Discours inaugural : John F. Kennedy

Discours inaugural : John F. Kennedy


Discours inaugural du président John F. Kennedy (1961)

Le 20 janvier 1961, le président John F. Kennedy a prononcé son discours d'investiture dans lequel il a annoncé que « nous paierons n'importe quel prix, supporterons n'importe quel fardeau, affronterons n'importe quelle difficulté, soutiendrons n'importe quel ami, nous opposerons à n'importe quel ennemi pour assurer la survie et le succès de la liberté. ."

La cérémonie inaugurale est un moment déterminant dans la carrière d'un président, et personne ne le savait mieux que John F. Kennedy alors qu'il se préparait pour sa propre investiture le 20 janvier 1961. Il voulait que son discours soit court et clair, sans toute rhétorique partisane et axée sur la politique étrangère. Il a commencé à construire le discours fin novembre, en travaillant avec des amis et des conseillers. Alors que ses collègues soumettaient des idées, le discours était clairement l'œuvre de Kennedy lui-même. Aides raconte que chaque phrase a été travaillée, retravaillée et réduite. C'était un discours méticuleusement conçu qui annonçait de façon spectaculaire un changement de génération à la Maison Blanche et appelait la nation à combattre la tyrannie, la pauvreté, la maladie et la guerre elle-même.

Kennedy a écrit ses pensées dans son écriture manuscrite presque indéchiffrable sur un bloc-notes jaune. Le point culminant du discours et sa phrase la plus mémorable, "Ne demandez pas ce que votre pays peut
faites pour vous et demandez ce que vous pouvez faire pour votre pays, a été affiné à partir d'une pensée sur le sacrifice que Kennedy avait depuis longtemps dans son esprit et avait exprimé de diverses manières dans les discours de campagne.

(Informations extraites de Stacey Bredhoff, Originaux américains [Seattle : The University of Washington Press, 2001], p. 108�.)


Les plus grands discours d'inauguration de l'histoire

14 janvier 2021
Par Elise Italiano Ureneck
Service de presse catholique Filed Under: Commentaire, Commentaire d'invité

Ayant été résident de Washington pendant 10 ans, j'ai eu le privilège d'assister à trois investitures présidentielles. Malgré le fait que les cérémonies étaient pour des représentants de différents partis politiques, et le fait qu'il s'agissait d'une réélection, la même excitation imprégnait l'air pour chacun d'eux.

Je pense que cela est dû au fait que les inaugurations témoignent de notre besoin inné de recommencer de temps en temps, d'exprimer de nouveaux espoirs et craintes, de réaligner nos priorités et de nous assurer que le chemin sur lequel nous marchons est le bon. Nous savourons l'opportunité de tourner la page et de contempler une page vierge qui est grande ouverte sur la possibilité.

Ce portrait du président George Washington a été peint par Gilbert Stuart. (Domaine public)

Ma partie préférée de toute journée d'inauguration est le discours. En tant qu'ancien rédacteur de discours, j'aime disséquer pourquoi chaque mot a pu être choisi, comment la cadence de l'orateur affecte la longueur et comment le texte révèle à quel point nos dirigeants se connaissent et nous connaissent, leurs compatriotes. C'est ainsi que nous apprenons quelles seront leurs priorités et comment elles s'alignent sur les nôtres.

Dans son discours d'investiture, le président George Washington a avoué ses doutes quant à son entrée en fonction, citant ses propres lacunes. Dans le même temps, il assura ses concitoyens que Dieu, le « Grand Auteur de tout bien public et privé », garderait les États-Unis d'Amérique sous sa protection providentielle. Son discours pourrait se résumer : "C'est plus grand que vous et moi, et c'est une bonne chose".

Le deuxième discours inaugural du président Abraham Lincoln était un sombre appel à la paix : il raconta comment la cause de la guerre - l'expansion de l'esclavage - avait été rendue nulle et non avenue par la proclamation d'émancipation, mais la guerre faisait rage. Son espoir était l'unité et une « paix juste et durable » : peut-être pas ce jour-là, ou dans les années de sa deuxième administration, mais un jour. C'était un appel aux citoyens à avoir « la malice envers personne » et « la charité pour tous. » C'était un appel biblique audacieux à la miséricorde et à la communion.

Notre premier président catholique, John F. Kennedy, s'est concentré sur l'union des pays du monde entier dans la cause commune de la protection de la liberté, donnée par Dieu. Il a appelé ses concitoyens et amis du monde à œuvrer pour la paix dans le contexte d'une course aux armements meurtrière. À propos du dilemme moral de l'ère moderne, le président Kennedy a déclaré : « Car l'homme détient entre ses mains mortelles le pouvoir d'abolir toutes les formes de pauvreté humaine et toutes les formes de vie humaine. » C'était un discours qui incitait ses compatriotes américains à abnégation et grandeur morale.

Le président élu John F. Kennedy et le président Dwight D. Eisenhower assis ensemble à une table lors de leur réunion dans la salle du Cabinet, Maison Blanche, Washington, DC le 19 janvier 1961. (Abbie Rowe. Photographies de la Maison Blanche. John F. Kennedy Presidential Library and Museum, Boston/domaine public)

Le plus grand discours inaugural de l'histoire n'est pas politique mais biblique. Il répond aux aspirations les plus profondes du cœur humain, non seulement par les paroles prononcées, mais parce que c'était la Parole qui les prononçait.

