenter en valeur", a déclaré Crew.

En ce sens, Crew a déclaré que, du point de vue de la Virginie, la fin de la traite des esclaves était une incitation économique majeure.

Malgré le désir d'arrêter le commerce des esclaves, Mason et les autres pères fondateurs ont incontestablement poussé économiquement à garder leurs esclaves, a déclaré Crew.

"Ce serait comme abandonner tout ce qui vous rend important", a déclaré Crew, "parce que cela implique la séparation de votre moi intellectuel et de votre [besoin perçu de] conservation."

Stroh a déclaré que si Mason a déclaré avec véhémence les méfaits de l'esclavage dans ses écrits, il n'a aucune obligation morale d'arrêter la pratique au nom des esclaves.

"En réalité", a déclaré Stroh, "il était plus préoccupé par les conséquences négatives de la société sur les Blancs."

Dans la collection intitulée « The Papers of George Mason », Mason a écrit : « [L'esclavage est un] poison lent, qui contamine quotidiennement l'esprit et la morale de notre peuple. Chaque gentleman ici est né petit tyran… Et dans une école aussi infernale doivent être éduqués nos futurs législateurs et dirigeants.

Dans ce passage, Stroh a commenté que nous pouvons comprendre que Mason croyait que l'esclavage était une force toxique dans la nation en raison de la dépendance des personnes au pouvoir à cette pratique.

Malgré la croyance de Mason, Stroh a déclaré que nous ne pouvons pas ignorer que la préoccupation de Mason ne concernait pas les esclaves eux-mêmes, car "il considérait les Noirs comme inférieurs aux autres".

Il n'y a pas beaucoup de connaissances concernant le traitement de Mason de ses esclaves. Ce que Stroh a dit qu'il savait, cependant, c'est que chaque fois qu'un esclave tentait de s'échapper, Mason était "très diligent pour les récupérer".

Mason a également nommé 36 esclaves dans son testament, mais n'en a libéré aucun à sa mort, contrairement à d'autres pères fondateurs, comme George Washington.

Les participants de "The Forgotten Narrative" ont déclaré que les étudiants de Mason pourraient vouloir considérer ces idées lorsqu'ils pensent à l'histoire de la nation et aux problèmes modernes d'aujourd'hui.

Stroh a déclaré qu'il était important de comprendre Mason et le contexte historique associé à son histoire, car cela aide à discuter de la race, du pouvoir et du gouvernement aujourd'hui.

« À mon avis, notre objectif n'est pas de justifier ou d'excuser ces réalités, mais de comprendre et de faciliter les discussions sur le sens de cette histoire et sa pertinence continue aujourd'hui », a déclaré Stroh. « Tout aussi important, nous devons comprendre Mason dans le contexte de son époque et de son lieu. Alors que son esclavage des Africains est odieux, son opposition à l'esclavage, sa rédaction de la Déclaration des droits de Virginie et son plaidoyer en faveur de la Déclaration des droits ont été très importants pour tout ce qui s'est passé depuis que notre pays a essayé de tenir la promesse que tous sont égaux et libres.

Crew a ajouté que Mason était un homme qui vivait encore dans de nombreuses règles sociétales oppressives.

Cela a incité Crew à poser les questions suivantes : « Quels avantages les gens tirent-ils du fait que les choses restent telles qu'elles sont ? Y a-t-il des aspects que vous êtes prêt à abandonner pour plus d'égalité ou permettons-nous au poison de continuer à s'envenimer ? Aucun de nous n'est parfait, mais nous pouvons nous efforcer de faire mieux.

Alors que Jalah Townsend, un autre membre de HCBA, n'aimait pas l'hypocrisie de Mason concernant les esclaves, elle a déclaré: «Il était très fort dans qui il était. [En tant qu'université] à l'avenir, nous devons être plus forts dans ce que nous sommes.

Mason est entré dans le top 50 des écoles les plus ethniquement diversifiées du pays selon la liste de la diversité ethnique du campus de US News and World Report pour 2016. Cependant, beaucoup comme Townsend en sont venus à dire que si la diversité est forte chez Mason, l'université a pas atteint l'objectif ultime d'inclusion.

One of Moffitt’s main reasons for establishing HCBA alongside co-founder Nakia Ridgeway was to create a more inviting space for students of minority backgrounds who felt their voices were neglected. The university’s namesake’s battle with equal rights was not seen to the fullest during his lifetime. This has led Moffitt to to encourage his peers to ask the critical question, “Do equal rights actually apply to everyone at Mason?”


