Patton la Légende

Patton la Légende


Patton la Légende - HISTOIRE

Le général quitta la fenêtre et s'assit de nouveau à son bureau, s'adossa à son fauteuil pivotant, jouant avec une longue mine de plomb entre ses index.

Aumônier, je crois fermement à la prière. Il y a trois façons pour les hommes d'obtenir ce qu'ils veulent en planifiant, en travaillant et en priant. Toute grande opération militaire nécessite une planification ou une réflexion minutieuse. Ensuite, il faut des troupes bien entraînées pour le faire : ça marche. Mais entre le plan et l'opération, il y a toujours une inconnue. Cet inconnu est synonyme de défaite ou de victoire, de succès ou d'échec. C'est la réaction des acteurs à l'épreuve quand elle survient. Certaines personnes appellent cela obtenir les pauses que j'appelle Dieu. Dieu a sa part, ou sa marge dans tout, c'est là qu'intervient la prière. Jusqu'à présent, dans la Troisième Armée, Dieu a été très bon avec nous. Nous n'avons jamais reculé, nous n'avons subi aucune défaite, aucune famine, aucune épidémie. C'est parce que beaucoup de gens à la maison prient pour nous. Nous avons eu de la chance en Afrique, en Sicile et en Italie. Tout simplement parce que les gens priaient. Mais nous devons aussi prier pour nous-mêmes. Un bon soldat ne se fait pas simplement en le faisant réfléchir et travailler. Il y a quelque chose dans chaque soldat qui va plus loin que penser ou travailler - c'est son " cran ". C'est quelque chose qu'il a construit là-dedans : c'est un monde de vérité et de pouvoir qui est plus haut que lui. Une belle vie n'est pas uniquement issue de la pensée et du travail. Un homme doit aussi avoir un apport. Je ne sais pas ce que vous en faites, mais je l'appelle Religion, Prière ou Dieu.

Il a parlé de Gédéon dans la Bible, a dit que les hommes devraient prier où qu'ils soient, à l'église ou hors de celle-ci, que s'ils ne priaient pas, tôt ou tard ils « craqueraient ». l'un des principaux objectifs de formation de mon bureau était d'aider les soldats à se rétablir et à rendre leur vie efficace dans ce troisième domaine, la prière. Cela ne ferait aucun mal de ré-impressionner cette formation sur les aumôniers. Nous avions environ 486 aumôniers dans la 3e armée à cette époque, représentant 32 confessions. Une fois la 3e armée devenue opérationnelle, mon mode de contact avec les aumôniers s'était principalement fait par le biais de lettres de formation délivrées de temps à autre aux aumôniers des quatre corps et des 22 à 26 divisions composant la 3e armée. Chacun a traité d'une variété de sujets de valeur corrective ou de formation à un aumônier travaillant avec des troupes sur le terrain. [Patton continua :]

Je souhaite que vous publiiez une lettre de formation sur ce sujet de la prière à tous les aumôniers, n'écrivez rien d'autre, juste l'importance de la prière. Laissez-moi le voir avant de l'envoyer. Nous devons faire prier non seulement les aumôniers, mais tous les hommes de la Troisième Armée. Nous devons demander à Dieu d'arrêter ces pluies. Ces pluies sont cette marge qui détient la défaite ou la victoire. Si nous prions tous, ce sera comme ce que le Dr Carrel a dit [l'allusion était à une citation de presse quelques jours auparavant lorsque le Dr Alexis Carrel, l'un des plus éminents scientifiques, a décrit la prière " comme l'une des formes d'énergie les plus puissantes que l'homme puisse générer"], ce sera comme se brancher sur un courant dont la source est au Ciel. Je crois que la prière complète ce circuit. C'est le pouvoir.

Sur ce, le général se leva de sa chaise, signe que l'entretien était terminé. Je suis retourné à mon bureau de terrain, j'ai tapé la lettre de formation n° 5 pendant que la "copie" était "chaude", abordant tout ou partie de la rêverie du général sur la prière, et après traitement par l'état-major, je l'ai présentée au général Patton le jour suivant. Le général l'a lu et a ordonné sans changement qu'il soit distribué non seulement aux 486 aumôniers, mais à tous les commandants d'organisation jusqu'au niveau du régiment inclus. Trois mille deux cents exemplaires ont été distribués à chaque unité de la Troisième Armée sous ma signature en tant qu'Aumônier de la Troisième Armée. À proprement parler, c'était la lettre du commandant de l'armée, pas la mienne. En raison du fait que l'ordre provenait directement du général Patton, la distribution a été achevée les 11 et 12 décembre avant sa date limite, le 14 décembre 1944. Intitulé "Lettre de formation n° 5", avec le salutaire "Aumôniers de la Troisième Armée", « La lettre continuait : « À ce stade des opérations, j'appelle les aumôniers et les hommes de la Troisième armée des États-Unis à concentrer leur attention sur l'importance de la prière.

"Notre marche glorieuse de la plage de Normandie à travers la France jusqu'à l'endroit où nous nous trouvons, avant et au-delà de la ligne Siegfried, avec l'épave de l'armée allemande derrière nous, devrait convaincre le soldat le plus sceptique que Dieu a chevauché notre bannière. La peste et la famine ne nous ont pas touchés. Nous avons continué dans l'unité de but. Nous n'avons eu aucun lâcheur et notre leadership a été magistral. La Troisième Armée n'a pas de liste de retraites. Aucune des défaites. Nous n'avons aucun souvenir d'une bataille perdue à transmettre à nos enfants de cette grande campagne.

"Mais nous ne nous arrêtons pas à la ligne Siegfried. Des jours difficiles nous attendent peut-être avant que nous ne mangions nos rations à la Chancellerie du Deutsches Reich.

"En tant qu'aumôniers, il est de notre devoir de prier. Nous prêchons son importance. Nous encourageons sa pratique. Mais le moment est maintenant venu d'intensifier notre foi dans la prière, non seulement avec nous-mêmes, mais avec tout homme croyant, protestant, catholique, juif ou chrétien dans les rangs de la Troisième armée des États-Unis.

"Ceux qui prient font plus pour le monde que ceux qui se battent et si le monde va de mal en pis, c'est qu'il y a plus de combats que de prières. — Les mains levées, dit Bosuet, écrasent plus de bataillons que les mains qui frappent. Gédéon de renommée biblique était le moins dans la maison de son père. Il venait de la plus petite tribu d'Israël. Mais c'était un homme puissant et courageux. Sa force ne résidait pas dans sa puissance militaire, mais dans sa reconnaissance des droits légitimes de Dieu sur sa vie. Il réduisit son armée de trente-deux mille à trois cents hommes de peur que le peuple d'Israël ne pense que sa valeur l'avait sauvé. Nous n'avons aucune intention de réduire notre vaste force de frappe. Mais nous devons exhorter, instruire et endoctriner chaque combattant à prier aussi bien qu'à combattre. A l'époque de Gédéon, et à notre époque, des minorités spirituellement alertes portent les fardeaux et remportent les victoires.

"Exhortez tous vos hommes à prier, pas seuls à l'église, mais partout. Priez en conduisant. Priez lorsque vous vous battez. Priez seul. Priez avec les autres. Priez la nuit et priez le jour. Priez pour la cessation des pluies excessives, pour le beau temps pour la bataille. Priez pour la défaite de notre méchant ennemi dont la bannière est l'injustice et dont le bien est l'oppression. Priez pour la victoire. Priez pour notre armée et priez pour la paix.

"Nous devons marcher ensemble, tous pour Dieu. Le soldat qui « craque » n'a pas autant besoin de sympathie ou de réconfort qu'il a besoin de force. Nous n'essayons pas de tirer le meilleur parti de ces jours. C'est notre travail d'en tirer le meilleur parti. Ce n'est pas le moment de suivre Dieu de « loin ». Cette armée a besoin de l'assurance et de la foi que Dieu est avec nous. Avec la prière, nous ne pouvons pas échouer.

"Soyez assurés que ce message sur la prière a l'approbation, les encouragements et le soutien enthousiaste du commandant de la troisième armée des États-Unis.

"Avec tous mes vœux à chacun de vous pour un très joyeux Noël, et mes félicitations personnelles pour votre travail splendide et courageux depuis le débarquement sur la plage, je suis", etc., etc., signé Le Commandant de la Troisième Armée.

Alors que le général Patton précipitait ses divisions vers le nord depuis la vallée de la Sarre jusqu'au soulagement de Bastogne assiégée, la prière fut exaucée. Le 20 décembre, à la consternation des Allemands et au grand bonheur des prévisionnistes américains qui furent également surpris du revirement, les pluies et les brouillards cessèrent. Pendant une bonne partie de la semaine, un ciel clair et lumineux et un temps de vol parfait. Nos avions sont passés par dizaines, centaines et milliers. Ils ont abattu des centaines de chars, tué des milliers de troupes ennemies dans le saillant de Bastogne et harcelé l'ennemi alors qu'il tentait vaillamment de faire venir des renforts. La 101e aéroportée, avec les 4e, 9e et 10e divisions blindées, qui ont sauvé Bastogne, et d'autres divisions qui ont si vaillamment aidé à repousser les Allemands, témoigneront du grand soutien apporté par nos forces aériennes. Le général Patton a prié pour un beau temps pour Battle. Il l'a eu.

C'était à la fin du mois de janvier 1945 lorsque j'ai revu le commandant de l'armée. C'était dans la ville de Luxembourg. Il se tenait juste devant moi, me souriait : « Eh bien, Padre, nos prières ont fonctionné. Je savais qu'ils le feraient. » Puis il m'a fait craquer sur le côté de mon casque d'acier avec sa cravache. C'était sa façon de dire "Bien joué".

Je ne sais pas si c'est vrai, mais voilà. Je me demande à quel point un général serait au pilori aujourd'hui si un tel ordre d'entraînement était donné.

J'apprécie vos aimables paroles, Cap Huff.

Parfois, nous reprenons notre détermination en lisant sur les héros du passé.


Contenu

George Smith Patton Jr. est né le 11 novembre 1885 [1] [2] dans la banlieue de Los Angeles à San Gabriel, en Californie, de George Smith Patton Sr. et de son épouse Ruth Wilson, la fille de Benjamin Davis Wilson. Patton avait une sœur cadette, Anne, surnommée "Nita". [3] Nita s'est fiancée à John J. Pershing, le mentor de Patton, en 1917, mais les fiançailles ont pris fin en raison de leur séparation pendant le séjour de Pershing en France pendant la Première Guerre mondiale.

Enfant, Patton avait des difficultés à apprendre à lire et à écrire, mais a finalement surmonté cela et était connu dans sa vie d'adulte pour être un lecteur avide. [Note 1] Il a suivi des cours à domicile jusqu'à l'âge de onze ans, date à laquelle il a été inscrit à la Stephen Clark's School for Boys, une école privée de Pasadena, pendant six ans. Patton a été décrit comme un garçon intelligent et a été largement lu sur l'histoire militaire classique, en particulier les exploits d'Hannibal, Scipion l'Africain, Jules César, Jeanne d'Arc et Napoléon Bonaparte, ainsi que ceux de l'ami de la famille John Singleton Mosby, qui s'arrêtait fréquemment par la maison de la famille Patton quand George était enfant. [3] Il était aussi un cavalier dévoué. [4]

Patton a épousé Beatrice Banning Ayer, la fille de l'industriel de Boston Frederick Ayer, le 26 mai 1910, à Beverly Farms, Massachusetts. Ils eurent trois enfants, Beatrice Smith (née en mars 1911), Ruth Ellen (née en février 1915) et George Patton IV (né en décembre 1923). [5] L'épouse de Patton, Beatrice, est décédée le 30 septembre 1953 d'une rupture d'anévrisme [6] après être tombée alors qu'elle montait à cheval lors d'une chasse avec son frère et d'autres au Myopia Hunt Club à South Hamilton, Massachusetts. [7]

Patton n'a jamais sérieusement envisagé une carrière autre que militaire. [4] À l'âge de dix-sept ans, il a demandé un rendez-vous à l'Académie militaire des États-Unis à West Point, New York. Il a postulé à plusieurs universités avec les programmes du Corps de formation des officiers de réserve et a été accepté au Princeton College, mais a finalement opté pour le Virginia Military Institute (VMI), auquel son père et son grand-père avaient assisté. [8] Il a assisté à l'école de 1903 à 1904 et, bien qu'il ait lutté avec la lecture et l'écriture, a exécuté exceptionnellement dans l'inspection d'uniforme et d'apparence aussi bien que l'exercice militaire. Alors qu'il était au VMI, un sénateur de Californie l'a nommé pour West Point. [9] Il était un initié de la Commission Beta de l'Ordre Kappa Alpha. [dix]

Au cours de sa plébée (première) année à West Point, Patton s'est facilement adapté à la routine. Cependant, ses résultats scolaires étaient si médiocres qu'il a été contraint de redoubler sa première année après avoir échoué en mathématiques. [11] Il a excellé dans les exercices militaires bien que ses performances académiques soient restées moyennes. Il a été sergent-major des cadets pendant sa première année et l'adjudant des cadets sa dernière année. Il a également rejoint l'équipe de football, mais il s'est blessé au bras et a arrêté de jouer à plusieurs reprises. Au lieu de cela, il a essayé pour l'équipe d'épée et l'athlétisme et s'est spécialisé dans le pentathlon moderne. [12] Il a participé à ce sport aux Jeux olympiques d'été de 1912 à Stockholm et il a terminé à la cinquième place, juste derrière quatre Suédois. [13]

Patton a obtenu le numéro 46 sur 103 cadets à West Point le 11 juin 1909 [14] et a reçu une commission en tant que sous-lieutenant dans la branche de cavalerie de l'armée américaine. [15] [16]

Ancêtre Modifier

La famille Patton était d'ascendance irlandaise, écossaise-irlandaise, anglaise, écossaise, française et galloise. Son arrière-grand-mère était issue d'une famille aristocratique galloise, descendante de nombreux seigneurs gallois de Glamorgan [4], qui avaient une vaste expérience militaire. Patton croyait avoir eu une ancienne vie de soldat et était fier de ses liens mystiques avec ses ancêtres. [17] [18] [19] [20] Bien que pas directement descendu de George Washington, Patton a tracé certaines de ses racines coloniales anglaises à l'arrière-grand-père de George Washington. [21] Il descendait aussi du roi d'Angleterre Edward I par le fils d'Edward Edmund de Woodstock, 1er comte de Kent. [21] La croyance de famille a tenu les Pattons étaient descendus de seize barons qui avaient signé Magna Carta. [21] Patton croyait en la réincarnation, déclarant qu'il avait combattu dans des batailles et des guerres antérieures avant son époque, de plus, son ascendance était très importante pour lui, formant une partie centrale de son identité personnelle. [22] Le premier Patton en Amérique était Robert Patton, né à Ayr, en Écosse. Il a émigré de Glasgow à Culpeper, en Virginie, en 1769 ou en 1770. [23] Son grand-père paternel était George Smith Patton, qui commandait le 22nd Virginia Infantry sous Jubal au début de la guerre civile et a été tué lors de la troisième bataille de Winchester, tandis que son grand-oncle Waller T. Patton a été tué dans Pickett's Charge pendant la bataille de Gettysburg. Patton descendait également de Hugh Mercer, qui avait été tué à la bataille de Princeton pendant la Révolution américaine. Le père de Patton, diplômé du Virginia Military Institute (VMI), est devenu avocat et plus tard procureur du comté de Los Angeles. Le grand-père maternel de Patton était Benjamin Davis Wilson, un marchand qui avait été le deuxième maire de Los Angeles. Son père était un riche éleveur et avocat qui possédait un ranch de 400 hectares près de Pasadena, en Californie. [24] [25] Patton est aussi un descendant du huguenot français Louis DuBois. [26] [27]

La première affectation de Patton était avec la 15ème cavalerie à Fort Sheridan, Illinois, [28] où il s'est imposé comme un chef dur qui a impressionné ses supérieurs par son dévouement. [29] À la fin de 1911, Patton a été transféré à Fort Myer, Virginie, où plusieurs des hauts dirigeants de l'armée étaient stationnés. Se lier d'amitié avec le secrétaire à la Guerre Henry L. Stimson, Patton a servi d'assistant aux fonctions sociales en plus de ses fonctions régulières de quartier-maître pour sa troupe. [30]

Jeux Olympiques de 1912 Modifier

Pour ses compétences en course et en escrime, Patton a été sélectionné comme candidat de l'armée pour le premier pentathlon moderne aux Jeux olympiques de 1912 à Stockholm, en Suède. [31] Patton était le seul Américain parmi les 42 pentathlètes, qui étaient tous des officiers militaires. [32] Patton s'est classé vingt et unième au tir au pistolet, septième en natation, quatrième en escrime, sixième en compétition équestre et troisième en course à pied, terminant cinquième au total et premier parmi les concurrents non suédois. [33] Il y a eu une certaine controverse concernant sa performance dans la compétition de tir au pistolet, dans laquelle il a utilisé un pistolet de calibre .38 de l'armée américaine tandis que la plupart des autres concurrents ont choisi des armes à feu de calibre .22. Il a affirmé que les trous dans le papier de ses premiers tirs étaient si grands qu'une balle ultérieure les a traversés, mais les juges ont décidé qu'une de ses balles avait complètement raté la cible. Les compétitions modernes à ce niveau utilisent maintenant fréquemment une toile de fond en mouvement spécifiquement pour suivre plusieurs coups à travers le même trou. [34] [35] Si son affirmation était correcte, Patton aurait probablement gagné une médaille olympique dans l'événement. [36] La décision des juges a été confirmée. Le seul commentaire de Patton à ce sujet était :