Telle est l'adresse que Jésus donne au début de son ministère public, lorsqu'il récite les paroles du prophète Isaïe : « L'Esprit du Seigneur est sur moi parce qu'il m'a oint pour apporter la bonne nouvelle aux pauvres. Il m'a envoyé proclamer la liberté aux captifs et le recouvrement de la vue aux aveugles, libérer les opprimés et proclamer une année agréable au Seigneur (Lc 4, 18-19).

Et puis, il prononce les mots que tout le monde aspire à entendre : “Aujourd'hui, ce passage de l'Écriture s'accomplit à votre écoute” (Lc 4, 21).

Chaque année, juste après avoir célébré la fête du Baptême du Seigneur, l'Église doit contempler cet Évangile. C'est notre appel annuel au renouveau, à garder notre esprit fixé sur la vérité la plus importante que nous détenons, celle qui fonde notre vie, notre liberté et notre bonheur : Jésus est le sauveur tant attendu qui est présent au milieu de nous. Des mots plus doux n'ont pas encore été prononcés.


Histoire des États-Unis III

John F. Kennedy prononce son discours inaugural pour devenir notre 35e président des États-Unis d'Amérique. Il déclare aux citoyens américains et aux hommes au pouvoir de la nation. Le président Kennedy déclare également que le moment est venu de changer et que « Nous observons aujourd'hui non pas une victoire du parti, mais une célébration de la liberté. Symbolisant une fin, ainsi qu'un début signifiant le renouveau, ainsi que le changement.”

Comment l'auteur fait-il appel au logos, au pathos et à l'ethos avec son argumentation ?

Le président Kennedy énonce évidemment l'évidence de notre nation, qu'elle soit bonne ou mauvaise. Il nous fait tous savoir que d'autres changements sont à venir et qu'il n'a pas faim de pouvoir et qu'il souhaite améliorer notre nation et nos vies. Il sympathise avec ses compatriotes américains et il peut s'identifier aux luttes pour son pays comme tout le monde le fait et l'a fait. Il dit aussi la vérité et dit ce qui s'est passé et ce qu'il aimerait voir ce que l'avenir réserve à notre pays. Le président Kennedy essaie également de créer de l'espoir et de l'enthousiasme pour ceux qui, en particulier, ont des doutes sur notre pays, dans une nation qui a été gouvernée par la peur du pouvoir communiste.

Quelle est la signification/pertinence historique de ce document ?

Je pense que la signification/pertinence historique de ce document est que nous avons un nouveau président qui sait ce que le pays a traversé dans son ensemble et ce que nous devons faire en tant que nation pour protéger notre liberté et notre pays. Il essaie de se rapporter, du mieux qu'il peut, au peuple des États-Unis, et essaie de les informer que le changement s'est produit et que le changement est toujours à venir, mais maintenant c'est pour le bien de nous tous, les Américains.

Trouvez-vous l'argument de l'auteur convaincant ? Pourquoi ou pourquoi pas?

En lisant ce discours, je peux trouver son discours et ses mots convaincants en raison de la façon dont il était président. Si j'avais vécu à l'époque, j'aurais probablement des doutes comme beaucoup de gens le font aujourd'hui avec les élections de nos présidents. Quand vous êtes là et que vous écoutez le président prononcer un discours, vous voulez croire ce qu'ils disent parce que nous voulons tous la paix et notre liberté, et à cause de nos présidents passés, présents et futurs, ils nous ont laissé, parmi nos armées , vivre comme nous le faisons et nous permettre de continuer à avoir une partie de la paix que nous avons aujourd'hui avec notre liberté.


Discours d'inauguration de JFK : 50 ans après

La tombe de John F Kennedy au cimetière d'Arlington, surplombant le fleuve Potomac à Washington, est marquée par une flamme éternelle et les paroles qu'il a prononcées dans son discours d'inauguration il y a 50 ans aujourd'hui. La phrase la plus connue est gravée dans la pierre : "Et donc, mes compatriotes américains : ne demandez pas ce que votre pays fera pour vous - demandez ce que vous pouvez faire pour votre pays."

Ces mots résument un discours dont on se souvient comme inspirant, un appel à l'altruisme, pour mettre fin à la pauvreté, à la maladie et à la guerre.

Mais ce n'est pas ainsi que le discours était perçu partout à l'époque. Les journalistes du Guardian n'ont pas mentionné cette citation, ni aucune autre partie du discours, dans leurs reportages en première page le lendemain. Ils étaient plus préoccupés par la météo : six pouces de neige étaient tombés avant le discours et c'était une inauguration glaciale.

L'histoire n'a pas non plus été clémente avec Kennedy : son administration est désormais considérée davantage comme symbolique et à court de réalisations. Son vice-président Lyndon B Johnson, assis à côté de lui sur la tribune le jour de l'investiture, n'avait pas l'apparence ou l'éloquence mais, en tant que successeur de Kennedy, il a introduit la législation sur les droits civiques que JFK a évité de s'attaquer et il a monté la guerre contre la pauvreté que Kennedy a mentionnée mais sans y faire quoi que ce soit.

Le reportage principal a été écrit par un correspondant vétéran du Guardian à Washington, Max Freedman, sous le titre Mr Kennedy Sets His Sights. Son introduction est assez simple, mais axée autant sur la météo que le discours. « M. John Fitzgerald Kennedy est devenu aujourd'hui à midi le trente-cinquième président des États-Unis lors d'une cérémonie dont la simplicité et la solennité mêlées n'ont rien perdu de sa grandeur car la ville a été engourdie par une tempête qui a laissé six pouces de neige sur les rues principales et a refroidi la gaieté festive du jour inaugural."