Suggests changes to proposed U.S. Constitution

In 1787 Mason was one of Virginia's representatives at the Federal Constitutional Convention. He became one of the major speakers, forcefully presenting his point of view. The delegates to the convention had many different views about how a government should be organized. Mason believed that all men—both rich and poor—are born with certain natural rights to life and freedom protecting these rights for all, he said, must be the cornerstone of government policies.

Some delegates, led by George Washington and others, wanted a strong central government. This view was supported by several different factions, many of them made up largely of wealthy men. Businessmen, traders, and ship owners, who suffered financially when the states argued about taxes, favored a strong central government. Men who had lent money to the government thought a strong central government would be more likely to pay them back. Some rich men were afraid that if poor men ran the states, they might issue large sums of worthless money or protect people with bad debts. Westerners who lived on the wild frontier wanted a powerful central government to protect them from possible Indian, Spanish, and British invasions.

Mason expressed his opposition to the strong central government proposed by the new constitution in a paper, "Objections to the Proposed Federal Constitution." It is considered one of his best pieces of writing. In it, Mason stated that the U.S. House of Representatives proposed by the new constitution did not really represent all the people. He believed that the proposed U.S. Senate would be too powerful. He also said that the proposed justice system would allow the rich to oppress the poor. He expressed his fear that the country might be ruled by kings and queens or could fall into the hands of corrupt, rich citizens.

Mason also objected to a provision in the U.S. Constitution that allowed the slave trade to continue until 1808. Mason, like many Southern landowners, relied on slaves to work his farm. Still, he recognized that slavery was an evil institution and urged that the slave trade be ended as soon as possible. His view lost out to those who wanted more time before the slave trade was discontinued.


George Mason, IV

George Mason IV (December 11, 1725 – October 7, 1792) was a United States patriot, statesman, and delegate from Virginia to the U.S. Constitutional Convention. He was also a self educated surveyor. Along with James Madison, he is called the "Father of the Bill of Rights". For all of these reasons he is considered to be one of the best loved "Founding Fathers" of the United States.

George Mason wrote the Virginia Declaration of Rights, which detailed specific rights of citizens. In addition to anti-federalist Patrick Henry, he was later a leader of those who pressed for the addition of explicitly stated individual rights as part of the U.S. Constitution, and did not sign the document in part because it lacked such a statement. His efforts eventually succeeded in convincing the Federalists to modify the Constitution and add the Bill of Rights (the first ten amendments of the Constitution). The Bill of Rights is based on Mason's earlier Virginia Declaration of Rights.

Although an owner of black slaves, and a plantation owner, Mason favored the abolition of the slave trade. He once referred to slavery as "that slow poison, which is daily contaminating the minds and morals of our people." However, he spoke out against including any mention of slavery in the Constitution — whether from an abolitionist or anti-abolitionist standpoint.

Gunston Hall in May 2006, seen from the frontGeorge Mason was born on December 11, 1725 at the Mason family plantation in Fairfax County, Virginia. His father died in 1735 in a boating accident on the Potomac when the boat capsized and his father drowned. On April 4, 1750, he married sixteen-year-old Ann Eilbeck, from a plantation in Charles County, Maryland. They lived in a house on his property in Dogue's Neck, Virginia. Mason completed construction of Gunston Hall, a plantation house on the Potomac River, in 1759. He and his wife had twelve children, nine of whom survived to adulthood. Mason's first child, George Mason V of Lexington[2], was born on April 30, 1753. He married Elizabeth Mary Ann Barnes Hooe (Betsy) on April 22, 1784, and after having six children, died on December 5, 1796. The next Mason offspring was Ann Eilbeck Mason, fondly known as Nancy. Born on January 13, 1755, she married Rinaldo Johnson on February 4, 1789 and had three children before dying in 1814. The third child was named William Mason, but he did not live over a year and died in 1757. The fourth child, born on October 22, 1757, was also named William Mason, and he married Ann Stewart on July 11, 1793. They had five children together, and he died in 1818. The fifth child was a son they named Thomson Mason. He was born on March 4, 1759 and died on March 11, 1820. Thomson married Sarah McCarty Chichester of Newington in 1784 they had eight children.

George Mason's sixth child, christened Sarah Eilbeck Mason but fondly known as Sally, was born on December 11, 1760 and married in 1778. She had ten children with her husband Daniel McCarty, Jr. before dying on September 11, 1823. The seventh of the Mason children was another girl, Mary Thomson Mason. She was born on January 24, 1764, and married John Travers Cooke on November 18, 1784, with whom she had ten children before dying in 1806. John Mason was Mason's eighth child, being born on April 4, 1766. He married Anna Marie Murray on February 14, 1796, had ten children, and died on March 19, 1849. The ninth child was a daughter named Elizabeth Mason. She was born on April 19, 1768 and died sometime between 1792 and June of 1797. She married William Thornton in 1789 and they had two children. The tenth child, Thomas Mason, was born on May 1, 1770 and died on September 18, 1800. He married Sarah Barnes Hooe on April 22, 1793 and the two had four children together.