L'esprit sportif et la générosité manifestés partout en disent long sur le caractère des officiers d'aujourd'hui. Il n'y a pas eu un seul incident de protestation ou de chicane antisportive ou de lutte pour des points qui, je peux le dire, n'ait entaché certaines des autres compétitions civiles aux Jeux Olympiques. Chacun faisait de son mieux et prenait ce que la fortune lui envoyait comme un vrai soldat, et à la fin nous nous sentions tous plus comme de bons amis et camarades que comme des rivaux dans une compétition acharnée, mais cet esprit d'amitié n'enlevait en rien le zèle avec lequel tous s'efforçaient de réussir. [34]

Conception d'épée Modifier

Après les Jeux olympiques de 1912, Patton se rend à Saumur, en France, où il apprend les techniques d'escrime auprès de l'adjudant Charles Cléry, un « maître d'armes » français et instructeur d'escrime à l'école de cavalerie. [37] En ramenant ces leçons à Fort Myer, Patton a repensé la doctrine de combat au sabre pour la cavalerie américaine, en privilégiant les attaques de poussée par rapport à la manœuvre de coupe standard et en concevant une nouvelle épée pour de telles attaques. Il a été temporairement affecté au bureau du chef d'état-major de l'armée, et en 1913, les 20 000 premiers sabres de cavalerie modèle 1913, connus sous le nom de « sabre de Patton », ont été commandés. Patton est ensuite retourné à Saumur pour apprendre des techniques avancées avant d'apporter ses compétences à la Mounted Service School de Fort Riley, au Kansas, où il serait à la fois étudiant et instructeur d'escrime. Il a été le premier officier de l'armée à être désigné "Maître de l'épée", [38] [39] un titre désignant le meilleur instructeur de l'école en escrime. [40] Arrivé en septembre 1913, il enseigna l'escrime à d'autres officiers de cavalerie, dont beaucoup lui étaient supérieurs. [41] Patton est diplômé de cette école en juin 1915. Il était à l'origine destiné à revenir à la 15ème Cavalerie, [42] qui était à destination des Philippines. Craignant que cette affectation ne mette fin à sa carrière, Patton s'est rendu à Washington, DC pendant 11 jours de congé et a convaincu des amis influents d'organiser une réaffectation pour lui dans le 8e de cavalerie à Fort Bliss, au Texas, anticipant que l'instabilité au Mexique pourrait dégénérer en une guerre civile à grande échelle. [43] Entre-temps, Patton a été sélectionné pour participer aux Jeux olympiques d'été de 1916, mais cette olympiade a été annulée en raison de la Première Guerre mondiale. [44]

En 1915, le lieutenant Patton est affecté à une patrouille frontalière avec une troupe du 8e de cavalerie, basée à Sierra Blanca. [45] [46] Pendant son temps dans la ville, Patton a commencé à porter son M1911 Colt .45 dans sa ceinture plutôt qu'un étui. Son arme à feu s'est déchargée accidentellement une nuit dans un saloon, alors il l'a échangée contre un revolver Colt Single Action Army à manche en ivoire, une arme qui deviendra plus tard une icône de l'image de Patton. [47]

En mars 1916, les forces mexicaines fidèles à Pancho Villa ont traversé le Nouveau-Mexique et ont attaqué la ville frontalière de Columbus. La violence à Columbus a tué plusieurs Américains. En réponse, les États-Unis ont lancé l'expédition Pancho Villa au Mexique.Chagriné de découvrir que son unité ne participerait pas, Patton a fait appel au commandant de l'expédition John J. Pershing et a été nommé son assistant personnel pour l'expédition. Cela signifiait que Patton aurait un certain rôle dans l'organisation de l'effort, et son empressement et son dévouement à la tâche ont impressionné Pershing. [48] ​​[49] Patton a modelé une grande partie de son style de leadership après Pershing, qui a favorisé les actions fortes et décisives et le commandement de l'avant. [50] [51] En tant qu'assistant, Patton a supervisé la logistique du transport de Pershing et a agi comme son coursier personnel. [52]

À la mi-avril, Patton a demandé à Pershing l'opportunité de commander des troupes et a été affecté à la troupe C du 13e de cavalerie pour aider à la chasse à l'homme de Villa et de ses subordonnés. [54] Sa première expérience de combat a eu lieu le 14 mai 1916 dans ce qui allait devenir la première attaque motorisée de l'histoire de la guerre américaine. Une force de dix soldats et deux guides civils, sous le commandement de Patton, avec le 6e d'infanterie dans trois voitures de tourisme Dodge a surpris trois des hommes de Villa lors d'une expédition de recherche de nourriture, tuant Julio Cárdenas et deux de ses gardes. [49] [55] Il n'était pas clair si Patton a personnellement tué l'un des hommes, mais il était connu pour avoir blessé tous les trois. [56] L'incident a valu à Patton tant la bonne faveur de Pershing que l'attention médiatique généralisée en tant que « tueur de bandits ». [49] [57] Peu de temps après, il a été promu premier lieutenant alors qu'il faisait partie de la 10e cavalerie le 23 mai 1916. [45] Patton est resté au Mexique jusqu'à la fin de l'année. Le président Woodrow Wilson a interdit à l'expédition de mener des patrouilles agressives plus profondément au Mexique, elle est donc restée campée dans les États frontaliers mexicains pendant une grande partie de cette période. En octobre, Patton se retira brièvement en Californie après avoir été brûlé par l'explosion d'une lampe à gaz. [58] Il revient définitivement de l'expédition en février 1917. [59]

Après l'expédition Villa, Patton a été envoyé à Front Royal, en Virginie, pour superviser l'achat de chevaux pour l'armée, mais Pershing est intervenu en son nom. [59] Après que les États-Unis soient entrés dans la Première Guerre mondiale et que Pershing ait été nommé commandant de la Force expéditionnaire américaine (AEF) sur le front occidental, Patton a demandé à rejoindre son état-major. [49] Patton fut promu capitaine le 15 mai 1917 et partit pour l'Europe, parmi les 180 hommes de l'avant-garde de Pershing qui partit le 28 mai et arriva à Liverpool, en Angleterre, le 8 juin. [60] Pris comme assistant personnel de Pershing, Patton a supervisé la formation des troupes américaines à Paris jusqu'en septembre, puis a déménagé à Chaumont et a été affecté comme adjudant de poste, commandant la compagnie de quartier général supervisant la base. Patton n'était pas satisfait du poste et commença à s'intéresser aux chars, alors que Pershing cherchait à lui donner le commandement d'un bataillon d'infanterie. [61] Pendant qu'il était dans un hôpital pour jaunisse, Patton a rencontré le colonel Fox Conner, qui l'a encouragé à travailler avec des chars au lieu de l'infanterie. [62]

Le 10 novembre 1917, Patton a été affecté à la création de l'AEF Light Tank School. [49] Il a quitté Paris et s'est présenté à l'école de formation des chars de l'armée française à Champlieu près d'Orrouy, où il a conduit un char léger Renault FT. Le 20 novembre, les Britanniques lancent une offensive vers l'important centre ferroviaire de Cambrai, utilisant un nombre de chars sans précédent. [63] À la fin de sa tournée le 1er décembre, Patton se rend à Albert, à 48 km de Cambrai, pour être informé des résultats de cette attaque par le chef d'état-major du British Tank Corps, le colonel JFC Fuller . [64] Sur le chemin du retour à Paris, il visite l'usine Renault pour observer les chars en cours de fabrication. Patton est promu major le 26 janvier 1918. [62] Il reçoit les dix premiers chars le 23 mars 1918 à l'école des chars de Bourg, un petit village proche de Langres, dans le département de la Haute-Marne. Le seul soldat américain avec une expérience de conduite de chars, Patton a personnellement soutenu sept des chars hors du train. [65] Dans le poste, Patton a formé des équipages de chars pour opérer à l'appui de l'infanterie et a promu son acceptation parmi les officiers d'infanterie réticents. [66] Il est promu lieutenant-colonel le 3 avril 1918 et fréquente le Collège de commandement et d'état-major de Langres. [67]

En août 1918, il est nommé à la tête de la 1st Provisional Tank Brigade des États-Unis (rebaptisée 304th Tank Brigade le 6 novembre 1918). La Light Tank Brigade de Patton faisait partie du Tank Corps du colonel Samuel Rockenbach, qui faisait partie de la Première armée américaine. [68] Supervisant personnellement la logistique des chars lors de leur première utilisation au combat par les forces américaines, et reconnaissant lui-même la zone cible pour leur première attaque, Patton a ordonné qu'aucun char américain ne soit rendu. [67] [69] Patton a commandé des chars Renault FT à équipage américain à la bataille de Saint-Mihiel, [70] menant les chars du front pendant une grande partie de leur attaque, qui a commencé le 12 septembre. Il a marché devant les chars dans le village d'Essey tenu par les Allemands, et chevaucha un char lors de l'attaque de Pannes, cherchant à inspirer ses hommes. [71]

La brigade de Patton a ensuite été déplacée pour soutenir le I Corps des États-Unis dans l'offensive Meuse-Argonne le 26 septembre. [70] Il a personnellement dirigé une troupe de chars à travers un épais brouillard alors qu'ils avançaient de 8 km dans les lignes allemandes. Vers 09h00, Patton a été blessé alors qu'il dirigeait six hommes et un char dans une attaque contre des mitrailleuses allemandes près de la ville de Cheppy. [72] [73] Son infirmier, le soldat de première classe Joe Angelo, a sauvé Patton, pour lequel il a reçu plus tard la Croix du service distingué. [74] Patton a commandé la bataille d'un trou d'obus pendant une autre heure avant d'être évacué. Bien que la 35e division (dont la troupe de chars de Patton faisait partie) ait finalement capturé Varennes, elle l'a fait avec de lourdes pertes. [75] Essayant de faire avancer ses chars de réserve et perdant le contrôle de son sang-froid, Patton est cité comme ayant potentiellement assassiné l'un de ses propres hommes, déclarant : « Certains de mes chars de réserve étaient coincés par des tranchées. des Américains cachés dans les tranchées creusent un passage. Je pense que j'ai tué un homme ici. Il ne voulait pas travailler alors je l'ai frappé sur la tête avec une pelle". [76]

Patton s'est arrêté à un poste de commandement arrière pour soumettre son rapport avant de se diriger vers un hôpital. Sereno E. Brett, commandant du 326e bataillon de chars américain, a pris le commandement de la brigade en l'absence de Patton. Patton a écrit dans une lettre à sa femme : « La balle est entrée dans le devant de ma jambe gauche et est sortie juste au niveau de la fissure de mes fesses à environ deux pouces à gauche de mon rectum. trou de la taille d'un dollar [en argent] d'où il est sorti." [77]

Alors qu'il se remettait de sa blessure, Patton a été breveté colonel dans le Tank Corps de l'armée nationale américaine le 17 octobre. Il est revenu au service le 28 octobre mais n'a vu aucune autre action avant la fin des hostilités le jour de son 33e anniversaire avec l'armistice du 11 novembre. 1918. [78] Pour ses actions à Cheppy, Patton a reçu la Distinguished Service Cross. Pour son leadership dans la brigade et l'école des chars, il a reçu la Médaille du service distingué. Il a également reçu le Purple Heart pour ses blessures de combat après la création de la décoration en 1932. [79]

Patton quitte la France pour New York le 2 mars 1919. Après la guerre, il est affecté à Camp Meade, dans le Maryland, et retrouve son grade permanent de capitaine le 30 juin 1920, bien qu'il soit à nouveau promu major le lendemain. . Patton a été affecté temporairement à Washington D.C. cette année-là pour faire partie d'un comité rédigeant un manuel sur les opérations de chars. Pendant ce temps, il a développé la conviction que les chars ne devraient pas être utilisés comme soutien d'infanterie, mais plutôt comme une force de combat indépendante. Patton a soutenu la conception du char M1919 créé par J. Walter Christie, un projet qui a été abandonné pour des raisons financières. [80] Pendant son service à Washington, DC, en 1919, Patton a rencontré Dwight D. Eisenhower, [81] qui jouerait un rôle énorme dans la future carrière de Patton. Pendant et après la mission de Patton à Hawaï, lui et Eisenhower correspondaient fréquemment. Patton a envoyé des notes et de l'aide à Eisenhower pour l'aider à obtenir son diplôme du General Staff College. [82] Avec Christie, Eisenhower et une poignée d'autres officiers, Patton a poussé pour plus de développement de la guerre blindée dans l'entre-deux-guerres. Ces pensées ont trouvé un écho chez le secrétaire à la Guerre Dwight Davis, mais le budget militaire limité et la prévalence des branches d'infanterie et de cavalerie déjà établies signifiaient que les États-Unis ne développeraient pas beaucoup leur corps blindé avant 1940. [83]

Le 30 septembre 1920, le major Patton a quitté le commandement de la 304th Tank Brigade et a été réaffecté à Fort Myer en tant que commandant du 3rd Squadron, 3rd Cavalry. [82] Détestant le devoir d'officier d'état-major en temps de paix, il a passé beaucoup de temps à rédiger des documents techniques et à prononcer des discours sur ses expériences de combat au Collège d'état-major général. [80]

En juillet 1921, Patton est devenu membre du poste n° 19 de l'American Legion Tank Corps. de la mi-1923 à la mi-1924, [82] obtenant le 25e diplôme sur 248. [85] En août 1923, Patton a sauvé plusieurs enfants de la noyade lorsqu'ils sont tombés d'un yacht lors d'un voyage en bateau au large de Salem, Massachusetts. Il a reçu la médaille d'argent en sauvetage pour cette action. [86] Il a été temporairement nommé au General Staff Corps à Boston, Massachusetts, avant d'être réaffecté en tant que G-1 et G-2 de la division hawaïenne à Schofield Barracks à Honolulu en mars 1925. [82]

Patton a été nommé G-3 de la division hawaïenne pendant plusieurs mois, avant d'être transféré en mai 1927 au bureau du chef de cavalerie à Washington, D.C., où il a commencé à développer les concepts de la guerre mécanisée. Une expérience de courte durée visant à fusionner l'infanterie, la cavalerie et l'artillerie en une force interarmes a été annulée après que le Congrès américain a supprimé le financement. Patton quitta ce bureau en 1931, retourna dans le Massachusetts et fréquenta l'Army War College, devenant un « Distinguished Graduate » en juin 1932. [87]

En juillet 1932, Patton (toujours un major) était officier exécutif du 3e de cavalerie, qui fut envoyé à Washington par le chef d'état-major de l'armée, le général Douglas MacArthur. Patton a pris le commandement des 600 soldats du 3e de cavalerie, et le 28 juillet, MacArthur a ordonné aux troupes de Patton d'avancer sur les vétérans protestataires connus sous le nom de « Bonus Army » avec des gaz lacrymogènes et des baïonnettes. Patton était mécontent de la conduite de MacArthur, car il reconnaissait la légitimité des plaintes des anciens combattants et avait lui-même auparavant refusé de donner l'ordre d'employer la force armée pour disperser les anciens combattants. Patton a déclaré plus tard que, bien qu'il ait trouvé le devoir « des plus déplaisants », il a également estimé que réprimer les manifestants a empêché une insurrection et a sauvé des vies et des biens. Il a personnellement dirigé la 3e cavalerie sur Pennsylvania Avenue, dispersant les manifestants. [88] [89] Patton a rencontré aussi son ancien infirmier, Joe Angelo, comme l'un des marcheurs et lui a ordonné de force de partir, craignant qu'une telle réunion ne fasse les gros titres. [90]

Patton a été promu lieutenant-colonel dans l'armée régulière le 1er mars 1934 et a été transféré à la division hawaïenne au début de 1935 pour servir en tant que G-2. Patton a suivi l'hostilité croissante et les aspirations de conquête des dirigeants japonais militants. Il a rédigé un plan pour interner les Japonais vivant dans les îles en cas d'attaque à la suite des atrocités commises par les soldats japonais sur les Chinois dans la guerre sino-japonaise. En 1937, il écrivit un article intitulé "Surprise" qui prédisait, avec ce que D'Este appelait une "précision effrayante", une attaque surprise des Japonais sur Hawaï. [91] Déprimé par le manque de perspectives pour un nouveau conflit, Patton a commencé à boire beaucoup et aurait commencé une brève liaison avec sa nièce par alliance de 21 ans, Jean Gordon. [92] Cette supposée liaison a affligé sa femme et a failli entraîner leur séparation. Les tentatives de Patton pour la reconquérir seraient parmi les rares cas où il montra volontairement des remords ou de la soumission. [93]