Article du Guardian du lendemain de l'inauguration de JFK en 1961. Cliquez sur l'image pour lire l'article. Photographie : gardien

Le Guardian est fier du dicton de son rédacteur en chef le plus ancien, CP Scott, selon lequel le commentaire est gratuit mais les faits sont sacrés – fondamentalement, il ne devrait pas y avoir d'éditorialisme dans les reportages. Cela semble être passé par Freedman, qui écrit du discours de Kennedy : « Rarement l'hymne du courage a été sonné avec autant de résonance ou de courage ces dernières années.

Dans des éclats similaires d'éloge funèbre, Freedman écrit que Kennedy a parlé non seulement en tant que chef suprême du peuple américain mais aussi en tant que « gardien central des espoirs des nations libres partout » et qu'il était accompagné « des prières et des bénédictions d'hommes généreux. et les femmes dans tous les pays où la lampe de la liberté ne sera jamais éteinte par la tyrannie".

A côté du rapport de Freedman en première page se trouve une belle écriture en couleurs, moins euphorique, d'un autre vétéran du Guardian US, Alistair Cooke.

Cooke a écrit son article depuis New York, en regardant l'inauguration à la télévision – encore une fois presque impensable maintenant. Le Guardian s'attendrait à ce que son principal écrivain couleur soit présent.

Cooke, comme Freedman, s'est davantage concentré sur la météo que sur le discours. Il a ouvert avec : « De la neige tourbillonnant à cause de vents violents et de 12 degrés de gel, la pire météo inaugurale en 52 ans n'a pas ébranlé la succession en douceur de John Fitzgerald Kennedy à la présidence.

Le chevauchement entre les rapports des deux hommes peut refléter le fait qu'ils s'étaient brouillés, se parlaient rarement et ne coordonnaient pas leurs efforts.

Article du Guardian du lendemain de l'inauguration de JFK en 1961. Cliquez sur l'image pour lire l'article. (Lire la deuxième partie de l'article ici) Photographie : Guardian

Cooke ne porte qu'une seule citation du discours, et pas l'une des plus célèbres, mais il fait l'éloge du contenu et de la prestation, affirmant que, sans trembler, Kennedy a livré « les cadences simples et roulantes de ce qui est certainement l'une des plus simples et des plus éloquent des discours inauguraux".

La page sept du Guardian de ce jour contenait le texte intégral de l'adresse. En le lisant maintenant, il semble daté et moins inspirant que ne le suggèrent les citations choisies. Il n'a pas la résonance et l'attrait universel du discours « I have a dream » de Martin Luther King sur les marches du Lincoln Memorial ou du discours de Lincoln à Gettysburg. (Les journalistes qui couvraient ce dernier à l'époque n'y pensaient pas beaucoup non plus : ce n'est que plus tard qu'il a été présenté comme un grand morceau d'oratoire.)

Article du Guardian du lendemain de l'inauguration de JFK en 1961. Cliquez sur l'image pour lire l'article. (Lire la deuxième partie de l'article ici) Photographie : Guardian

Le thème principal de Kennedy, sans surprise au milieu de la guerre froide, est l'anticommunisme, rassurant les alliés et avertissant les ennemis que les États-Unis « doivent payer n'importe quel prix, supporter n'importe quel fardeau, faire face à n'importe quelle épreuve, soutenir n'importe quel ami ou s'opposer à n'importe quel ennemi afin assurer la survie et le succès de la liberté ». Il a réitéré la doctrine Monroe, promettant d'aider à lutter contre la pauvreté en Amérique latine, mais en y ajoutant un avertissement aux autres nations de rester en dehors de l'hémisphère.

C'est ce thème anticommuniste qui a dominé sa présidence : la débâcle soutenue par la CIA à la Baie des Cochons, l'impasse avec la Russie à propos de Cuba puis de Berlin, et sa lutte pour savoir comment gérer le Nord-Vietnam. Dans son discours, il a promis de donner un rôle plus important aux Nations Unies mais l'organisation était, comme d'habitude à Washington, absente de sa réflexion lorsque les grandes décisions de politique étrangère devaient être prises.

L'éditorial du Guardian a salué le discours "courageux et digne" de Kennedy, s'ouvrant sur une citation célèbre de celui-ci : "Le flambeau a été passé à une nouvelle génération d'Américains".

Kennedy a parlé des dangers posés par les armes nucléaires et l'éditorialiste du Guardian a exprimé l'espoir que les armes nucléaires pourraient être retirées de la ligne de front en Allemagne. Nous attendons encore.

Article du Guardian du lendemain de l'inauguration de JFK en 1961. Cliquez sur l'image pour lire l'article. Photographie : gardien

Il faisait aussi froid le jour de l'investiture de Barack Obama : c'est généralement à Washington DC en janvier. Obama, un orateur inspirant sur la souche, a délibérément opté pour un discours d'inauguration professionnel, essayant de réduire les attentes. Il peut encore être considéré comme ayant plus de succès que Kennedy – non pas que le niveau soit particulièrement élevé.

L'héritage durable du discours de Kennedy est que son appel aux Américains à ne pas penser à ce que leur pays pourrait faire pour eux mais à ce qu'ils pourraient faire pour leur pays a conduit à la création du Peace Corps, avec l'expulsion de nombreux jeunes Américains idéalistes. dans le monde entier pour aider à lutter contre la pauvreté et, qu'ils aient fait beaucoup de bien ou non, reviennent dans la plupart des cas avec un intérêt pour le monde en développement.

On est loin de l'appel à mettre fin à la pauvreté, à la maladie et à la guerre, mais au moins c'est quelque chose.


Inauguration présidentielle : le discours inaugural

Le président Abraham Lincoln a prononcé son deuxième discours inaugural, le 4 mars 1865, vers la fin de la guerre civile.