George Mason's last two children were James and Richard Mason twins who were born in December, 1772 but died six weeks later. Their mother died three months later on March 9, 1773 due to complications. George Mason remarried on April 11, 1780 but did not have any children with his new wife, Sarah Brent. George Mason also suffered from the condition known as gout for a large part of his life, and in accordance with current medical treatment, relied upon bloodletting.

Coincidently, Gearge Mason was the aunt's sister's cousin of the reknowned composer Lowell "Lowy" Mason.

Mason had virtually no formal schooling and essentially educated himself from his uncle's library.

Mason served at the Virginia Convention in Williamsburg in 1776. During this time he created drafts of the first declaration of rights and state constitution in the Colonies. Both were adopted after committee alterations the Virginia Declaration of Rights was adopted June 12, 1776, and the Virginia Constitution was adopted June 29, 1776.

Mason was appointed in 1786 to represent Virginia as a delegate to a Federal Convention, to meet in Philadelphia for the purpose of revising the Articles of Confederation. He served at the Federal Convention in Philadelphia from May to September 1787 and contributed significantly to the formation of the Constitution. "He refused to sign the Constitution, however, and returned to his native state as an outspoken opponent in the ratification contest." One objection to the proposed Constitution was that it lacked a "declaration of rights". As a delegate to Virginia's ratification convention, he opposed ratification without amendment. Among the amendments he desired was a bill of rights. This opposition, both before and during the convention, may have cost Mason his long friendship with his neighbor George Washington, and is probably a leading reason why George Mason became less well-known than other U.S. founding fathers in later years. On December 15, 1791, the U.S. Bill of Rights, based primarily on George Mason's Virginia Declaration of Rights, was ratified in response to the agitation of Mason and others.

At the convention he was one of the five most frequent speakers and he always spoke with confidence. He believed that slave trade should be abolished, even though he himself owned slaves, he believed in the disestablishment of the church, and he was a strong anti-federalist. He wanted a weak central government, divided into three parts, with little power. Most power would be left to the governments of the several states.

An important issue for him in the convention was the Bill of Rights. He didn't want the United States to be like England. He foresaw sectional strife and feared the power of government.

George Mason died peacefully at his home, Gunston Hall, on October 7, 1792. Gunston Hall, located in Mason Neck, Virginia, is now a tourist attraction. The George Mason Memorial is located in East Potomac Park, Washington, D.C., near the Thomas Jefferson Memorial it was dedicated on April 9, 2002. A major bridge connecting Washington, DC, to Virginia is officially named the George Mason Memorial Bridge (it is part of the 14th Street bridge complex). George Mason High School in Falls Church, Virginia and George Mason University in Fairfax, Virginia, are named in his honor, as are Mason County, Kentucky, Mason County, West Virginia and Mason County, Illinois.

Paris Hilton is a direct descendant of George Mason. Mason's tenth son Thomas Mason was Paris Hilton's seventh great grandfather.

“That all men are born equally free and independent, and have certain inherent natural Rights… among which are the Enjoyment of Life and Liberty, with the Means of acquiring and possessing Property, and pursueing and obtaining Happiness and Safety.”

-- George Mason. Virginia Declaration of Rights, May, 1776.

The words of George Mason (1725-1792) have inspired generations of Americans and others throughout the world. Mason was among the first to call for such basic American liberties as freedom of the press, religious tolerance and the right to a trial by jury.

George Mason was born in 1725 to George and Ann Thomson Mason. Their first son and a fourth generation Virginian, Mason lived with his family on a Fairfax County Plantation. His father tragically drowned in a boating accident when Mason was ten, and his mother was left to raise George and his two siblings alone.

After studying with tutors and attending a private academy in Maryland, at age 21 Mason took over his inheritance of approximately 20,000 acres spread across several counties in Virginia and Maryland. Four years later, in 1750, Mason married 16 year old Ann Eilbeck with whom he had nine surviving children. Mason adored Ann and was devastated when she died in 1773 at the age of 39. Relying on his eldest daughter to help run the domestic side of the plantation’s operation, Mason remained a widower until 1780 when he married Sarah Brent.

Although highly respected by George Washington, Thomas Jefferson and James Madison, Mason did not aspire to join his peers in public office. When he was asked to take Washington’s seat in the Virginia legislature, a slot vacated when Washington was named Chief of the Continental Army, Mason reluctantly agreed. In 1776 he was Fairfax County’s representative to the Virginia Convention and was appointed to the committee to draft a �laration of Rights” and a constitution to allow Virginia to act as an independent political body.