Patton a continué à jouer au polo et à naviguer pendant cette période. Après avoir navigué à Los Angeles pour un congé prolongé en 1937, il a été frappé par un cheval et s'est fracturé la jambe. Patton a développé une phlébite à cause de la blessure, qui l'a presque tué. L'incident a presque forcé Patton à quitter le service actif, mais une affectation administrative de six mois au département académique de l'école de cavalerie de Fort Riley l'a aidé à se rétablir. [92] Patton est promu colonel le 24 juillet 1938 et reçoit le commandement du 5e de cavalerie à Fort Clark, Texas, pendant six mois, un poste qu'il apprécie, mais il est de nouveau affecté à Fort Myer en décembre en tant que commandant du 3e Cavalerie. Là, il a rencontré le chef d'état-major de l'armée George C. Marshall, qui a été tellement impressionné par lui que Marshall a considéré Patton comme un candidat de choix pour une promotion au rang de général. En temps de paix, cependant, il resterait colonel pour rester éligible au commandement d'un régiment. [94]

Patton avait une goélette personnelle nommée Quand et si. La goélette a été conçue par le célèbre architecte naval John G. Alden et construite en 1939. Le nom de la goélette vient de Patton disant qu'il la naviguerait "quand et si" il revenait de la guerre. [95]

Après l'invasion de la Pologne par l'armée allemande et le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en Europe en septembre 1939, l'armée américaine est entrée dans une période de mobilisation et le colonel Patton a cherché à renforcer la puissance des forces blindées américaines. Au cours des manœuvres menées par la Troisième Armée en 1940, Patton a servi d'arbitre, où il a rencontré Adna R. Chaffee Jr. et les deux ont formulé des recommandations pour développer une force blindée. Chaffee a été nommé commandant de cette force [96] et a créé les 1ère et 2ème divisions blindées ainsi que la première doctrine d'armes combinées. Il nomme Patton commandant de la 2e brigade blindée, qui fait partie de la 2e division blindée. La division était l'une des rares à être organisée en formation lourde avec de nombreux chars, et Patton était en charge de son entraînement. [97] Patton a été promu brigadier général le 2 octobre, nommé commandant de division par intérim en novembre, et le 4 avril 1941, il a de nouveau été promu général de division et nommé commandant général (CG) de la 2 division blindée. [96] Alors que Chaffee quittait le commandement du I Armored Corps, Patton est devenu la figure la plus importante de la doctrine blindée américaine. En décembre 1940, il a organisé un exercice de masse très médiatisé au cours duquel 1 000 chars et véhicules ont été conduits de Columbus, en Géorgie, à Panama City, en Floride, et vice-versa. [98] Il a répété l'exercice avec toute sa division de 1 300 véhicules le mois suivant. [99] Patton a obtenu une licence de pilote et, au cours de ces manœuvres, a observé les mouvements de ses véhicules depuis les airs pour trouver des moyens de les déployer efficacement au combat. [98] Ses exploits lui valent une place en couverture de La vie magazine. [100]

Le général Patton a dirigé la division pendant les manœuvres du Tennessee en juin 1941 et a été félicité pour son leadership, exécutant 48 heures d'objectifs planifiés en seulement neuf heures. Au cours des manœuvres de septembre en Louisiane, sa division faisait partie de l'armée rouge perdante lors de la phase I, mais lors de la phase II, elle a été affectée à l'armée bleue. Sa division a exécuté une course finale de 640 km autour de l'Armée rouge et a « capturé » Shreveport, en Louisiane. Au cours des manœuvres d'octobre-novembre en Caroline, la division de Patton capture Hugh Drum, commandant de l'armée adverse. [101] Le 15 janvier 1942, il reçut le commandement du I Corps blindé et, le mois suivant, créa le Desert Training Center [102] dans la région de Coachella Valley du comté de Riverside en Californie, pour organiser des exercices d'entraînement. Il commença ces exercices à la fin de 1941 et les poursuivit jusqu'à l'été 1942. Patton choisit une étendue désertique de 10 000 acres (40 km 2 ) à environ 50 miles (80 km) au sud-est de Palm Springs. [103] Dès ses premiers jours en tant que commandant, Patton a fortement souligné la nécessité pour les forces blindées de rester en contact constant avec les forces opposées. Sa préférence instinctive pour les mouvements offensifs a été caractérisée par une réponse que Patton a donnée aux correspondants de guerre lors d'une conférence de presse en 1944. En réponse à une question de savoir si l'offensive rapide de la Troisième Armée à travers la France devrait être ralentie pour réduire le nombre de victimes américaines, Patton a répondu : « Chaque fois que vous ralentissez quelque chose, vous gaspillez des vies humaines. » [104] C'est à cette époque qu'un journaliste, après avoir entendu un discours dans lequel Patton disait qu'il fallait « du sang et de la cervelle » pour gagner au combat, a commencé à l'appeler « du sang et des tripes ». Le surnom le suivra toute sa vie. [105] Les soldats sous son commandement étaient parfois connus pour avoir plaisanté, « notre sang, ses tripes ». Néanmoins, il était connu pour être largement admiré par les hommes sous sa responsabilité. [106]

Campagne d'Afrique du Nord Modifier

Sous le lieutenant-général Dwight D. Eisenhower, le commandant suprême des forces alliées, Patton a été chargé d'aider à planifier l'invasion alliée de l'Afrique du Nord française dans le cadre de l'opération Torch à l'été 1942. [107] [108] Patton a commandé la Western Task Force, composé de 33 000 hommes dans 100 navires, dans des débarquements centrés sur Casablanca, Maroc. Les débarquements, qui ont eu lieu le 8 novembre 1942, se sont heurtés à l'opposition des forces françaises de Vichy, mais les hommes de Patton ont rapidement gagné une tête de pont et ont affronté une résistance féroce. Casablanca tombe le 11 novembre et Patton négocie un armistice avec le général français Charles Noguès. [109] [110] Le Sultan du Maroc a été tellement impressionné qu'il a remis à Patton l'Ordre du Ouissam Alaouite, avec la citation "Les Lions dans leurs tanières tremblent en le voyant approcher» (Les lions tremblent dans leurs tanières à son approche). [111] Patton supervise la conversion de Casablanca en port militaire et accueille la Conférence de Casablanca en janvier 1943. [112]

Le 6 mars 1943, suite à la défaite du II Corps américain par l'Afrika Korps allemand, commandé par Generalfeldmarschall Erwin Rommel, à la bataille de Kasserine Pass, Patton remplace le général de division Lloyd Fredendall en tant que commandant général du IIe Corps et est promu lieutenant général. Peu de temps après, il a fait réaffecter le général de division Omar Bradley à son corps en tant que commandant adjoint. [113] Avec l'ordre de mettre en action la formation meurtrie et démoralisée dans 10 jours, Patton a immédiatement introduit des changements radicaux, ordonnant à tous les soldats de porter des uniformes propres, repassés et complets, établissant des horaires rigoureux et exigeant le strict respect du protocole militaire. Il se déplaçait continuellement tout au long du commandement en parlant avec les hommes, cherchant à les transformer en soldats efficaces. Il les a poussés durement et a cherché à bien les récompenser pour leurs réalisations.[114] Son style de leadership intransigeant est attesté par ses ordres d'attaque contre une position de la colline près de Gafsa qui se seraient terminés par lui en disant : « Je m'attends à voir de telles victimes parmi les officiers, en particulier les officiers d'état-major, qui me convaincront que un effort sérieux a été fait pour atteindre cet objectif." [115]

L'entraînement de Patton est efficace et le 17 mars, la 1re division d'infanterie américaine prend Gafsa, remporte la bataille d'El Guettar et repousse à deux reprises une force blindée allemande et italienne. Entre-temps, le 5 avril, il limoge le général de division Orlando Ward, commandant la 1re division blindée, après sa piètre performance à Maknassy contre des forces allemandes numériquement inférieures. En avançant sur Gabès, le corps de Patton fait pression sur la ligne Mareth. [114] Pendant ce temps, il rend compte au général britannique Sir Harold Alexander, commandant du 18e groupe d'armées, et entre en conflit avec le vice-maréchal de l'air Sir Arthur Coningham au sujet du manque de soutien aérien rapproché fourni à ses troupes. Lorsque Coningham a envoyé trois officiers au quartier général de Patton pour le persuader que les Britanniques fournissaient un soutien aérien suffisant, ils ont subi une attaque aérienne allemande au milieu de la réunion, et une partie du plafond du bureau de Patton s'est effondrée autour d'eux. Parlant plus tard des pilotes allemands qui avaient frappé, Patton a fait remarquer : « Si je pouvais trouver les fils de pute qui ont piloté ces avions, j'enverrais à chacun d'eux une médaille. [116] Lorsque sa force atteint Gabès, les Allemands l'ont abandonnée. Il a ensuite cédé le commandement du IIe Corps à Bradley et est retourné au Ier Corps blindé à Casablanca pour aider à planifier l'opération Husky, l'invasion alliée de la Sicile. Craignant que les troupes américaines ne soient mises à l'écart, il a convaincu les commandants britanniques de leur permettre de continuer à se battre jusqu'à la fin de la campagne de Tunisie avant de partir pour cette nouvelle mission. [116] [117]

Campagne de Sicile Modifier

Pour l'opération Husky, l'invasion de la Sicile, Patton devait commander la septième armée des États-Unis, surnommée la Western Task Force, lors des débarquements à Gela, Scoglitti et Licata pour soutenir les débarquements de la huitième armée britannique de Bernard Montgomery. Le I Corps Blindé de Patton a été officiellement rebaptisé Septième Armée juste avant que ses 90 000 hommes ne débarquent avant l'aube le jour J, le 10 juillet 1943, sur les plages près de la ville de Licata. L'armada a été entravée par le vent et la météo, mais malgré cela, les trois divisions d'infanterie américaines impliquées, les 3e, 1e et 45e, ont sécurisé leurs plages respectives. Ils ont ensuite repoussé les contre-attaques à Gela, [118] où Patton a personnellement dirigé ses troupes contre les renforts allemands de la division Hermann Göring. [119]

Initialement chargé de protéger le flanc gauche des forces britanniques, Patton a obtenu la permission d'Alexandre de prendre Palerme après que les forces de Montgomery se soient enlisées sur la route de Messine. Faisant partie d'un corps provisoire dirigé par le major-général Geoffrey Keyes, la 3e division d'infanterie dirigée par le major-général Lucian Truscott a parcouru 160 km en 72 heures, arrivant à Palerme le 21 juillet. Patton a ensuite jeté son dévolu sur Messine. 120 . Il ordonne d'autres débarquements le 10 août à la 3e division d'infanterie, qui subit de lourdes pertes mais repousse les forces allemandes et accélère l'avance sur Messine. [121] Un troisième atterrissage a été accompli le 16 août et par 22:00 ce jour Messine est tombé à ses forces. À la fin de la bataille, la septième armée de 200 000 hommes avait subi 7 500 pertes, tué ou capturé 113 000 soldats de l'Axe et détruit 3 500 véhicules. Pourtant, 40 000 soldats allemands et 70 000 soldats italiens se sont enfuis en Italie avec 10 000 véhicules. [122] [123]

La conduite de Patton dans cette campagne a rencontré plusieurs controverses. Il était également fréquemment en désaccord avec Terry de la Mesa Allen Sr. et Theodore Roosevelt Jr., bien qu'il concédât souvent alors, à leur soulagement, en accord avec le point de vue de Bradley. [124]

Quand Alexander a envoyé une transmission le 19 juillet limitant l'attaque de Patton sur Messine, son chef d'état-major, le général de brigade Hobart R. Gay, a affirmé que le message était « perdu dans la transmission » jusqu'à la chute de Messine.

Lors d'un incident le 22 juillet, alors qu'une colonne blindée américaine était attaquée par des avions allemands, il a tiré et tué une paire de mules qui s'étaient arrêtées en tirant une charrette sur un pont. La charrette bloquait le passage de la colonne. Lorsque leur propriétaire sicilien a protesté, Patton l'a attaqué avec une canne et ses troupes ont poussé les deux carcasses de mulets du pont. [120]

Lorsqu'il a été informé du massacre de prisonniers de Biscari, qui a été perpétré par des troupes sous son commandement, Patton a écrit dans son journal : « J'ai dit à Bradley que c'était probablement une exagération, mais en tout cas de dire à l'officier de certifier que les hommes morts étaient des tireurs ou avait tenté de s'échapper ou quelque chose du genre, car cela empesterait la presse et rendrait les civils fous. De toute façon, ils sont morts, donc rien ne peut être fait à ce sujet. " [125] Bradley a refusé les suggestions de Patton. Patton a ensuite changé d'avis. Après avoir appris que l'inspecteur général de la 45e division n'avait trouvé "aucune provocation de la part des prisonniers. Ils avaient été massacrés", Patton aurait dit : "Essayez les salauds." [125]

Incidents de gifles et conséquences Modifier

Deux incidents très médiatisés de Patton frappant des subordonnés pendant la campagne de Sicile ont suscité une controverse nationale après la fin de la campagne. Le 3 août 1943, Patton a giflé et agressé verbalement le soldat Charles H. Kuhl dans un hôpital d'évacuation à Nicosie après avoir été découvert qu'il souffrait de "fatigue au combat". [126] Le 10 août, Patton a giflé le soldat Paul G. Bennett dans des circonstances similaires. [126] En ordonnant aux deux soldats de retourner au front, [127] Patton a dénoncé la lâcheté et a donné l'ordre à ses commandants de discipliner tout soldat faisant des plaintes similaires. [128]

La nouvelle de l'incident parvint à Eisenhower, qui réprimanda en privé Patton et insista pour qu'il s'excuse. [129] Patton a présenté ses excuses aux deux soldats individuellement, ainsi qu'aux médecins qui ont été témoins des incidents, [130] et plus tard à tous les soldats sous son commandement dans plusieurs discours. [131] Eisenhower a supprimé l'incident dans les médias, [132] mais en novembre le journaliste Drew Pearson l'a révélé sur son programme radio. [133] La critique de Patton aux États-Unis était dure et comprenait des membres du Congrès et d'anciens généraux, dont Pershing. [134] [135] Les opinions du grand public sont restées mitigées sur la question, [136] et finalement le secrétaire à la Guerre Henry L. Stimson a déclaré que Patton doit être retenu en tant que commandant en raison de la nécessité de son « leadership agressif et gagnant dans les batailles amères qui doivent venir avant la victoire finale. [137]

Patton n'a pas commandé de force au combat pendant 11 mois. [138] En septembre, Bradley, qui était le cadet de Patton tant par le grade que par l'expérience, a été choisi pour commander la Première armée des États-Unis formée en Angleterre pour se préparer à l'opération Overlord. [139] Cette décision avait été prise avant que les incidents de gifles ne soient rendus publics, mais Patton leur a reproché de s'être vu refuser le commandement. [140] Eisenhower a estimé que l'invasion de l'Europe était trop importante pour risquer n'importe quelle incertitude et que les incidents de gifles avaient été un exemple de l'incapacité de Patton à exercer la discipline et la maîtrise de soi. Alors qu'Eisenhower et Marshall considéraient tous deux Patton comme un commandant de combat qualifié, ils pensaient que Bradley était moins impulsif et moins enclin à faire des erreurs. [141] Le 26 janvier 1944, Patton reçut officiellement le commandement de la Troisième armée américaine en Angleterre, une armée de campagne nouvellement formée, et il fut chargé de préparer ses soldats inexpérimentés au combat en Europe. [142] [143] Ce devoir a occupé Patton pendant la première moitié de 1944. [144]

Armée fantôme Modifier

Le haut commandement allemand avait plus de respect pour Patton que pour tout autre commandant allié et le considérait comme un élément central de tout plan d'invasion de l'Europe depuis l'Angleterre. [145] Pour cette raison, Patton est devenu une figure éminente de l'opération de déception Fortitude au cours de la première moitié de 1944. [146] Grâce au réseau britannique d'agents doubles, les Alliés ont alimenté les renseignements allemands avec un flux constant de faux rapports sur les observations de troupes et que Patton avait été nommé commandant du premier groupe d'armées des États-Unis (FUSAG), tous conçus pour convaincre les Allemands que Patton préparait ce commandement massif pour une invasion au Pas de Calais. Le FUSAG était en réalité une armée fictive complexe de leurres, d'accessoires et de faux signaux radio basés autour de Douvres pour tromper les avions de reconnaissance allemands et faire croire aux dirigeants de l'Axe qu'une force importante s'y massait. Cela a contribué à masquer l'emplacement réel de l'invasion en Normandie. Patton a reçu l'ordre de garder un profil bas pour tromper les Allemands en leur faisant croire qu'il était à Douvres au début de 1944, alors qu'il entraînait en fait la Troisième Armée. [145] À la suite de l'opération Fortitude, la 15e armée allemande est restée au Pas de Calais pour se défendre contre l'attaque supposée de Patton. [147] Leur conviction qu'il s'agissait de la principale zone de débarquement était si forte que l'armée allemande y a maintenu sa position même après l'invasion de la Normandie le 6 juin 1944. Patton s'est envolé pour la France un mois plus tard, puis est revenu au commandement des combats. [148]