George Washington a prononcé le premier discours inaugural, invoquant les conseils de Dieu, contestant ses qualifications pour les tâches présidentielles et déclarant son intention de n'accepter aucun salaire - sauf les dépenses - pendant son service. C'est Washington qui, en 1793, a prononcé le discours inaugural le plus court de 135 mots, tandis que le discours de 1841 de William Henry Harrison, d'une durée de près de deux heures, était le plus long avec 8 455 mots.

Les discours d'inauguration ont donné le ton à l'administration entrante. Parfois, ils sont destinés à persuader, comme lorsqu'Abraham Lincoln en 1861 a exhorté les États du sud en sécession à éviter la guerre, ou à guérir et à se réconcilier, comme lorsqu'il a déclaré sa politique envers la Confédération vaincue en 1865, promettant « la malveillance envers personne » et « la charité pour tous."

Certains présidents ont parlé directement des préoccupations de la nation. L'affirmation inaugurale de Franklin D. Roosevelt en 1933, "La seule chose que nous ayons à craindre, c'est la peur elle-même", a apaisé la panique d'un peuple en proie à la Grande Dépression. Le défi de John F. Kennedy en 1961 — "Ne demandez pas ce que votre pays peut faire pour vous, demandez ce que vous pouvez faire pour votre pays" — a envoyé un message idéaliste, appelant au changement et au sacrifice.

Habituellement bipartite et fédératrice, le discours d'investiture donne au président une première occasion « sur le devant de la scène » de présenter sa vision à la nation et au monde.

Cette photographie représente le président Franklin D. Roosevelt prononçant son premier discours inaugural à Washington, D.C. le 4 mars 1933.

Bibliothèque et musée présidentiels Franklin D. Roosevelt/NARA


Le président John F. Kennedy : discours inaugural 1961

En 1960, John F. Kennedy a remporté une élection présidentielle très disputée contre le républicain et ancien vice-président Richard Nixon. Les États-Unis étaient en pleine guerre froide.

Dans son discours inaugural, John F. Kennedy établit immédiatement son ethos: « Vice-président Johnson, monsieur le président, monsieur le juge en chef, président Eisenhower, vice-président Nixon, président Truman, révérend clergé, concitoyens, nous observons aujourd'hui non pas une victoire de parti, mais une célébration de la liberté - symbolisant une fin, ainsi qu'un début - signifiant le renouveau, ainsi que le changement. Inspiré par le discours inaugural de Thomas Jefferson (qui a suivi une élection très contestée similaire à celle entre Kennedy et Nixon), Kennedy s'assure de dire qu'il ne veut pas que sa victoire soit uniquement une victoire pour le Parti démocrate. Plutôt que de «se frotter à la figure» du Parti républicain, pour ainsi dire, Kennedy cherche à s'imposer comme un président qui valorise l'unité plutôt que la partisanerie. Plus tard dans le discours, Kennedy se révèle un leader courageux quand, avec une emphase particulière, il dit : « Dans la longue histoire du monde, seules quelques générations se sont vu confier le rôle de défendre la liberté à son heure de danger maximum. Je ne recule pas devant cette responsabilité - je m'en réjouis. " Il encourage les États-Unis à lui faire confiance car il est à la hauteur du défi de diriger le pays dans les moments difficiles. Kennedy termine son discours en établissant une fois de plus son ethos comme un leader altruiste qui croit en une puissance supérieure : « Avec une bonne conscience notre seule récompense sûre, avec l'histoire le juge final de nos actes, allons de l'avant pour diriger la terre que nous aimons, demandant sa bénédiction et son aide, mais sachant qu'ici sur terre, l'œuvre de Dieu doit vraiment être la nôtre.

Tout au long de l'adresse, Kennedy établit logo à travers différentes classifications, analogies, faits et maximes. Kennedy classe le monde (la classe qui englobe tout) en cinq catégories différentes – « les anciens alliés dont nous partageons les origines culturelles et spirituelles », « les nouveaux États que nous accueillons dans les rangs des libres », « les gens dans les huttes et les villages à travers le monde luttant pour briser les liens de la misère de masse », « cette assemblée mondiale d'États souverains, les Nations Unies » et « des nations qui se feraient notre adversaire » – et discute de ses plans pour traiter avec chacun d'eux. Kennedy utilise une analogie en décrivant la propagation du communisme de la Russie vers des pays moins développés comme Cuba pour rappeler que "ceux qui ont sottement cherché le pouvoir en chevauchant le dos du tigre se sont retrouvés à l'intérieur", ce qui signifie que la propagation du communisme s'avérerait futile pour ceux qui qui a adopté ses principes. Il utilise les faits de la guerre froide (la course aux armements, la course à l'espace, etc.) pour faire des propositions de guérison potentielle avec la Russie : « Que les deux parties explorent quels problèmes nous unissent au lieu d'insister sur ceux qui nous divisent. Que les deux parties, pour la première fois, formulent des propositions sérieuses et précises pour l'inspection et le contrôle des armes – et mettent le pouvoir absolu de détruire d'autres nations sous le contrôle absolu de toutes les nations. » Kennedy utilise également des maximes, ou des phrases courantes, de la Bible pour se connecter avec son public majoritairement chrétien.