Complaining about the “useless Members” of the committee, Mason soon found himself authoring the first draft of the Virginia Declaration of Rights. Drawing from the Enlightenment philosopher John Locke, among others, Mason asserted, “That all men are by nature equally free and independent and have certain inherent rights….among which are the enjoyment of life and liberty, with the means of acquiring and possessing property, and pursuing and obtaining happiness and safety.” This document was the first in America to call for freedom of the press, tolerance of religion, proscription of unreasonable searches, and the right to a fair and speedy trial.

In 1787, Mason was chosen to attend the Constitutional Convention in Philadelphia, where he was one of the most vocal debaters. Distressed over the amount of power being given to the federal government and the Convention’s unwillingness to abolish the slave trade, Mason refused to sign the Constitution. One of three dissenters, Mason’s refusal to support the new Constitution made him unpopular and destroyed his friendship with Washington, who later referred to Mason as his former friend.

Mason’s defense of individual liberties reverberated throughout the colonies, however, and a public outcry ensued. As a result, at the first session of the First Congress, Madison took up the cause and introduced a bill of rights that echoed Mason’s Declaration of Rights. The resultant first 10 amendments to the Constitution, also called the Bill of Rights, pleased Mason, who said, “I have received much Satisfaction from the Amendments to the federal Constitution, which have lately passed…” Invited to become one of Virginia’s senators in the First US Senate, Mason declined and finally was able to retire to Gunston Hall, where he remained until his death on October 7, 1792.

George Mason was born on December 11, 1725 at the Mason family plantation in Fairfax County, Virginia. His father died in 1735 in a boating accident on the Potomac when the boat capsized and his father drowned. On April 4, 1750, he married sixteen-year-old Ann Eilbeck, from a plantation in Charles County, Maryland. They lived in a house on his property in Dogue's Neck, Virginia. Mason completed construction of Gunston Hall, a plantation house on the Potomac River, in 1759. He and his wife had twelve children, nine of whom survived to adulthood. George Mason also suffered from the condition known as gout for a large part of his life, and in accordance with current medical treatment, relied upon bloodletting.

Mason served at the Virginia Convention in Williamsburg in 1776. During this time he created drafts of the first declaration of rights and state constitution in the Colonies. Both were adopted after committee alterations the Virginia Declaration of Rights was adopted June 12, 1776, and the Virginia Constitution was adopted June 29, 1776.

Mason was appointed in 1786 to represent Virginia as a delegate to a Federal Convention, to meet in Philadelphia for the purpose of revising the Articles of Confederation. He served at the Federal Convention in Philadelphia from May to September 1787 and contributed significantly to the formation of the Constitution. "He refused to sign the Constitution, however, and returned to his native state as an outspoken opponent in the ratification contest." [4] One objection to the proposed Constitution was that it lacked a "declaration of rights". As a delegate to Virginia's ratification convention, he opposed ratification without amendment. Among the amendments he desired was a bill of rights. This opposition, both before and during the convention, may have cost Mason his long friendship with his neighbor George Washington, and is probably a leading reason why George Mason became less well-known than other U.S. founding fathers in later years. On December 15, 1791, the U.S. Bill of Rights, based primarily on George Mason's Virginia Declaration of Rights, was ratified in response to the agitation of Mason and others.

At the convention he was one of the five most frequent speakers and he always spoke with confidence. He believed that slave trade should be abolished, even though he himself owned slaves, he believed in the disestablishment of the church, and he was a strong anti-federalist. He wanted a three part government, but he also wanted very powerful state governments.

An important issue for him in the convention was the bill of rights. He didn't want the United States to be like England. He foresaw sectional strife and feared the power of government. [5]

Mason died peacefully at his home, Gunston Hall, on October 7, 1792. Gunston Hall, located in Mason Neck, Virginia, is now a tourist attraction. The George Mason Memorial is located in East Potomac Park, Washington, D.C., near the Thomas Jefferson Memorial it was dedicated on April 9, 2002. A major bridge connecting Washington, DC, to Virginia is officially named the George Mason Memorial Bridge (it is part of the 14th Street bridge complex). George Mason High School and George Mason University located in Fairfax, Virginia, is named in his honor, as are Mason County, Kentucky, Mason County, West Virginia and Mason County, Illinois.

Info added per DAR's "Lineage Book of the Charter Members" by Mary S Lockwood and published 1895 stating he was a "statesman and author of the Bill of Rights, also author of the first constitution of Virginia, of her seal and coat-of-arms.

The fact is unquestionable, that the Bill of Rights, and the Constitution of Virginia, were drawn originally by George Mason, one of our greatest men, and of the first order of greatness." Thomas Jefferson, friend and contemporary of Mason


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