Offensive percée en Normandie Modifier

Naviguant vers la Normandie durant tout le mois de juillet, la 3e armée de Patton s'est formée à l'extrême droite (ouest) des forces terrestres alliées [148] [Note 2] et est devenue opérationnelle à midi le 1er août 1944, sous les ordres du 12e groupe d'armées des États-Unis de Bradley. La Troisième Armée attaque simultanément à l'ouest en Bretagne, au sud, à l'est vers la Seine et au nord, aidant à piéger plusieurs centaines de milliers de soldats allemands dans la poche de Falaise entre Falaise et Argentan. [150] [151]

La stratégie de Patton avec son armée favorisait la vitesse et l'action offensive agressive, bien que ses forces aient rencontré moins d'opposition que les trois autres armées de campagne alliées au cours des premières semaines de son avance. [152] La Troisième Armée employait généralement des unités d'éclaireurs avancés pour déterminer la force et les positions de l'ennemi. L'artillerie automotrice se déplaçait avec les unités de pointe et était située bien en avant, prête à engager des positions allemandes protégées avec un tir indirect. Des avions légers tels que le Piper L-4 Cub ont servi d'observateurs d'artillerie et ont fourni une reconnaissance aéroportée. Une fois localisée, l'infanterie blindée attaquerait en utilisant des chars comme support d'infanterie. D'autres unités blindées perceraient alors les lignes ennemies et exploiteraient toute brèche ultérieure, faisant constamment pression sur les forces allemandes en retrait pour les empêcher de se regrouper et de reformer une ligne défensive cohésive. [153] L'armure américaine a avancé en utilisant la reconnaissance par le feu, et la mitrailleuse lourde M2 ​​Browning de calibre .50 s'est avérée efficace dans ce rôle, débusquant et tuant souvent les équipes allemandes de panzerfaust attendant en embuscade ainsi que démantelant les assauts de l'infanterie allemande contre les blindés. infanterie. [154]

La vitesse de l'avance a forcé les unités de Patton à s'appuyer fortement sur la reconnaissance aérienne et le soutien aérien tactique. [153] La Troisième armée avait de loin plus d'officiers du renseignement militaire (G-2) au quartier général spécifiquement désignés pour coordonner les frappes aériennes que toute autre armée. [155] Son groupe de soutien aérien rapproché attaché était le XIX Tactical Air Command, commandé par le général de brigade Otto P. Weyland. Développée à l'origine par le général Elwood Quesada du IXe commandement aérien tactique pour la première armée de l'opération Cobra, la technique de la « couverture de colonne blindée », dans laquelle l'appui aérien rapproché était dirigé par un contrôleur aérien dans l'un des chars d'attaque, a été largement utilisée. par la Troisième Armée. Chaque colonne était protégée par une patrouille permanente de trois à quatre chasseurs-bombardiers P-47 et P-51 en tant que patrouille aérienne de combat (CAP). [156]

Dans son avance d'Avranches à Argentan, la Troisième Armée a parcouru 60 miles (97 km) en seulement deux semaines. La force de Patton a été complétée par Ultra Intelligence pour laquelle il a été informé quotidiennement par son G-2, le colonel Oscar Koch, qui l'a informé des contre-attaques allemandes, et où concentrer ses forces. [157] L'avance rapide des échelons d'approvisionnement était tout aussi importante pour l'avancée des colonnes de la Troisième armée dans le nord de la France. La logistique de la Troisième Armée était supervisée par le colonel Walter J. Muller, le G-4 de Patton, qui mettait l'accent sur la flexibilité, l'improvisation et l'adaptation pour les échelons d'approvisionnement de la Troisième Armée afin que les unités avancées puissent rapidement exploiter une percée. Le trajet rapide de Patton vers la Lorraine a démontré sa vive appréciation des avantages technologiques de l'armée américaine. Les principaux avantages américains et alliés étaient la mobilité et la supériorité aérienne. L'armée américaine disposait de plus de camions, de chars plus fiables et de meilleures communications radio, ce qui contribuait à une capacité supérieure à opérer à un rythme offensif rapide. [158]

Campagne Lorraine Modifier

L'offensive de Patton s'est arrêtée le 31 août 1944, alors que la 3e armée était à court de carburant près de la Moselle, juste à l'extérieur de Metz. Patton s'attendait à ce que le commandant du théâtre maintienne l'approvisionnement en carburant et en approvisionnement pour soutenir les avancées réussies, mais Eisenhower privilégiait une approche « large front » de l'effort de guerre au sol, estimant qu'une seule poussée devrait abandonner la protection des flancs et perdrait rapidement son coup de poing. Toujours dans les limites d'un effort global très important, Eisenhower a accordé à Montgomery et à son vingt et unième groupe d'armées une priorité plus élevée pour l'approvisionnement de l'opération Market Garden. [159] Combiné avec d'autres demandes sur le pool de ressources limité, cela a entraîné l'épuisement de ses réserves de carburant par la Troisième Armée. [160] Patton croyait que ses forces étaient assez proches de la ligne Siegfried qu'il a fait remarquer à Bradley qu'avec 400 000 gallons d'essence, il pourrait être en Allemagne en deux jours. [161] Fin septembre, une grande contre-attaque allemande de Panzer envoyée expressément pour arrêter l'avancée de la troisième armée de Patton a été vaincue par la 4e division blindée américaine à la bataille d'Arracourt. Malgré la victoire, la troisième armée est restée en place à la suite de l'ordre d'Eisenhower. Les commandants allemands pensaient que c'était parce que leur contre-attaque avait réussi. [162]

L'arrêt de la IIIe armée au cours du mois de septembre a suffi pour permettre aux Allemands de renforcer la forteresse de Metz. En octobre et novembre, la 3e armée s'est retrouvée dans une quasi-impasse avec les Allemands lors de la bataille de Metz, les deux camps subissant de lourdes pertes. Une tentative de Patton de s'emparer du fort Driant juste au sud de Metz a été vaincue, mais à la mi-novembre, Metz était tombée aux mains des Américains. [163] Les décisions de Patton en prenant cette ville ont été critiquées. Les commandants allemands interrogés après la guerre ont noté qu'il aurait pu contourner la ville et se déplacer vers le nord jusqu'au Luxembourg où il aurait pu couper la septième armée allemande. [164] Le commandant allemand de Metz, le général Hermann Balck, a également noté qu'une attaque plus directe aurait entraîné une victoire alliée plus décisive dans la ville. L'historien Carlo D'Este a écrit plus tard que la campagne de Lorraine était l'une des moins réussies de Patton, lui reprochant de ne pas déployer ses divisions de manière plus agressive et décisive. [165]

Avec des fournitures faibles et la priorité donnée à Montgomery jusqu'à ce que le port d'Anvers puisse être ouvert, Patton reste frustré par le manque de progrès de ses forces. Du 8 novembre au 15 décembre, son armée n'a pas avancé de plus de 64 km. [166]

Bataille des Ardennes Modifier

En décembre 1944, l'armée allemande, sous le commandement du maréchal allemand Gerd von Rundstedt, lança une offensive de la dernière chance à travers la Belgique, le Luxembourg et le nord-est de la France. Le 16 décembre 1944, il a massé 29 divisions totalisant 250 000 hommes à un point faible des lignes alliées, et au cours des premiers stades de la bataille des Ardennes qui a suivi, a fait des progrès significatifs vers la Meuse au cours d'un hiver rigoureux. Eisenhower a convoqué une réunion de tous les commandants supérieurs alliés sur le front occidental dans un quartier général près de Verdun le matin du 19 décembre pour planifier une stratégie et une réponse à l'assaut allemand. [167]

À l'époque, la troisième armée de Patton était engagée dans de violents combats près de Sarrebruck. Devinant l'intention de la réunion du commandement allié, Patton a ordonné à son état-major de faire trois ordres d'urgence opérationnels distincts pour désengager des éléments de la troisième armée de sa position actuelle et commencer des opérations offensives vers plusieurs objectifs dans la zone du renflement occupé par les forces allemandes. [168] Lors de la conférence du Commandement suprême, Eisenhower a dirigé la réunion, à laquelle ont assisté Patton, Bradley, le général Jacob Devers, le général de division Kenneth Strong, le commandant suprême adjoint, le maréchal en chef de l'air Arthur Tedder, et plusieurs officiers d'état-major. [169] Quand Eisenhower a demandé à Patton combien de temps il lui faudrait pour désengager six divisions de sa troisième armée et commencer une contre-attaque au nord pour soulager la 101e division aéroportée américaine qui avait été piégée à Bastogne, Patton a répondu : « Dès que vous êtes fini avec moi." [170] Patton a ensuite précisé qu'il avait déjà élaboré un ordre opérationnel pour une contre-attaque de trois divisions complètes le 21 décembre, alors à seulement 48 heures de là. [170] Eisenhower était incrédule : « Ne soyez pas stupide, George. Si vous essayez d'y aller si tôt, vous n'aurez pas les trois divisions prêtes et vous partirez au coup par coup. Patton a répondu que son personnel avait déjà un ordre d'opérations d'urgence prêt à partir. Toujours pas convaincu, Eisenhower ordonna à Patton d'attaquer le matin du 22 décembre, en utilisant au moins trois divisions. [171]

Patton quitta la salle de conférence, téléphona à son commandement et prononça deux mots : « Jouez au ballon. Cette phrase de code a initié un ordre opérationnel préétabli avec l'état-major de Patton, mobilisant trois divisions - la 4e division blindée, la 80e division d'infanterie américaine et la 26e division d'infanterie américaine - de la troisième armée et les déplaçant vers le nord en direction de Bastogne. [168] En tout, Patton repositionnerait six divisions complètes, US III Corps et US XII Corps, de leurs positions sur le front de la Sarre le long d'une ligne s'étendant de Bastogne à Diekirch et à Echternach, la ville de Luxembourg qui avait été au l'extrémité sud de la première ligne de front « Bulge » le 16 décembre. [172] En quelques jours, plus de 133 000 véhicules de la Troisième armée ont été redirigés vers une offensive qui couvrait une distance moyenne de plus de 18 km par les échelons de soutien transportant 62 000 tonnes (61 000 tonnes longues 68 000 tonnes courtes) de fournitures. [173]

Le 21 décembre, Patton a rencontré Bradley pour passer en revue l'avance imminente, commençant la réunion en remarquant: "Brad, cette fois le Kraut a mis sa tête dans le hachoir à viande, et j'ai la main sur la poignée." [168] Patton a alors soutenu que sa Troisième armée devrait attaquer vers Coblence, coupant le renflement à la base et piégeant l'intégralité des armées allemandes impliquées dans l'offensive. Après y avoir brièvement réfléchi, Bradley y a opposé son veto, car il était moins soucieux de tuer un grand nombre d'Allemands que d'organiser le soulagement de Bastogne avant qu'il ne soit envahi. [171] Désirant le beau temps pour son avance, qui permettrait un soutien au sol rapproché par les avions tactiques de l'US Army Air Forces, Patton a ordonné à l'aumônier de la Troisième Armée, le colonel James Hugh O'Neill, de composer une prière appropriée. Il a répondu par :

Père tout-puissant et très miséricordieux, nous te supplions humblement, de ta grande bonté, de retenir ces pluies démesurées avec lesquelles nous avons dû lutter. Accorde-nous du beau temps pour Battle. Écoute-nous gracieusement en tant que soldats qui t'invoquent afin que, armés de ta puissance, nous puissions avancer de victoire en victoire et écraser l'oppression et la méchanceté de nos ennemis, et établir ta justice parmi les hommes et les nations. Amen. [132]

Lorsque le temps s'est éclairci peu de temps après, Patton a décerné à O'Neill une médaille d'étoile de bronze sur place. [132]

Le 26 décembre 1944, les premières unités de fer de lance de la 4e division blindée de la IIIe armée atteignent Bastogne, ouvrant un couloir de secours et de ravitaillement des forces assiégées. La capacité de Patton à désengager six divisions du combat de première ligne au milieu de l'hiver, puis à se diriger vers le nord pour soulager Bastogne fut l'une de ses réalisations les plus remarquables pendant la guerre. [174] Il a écrit plus tard que le soulagement de Bastogne était "l'opération la plus brillante que nous ayons effectuée jusqu'ici, et c'est à mon avis l'accomplissement exceptionnel de la guerre. C'est ma plus grande bataille." [173]

Avancer en Allemagne Modifier

En février, les Allemands étaient en pleine retraite. Le 23 février 1945, la 94e division d'infanterie américaine traversa la rivière Sarre et établit une tête de pont vitale à Serrig, à travers laquelle Patton poussa des unités dans la Sarre. Patton avait exigé une traversée immédiate de la Sarre contre l'avis de ses officiers. Des historiens tels que Charles Whiting ont critiqué cette stratégie comme étant inutilement agressive. [175]

Encore une fois, Patton a trouvé d'autres commandes prioritaires sur l'essence et les fournitures. [176] Pour les obtenir, les unités d'artillerie de la Troisième Armée se sont fait passer pour du personnel de la Première Armée et, lors d'un incident, elles ont obtenu des milliers de gallons d'essence d'un dépotoir de la Première Armée. [177] Entre le 29 janvier et le 22 mars, la Troisième armée a pris Trèves, Coblence, Bingen, Worms, Mayence, Kaiserslautern et Ludwigshafen, tuant ou blessant 99 000 et capturant 140 112 soldats allemands, ce qui représentait pratiquement tous les restes de la Première et Septième Armées. Un exemple de l'esprit sarcastique de Patton a été diffusé lorsqu'il a reçu l'ordre de contourner Trèves, car il avait été décidé que quatre divisions seraient nécessaires pour le capturer. Lorsque le message est arrivé, Trèves était déjà tombé. Patton a répondu de manière assez caustique : « Vous avez pris Trèves avec deux divisions. Voulez-vous que je vous le rende ? [178]

La troisième armée a commencé à traverser le Rhin après avoir construit un pont flottant le 22 mars, deux semaines après que la première armée l'ait traversé à Remagen, et Patton a glissé une division de l'autre côté du fleuve ce soir-là. [179] Patton s'est vanté plus tard d'avoir uriné dans la rivière en traversant. [180]

Le 26 mars 1945, Patton envoya la Task Force Baum, composée de 314 hommes, 16 chars et divers autres véhicules, à 80 km derrière les lignes allemandes pour libérer le camp de prisonniers de guerre OFLAG XIII-B, près de Hammelburg. Patton savait que l'un des détenus était son gendre, le lieutenant-colonel John K. Waters. Le raid a été un échec, et seulement 35 hommes ont réussi à revenir, les autres ont été tués ou capturés, et les 57 véhicules ont été perdus. Patton a signalé cette tentative de libération de l'Oflag XIII-B comme la seule erreur qu'il a commise pendant la Seconde Guerre mondiale. [181] Quand Eisenhower a appris la mission secrète, il était furieux. [182] Patton a déclaré plus tard qu'il pensait que la bonne décision aurait été d'envoyer un Combat Command, qui est une force environ trois fois plus grande. [181]

En avril, la résistance contre la 3e armée diminuait et les principaux efforts des forces se tournèrent vers la gestion de quelque 400 000 prisonniers de guerre allemands. [182] Le 14 avril 1945, Patton a été promu général, une promotion longtemps préconisée par Stimson en reconnaissance des réalisations de Patton au combat en 1944. [183] ​​Plus tard ce mois-là, Patton, Bradley et Eisenhower ont également visité la mine de sel de Merkers. comme le camp de concentration d'Ohrdruf, et voir les conditions du camp de première main a causé un grand dégoût à Patton. La troisième armée a été commandée vers la Bavière et la Tchécoslovaquie, anticipant un dernier combat des forces allemandes nazies là-bas. Il aurait été consterné d'apprendre que l'Armée rouge prendrait Berlin, estimant que l'Union soviétique était une menace pour l'avancée de l'armée américaine vers Pilsen, mais a été empêché par Eisenhower d'atteindre Prague, en Tchécoslovaquie, avant le jour de la victoire le 8 mai et la fin de la guerre en Europe. [184]

Dans son avance du Rhin à l'Elbe, la troisième armée de Patton, qui comptait entre 250 000 et 300 000 hommes à un moment donné, a capturé 32 763 miles carrés (84 860 km 2 ) de territoire allemand. Ses pertes sont de 2 102 tués, 7 954 blessés et 1 591 disparus. Les pertes allemandes dans les combats contre la troisième armée s'élèvent à 20 100 tués, 47 700 blessés et 653 140 capturés. [185]

Entre son entrée en service en Normandie le 1er août 1944 et la fin des hostilités le 9 mai 1945, la 3e Armée combat sans relâche pendant 281 jours. À cette époque, il a traversé 24 grands fleuves et capturé 81 500 milles carrés (211 000 km 2 ) de territoire, dont plus de 12 000 villes et villages. La troisième armée a affirmé avoir tué, blessé ou capturé 1 811 388 soldats allemands, soit six fois son effectif. [185] L'examen par Fuller des dossiers de la Troisième armée ne diffère que par le nombre d'ennemis tués et blessés, déclarant qu'entre le 1er août 1944 et le 9 mai 1945, 47 500 ennemis ont été tués, 115 700 blessés et 1 280 688 capturés, pour un total de 1 443 888. [186]