Kennedy établit pathétique principalement en faisant appel au patriotisme américain, un concept important à une époque où un esprit patriotique était essentiel au succès pendant la guerre froide. Il rappelle à son public leurs ancêtres et trouve des parallèles entre « la première révolution » et la génération actuelle, « née dans ce siècle, tempérée par la guerre, disciplinée par une paix dure et amère, fière de notre ancien héritage ». Il fait référence à la valeur américaine fondamentale de la liberté et au dévouement de cette génération à la survie de cette valeur. Après avoir promu un esprit patriotique, Kennedy appelle la nation à l'action. Il a besoin de l'aide et du soutien du peuple américain si les États-Unis veulent aider à créer un monde plus sûr. Il fait appel aux émotions de ceux qui ont perdu des êtres chers et incite le pays à agir lorsqu'il dit : « Les grâces des jeunes Américains qui ont répondu à l'appel du service entourent le monde. Bien qu'il s'agisse d'une tâche difficile à entreprendre, Kennedy assure à son auditoire qu'il a confiance en leur génération. Affirmant qu'il ne souhaiterait jamais faire partie d'une génération différente, il proclame : « L'énergie, la foi, le dévouement que nous apportons à cet effort éclaireront notre pays et tous ceux qui le servent - et la lueur de ce feu peut vraiment éclairer le monde."

En plus d'établir ethos, pathétique, et logo, Kennedy utilise deux dispositifs rhétoriques évidents. Le premier est une triade, ou le pouvoir de trois : « …où les forts sont justes et les faibles en sécurité et la paix préservée. La triade est particulièrement efficace car elle est mémorisable. Il a été prouvé que les gens ont tendance à se souvenir des phrases qui viennent par trois. Kennedy utilise également le chiasme, lorsqu'il utilise une phrase et l'inverse plus tard pour faire un point nouveau mais connexe. « Ne négocions jamais par peur. Mais laissez-nous n'avoir jamais peur de négocier." Le vers le plus célèbre du discours – et l'un des vers les plus célèbres de l'histoire américaine – est peut-être le chiasme « Ne demandez pas ce que votre pays peut faire pour vous – demandez ce que vous pouvez faire pour votre pays ».


Discours inaugural de John F. Kennedy : "Ne demandez pas ce que votre pays peut faire pour vous" demandez ce que vous pouvez faire pour votre pays.

Une bordée signée extrêmement rare sinon unique C'est l'une des trois plus grandes adresses inaugurales jamais prononcées, les autres étant la deuxième inaugurale de Lincoln et la première de Franklin Roosevelt

Le discours de Lincoln a été noté pour la réconciliation, FDR pour l'espoir et Kennedy pour l'inspiration

Cette présentation large et affichable est unique dans notre expérience, et une recherche de résultats de vente publique remontant à quarante ans n'en révèle aucun autre.

« Et donc, mes compatriotes américains : ne demandez pas ce que votre pays peut faire pour vous & demandez ce que vous pouvez faire pour votre pays. Mes concitoyens du monde : ne demandez pas ce que l'Amérique fera pour vous, mais ce que nous pouvons faire ensemble pour la liberté de l'homme.

Les trois plus grands discours inauguraux jamais prononcés n'étaient pas simplement des indicateurs éloquents, ni simplement importants des opinions ou de l'orientation d'un nouveau président. Ils ont changé la chimie du pays. Le premier était le deuxième discours d'inauguration d'Abraham Lincoln, qui traitait de la réconciliation, comme on peut le voir dans sa célèbre conclusion : « Avec malice envers personne avec charité pour tous avec fermeté dans le droit comme Dieu nous donne finir le travail dans lequel nous sommes pour panser les blessures de la nation, pour soigner celui qui aura supporté la bataille et pour sa veuve et son orphelin

faire tout ce qui peut atteindre et chérir une paix juste et durable entre nous et avec toutes les nations. La seconde était le premier discours inaugural de Franklin D. Roosevelt, lorsqu'une nation profondément découragée par la dépression a trouvé le soleil radieux de l'espoir lorsque FDR dit : « La seule chose que nous ayons à craindre, c'est la peur elle-même, une terreur sans nom, irraisonnée et injustifiée qui paralyse les efforts nécessaires pour convertir la retraite en avance. Il a également promis de prendre des mesures concrètes pour lutter contre la dépression : « Je demanderai au Congrès le seul instrument restant pour faire face à la crise » un large pouvoir exécutif pour mener une guerre contre l'urgence, aussi grand que le pouvoir qui serait m'a été donné si nous étions en fait envahis par un ennemi étranger. Le troisième des plus grands discours inauguraux était celui de John F. Kennedy. Et comme le discours de Lincoln était connu pour la réconciliation et celui de FDR pour l'espoir, celui de Kennedy était une source d'inspiration.

Le 20 janvier 1961 était une journée froide et claire, et la capitale nationale était recouverte d'une chute de neige de la nuit précédente. C'était le jour où Kennedy, le plus jeune homme à avoir jamais été élu président, devait être inauguré en tant que 35e président des États-Unis. Lors de la campagne de 1960, Kennedy s'est engagé à « remettre ce pays en marche », mais sa jeunesse et sa vigueur, et pas seulement sa politique, ont joué un rôle clé dans son élection. Cette inauguration a marqué le moment où le leadership du pays passait à une nouvelle génération. Il y avait de l'électricité dans l'air, alors que près d'un million de personnes ont bravé les températures glaciales pour apercevoir Kennedy et entendre ce qu'il avait à dire. Les écoles ont convoqué des assemblées afin que les étudiants puissent regarder à la télévision la plupart des gens qui pouvaient rester à la maison ou rentrer chez eux pour le déjeuner faire de même. L'air même était vibrant d'impatience. Personne vivant aujourd'hui qui a vu ce discours ne pourra jamais l'oublier.

