Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee

 Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee

Le calme et le repos qu'il désirait tant, et dont il jouissait en écrivant, ne lui restèrent pas longtemps. Il venait d'installer confortablement ma mère aux Bains, lorsqu'il apprit la nouvelle de la mort subite de son frère Smith. Il se rendit aussitôt à Alexandrie, espérant être à temps pour l'enterrement. De là, il écrit à ma mère :

"Alexandrie, 25 juillet 1869.

"Ma chère Mary : je suis arrivée ici hier soir, trop tard pour assister à l'enterrement de mon cher frère, dont j'ai extrait le compte rendu de la Gazette d'Alexandrie et de vous. Je souhaite que vous le préserviez. Fitz. et Mary sont montés à ' Ravensworth' le soir des funérailles, vendredi 23 d, de sorte que je ne les ai pas vus, mais mon neveu Smith est ici, et de lui j'ai appris tous les détails. L'attaque de son père fut courte, et sa mort apparemment inattendue jusqu'à peu de temps avant que cela ne se produise. Mary [la fille aînée du général Lee] était présente, et j'espère un peu de réconfort pour son oncle et son assistance à sa tante. est venu ici l'après-midi de la mort de son père, le jeudi 22, a pris toutes les dispositions pour les funérailles, est sorti "Ravensworth' pour annoncer l'intelligence à notre tante. Il a transporté, vendredi matin, sur le bateau à vapeur, Mme Cooper et Jennie, pour rester avec sa mère, et est revenu cet après-midi avec les restes de son père, qui ont été consacrés à la terre comme vous verra décrit.

"John est revenu le lendemain matin, hier, dans le bateau postal, à sa mère, avec qui Dan est resté. Robert est arrivé ce matin et est allé à 'Ravensworth' pour annoncer mon arrivée. Je resterai ici jusqu'à ce que je voie ou entende Fitz., car, comme vous le verrez par le compte de la Gazette, le dernier lieu de repos du corps n'a pas été déterminé. Fitz., je comprends, souhaite qu'il soit enterré à Hollywood, Richmond;Nannie a le cimetière ici, où son père, sa mère , et sa fille sont enterrées, et Mme Fitzhugh à 'Ravensworth.' Je pense que les souhaits de Nannie devraient être consultés. Je partirai probablement aujourd'hui ou demain, et, après avoir vu tout ce qui nous reste de notre cher frère, déposé dans sa dernière maison terrestre, et mêlant mon chagrin pendant une brève saison à celui de sa chère femme et ses enfants, je reviendrai vers vous.Veuillez envoyer la lettre après lecture à Agnès et Mildred, car je ne pourrai pas leur écrire.Je reste à la Mansion House.Notre tante Maria n'est pas venue aux services funéraires , empêché, Ifear, par son attaque rhumatismale. Que Dieu nous bénisse tous et nous préserve pour le temps où nous aussi, nous devons nous séparer, l'un de l'autre, qui est maintenant à portée de main, et puissions-nous tous nous retrouver au pied- tabouret de notre Dieu miséricordieux, à joindre par son amour éternel pour ne plus jamais se séparer.

"Très sincèrement et affectueusement,

"R.E. Lee.

"Mme M.C. Lee."

La perte de son frère a été pour lui un grand chagrin. Ils étaient dévoués l'un à l'autre, ayant toujours gardé au chaud leur amour d'enfant. L'admiration et la confiance de Smith pour mon père étaient sans bornes, et c'était un plaisir de les voir ensemble et d'écouter les histoires de bonheur qu'ils se racontaient il y a longtemps. Personne ne pouvait être près de mon oncle Smith sans ressentir sa joyeuse influence. Ma sœur Marie, qui le connaissait bien depuis longtemps et qui lui était très attachée, écrit ainsi :

"Personne qui l'a jamais vu ne peut oublier son beau visage, sa personnalité charmante et sa grâce qui, jointes à une noblesse de caractère et à une bonté de cœur, ont attiré tous ceux qui sont entrés en contact avec lui et ont fait de lui l'homme le plus généralement aimé et populaire. C'était surtout le cas des femmes, envers lesquelles sa conduite était celle d'un preux chevalier, le plus chevaleresque et le plus courtois ; et, ayant des filles à lui, il se tournait avec la plus tendre affection vers les filles de son frère Robert.