Patton a demandé un commandement dans le théâtre d'opérations du Pacifique, suppliant Marshall de l'amener à cette guerre de toutes les manières possibles. Marshall a déclaré qu'il ne serait en mesure de le faire que si les Chinois obtenaient un port majeur pour son entrée, un scénario peu probable. [184] À la mi-mai, Patton s'envole pour Paris, puis Londres pour se reposer. Le 7 juin, il est arrivé à Bedford, Massachusetts, pour un congé prolongé avec sa famille, et a été accueilli par des milliers de spectateurs. Patton s'est ensuite rendu à Hatch Memorial Shell et a parlé à quelque 20 000 personnes, dont une foule de 400 vétérans de la Troisième armée blessés. Dans ce discours, il a suscité une certaine controverse parmi les Gold Star Mothers lorsqu'il a déclaré qu'un homme qui meurt au combat est « souvent un imbécile », [187] ajoutant que les blessés sont des héros. Patton a passé du temps à Boston avant de se rendre et de parler à Denver et à Los Angeles, où il s'est adressé à une foule de 100 000 personnes au Memorial Coliseum. Patton a fait une dernière escale à Washington, D.C. avant de retourner en Europe en juillet pour servir dans les forces d'occupation. [188]

Le 14 juin 1945, le secrétaire à la Guerre Henry L. Stimson a décidé que Patton ne serait pas envoyé dans le Pacifique mais qu'il retournerait en Europe dans le cadre d'une mission dans l'armée d'occupation. [189]

Patton a été nommé gouverneur militaire de Bavière, où il a dirigé la troisième armée dans les efforts de dénazification. [188] Patton a été particulièrement bouleversé en apprenant la fin de la guerre contre le Japon, en écrivant dans son journal, "Encore une autre guerre a pris fin, et avec elle mon utilité pour le monde." [188] Mécontent de sa position et déprimé par sa conviction qu'il ne combattrait jamais dans une autre guerre, le comportement et les déclarations de Patton sont devenus de plus en plus erratiques. Diverses explications au-delà de ses déceptions ont été proposées pour le comportement de Patton à ce stade. Carlo D'Este a écrit qu'"il semble pratiquement inévitable. que Patton ait subi un certain type de lésions cérébrales dues à de trop nombreuses blessures à la tête" au cours d'une vie de nombreux accidents liés à l'automobile et au cheval, en particulier celui subi en jouant au polo en 1936. [132 ]

La nièce de Patton, Jean Gordon, réapparut, ils passèrent quelque temps ensemble à Londres en 1944, puis à nouveau en Bavière en 1945. Gordon aimait en fait un jeune capitaine marié qui la laissa déprimée lorsqu'il rentra chez lui avec sa femme en septembre 1945. [190] Patton à plusieurs reprises se vantait de son succès sexuel avec Gordon, mais ses biographes sont sceptiques. Hirshson a déclaré que la relation était décontractée. [191] Showalter croit que Patton, soumis à un stress physique et psychologique grave, a inventé des allégations de conquête sexuelle pour prouver sa virilité. [192] D'Este est d'accord, en disant : « Son comportement suggère qu'en 1936 [à Hawaï] et en 1944-1945, la présence du jeune et séduisant Jean était un moyen d'apaiser les angoisses d'un homme d'âge moyen troublé par sa virilité et la peur de vieillir." [193]

Patton a suscité la controverse en tant que gouverneur militaire lorsqu'il a été noté que plusieurs anciens membres du parti nazi continuaient d'occuper des postes politiques dans la région. [188] En répondant à la presse sur le sujet, Patton a comparé à plusieurs reprises les nazis aux démocrates et aux républicains en notant que la plupart des personnes expérimentées dans la gestion des infrastructures avaient été contraintes de rejoindre le parti dans la guerre, provoquant une presse négative aux États-Unis et mettant en colère Eisenhower. . [194] [195] Le 28 septembre 1945, après un échange passionné avec Eisenhower sur ses déclarations, Patton a été relevé de son poste de gouverneur militaire. Il a été relevé du commandement de la 3e armée le 7 octobre, et lors d'une sombre cérémonie de passation de commandement, Patton a conclu ses remarques d'adieu : "Toutes les bonnes choses ont une fin. La meilleure chose qui me soit jamais arrivée jusqu'à présent est l'honneur et le privilège d'avoir commandé la troisième armée. [194]

La dernière mission de Patton était de commander la 15e armée américaine, basée à Bad Nauheim. La 15e armée à ce stade ne se composait que d'un petit état-major travaillant à compiler une histoire de la guerre en Europe. Patton avait accepté le poste en raison de son amour de l'histoire, mais s'est rapidement désintéressé. Il a commencé à voyager, visitant Paris, Rennes, Chartres, Bruxelles, Metz, Reims, Luxembourg et Verdun. Puis il se rend à Stockholm, où il retrouve d'autres athlètes des Jeux olympiques de 1912. [194] Patton a décidé qu'il quitterait son poste à la 15e armée et ne retournerait pas en Europe une fois qu'il serait parti le 10 décembre pour le congé de Noël. Il avait l'intention de discuter avec sa femme s'il continuerait dans un poste aux États-Unis ou se retirerait de l'armée. [196]

Accident et décès Modifier

Le chef d'état-major de Patton, le major-général Hobart Gay, l'a invité à un voyage de chasse au faisan le 9 décembre près de Speyer pour lui remonter le moral. Observant des voitures abandonnées le long de la route, Patton a déclaré: "Comme la guerre est horrible. Pensez aux déchets." Quelques instants plus tard, sa voiture est entrée en collision avec un camion de l'armée américaine à basse vitesse. [196] [197]

Gay et d'autres n'ont été que légèrement blessés, mais Patton s'est cogné la tête contre la cloison vitrée sur le siège arrière. Il a commencé à saigner d'une entaille à la tête et s'est plaint d'être paralysé et d'avoir du mal à respirer. Transporté à l'hôpital de Heidelberg, on a découvert que Patton souffrait d'une fracture par compression et d'une luxation des troisième et quatrième vertèbres cervicales, entraînant une fracture du cou et une lésion de la moelle épinière cervicale qui l'ont rendu paralysé du cou vers le bas. [197]

Patton a passé la majeure partie des 12 jours suivants en traction vertébrale pour diminuer la pression sur sa colonne vertébrale. Tous les visiteurs non médicaux, à l'exception de l'épouse de Patton, Beatrice, qui avait pris l'avion des États-Unis, étaient interdits. Patton, à qui l'on avait dit qu'il n'avait plus aucune chance de monter à cheval ou de reprendre une vie normale, a commenté à un moment donné: "C'est une sacrée façon de mourir." Il est décédé dans son sommeil d'un œdème pulmonaire et d'une insuffisance cardiaque congestive vers 18h00 le 21 décembre 1945 à l'âge de 60 ans. [198]

Le 24 décembre, Patton a été enterré au Luxembourg American Cemetery and Memorial dans le quartier de Hamm à Luxembourg-Ville, aux côtés de quelques blessés de guerre de la Troisième Armée, conformément à sa demande d'« être enterré avec [ses] hommes ». [199] Après le service, Mme Patton a été immédiatement transportée à Paris où elle est montée à bord d'un transport C-54 pour rentrer chez elle.


Patton: Une biographie – Critique de livre

Critique de livre : Patton : Une Biographie. Série des Grands Généraux
Alan Axelrod, Palgrave MacMillan Books

Alors que nous nous réunissions avec des familles et des amis lors du dernier Memorial Day, nos pensées se sont tournées vers nos anciens combattants qui servent maintenant et à ceux qui ont servi dans le passé et en particulier à ceux qui ont fait le sacrifice ultime et que nous honorons, mais qui ne sont pas revenus pour célébrer avec nous à l'avenir. Alors que nous honorons tous nos anciens combattants, il y a une place spéciale pour les chefs militaires spéciaux dans notre histoire qui mènent ces anciens combattants à la gloire et à la victoire. Palgrave Books a créé le Grand général série pour présenter les histoires d'éminents chefs militaires qui ont changé l'histoire aux États-Unis et à l'étranger. Ils ont commencé la série avec une biographie du général George Patton.

Il ne fait aucun doute que le général George S. Patton, Jr. était l'un de nos généraux les plus colorés de la Seconde Guerre mondiale, sinon de n'importe quel moment de l'histoire militaire américaine. Selon à qui vous avez parlé, les gens semblaient aimer Patton ou le détester. Son succès sur le champ de bataille était clairement l'affaire de la légende. Ses amis et ses ennemis devraient se mettre d'accord là-dessus. Ce qui en fait une excellente biographie, c'est le fait qu'elle examine Patton, le général, ainsi que Patton l'homme.

Aussi grand chef ou général que l'était Patton, il était toujours un homme qui avait des forces, des faiblesses et des émotions. Comme le dit le livre "nous admirons Patton le capitaine, nous savourons Patton la légende, mais nous sommes, au moins pour le moins, mal à l'aise avec Patton l'homme." Patton est né dans une famille avec une longue tradition de service militaire et George était destiné à suivre cette tradition. En tant qu'étudiant dévoué en histoire militaire, il a commencé comme cadet au VMI comme d'autres membres de sa famille. En utilisant cette influence familiale, il a pu entrer à West Point et bien sûr obtenir son diplôme. À cette époque, Patton excellait dans les sports, l'équitation et l'escrime. C'est également ici que Patton a démontré qu'il était déterminé à réussir en tant qu'officier militaire et à s'élever au-dessus de ses pairs. Il croyait en la réincarnation et qu'il avait été un guerrier dans d'autres vies. C'est ici qu'il a également démontré qu'il était moins tolérant envers ceux qui n'étaient pas à la hauteur de " ses " normes et étaient souvent " trop militaires ".

Patton s'est marié dans une famille qui avait de l'argent et qui faisait partie de la " haute société ". Grâce aux contacts de son père et de la famille de sa femme, il a été en mesure d'influencer grandement sa carrière grâce à des contacts avec des hauts fonctionnaires de l'armée. Patton a eu son premier aperçu du combat en tant qu'officier de cavalerie pourchassant Pancho Villa sous le commandement du général Pershing, dont Patton se lierait d'amitié et se modelerait sur lui. Le général Pershing a été impressionné par Patton et l'amènerait dans son cercle intime dans ses projets futurs. Alors qu'il était au Mexique pour chasser Villa, Patton a remporté un conflit avec les bandits alors qu'il conduisait des automobiles et a reçu une grande renommée ainsi que la publicité pour la bataille de la part des médias.

Ce besoin de bataille ainsi que la renommée et la gloire sembleraient devenir une obsession pour Patton qui le suivra pour le reste de sa carrière. Patton a eu la chance de s'impliquer dans les chars au début de leur implication avec l'armée américaine et la prévoyance de voir leur utilisation future. Il savait également que les armes de combat traditionnelles seraient résistantes à l'utilisation de chars et il était assez intelligent pour offrir les chars comme un outil pour l'infanterie, et non comme un remplacement. Patton allait mettre en place l'école de l'armée pour les chars et les faire entrer dans la bataille. Patton, grâce à sa force de volonté, a pu montrer l'exemple pour former et pousser ses soldats à démontrer leurs capacités et leur succès. Il était à cheval sur la discipline, l'entraînement, la courtoisie militaire, l'apparence, etc. de la part de toutes ses troupes et officiers. Tout ce qu'il exigeait de ses soldats, il l'exigeait aussi de lui-même. Il a mené par l'exemple et a mené de front. Bien que de nombreuses troupes n'aimaient pas Patton, il ne fait aucun doute qu'il les a motivées. Le succès tactique de Patton sur le champ de bataille le suivrait de lieutenant pendant la Première Guerre mondiale à officier général pendant la Seconde Guerre mondiale. Cependant, dans d'autres domaines, Patton a eu moins de succès. Alors que l'entraînement de Patton conduirait à des victoires répétées sur le champ de bataille, ce même entraînement le blesserait en temps de paix ou lors de missions lorsqu'il n'était pas directement impliqué dans le combat. Bien qu'il ait excellé en tant que commandant et entraîneur, il a toujours perfectionné l'entraînement de ses hommes, perfectionné la tactique et la doctrine de l'armure mécanisée en tant qu'arme de guerre moderne et a démontré ses prouesses personnelles en tant que guerrier.

En tant qu'homme, cependant, il était hanté par des démons personnels associant impulsivité, comportement personnel imprudent, sentiment de dévalorisation et dépression pure et simple. Bien sûr, tout le monde connaît les " incidents de gifles". Ce sont ces types d'incidents qui aideraient à torpiller la carrière de Patton. Le général Eisenhower, qui était ami avec Patton tout au long de sa carrière, a sauvé Patton dans de nombreux cas, mais Ike croyait que les qualités mêmes qui rendaient Patton rapide et agressif au combat créaient également une certaine instabilité et volatilité qui étaient à peine sous contrôle. Mais finalement, même Ike n'a pas pu sauver la carrière de Patton. Ses conflits répétés avec la chaîne de commandement et en particulier la direction politique, ainsi que ses conflits avec ses homologues alliés le laissaient souvent jouer des rôles moindres dans le grand schéma des choses. Ses plus grandes blessures auto-infléchies sont venues de ses rencontres avec les médias. Ses commentaires étaient ce que nous appellerions aujourd'hui "politiquement incorrects". Il a été réaffecté à un commandement non combattant et mourrait peu de temps après d'un accident de voiture. Sa mort prématurée conduirait à la légende du général Patton.

Il n'est pas question des contributions du général Patton dans les domaines de la présence de commandement, de la tactique, du professionnalisme militaire, de la mise à jour de l'idée de la cavalerie, de l'approche interarmes, du principe de vitesse, de la réduction des dommages collatéraux, de l'entraînement et du leadership.

Alors que beaucoup d'entre nous connaissent la légende du général Patton, ce livre donne un nouvel aperçu de Patton l'homme.


Patton la Légende - HISTOIRE

Posté sur 25/06/2004 20:31:46 PDT par xzins

MARTIN ELLJMENSON est rédacteur en chef collaborateur du magazine ARMY. Il est l'éditeur de The Patton Papers et l'auteur de Patton : The Man Behind the Legend, 1885-1945.

Quand George C. Scott, dans un uniforme de l'armée. orné de médailles, est apparu devant cet énorme drapeau américain à l'ouverture du film “Patton, il a envoyé un message immédiat à son public. Il voulait que tout le monde sache qu'il dépeint une légende. Dans la représentation de Scott depuis le début du film, le général George S. Patton Jr. était un homme plus grand que nature, un géant mythique du folklore américain, un héros, presque un dieu. ] Voir Scott comme Patton a fait battre les cœurs plus vite. Cela a provoqué des sursauts de reconnaissance de la part des téléspectateurs qui ont rappelé la place de Patton dans l'histoire et la culture américaines. Ses exploits sur le champ de bataille étaient magnifiques. Son leadership était naturel et convaincant. Selon Dwight D. Eisenhower, Patton avait été « indispensable » pour la victoire pendant la Seconde Guerre mondiale.

Il y a une mystique à propos du général Patton. Cela vient en partie des choses que Patton a réellement faites. Cela provient en partie d'histoires, pour la plupart exagérées, racontées à son sujet.

Une partie de cela découle de la crainte écrasante qu'il a inspirée et qu'il suscite toujours.

Comment est née la légende de Patton ? Qu'est-ce qui l'a nourri ? Comme l'a dit un jour le maréchal Erwin Rommel, un commandant peut faire des merveilles "s'il a eu l'esprit de créer une sorte de légende autour de lui".

Il y avait des indices de grandeur, peut-être simplement d'excentricité, dans la performance de Patton à West Point. Il a obtenu sa lettre dans les haies mais était mieux connu pour ses prouesses avec l'épée large. Travaillant dans les fosses du champ de tir, il se redressa soudain sous une pluie de balles pour voir par lui-même s'il avait surmonté la sensation de peur. Il a joué au football, n'a jamais fait l'université, mais était si imprudent à l'entraînement qu'il s'est cassé les deux bras. Il était toujours impeccablement vêtu et son attention exagérée à sa tenue couvrait une multitude de défauts de caractère dont il était certain de souffrir. Par exemple, « je me suis toujours pris pour un lâche », avoua-t-il à son père.

Lors d'une conférence sur l'électricité, lorsque le professeur a fait la démonstration d'une bobine d'induction avec une étincelle de 12 pouces, un étudiant a demandé si la mort surviendrait si l'étincelle traversait le corps de quelqu'un. Le professeur a invité le jeune homme à expérimenter, mais il a refusé. La curiosité de Patton éveillée, il confronta le professeur après le cours et dit qu'il se soumettrait. Cela ne faisait presque pas mal, mais son bras était raide pendant une semaine.