Kennedy a affronté et allait résoudre les problèmes difficiles de l'époque : la menace communiste, une course aux armements nucléaires, les troubles raciaux et la détresse économique. Prenant ses fonctions en pleine guerre froide, il comprit que son discours d'investiture devait insuffler la confiance à l'intérieur et le respect à l'étranger. La cérémonie inaugurale a eu lieu sur la façade est récemment rénovée du Capitole des États-Unis. Cela a commencé par une invocation religieuse et des prières, puis Marian Anderson a chanté l'hymne national. Choisir une femme noire pour monter sur le podium était une rupture avec le passé et notée comme telle. Après cela, le plus grand poète de la nation, Robert Frost, ses cheveux blancs au vent, a récité son poème "The Gift Outright" - qui disait "La terre était à nous avant que nous ne lui appartenions". Cela a signalé l'accent mis sur la culture qui a marqué les années Kennedy. Après cela, Kennedy a reçu le serment d'office du juge en chef Earl Warren.

Puis Kennedy s'avança pour prononcer son discours inaugural. Il a commencé par dire que nous défendrions les droits de l'homme et la liberté. « Que le mot passe de ce temps et de cet endroit, aux amis comme aux ennemis, que le flambeau a été passé à une nouvelle génération d'Américains nés dans ce siècle, tempérés par la guerre, disciplinés par une paix dure et amère, fiers de notre ancien héritage et refusant d'assister ou de permettre le lent démantèlement de ces droits humains auxquels cette nation a toujours été attachée, et auxquels nous sommes attachés aujourd'hui chez nous et dans le monde. Que chaque nation sache, qu'elle nous souhaite du bien ou du mal, que nous paierons n'importe quel prix, supporterons n'importe quel fardeau, affronterons n'importe quelle épreuve, soutiendrons n'importe quel ami, nous opposerons à n'importe quel ennemi, afin d'assurer la survie et le succès de la liberté. Il a ensuite promis d'aider les pauvres du monde entier. Vous pouvez voir le Corps de la paix se former déjà dans son esprit. "A ces peuples dans les huttes et les villages à travers le monde qui luttent pour briser les liens de la misère de masse, nous nous engageons à faire de notre mieux pour les aider à s'aider eux-mêmes, quelle que soit la période nécessaire - non pas parce que les communistes peuvent le faire, non pas parce que nous chercher leurs voix, mais parce que c'est juste. Si une société libre ne peut pas aider les nombreux pauvres, elle ne peut pas sauver les quelques riches. » Il a ensuite promis de soutenir les Nations Unies et proposé une nouvelle alliance de nations dans cet hémisphère. C'est devenu l'Alliance pour le progrès.

Il a ensuite abordé la guerre froide et a promis de la désamorcer. Dans ces lignes, on voit naître le Traité d'interdiction des essais nucléaires et le Programme spatial. Arrêtez d'intensifier la guerre froide, envoyez un homme à l'homme. Cela a commencé ici. "Alors commençons à nouveau et rappelons-nous des deux côtés que la civilité n'est pas un signe de faiblesse et que la sincérité est toujours sujette à preuve. Ne négocions jamais par peur. Mais laissez-nous n'avoir jamais peur de négocier. Que les deux côtés explorent les problèmes qui nous unissent au lieu d'insister sur ceux qui nous divisent. Que les deux parties, pour la première fois, formulent des propositions sérieuses et précises pour l'inspection et le contrôle des armes et mettent le pouvoir absolu de détruire les autres nations sous le contrôle absolu de toutes les nations. Que les deux parties cherchent à invoquer les merveilles de la science au lieu de ses terreurs. Ensemble, explorons les étoiles, conquérons les déserts, éradiquons les maladies, exploitons les profondeurs des océans et encourageons les arts et le commerce. »

« Laissez les deux parties se joindre à la création d'une nouvelle entreprise », il a dit, « non pas un nouvel équilibre du pouvoir, mais un nouveau monde de droit, où les forts sont justes et les faibles en sécurité et la paix préservée. Tout cela ne sera pas terminé dans les 100 premiers jours. Elle ne sera pas non plus terminée dans les 1000 premiers jours, ni dans la vie de cette Administration, ni même peut-être de notre vivant sur cette planète. Mais commençons. Oui, c'était une nouvelle approche idéaliste et audacieuse, une approche passionnante qui allait commencer dès maintenant.

Il a conclu avec son appel à l'action le plus célèbre pour faire des États-Unis et du monde un endroit meilleur. « Dans la longue histoire du monde, seules quelques générations se sont vu confier le rôle de défendre la liberté à son heure de danger maximum. Je ne recule pas devant cette responsabilité–Je m'en réjouis. Je ne crois pas qu'aucun d'entre nous échangerait sa place avec un autre peuple ou une autre génération. L'énergie, la foi, la dévotion que nous apportons à cette entreprise éclaireront notre pays et tous ceux qui le servent & la lueur de ce feu peut vraiment éclairer le monde.

« Et donc, mes compatriotes américains : ne demandez pas ce que votre pays peut faire pour vous & demandez ce que vous pouvez faire pour votre pays. Mes concitoyens du monde : ne demandez pas ce que l'Amérique fera pour vous, mais ce que nous pouvons faire ensemble pour la liberté de l'homme. Enfin, que vous soyez citoyens américains ou citoyens du monde, demandez-nous les mêmes normes élevées de force et de sacrifice que nous vous demandons. Avec une bonne conscience notre seule récompense sûre, avec l'histoire le juge final de nos actes, allons de l'avant pour diriger la terre que nous aimons, demandant sa bénédiction et son aide, mais sachant qu'ici sur terre l'œuvre de Dieu doit vraiment être notre posséder."