Ce qui frappait le plus ses camarades, c'était le sérieux avec lequel il considérait la profession militaire. Lorsque les cadets marchaient d'une classe à l'autre sur le campus, il y avait inévitablement des plaisanteries et des plaisanteries modérées. « Lorsque je suis aux commandes », a écrit Patton, « la sottise s'arrête ». La légende a commencé à son premier lieu d'affectation plusieurs mois après l'obtention de son diplôme. A Fort Sheridan, près de Chicago, le jeune lieutenant de service à l'écurie trouva un cheval non attaché et après avoir levé les yeux sur l'homme à l'autre bout. Je l'ai insulté, puis je lui ai dit de courir et d'attacher le cheval, puis de revenir en courant. Cela fait rire les autres hommes de lui et c'est donc une excellente punition. L'homme ne me comprenait pas ou pensait qu'il serait mort alors il a commencé à marcher vite. Je me suis mis en colère et j'ai crié : « Courez, bon sang. Courir.’ Il l'a fait, mais j'ai alors pensé que c'était une insulte que je lui avais infligée, alors je l'ai appelé avant les hommes qui m'ont entendu jurer et lui ont demandé pardon.” Pour qu'un officier s'excuse. à un homme enrôlé en public était inouï, et les soldats ont dû discuter longuement de l'incident dans la caserne. Quel genre de personne était ce lieutenant ?

Quelques mois plus tard, les hommes enrôlés virent quelque chose d'encore plus étrange : mais cette fois ils n'avaient qu'admiration pour le comportement de Patton. Il entraînait ses soldats de cavalerie alors qu'il montait à cheval quand quelque chose a effrayé l'animal et il a craqué. Patton a été jeté. Il a atterri sur ses mains et ses genoux.

Il remonta aussitôt. Le cheval se cabra à nouveau, puis retomba. Patton est resté sur lui et, dès qu'il a sorti sa jambe de sous la bête, s'est tenu en travers de l'animal. Avec Patton en selle et penché en avant, le cheval se leva, baissa la tête en arrière et frappa Patton au sourcil, lui brisant la peau.

Il n'était pas au courant de la blessure “jusqu'à ce que je voie le sang couler le long de ma manche.” En écrivant à sa mère, il a dit : “Je détestais y prêter attention alors j'ai continué à percer pendant environ 20 minutes sans même essuyer mon visage.” Il avait l'air, dit-il, "comme un cochon coincé". Il a enseigné sa classe prévue à l'école des sous-officiers.

Après cela, il a assisté à sa propre classe. Finalement, il a vu le médecin et a fait recoudre la coupure.

Les témoins ont été plus qu'impressionnés par l'officier qui a continué stoïquement malgré saigner comme un cochon coincé. L'histoire a fait son chemin alors qu'elle traversait la caserne, gagnant des détails de plus en plus effrayants. Mais l'idée prédominante était : voici un leader sur lequel on pouvait compter quand les choses se compliquaient.

Il est resté à Fort Sheridan deux ans, une tournée plus courte que la normale, car il aspirait à être ailleurs, en particulier à Washington, DC, où vivaient les personnes importantes, «plus près de Dieu», comme il le disait. Ses relations, ainsi que celles de sa femme, ont organisé le transfert. Ils étaient tous les deux heureux d'être hors des provinces, loin de la poussière et de la boue d'un poste militaire typique.

Arrivé dans la capitale nationale en décembre 1911, Patton a rapidement appris le statut social élevé du Metropolitan Club et l'a rejoint. Lui et sa femme sont devenus membres du chic Chevy Chase Club. Il a rapidement rencontré et fait de l'exercice à cheval avec le secrétaire à la Guerre, Henry L. Stimson, le chef d'état-major de l'armée américaine, le général Leonard Wood et d'autres dignitaires qui ont occupé des postes élevés au sein du gouvernement et de l'armée.

Après quatre mois passés à Fort Myer de l'autre côté de la rivière Potomac en Virginie, Patton était envisagé pour une mission des plus intéressantes. On parlait de lui comme d'un possible participant aux Jeux Olympiques qu'il organisa à Stockholm cette année-là, en 1912. Athlétique, sympathique, d'apparence militaire et d'apparence, Patton fut sélectionné pour participer au pentathlon moderne. Le concours, créé pour tester la condition physique de l'homme en guerre, comportait cinq épreuves : tir au pistolet, natation, escrime, course de steeple et course de fond.

Il a commencé à s'entraîner au début du mois de mai, a suivi un régime et s'est abstenu d'alcool et de tabac. Accompagné de sa femme, de ses parents et de sa sœur, il a quitté New York à la mi-juin. Ils arrivèrent à Stockholm à la fin du mois. Le pentathlon a commencé le 7 juillet et a duré une semaine. Patton a terminé cinquième sur 42 concurrents.

Bien que la majeure partie de la couverture médiatique dans les journaux américains soit allée à Jim Thorpe, le grand athlète indien de Carlisle, en Pennsylvanie, qui dominait les épreuves d'athlétisme, Patton a reçu de la publicité dans les magazines et les journaux. Sa photographie est apparue. Sa stature dans l'armée s'éleva.

Patton avait demandé à tous les tireurs qu'il rencontrait qui était le meilleur d'Europe. Ils ont nommé l'adjudant Clery, maître ès arts et instructeur d'escrime à l'école de cavalerie de Saumur, en France, champion d'Europe professionnel au fleuret, à l'épée de duel et au sabre. Après plusieurs jours de visites en Allemagne, Patton et sa femme se sont rendus à Saumur. Pendant deux semaines, jusqu'à ce qu'ils doivent embarquer sur leur navire en août pour rentrer chez eux, Patton a pris des leçons quotidiennes de Clery non seulement pour perfectionner son escrime, mais aussi pour apprendre comment Clery enseignait à ses élèves.

Une fois de plus à Washington, Patton écrivit un rapport à l'adjudant général et souligna les avantages du système Clery par rapport aux méthodes utilisées dans l'armée américaine. L'article était lucide et bien écrit, et il a finalement fait avancer sa carrière. Ses officiers supérieurs à Fort Myer voulaient qu'il développe ses rapports sur les Jeux olympiques et le sabre dans un article pour l'Army and Navy Journal. Ils parlaient d'adopter un nouveau sabre qu'il avait conçu pour la branche cavalerie.

Au fur et à mesure que ses compétences et son expérience en tant qu'épéiste se répandaient, Patton écrivit un article publié dans le Cavalry Journal. En mars 1913, en tant que connaisseur de l'épée, il fut mis en service détaché pendant trois jours au Springfield Armory dans le Massachusetts pour s'assurer que les spécifications étaient respectées dans la fabrication de la nouvelle épée nommée le sabre Patton.

Le 25 juin 1913, à quatre ans de West Point et toujours sous-lieutenant, Patton reçut un ordre du ministère de la Guerre lui enjoignant d'aller en France dans le but de se perfectionner dans l'escrime. Son voyage devait se dérouler à aucune dépense pour le gouvernement. Il devait retourner aux États-Unis et être à Fort Riley, Kan., au plus tard le 1er octobre.

La campagne qu'il avait menée à Fort Myer et au ministère de la Guerre avait porté ses fruits. Il avait prêché l'idée d'introduire un cours d'escrime à la Mounted Service School (plus tard rebaptisée Cavalry School). Ses articles publiés sur le sabre et son travail de conception du nouveau modèle indiquaient qu'il devrait diriger lui-même le nouveau cours.

Patton et sa femme ont navigué en juillet 1913. Ils ont atteint Saumur à la fin du mois. Patton a travaillé avec Clery jusqu'en août.

Ils sont montés à bord de leur navire pour rentrer chez eux le 10 septembre. Pendant deux ans à Fort Riley, Patton a détenu le titre exalté de Maître de l'épée. Il fut le premier à être ainsi nommé. Il était encore sous-lieutenant. Il a enseigné l'escrime à l'école de cavalerie. Il était en même temps étudiant en première et deuxième années du cycle supérieur d'études

Le déclenchement de la Première Guerre mondiale en Europe en 1914 l'excita. Apprenant que son régiment devait être envoyé aux îles Philippines en 1915, et ne voyant aucune raison d'être de l'autre côté du globe, Patton a utilisé sa traction et a travaillé un transfert à la 8e de cavalerie, qui était stationnée à Fort Bliss à El Paso, Texas. Le brigadier commandait le poste. Le général John J. Pershing.

Plusieurs événements marquants s'y sont produits. Patton a réussi les tests de promotion et est devenu premier lieutenant. Sa sœur Anita lui a rendu visite et elle et Pershing sont tombés amoureux. Patton connut suffisamment bien Pershing pour être nommé assistant officieux et accompagner Pershing au Mexique lors de l'expédition punitive en 1916.

Le point culminant de ce qui s'est avéré être une campagne monotone et ennuyeuse contre Pancho Villa, une entreprise dépourvue d'articles dignes d'intérêt, a été l'exploit de Patton au Rubio Ranch. Envoyé pour acheter du maïs, Patton, voyageant aux commandes de trois automobiles et de neuf hommes, a piégé et tué trois soldats de Villista dans une fusillade frappante. Les hommes de Patton attachèrent les corps sur les capots de leurs voitures et retournèrent au camp avec leurs trophées. En l'absence de quoi que ce soit d'autre ressemblant à des nouvelles, les correspondants de Pershing ont joué l'incident. Pendant deux semaines, les journaux de tout le pays ont présenté la photographie de Patton et ses remarques exubérantes, ainsi que la satisfaction de Pershing.

Patton a voyagé avec Pershing en France en 1917 après l'entrée en guerre des États-Unis. Il a été la première personne à rejoindre le Tank Corps, les forces expéditionnaires américaines. Aux commandes des chars légers, Patton dirigeait une école et entraînait ses tankistes au combat. Ses marques de fabrique pour les soldats - propreté, discipline et courtoisie militaire - étaient plus qu'apparentes dans le camp. Ses soldats l'adoraient. Avec un moral élevé, ils étaient anxieux et désireux de se battre, d'avancer agressivement et de se rapprocher de l'ennemi. Ils se sont comportés exceptionnellement bien lorsqu'ils étaient engagés dans la bataille.

Lors de l'offensive de St. Mihiel, Patton a contribué à sa légende. Marchant le long du front, s'assurant que ses pétroliers attaquaient, il remarqua que des obus ennemis empêchaient certains de ses chars de traverser un pont et d'entrer dans le village d'Essey. Il s'y est précipité et a appris que les Allemands avaient miné la structure, la préparant à la démolition. Ignorant l'information, Patton traversa. Rien ne s'est passé. Aucun explosif n'a explosé. Les pétroliers, qui s'attendaient à ce que Patton soit projeté dans les airs, l'ont rapidement suivi dans le village où de nombreux soldats ennemis se sont rendus. Ensuite, quand les hommes parlaient d'Essey, ils s'enthousiasmaient toujours, avec une grande admiration, pour l'héroïsme de Patton.

A l'offensive Meuse-Argonne, Patton se distingue à nouveau. Avec son infirmier et un autre officier, tandis que des balles de mitrailleuses giclaient autour d'eux, Patton a demandé aux soldats de creuser sur les côtés de deux énormes tranchées afin que cinq chars, arrêtés par l'obstacle, puissent avancer. Miraculeusement sains et saufs, ils ont suivi les chars jusqu'à une petite colline. Avec environ 100 soldats d'infanterie de diverses unités écoutant sa voix, Patton les a menés à travers le sommet. Les tirs de mitrailleuses les envoyèrent plonger au sol. Après un moment, Patton se leva. Agitant sa canne et criant "Allons-y", il s'avança à grands pas. Six hommes étaient avec lui, jusqu'à ce qu'un à un ils soient blessés ou tués. Finalement, Patton a lui aussi reçu une balle dans la cuisse. Il est tombé. Son infirmier, toujours indemne, l'a aidé à pénétrer dans un trou d'obus, a coupé son pantalon et pansé la blessure de Patton. Patton a continué à diriger la bataille dans son voisinage en indiquant les emplacements des positions de mitrailleuses ennemies à proximité.

Enfin, plusieurs heures plus tard, lorsque les tirs se sont tus, quatre hommes ont transporté Patton sur une civière à trois kilomètres jusqu'à une station d'ambulances. Il a insisté pour être conduit au quartier général de la division que ses pétroliers soutenaient afin qu'il puisse rendre compte de la situation telle qu'il la voyait. Puis il a été évacué vers un hôpital à l'arrière.

À la fin de la guerre, Patton était un colonel à part entière. Il a été décoré de la Distinguished Service Cross pour sa bravoure exceptionnelle au combat. Il a reçu la Médaille du service distingué pour l'excellence dans l'exercice de fonctions de haute responsabilité.

Pendant l'entre-deux-guerres, Patton était peu connu en dehors de l'armée. Parmi les officiers, il était considéré comme un joueur de polo, un cavalier et un plaisancier. Ses highjinks, son exubérance et sa démagogie étaient les marques d'un excentrique, d'un playboy, d'un mondain. Pourtant, son dévouement à sa profession est resté ferme. Il a beaucoup lu. Il a échangé des idées sérieuses avec d'autres motivés de la même manière. Il a maintenu sa capacité à inspirer ceux qui ont travaillé avec lui.

Enfin, en juin 1940, après que les Allemands eurent envahi la Pologne, le Danemark, la Norvège, la Hollande, la Belgique, le Luxembourg et la France, avec son vieil ami Henry L. Stimson à nouveau le secrétaire à la Guerre et son collègue de la Première Guerre mondiale, le général George C. Marshall le Chef d'état-major de l'armée américaine, Patton a été appelé à servir à nouveau avec des chars.

Sa montée en puissance est rapide, de brigade à division en corps. Il a ouvert et dirigé un vaste centre d'entraînement dans le désert dans le sud-ouest des États-Unis et, selon les soldats qui sont passés par là, Patton était partout à la fois. Lors des manœuvres de 1941, il redevient éminent. Des histoires à son sujet ainsi que sa photographie sont apparues dans la presse et les légendes ont surgi autour de lui. Il aurait acheté du carburant pour ses réservoirs dans des stations-service et des bougies d'allumage et des pièces de rechange à Sears Roebuck. Son blasphème est devenu explosif.

Ses débarquements au Maroc ont accru sa renommée. Son service en Tunisie a transformé un II Corps vaincu et démoralisé et l'a rendu apte au combat en 11 jours. Il s'est déchaîné en Sicile et est entré à Messine devant le général Bernard L. Montgomery. Il a transformé une percée locale en Normandie en une percée à l'échelle du théâtre et une poursuite de l'ennemi presque jusqu'à la frontière allemande. Il fit pivoter sa 3e armée de 90 degrés vers le nord, ce qui n'était pas une mince affaire, et, sans reconnaissance préalable, sur des routes glissantes de glace et des champs couverts de neige, soulagea les Américains encerclés et assiégés à Bastogne. Il s'enfonça en Allemagne, en Autriche et en Tchécoslovaquie.

Peu de temps après la fin de la guerre, en décembre 1945, un accident de voiture anormal le blesse mortellement. Il s'attarda pendant 11 jours avant de mourir à l'hôpital. Au cours de cette pause avant sa mort, les médias du monde entier ont longuement rappelé à leurs lecteurs et auditeurs les réalisations de Patton, sa personnalité, son être légendaire.

En août 1944, un radiodiffuseur avait décrit Patton de façon extravagante. « Un écrivain de fiction ne pourrait pas le créer. L'histoire elle-même ne l'a pas égalé. Il est coloré, fabuleux. Il dynamite. c'est une comète en guerre et rugissante. ses yeux brillent et il hurle à la fois encouragements, ordres, conseils et serments. Oui, Patton sera une légende.”

Il s'appelait Blood and Guts, Georgie, Buck Rogers, Flash Gordon, le Green Hornet, l'Homme de Mars et Iron Pants.

Plus important encore, sa réputation atteignit « l'autre côté de la colline ». Patton était le général allié de la Seconde Guerre mondiale que les Allemands craignaient le plus. Comme le maréchal Gerd von Rundstedt l'a reconnu immédiatement après la guerre lors d'un interrogatoire, “Patton, il était votre meilleur.”

Un ami l'a évalué peu de temps après le décès de Patton : « Il a expérimenté et cultivé l'art du spectaculaire avec autant de sérieux et de détermination qu'il a développé sa maîtrise des armes, des tactiques, de l'histoire militaire et de la psychologie de la bataille. [Il] a courtisé toute forme de danger personnel afin d'écraser de son propre cœur tout vestige de la peur qu'il savait être le plus grand de tous les ennemis de la guerre. l'outsider. [Il laisse] une vacance qui ne peut être comblée que par la réflexion sur son exemple héroïque.”

Comme l'a expliqué un membre de sa troisième armée, « la véritable base de l'estime de Patton parmi la base . [la raison pour laquelle] il était un commandant suivi avec impatience [n'était] pas à cause de son côté théâtral, mais simplement parce qu'il avait démontré sans conteste qu'il savait lécher les Allemands mieux que quiconque.”

Il est devenu, en dernière analyse, un homme de force et d'exécution, ainsi qu'un mythe.

La "Future History" de Robert Heinlein, qu'il a commencée dans les années 1940, a eu Patton pendant deux mandats en tant que président.


Le général Patton était sans doute le meilleur général de la Seconde Guerre mondiale. La dyslexie ne l'a jamais arrêté.

Patton, qui était toujours soucieux de façonner son image publique selon ses propres lumières, ne se souciait pas d'attirer l'attention sur sa dyslexie.