Croyant donc que la démocratie ne prospère que lorsque les citoyens mettent leurs talents au service du bien commun, et qu'il appartient aux dirigeants d'inspirer les citoyens à des actes de sacrifice, il a fait appel aux instincts les plus nobles, exprimant un message que les Américains étaient impatients d'entendre. Et lorsqu'il a exhorté les Américains à « Ne demandez pas ce que votre pays peut faire pour vous » c'est exactement ce qu'il a fait. Il a remonté le moral de ses auditeurs, alors même qu'il affrontait la sombre réalité de l'ère nucléaire. Le discours a fait sensation.

Le discours a été publié sous forme de livre, et de temps en temps vous tombez sur l'un d'eux signé. But we have never before, in our 35 years in the field, seen a signed broadside of Kennedy’s Inaugural Address, suitable for display.

Broadside signed, with the blind embossed Presidential Seal at the top left. “For Mary Moore – with the very best wishes of her old friend, Jack.” The document has been matted and framed to the overall size of 33.75″ x 31″. Mary Moore was a family friend of the Kennedys, and was the wife of Eddie Moore, who had been a secretary and assistant to the President’s father, Joseph P. Kennedy, Sr. This presentation is unique in our experience, and a search of public sale results going back forty years fails to disclose any either.


Inaugural Address: John F. Kennedy - HISTORY

Presidential Inaugural Address

delivered 20 January 1961

[AUTHENTICITY CERTIFIED: Text version below transcribed directly from audio. (2)]

[Taking the oath of Office]

Vice President Johnson, Mr. Speaker, Mr. Chief Justice, President Eisenhower, Vice President Nixon, President Truman, reverend clergy, fellow citizens:

We observe today not a victory of party, but a celebration of freedom -- symbolizing an end, as well as a beginning -- signifying renewal, as well as change. For I have sworn before you and Almighty God the same solemn oath our forebears prescribed nearly a century and three-quarters ago.

The world is very different now. For man holds in his mortal hands the power to abolish all forms of human poverty and all forms of human life. And yet the same revolutionary beliefs for which our forebears fought are still at issue around the globe -- the belief that the rights of man come not from the generosity of the state, but from the hand of God.

We dare not forget today that we are the heirs of that first revolution. Let the word go forth from this time and place, to friend and foe alike, that the torch has been passed to a new generation of Americans -- born in this century, tempered by war, disciplined by a hard and bitter peace, proud of our ancient heritage, and unwilling to witness or permit the slow undoing of those human rights to which this nation has always been committed, and to which we are committed today at home and around the world.

Let every nation know, whether it wishes us well or ill, that we shall pay any price, bear any burden, meet any hardship, support any friend, oppose any foe, to assure the survival and the success of liberty.

This much we pledge -- and more.

To those old allies whose cultural and spiritual origins we share, we pledge the loyalty of faithful friends. United there is little we cannot do in a host of cooperative ventures. Divided there is little we can do -- for we dare not meet a powerful challenge at odds and split asunder.

To those new states whom we welcome to the ranks of the free, we pledge our word that one form of colonial control shall not have passed away merely to be replaced by a far more iron tyranny. We shall not always expect to find them supporting our view. But we shall always hope to find them strongly supporting their own freedom -- and to remember that, in the past, those who foolishly sought power by riding the back of the tiger ended up inside.

To those people in the huts and villages of half the globe struggling to break the bonds of mass misery, we pledge our best efforts to help them help themselves, for whatever period is required -- not because the Communists may be doing it, not because we seek their votes, but because it is right. If a free society cannot help the many who are poor, it cannot save the few who are rich.

To our sister republics south of our border, we offer a special pledge: to convert our good words into good deeds, in a new alliance for progress, to assist free men and free governments in casting off the chains of poverty. But this peaceful revolution of hope cannot become the prey of hostile powers. Let all our neighbors know that we shall join with them to oppose aggression or subversion anywhere in the Americas. And let every other power know that this hemisphere intends to remain the master of its own house.

To that world assembly of sovereign states, the United Nations, our last best hope in an age where the instruments of war have far outpaced the instruments of peace, we renew our pledge of support -- to prevent it from becoming merely a forum for invective, to strengthen its shield of the new and the weak, and to enlarge the area in which its writ may run.

Finally, to those nations who would make themselves our adversary, we offer not a pledge but a request: that both sides begin anew the quest for peace, before the dark powers of destruction unleashed by science engulf all humanity in planned or accidental self-destruction.

We dare not tempt them with weakness. For only when our arms are sufficient beyond doubt can we be certain beyond doubt that they will never be employed.

But neither can two great and powerful groups of nations take comfort from our present course -- both sides overburdened by the cost of modern weapons, both rightly alarmed by the steady spread of the deadly atom, yet both racing to alter that uncertain balance of terror that stays the hand of mankind's final war.

So let us begin anew -- remembering on both sides that civility is not a sign of weakness, and sincerity is always subject to proof. Let us never negotiate out of fear, but let us never fear to negotiate.

Let both sides explore what problems unite us instead of belaboring those problems which divide us.

Let both sides, for the first time, formulate serious and precise proposals for the inspection and control of arms, and bring the absolute power to destroy other nations under the absolute control of all nations.

Let both sides seek to invoke the wonders of science instead of its terrors. Together let us explore the stars, conquer the deserts, eradicate disease, tap the ocean depths, and encourage the arts and commerce.

Let both sides unite to heed, in all corners of the earth, the command of Isaiah -- to "undo the heavy burdens, and [to] let the oppressed go free."