Le général George S. Patton, Jr., était l'une des figures les plus flamboyantes et controversées de la Seconde Guerre mondiale. Sa carrière a également été l'une des plus documentées de tous les grands commandants de la guerre.Les historiens ont eu un trésor de matériel à leur disposition car Patton était un écrivain prolifique, tenait des journaux personnels et gardait pratiquement tous les bouts de papier qu'il avait jamais manipulés. De plus, sa famille et ses héritiers se sont donné beaucoup de mal pour préserver les artefacts de son existence. Même avec des documents aussi volumineux, détaillés et souvent extrêmement personnels disponibles sur Patton, ce n'est que dans les années 1980 que les historiens ont commencé à se faire une idée claire des éléments cachés qui constituaient l'homme.

« Un génie de la guerre »

Les historiens examineront inévitablement le passé à travers le prisme de leur propre temps de même, les personnages historiques se présentent à leurs contemporains selon les connaissances et les préjugés de leur époque. Patton, qui était toujours soucieux de façonner son image publique selon ses propres lumières, ne se souciait pas d'attirer l'attention sur sa dyslexie, et ceux qui écrivaient sur ses exploits de cape et d'épée en tant que commandant de char au lendemain de la Seconde Guerre mondiale ne se souciaient pas d'enquêter sur le sujet, malgré des signaux d'alarme tels que les fréquentes particularités symptomatiques dans son orthographe et sa ponctuation. Compte tenu de l'état de la science médicale dans les années 1940 et l'après-guerre, Patton n'aurait pas pu savoir qu'il avait peut-être également souffert d'une maladie connue aujourd'hui sous le nom de trouble déficitaire de l'attention (TDA), qui affecte de nombreux dyslexiques, et les historiens n'ont pas pu identifier la maladie. jusque récemment. Même l'importance de la première vie de famille de Patton, qui l'a amené à valoriser la guerre et à se modeler comme l'héritier de ses héroïques ancêtres confédérés, a été négligée jusqu'à récemment.

Martin Blumenson a attiré l'attention sur la dyslexie du général dans sa biographie de 1985 Patton : l'homme derrière la légende. L'historien Carlo D'Este a développé le travail d'orientation de Blumenson dans son étude de 1995 Patton : un génie de la guerre, peignant plus clairement une image d'une famille Patton au fonctionnement étrange qui a façonné toute la vie de Patton et lui a finalement permis de surmonter, ou du moins de gérer sa dyslexie et de se lancer dans une carrière militaire riche en histoire.

En essayant de comprendre la carrière de Patton, nous ne pouvons pas nous permettre d'ignorer les aspects de sa vie qui ont longtemps été cachés derrière ses fanfaronnades martiales. La dyslexie et peut-être le TDA de Patton, ses ancêtres immédiats, son éducation inhabituelle et sa socialisation précoce ont fait du jeune Patton ce que D'Este a appelé "un génie de la guerre".

Preuve des conditions de Patton

Le fait que Patton souffrait de dyslexie est soutenu par sa famille et documenté à la fois par Blumenson et D'Este. Que Patton ait également eu un TDA restera probablement une question de conjecture et de spéculation, bien que dans sa vie publique, il ait présenté de nombreux symptômes comportementaux du trouble : sa flexibilité et sa volonté de changer de stratégie, comme l'accord rapide qu'il a conclu à Casablanca permettant à l'ancien Vichy forces de continuer à gouverner le Maroc sous les auspices des Alliés en novembre 1942 son infatigable dans la poursuite d'un objectif tangible, comme lorsqu'il prit le commandement du IIe Corps moribond en Tunisie en février 1943 et le transforma rapidement en une formidable force de combat son ennui des tâches banales , exprimé dans une lettre de 1916 lors de la garnison de la ville mexicaine de Dublan lorsqu'il écrivait à son père : « Nous devenons tous rapidement fous du manque d'occupation et il n'y a aucune aide en vue » et sa capacité surprenante à visualiser et à concrétiser les idées .

D'autres symptômes du TDA comprennent un mauvais contrôle des impulsions, des sautes d'humeur extrêmes en réponse aux événements et des tempéraments excessifs et brefs, que Patton a tous affichés en tant que commandant, parfois notoirement, comme avec ses infâmes incidents de gifles pendant la Seconde Guerre mondiale au cours desquels il a été accusé de maltraiter les hommes enrôlés. Les frustrations vécues par une personne souffrant de dyslexie ou de TDA peuvent être accablantes et peuvent souvent conduire à un sérieux doute de soi, à des sentiments d'inadéquation, à des accès de colère incontrôlables et à une hypersensibilité émotionnelle.

La dyslexie, qui se caractérise souvent par des difficultés de lecture et par la transposition de lettres ou de chiffres, est considérée comme un trouble des apprentissages. Avoir la dyslexie, cependant, ne signifie pas qu'une personne manque d'intelligence. Bien au contraire, de nombreux dyslexiques sont extrêmement intelligents et luttent puissamment contre les symptômes du trouble. Le dyslexique a souvent un état d'esprit différent ou unique, est souvent doué et productif, mais apprend et perçoit d'une manière différente des autres.

La dyslexie et le TDA ont tous deux une composante génétique. Ils sont héréditaires et familiaux. Dans cette optique, la généalogie de George Patton est peut-être plus importante qu'il ne l'avait imaginé.

Grandir à Lake Vineyard

Patton est né le 11 novembre 1885 à San Gabriel, en Californie, près de Los Angeles, de parents aimants issus d'un milieu financièrement aisé. Son père a passé plusieurs mandats en tant que procureur de Los Angeles et a mené des campagnes infructueuses pour d'autres fonctions publiques, dont une en tant que candidat démocrate au Congrès. En 1885, l'année de la naissance de George, il a renoncé à la pratique du droit pour reprendre les affaires de l'empire commercial de son beau-père décédé dans le but de le sauver de la mauvaise gestion d'un autre parent. En 1899, l'entreprise était saisie et le nouveau propriétaire a retenu l'aîné Patton en tant que directeur pendant de nombreuses années. Malgré toutes les difficultés, aucun effort n'a été épargné par le père de Patton pour fournir une éducation « correcte » et, en fait, aristocratique à ses enfants.

Pendant la jeunesse de George, la famille Patton a vécu à la fois à Los Angeles et à Lake Vineyard, le domaine de son défunt grand-père, Benjamin "Don Benito" Wilson, l'un des premiers pionniers américains en Californie avant que le territoire ne fasse partie des États-Unis.

Blumenson attribue à Don Benito une partie de la constitution génétique du futur général, notamment son apparence, sa motivation et sa ténacité. Le travail de D'Este révèle Don Benito comme un individualiste extrêmement excentrique et physiquement robuste. Ses exploits comprenaient le lasso et le meurtre de grizzlis, la survie à la flèche empoisonnée d'un Indien d'Amérique et la livraison des têtes d'Indiens rebelles dans un panier en osier au gouverneur de Californie. Patton reproduira cet exploit lorsqu'il présenta au général Pershing les corps de trois des hommes de Pancho Villa lors de l'expédition punitive de 1916. Comme son ancêtre, George Patton aimait et faisait preuve d'un zeste pour le combat, qui contrastait fortement avec son supérieur plus discret. pendant la Seconde Guerre mondiale, le général Dwight D. Eisenhower.

Don Benito était un homme d'un caractère effrayant qui ne supportait pas les imbéciles et a finalement renoncé à porter une arme à feu de peur de faire quelque chose d'imprudent. Il y a plus qu'une simple suggestion que George S. Patton, Jr., devait beaucoup génétiquement à Don Benito.

Son environnement a façonné le jeune Patton autant que son hérédité. L'atmosphère de son enfance comprenait la répétition continue des traditions familiales qui glorifiaient la participation à des causes perdues telles que la Confédération et la lutte pour l'indépendance écossaise parmi ses ancêtres les plus éloignés et soulignaient les liens des Pattons avec l'aristocratie des planteurs du Sud. Il y avait aussi une exposition continue aux grands chefs militaires de l'histoire et de la littérature, dont George a appris tout en étant lu par sa famille de Walter Scott, Rudyard Kipling, Homer et d'autres auteurs. De plus, un défilé de figures martiales célèbres a visité sa maison en tant qu'invités de ses parents.

Les éléments constitutifs de la personnalité du général ont été posés à Lake Vineyard, un lieu d'espaces ouverts, de chevaux et d'action en plein air. Jeux. Il est resté un aimant pour les accidents tout au long de sa carrière militaire, d'un feu de tente qui lui a brûlé le visage lors de l'expédition mexicaine de 1916 aux accidents de voiture dans les derniers mois de la Seconde Guerre mondiale. Le penchant militaire de Patton est devenu évident dès son plus jeune âge. Son père lui a sculpté une épée en bois, et le garçon a joué continuellement avec sa sœur et une abondance de cousins ​​et d'amis qui ont visité le domaine Vineyard. Patton a dit un jour : « Je dois être le garçon le plus heureux du monde. »

tante nounou

L'un des appareils les plus excentriques de la maison Patton était la tante Nannie de George. Lorsque Ruth Wilson a épousé le père du garçon, George Patton II, sa sœur, Annie, a été dévastée. Annie était tombée profondément amoureuse de George II. Sa santé mentale pas tout à fait intacte et son amour non partagé, tante Nannie, comme on l'appelait, s'est néanmoins attachée au couple nouvellement marié et ne les a jamais quittés. D'Este nous dit qu'elle a tout partagé dans leur mariage sauf le lit.

Alors que ses parents adoraient George, tante Nannie était obsédée par lui. Elle est devenue une mère porteuse qui l'a gâté sans vergogne. Nannie était la dirigeante incontestée et souvent tyrannique de la maison Patton, essayant souvent la patience des Patton avec son refus de permettre que George soit puni.

Tandis que le père de George l'amusait à lire le Iliade et le Odyssée, Tante Nannie, ayant décidé que George était « délicat », a commencé à lui lire à haute voix des classiques tels que La vie de Plutarque et La marche de Xénophon et des histoires sur Alexandre le Grand et Napoléon. D'Este affirme que c'est Nannie qui a profondément influencé sa première éducation. George était un participant volontaire qui a écouté attentivement et absorbé profondément. L'ouvrage le plus influent que Nannie présenta à George était la Bible, qu'elle lui lisait trois ou quatre heures par jour. Jésus est sorti de son exégèse comme l'exemple par excellence du courage humain.


Histoire Legends of War : Patton dans la ligne de mire

Une société représentant la légende de la Seconde Guerre mondiale poursuit un éditeur peu connu pour avoir utilisé son image.

Histoire Legends of War : Patton a été lancé en grande pompe en 2012.

Il s'agit d'un jeu de stratégie au tour par tour dans lequel vous suivez le chemin de la légende de l'armée américaine, le général George Patton, lors des événements de la Seconde Guerre mondiale. Nos amis d'Outside Xbox ont fait tourner le jeu dans la vidéo ci-dessous.

Aujourd'hui, deux ans plus tard, CMG, une société basée dans l'Indiana, poursuit l'éditeur Maximum, basé en Californie, pour l'utilisation du jeu par le général Patton. Il revendique une fausse approbation, une concurrence déloyale et la violation des droits de publicité de Patton. En bref, le jeu aurait utilisé le nom, la ressemblance, l'image et le personnage de Patton sans autorisation - et CMG est contrarié.

"CMG a porté plainte parce que nous nous engageons à faire respecter la propriété intellectuelle de nos clients, et cette action contre Maximum Family Games pour protéger les droits de feu le général Patton et de sa famille n'est pas différente", a déclaré le PDG Mark Roesler à Eurogamer dans un e-mail. déclaration.

La question de l'utilisation équitable d'une image de célébrité dans un jeu vidéo a récemment fait la une des journaux, l'ancien dictateur militaire Manuel Noriega a poursuivi le fabricant de Call of Duty Activision pour l'utilisation de sa ressemblance dans le jeu de tir à la première personne du développeur Treyarch, Call of Duty: Black Ops 2. Le procès a finalement été rejeté.

Infraction Patton ?

La célébrité Lindsay Lohan poursuit actuellement Rockstar, le fabricant de Grand Theft Auto 5, affirmant qu'un personnage du jeu est basé sur elle. Lohan affirme que Rockstar a copié son image, sa voix et son style vestimentaire pour le personnage, ce dont le développeur s'est moqué pour attirer l'attention. "Sa réclamation est tellement sans fondement juridique qu'elle n'a aucun fondement de bonne foi et ne peut avoir été déposée qu'à des fins publicitaires", a déclaré Rockstar.

Mais le cas de History Legends of War : Patton est unique en ce qu'il implique un personnage historique décédé.

Selon des documents judiciaires déposés devant le tribunal fédéral de San Francisco, CMG a déclaré avoir obtenu les droits de Patton par le biais de "divers accords avec la famille Patton", et en conséquence est "chargé de la responsabilité et de l'autorité exclusives en ce qui concerne l'application de la propriété intellectuelle du général Patton droits".

Un rapide coup d'œil sur le site Web de CMG révèle une énorme liste de clients qui comprend James Dean, Andre the Giant et Mark Twain.

GeneralPatton.com est protégé par le droit d'auteur "Domaine du général George S. Patton Jr.". Il mentionne CMG Worldwide en tant que représentant commercial de la succession, en vue de travailler avec des entreprises qui souhaitent utiliser le nom ou l'image de Patton de manière commerciale. Il est même lié à une application commerciale pour les opportunités de licence.

Revenons à l'action de CMG contre Maximum : « Les consommateurs comprendraient facilement que l'utilisation par Maximum du nom, de l'image et de la ressemblance du général Patton en relation avec le jeu vidéo contrefait est une référence au général Patton.

« En effet, Maximum s'attend à ce que les consommateurs comprennent cela dans le cadre de ses efforts de marketing. »

Apparemment, CMG a essayé de résoudre le problème en dehors des tribunaux, mais a échoué. Désormais, CMG veut interdire l'utilisation par Maximum du nom Patton, ainsi que des dommages et intérêts. Maximum n'a pas encore répondu à la demande de commentaires d'Eurogamer. Nous mettrons à jour l'article s'il décide de répondre.

CMG peut être confiant dans son cas, mais il pourrait se heurter à une défense du premier amendement. Selon la loi sur les joueurs vidéo, lorsqu'ils comparent les droits de publicité d'un individu à une défense du premier amendement, les tribunaux se concentrent généralement sur la manière dont le défendeur a utilisé l'image de la célébrité.

Si l'utilisation est suffisamment «transformatrice» (c'est-à-dire si l'image ou la personnalité de la célébrité est modifiée ou déformée), alors le premier amendement exclut un droit de revendication de publicité parce que la ressemblance n'est qu'une composante d'une nouvelle expression, a suggéré VGL.

D'un autre côté, si l'image brute de la célébrité est la « somme et la substance » de l'œuvre en question, le premier amendement n'exclut pas un droit de revendication publicitaire.


Critique de livre d'histoire militaire : Patton - Une biographie

Sans surprise, lorsque Palgrave Macmillan a lancé une « série des grands généraux » de courtes biographies, le numéro un sur sa liste de sujets était George S. Patton Jr., qui, malgré les actes impolitiques et les déclarations qui lui ont refusé l'ancienneté dont il rêvait, a quand même réussi à devenir l'un des chefs militaires les plus influents de l'histoire américaine du XXe siècle. Alan Axelrod, également auteur du livre Patton sur le leadership, parvient à résumer la vie et les exploits du général d'une manière qui met en balance ses faiblesses personnelles et ses véritables réalisations - comme il le devrait, étant donné que cette dichotomie fait partie intégrante de la légende de Patton. Ni Axelrod ni le rédacteur en chef de la série, le général Wesley K. Clark, ne se soucient de s'attarder sur les légendes, mais explorent plutôt les actions et les principes qui ont rendu – et rendent toujours – Patton pertinent.

Le dernier chapitre de la biographie d'Axelrod se concentre sur toutes les techniques, leçons et exemples définis par Patton qui s'appliquent toujours. Par exemple, l'auteur écrit à propos de son influence sur la tactique : « Si tous les grands généraux projettent une présence de commandement efficace, la plupart sont également des stratèges importants. Ce n'était pas le cas de George S. Patton, un fait que ses aînés ont reconnu. Patton, souligne-t-il, se contentait généralement de jouer un rôle subalterne dans l'exécution de la stratégie définie par d'autres, à condition qu'il ait les mains libres pour le faire : « Il croyait qu'une stratégie brillante ne pourrait jamais compenser une tactique inadéquate. il croyait sincèrement qu'une bonne tactique, habilement et violemment exécutée, pouvait même compenser une mauvaise stratégie. Même ainsi, Axelrod reconnaît le fait que si l'accent mis par Patton sur l'importance du temps au combat est plus important que jamais sur le plan tactique au XXIe siècle de haute technologie, l'insurrection contre les forces américaines en Irak depuis 2003 révèle ses limites stratégiques : « Les tactiques de Patton étaient développé sur et pour de vastes espaces de champs de bataille occupés par de grandes armées conventionnelles. Ils ne sont pas efficaces dans les scénarios de guerre asymétrique, dans lesquels le temps, qu'une insurrection déterminée peut prolonger presque indéfiniment, devient pour la force d'invasion beaucoup plus importante un ennemi plutôt qu'un allié.