And, if a beachhead of cooperation may push back the jungle of suspicion, let both sides join in creating a new endeavor -- not a new balance of power, but a new world of law -- where the strong are just, and the weak secure, and the peace preserved.

All this will not be finished in the first one hundred days. Nor will it be finished in the first one thousand days nor in the life of this Administration nor even perhaps in our lifetime on this planet. But let us begin.

In your hands, my fellow citizens, more than mine, will rest the final success or failure of our course. Since this country was founded, each generation of Americans has been summoned to give testimony to its national loyalty. The graves of young Americans who answered the call to service surround the globe.

Now the trumpet summons us again -- not as a call to bear arms, though arms we need -- not as a call to battle, though embattled we are -- but a call to bear the burden of a long twilight struggle, year in and year out, "rejoicing in hope patient in tribulation," a struggle against the common enemies of man: tyranny, poverty, disease, and war itself.

Can we forge against these enemies a grand and global alliance, North and South, East and West, that can assure a more fruitful life for all mankind? Will you join in that historic effort?

In the long history of the world, only a few generations have been granted the role of defending freedom in its hour of maximum danger. I do not shrink from this responsibility -- I welcome it. I do not believe that any of us would exchange places with any other people or any other generation. The energy, the faith, the devotion which we bring to this endeavor will light our country and all who serve it. And the glow from that fire can truly light the world.

My fellow citizens of the world, ask not what America will do for you, but what together we can do for the freedom of man.

Finally, whether you are citizens of America or citizens of the world, ask of us here the same high standards of strength and sacrifice which we ask of you. With a good conscience our only sure reward, with history the final judge of our deeds, let us go forth to lead the land we love, asking His blessing and His help, but knowing that here on earth God's work must truly be our own.

Select Pages from the Official JFK Presidential Inaugural Program

Isaiah 58:6 (King James Version of the Holy Bible)

Romans 12:12 (King James Version of the Holy Bible)

Images #1 Source: Wikimedia.org

Images #2 Source: The JFK Presidential Presidential Library & Museum


20th Century US History

This document is historically significant because John F. Kennedy inspired a whole generation of idealists. These words have thrilled Americans since the first day they were uttered: “And so, my fellow Americans, ask not what your country can do for you – ask what you can do for your country.” His inaugural address set the tone for the rest of his presidency. The Kennedy Era was a time of political romanticism. Here was America’s very own “Camelot.” Kennedy created the Peace Corps that enlisted thousands of idealistic young Americans willing to pick up the challenge to end poverty in our time. He was dedicated to scientific advancement, made America’s space program a national priority, promoted a strong national defense and commitment to improve the world. The promise of his inaugural address only accentuates the country's grievous loss when he was assassinated on November 22, 1963.

Fifty years later, John F. Kennedy's words still have the ability to convince me that our country and its ideals are worth fighting for not just in wars, but in our daily efforts to contribute to an end to injustice, poverty and tyranny, both on the home front and overseas. He reminds us that it isn’t what we receive - it’s what we give that defines us as a nation and as human beings. And that message is eternal.

4 commentaires :

I feel like we got the same idea from reading John F. Kennedy's Inaugural Address. This idea that problems don't have to be solved only through war, but through working together to get to the roots of problems that individuals in every country face. I'm really glad that John F. Kennedy stressed this in his speech, and I think that more people need to read this, because it's something that could benefit everyone. I agree with everything you said, but adding on to this, I think that another extremely important part was when he said ". we pledge our best efforts to help them help themselves, for whatever period is required--not because the Communists may be doing it, not because we seek their votes, but because it is right." I feel like this is another thing that people should integrate into their lives everyday, as well as using this idea as a country on top of working together to solve problems. Solving these problems should not be because we want people to like us, or because everyone else is doing it, but because we genuinely want to help.

I can't agree more about how John F. Kennedy's speech still applies today. Perhaps it is because he discusses the moral obligations of politics rather than current specific issues. A perfect example of this is when JFK states "Let every nation know, whether it wishes us well or ill, that we shall pay any price, bear any burden, meet any hardship, support any friend, oppose any foe, in order to assure the survival and the success of liberty". This not only strikes the audience on an emotional chord, as people feel obligated to help one another, but also logic because it is the bottom line, most straight-forward approach to any issue at any time. This universal approach to solutions could be a reason why this speech is so widely recognized.

I agree with you that president John F. Kennedy’s Inaugural speech attracted the whole generation to work hard for the country’s well being. The president explains that it’s important to give and to try to make America a better place for everyone to live in by saying, “And so, my fellow Americans: ask not what your country can do for you--ask what you can do for your country.” He motivates everyone to get involved and to do as much as they can in helping the nation. I also agree with you that his speech still contributes to today in so many ways. He really did try to end poverty and make America a wonderful place for everyone. I especially like the part where he said, “In your hands, my fellow citizens, more than in mine, will rest the final success or failure of our course.” He explains that its up to the citizens to decide how they want their future to look.

I agree with you that the speech was very good and that he had great ideas. Part of the reason why John F. Kennedy's speech was so strong and so meaningful is that yes, it still applies today (in a way). JFK emphasizes how we should work together and try to solve issues without violence. JFK also makes clear our moral obligations as a nation- "To those peoples in the huts and villages . . . we pledge our best efforts to help them help themselves . . . because it is right." I really like this about his speech. He let's people know that he is willing to get things done and to be just, but he also let's the people know that he is caring and is willing to help people out and follow moral obligations. Also, as Alex said, it does strike the audience on an emotional level. People love to help others- it makes them feel good. I strongly agree with you, saying that the speech inspired many idealists and I think it did get people to know that the country's future lies in their hands. I believe that it was an incredibly effective speech!