Quelles que soient les limites de Patton - qui sont toujours une source perpétuelle de débats animés - le général Dwight D. Eisenhower, notamment, a reconnu ses capacités et a fait tout son possible pour maintenir le commandant controversé en mesure de jouer le rôle instrumental qu'il a joué dans la victoire des Alliés en L'Europe pendant la Seconde Guerre mondiale. Ses concepts d'entraînement, de tactiques interarmes et de leadership—toujours applicables à n'importe quelle armée—ont été bien résumés par l'un de ses lieutenants de la Troisième Armée, John Ingles, qui a déclaré que « nous savions ce que le général Patton attendait de nous, et nous croyait que si nous le faisions, nous gagnerions.

Publié à l'origine dans le numéro de septembre 2006 de Histoire militaire. Pour vous abonner, cliquez ici.


Leçon d'histoire : Les derniers jours du général Patton

Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur une vraie légende.

L'un des derniers actes de Patton avant de passer le commandement a été de décerner une étoile d'argent à son chauffeur de plus de quatre ans, le sergent-chef John Mims. L'attribution d'une étoile d'argent à Mims, qui retournait aux États-Unis pour être démobilisé, est surprenante dans la mesure où cette médaille était censée être décernée « pour bravoure au combat… ne justifiant pas l'attribution d'une médaille d'honneur ou d'une croix de service distingué ». De toute évidence, en tant que conducteur de général, même celui de Patton, Mims n'avait jamais été en contact direct avec l'ennemi et n'aurait donc pas pu être vaillant au combat.

On pourrait peut-être être pardonné de soupçonner que Patton considérait cela comme une récompense pour lui-même – la Silver Star brillait après tout par son absence parmi ses nombreuses décorations. Ce soupçon est renforcé par un commentaire dans une lettre à Béatrice datée du 24 novembre : « J'ai finalement obtenu après un combat de trois ans le DSM pour tout mon peuple, dix en tout. Je pense que c'est amusant que personne n'essaye de me décrocher des [médailles]. Je n'ai rien pour la Tunisie, rien pour la Sicile et rien pour les Ardennes. Brad et Courtney [Hodges] ont tous deux été décorés pour leurs échecs dans cette opération.

Patton arriva à son nouveau quartier général aux premières heures du 8 octobre. Il fut accueilli par l'officier qui tenait temporairement le fort, le Maj. Le général Leven Allen, ancien chef de cabinet de Bradley. Les mots d'ouverture de Patton étaient: "Eh bien, vous savez très bien que je n'ai pas demandé ce travail, n'est-ce pas?"

Le quartier général se trouvait dans un vieil hôtel de Bad Nauheim, et l'arrivée de Patton au mess pour le déjeuner a été accueillie par une centaine d'officiers au garde-à-vous. Dans une tentative très réussie de briser la glace, les premiers mots de Patton furent : « Il y a des occasions où je peux honnêtement dire que je ne suis pas autant un fils de pute que je le pense. C'est l'un d'eux."

Allen a écrit plus tard : « Le personnel soulagé a rugi de joie surprise.À partir de ce moment-là, ce fut aussi de tout cœur pour lui que l'avait été l'état-major de la 3e armée. Mais Patton n'était pas vraiment intéressé par une armée sans armes ou une mission de combat et composée principalement d'historiens et d'un personnel administratif. Il annonça qu'il avait l'intention de rentrer aux États-Unis au plus tard en mars 1946 et qu'il s'attendait à ce que tous les rapports nécessaires sur la campagne européenne soient terminés d'ici là. Même ainsi, il ne s'intéressa guère au travail que pour s'assurer, selon le fils d'Eisenhower, John, lieutenant de l'état-major de la 15e armée, que « l'armée de Patton était mentionnée environ trois fois plus souvent que les autres » – même si John Eisenhower lui-même « estimait que la première armée avait davantage contribué à la victoire que la troisième ». Peu d'historiens militaires impartiaux seraient en désaccord avec ce point de vue.

Alors, qu'a fait Patton de son temps ? Il a parcouru la France en collectant, selon son assistant, suffisamment de certificats de citoyenneté honorifique de villes comme Avranches, Rennes et Chartres « pour tapisser les murs d'une pièce », et il a déjeuné avec le président élu à l'unanimité du gouvernement provisoire français, Charles De Gaulle, et dîner avec le chef d'état-major de l'armée française. La plupart de son temps, cependant, a été consacré à la préparation de son livre La guerre telle que je la connaissais. Une partie de l'introduction de Douglas Southall Freeman à La guerre telle que je la connaissais, qui a été publié en novembre 1947, se lit comme suit : « Il a entrepris ce petit livre après la fin des hostilités et il a puisé abondamment dans [son] journal pour plus de détails. Certaines pages du récit sont presque textuellement le texte du journal, avec des références personnelles atténuées ou éliminées. »

Bien que peut-être mentalement satisfaisantes, de telles activités ont peu fait pour le moral de Patton et il est rapidement devenu maussade et tendu. Le général Hobart "Hap" Gay, un ami fidèle et son chef d'état-major, ainsi que d'autres membres de l'état-major ont remarqué qu'il s'était retiré, faisant souvent de longs trajets seul, n'ayant pas grand-chose à dire pendant les repas et rentrant tôt chez lui. Un officier d'état-major a écrit plus tard: "Il était évident qu'il subissait une agitation profonde et lancinante."

Au cours du mois d'octobre, Patton a décidé de « démissionner carrément, pas de prendre sa retraite… . Pour les années qui me restent, je suis déterminé à être libre de vivre comme je veux et de dire ce que je veux. Cela a inévitablement inquiété Gay, qui a supposé, presque certainement à juste titre, que Patton prévoyait de dénoncer la gestion par Eisenhower de la campagne en Europe et contre d'autres officiers supérieurs, comme Bedell Smith, Hodges et même Bradley. Gay a conseillé à Patton de consulter Beatrice et d'autres membres de la famille avant de prendre une mesure aussi drastique, mais il semble que sa décision soit prise.

Le 11 novembre, jour du 60e anniversaire de Patton, il était ravi de découvrir que son personnel avait organisé une fête surprise. Cela a pris la forme d'une soirée de gala dans la salle de bal de l'hôtel Spa de Bad Nauheim, et Patton s'est retrouvé une fois de plus entouré d'amis et au centre de l'attention. Et puis, deux semaines plus tard, il était à nouveau ravi de recevoir une invitation à se rendre en Suède pour s'adresser à la Swedish-American Society. Cependant, le voyage, qui impliquait de voyager dans un train spécial autrefois utilisé par le président allemand Paul von Hindenburg, s'est avéré être bien plus qu'un simple discours. Patton a été accueilli par le chef d'état-major de l'armée et huit anciens membres de l'équipe olympique de pentathlon de 1912 et a ensuite été reçu par le roi et le prince héritier. Il a également déjeuné avec le comte Bernadotte et a pu profiter d'un carnaval sur glace et d'un match de hockey spécialement organisés dans le stade olympique. Le point culminant était peut-être une reconstitution de la compétition de pistolet olympique de 1912 - Patton est arrivé deuxième, «13 points de mieux que ce que j'avais fait en 1912.»

Le voyage en Suède a été le dernier moment fort de la vie de Patton. Sa dernière entrée de journal, datée du 3 décembre, décrit un déjeuner organisé par Bedell Smith pour le successeur d'Eisenhower, McNarney. Son amertume est très évidente : « Le général Clay [l'adjoint d'Ike]… et le général McNarney n'ont jamais rien commandé, y compris leur propre respect de soi…. Tout le déjeuner m'a rappelé une réunion du Rotary Club à Hawaï où tout le monde gifle le dos de tout le monde en cherchant un endroit approprié pour enfoncer le couteau. J'admets que je suis coupable de cette pratique, même si pour le moment je n'ai pas d'arme appropriée.

Deux jours plus tard, Patton a écrit sa dernière lettre à sa femme pour lui dire qu'il rentrait à la maison pour Noël. « J'ai un mois de congé mais je n'ai pas l'intention de retourner en Europe. Si j'obtiens un très bon travail, je resterai, sinon je prendrai ma retraite. Le plan était de se rendre à Londres, puis de partir de Southampton à bord du croiseur USS. Augusta. Les Augusta avait été le vaisseau amiral de la Force opérationnelle occidentale lors de l'invasion du Maroc.

Dans la soirée du 8 décembre, Gay suggéra à Patton de passer le lendemain à chasser des faisans dans une zone connue pour être riche en gibier à environ 100 miles au sud-ouest du quartier général. Patton accepta avec enthousiasme. Il ne pouvait penser à aucune meilleure façon de passer son dernier dimanche en Europe que de chasser avec un vieil ami de confiance.

Patton et Gay ont quitté Bad Nauheim vers 9 heures le 9 décembre dans la Cadillac modèle 75 de Patton de 1939 conduite par Pfc. Anneau de bois d'Horace. Une jeep conduite par le sergent technique Joe Spruce a suivi, transportant les fusils et un chien de chasse. Vers 11 h 45, dans la banlieue nord-est de Mannheim, un camion de l'armée américaine de deux tonnes et demie venant en sens inverse a traversé le chemin de la Cadillac de Patton pour tenter de se transformer en dépôt de quartier-maître. Woodring n'a pas pu s'arrêter à temps et les deux véhicules sont entrés en collision à un angle de 90 degrés, le pare-chocs avant droit du camion brisant le radiateur et le pare-chocs de la Cadillac.

Aucun des deux conducteurs n'a été blessé et Gay n'a subi que de légères contusions. Patton, d'autre part, bien que conscient, saignait abondamment des blessures à la tête reçues lorsqu'il a été projeté en avant contre le cadre en acier de la cloison vitrée séparant les sièges avant et arrière, puis de nouveau en arrière dans son siège. Il n'y avait bien sûr pas de ceintures de sécurité à l'époque, et alors que Gay et Woodring, ayant vu le camion venant en sens inverse, s'étaient préparés à l'impact, Patton, qui regardait par la fenêtre latérale, ne l'avait pas fait. Il savait qu'il était grièvement blessé et a apparemment murmuré: "Je pense que je suis paralysé", et plus tard, "C'est une sacrée façon de mourir."

L'ambulance, qui est finalement arrivée sur les lieux avec deux médecins, a emmené Patton au 130th Station Hospital de Heidelberg, à 24 kilomètres de là, où il a été admis à 12 h 45. Il était paralysé du cou aux pieds et souffrait d'un choc traumatique grave, son pouls était de 45 et sa tension artérielle était de 86/60. Avec du sang couvrant son visage et son cuir chevelu à cause de coupures qui avaient traversé l'os, il a été diagnostiqué comme ayant "une fracture de la troisième vertèbre cervicale, avec une luxation postérieure de la quatrième vertèbre cervicale". Que la moelle épinière ait été sectionnée ou simplement traumatisée restait une question de conjecture.


Leçon d'histoire : Les derniers jours du général Patton

Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur une vraie légende.

Eisenhower est retourné en Bavière une semaine plus tard à la suite de rapports faisant état de mauvaises conditions dans certains des camps de personnes déplacées là-bas. Les rapports étaient vrais. Ike a trouvé non seulement des conditions épouvantables, mais aussi des gardes allemands, dont certains étaient d'anciens SS. Patton a essayé d'expliquer que le camp allait bien avant l'arrivée des occupants juifs actuels qui « pissaient et chiaient partout ». Bien qu'on lui ait dit de « Tais-toi, George », il a apparemment poursuivi en disant qu'il y avait un village vide à proximité qu'il prévoyait de transformer en camp de concentration pour eux. La réponse d'Eisenhower n'est pas enregistrée.

À ce stade, Bedell Smith, Adcock et d'autres étaient arrivés à la conclusion que Patton était mentalement déséquilibré. L'adjoint civil d'Adcock, Walter Dorn, était un professeur d'histoire en congé de l'Ohio State University. D'origine allemande, il était déterminé à débarrasser l'Allemagne de tous les vestiges du nazisme. Lorsque Patton l'a finalement rencontré le 28 septembre, il l'a décrit comme un "type académique lisse et intelligent". Universitaire ou non, Dorn focalisa bientôt son attention sur le succès ou non du programme de dénazification en Bavière. Il découvrit que l'organisation allemande créée au nom de Patton pour administrer la Bavière était truffée d'anciens nazis. Patton s'était si peu intéressé à la nouvelle administration qu'il ne se souvenait même pas d'avoir rencontré son ministre-président, le Dr Fritz Schaeffer.

À la suite des découvertes de Dorn et de l'incident du camp PW 8, lui et Adcock, vraisemblablement avec l'accord de Bedell Smith, se sont arrangés pour qu'un psychiatre, déguisé en officier d'approvisionnement, soit affecté au quartier général de Patton pour étudier son comportement - et, incroyablement, pour Les téléphones de Patton doivent être mis sur écoute et sa résidence sur écoute. Il n'est pas clair si ou ce que le psychiatre a rapporté, mais il va sans dire qu'il ne fallut pas longtemps avant que les écoutes téléphoniques aient entendu leur sujet exprimer des opinions violemment anti-russes et même suggérer que les ex-membres de la Wehrmacht devraient être réarmés et utilisés pour aider les États-Unis. L'armée force l'Armée rouge à « revenir en Russie ». Dans une conversation avec l'adjoint d'Ike, McNarney, il serait allé jusqu'à dire: "Dans dix jours, je peux avoir suffisamment d'incidents pour nous mettre en guerre avec ces fils de pute et faire passer pour de leur faute."

Patton a tenu deux conférences de presse désastreuses au cours du mois suivant. Dans un premier temps, à Francfort le 27 août, il « s'est prononcé contre les Russes et a signé une lettre proposant la libération de certains internés nazis ». Cela a apparemment tellement irrité Eisenhower qu'il aurait exigé que Patton exécute le programme de dénazification comme ordonné "au lieu de chouchouter les putains de nazis". Mais Patton n'allait pas changer deux jours plus tard, il écrivait dans son journal : « Les Allemands sont les seules personnes décentes qui restent en Europe. Si c'est un choix entre eux et les Russes, je préfère les Allemands.

Pire était de suivre. Le 22 septembre, Patton a accepté de répondre aux questions des journalistes après son briefing matinal normal à Bad Tölz. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi les nazis étaient retenus à des postes gouvernementaux en Bavière, il a répondu : « Je méprise et abhorre les nazis et l'hitlérisme autant que quiconque. Mon bilan à ce sujet est clair et incontestable. On le trouve sur les champs de bataille du Maroc à Bad Tölz…. Maintenant, plus de la moitié des Allemands étaient des nazis et nous serions dans une sacrée impasse si nous destituions tous les membres du parti nazi. Selon moi, cette question nazie ressemble beaucoup à une lutte électorale démocrate et républicaine. Pour faire avancer les choses en Bavière, après la désorganisation complète et la perturbation de quatre années de guerre, nous avons dû faire un peu de compromis avec le diable. Nous n'avions pas d'autre choix que de nous tourner vers les personnes qui savaient quoi faire et comment le faire. Donc, pour le moment, nous faisons des compromis avec le diable…. Je n'aime pas plus les nazis que toi. Je les méprise. Au cours des trois dernières années, j'ai fait de mon mieux pour en tuer le plus possible. Maintenant, nous les utilisons faute de meilleur jusqu'à ce que nous puissions obtenir de meilleures personnes.

Inutile de dire que la presse a couru avec cette histoire, en particulier l'analogie démocrate contre républicain. Lorsqu'il devint clair pour Eisenhower que les articles de presse étaient fondamentalement exacts, il fut consterné et ordonna à Patton de lui faire rapport à Francfort. Le temps était trop mauvais pour voler, et lorsque Patton est arrivé le 28, après un voyage en voiture de sept heures sous une pluie battante, il était inhabituellement vêtu d'une veste kaki ordinaire et d'un pantalon GI. Sa culotte de cavalerie normale, son bâton fanfaron et ses pistolets avaient été laissés sur place.

Patton savait qu'il avait des ennuis. Au cours de leur réunion de deux heures, Eisenhower était «plus excité que je ne l'ai jamais vu», se souvient Patton dans son journal. À un moment donné, l'officier responsable des affaires civiles de l'USFET, Clarence Adcock, a été convoqué et il a amené le professeur Dorn dans la pièce avec lui. Ce dernier a ensuite démontré avec habileté et sans pitié que l'administration de Fritz Schaeffer en Bavière était pleine d'anciens nazis.

Lorsqu'ils furent à nouveau seuls, Patton suggéra qu'il devrait « être simplement soulagé », mais Ike déclara qu'il n'avait pas l'intention de le faire et qu'il n'avait subi aucune pression de la part des États à cet effet. « J'ai alors dit que je devrais être autorisé à continuer le commandement de la troisième armée et du gouvernement de Bavière », se souvient Patton. Mais la décision d'Eisenhower était prise. Patton se voit offrir le commandement de la quinzième armée, une armée de nom puisque sa seule mission est de préparer une histoire de la guerre en Europe ! La seule alternative était la démission.

Il a accepté le poste avec la quinzième armée, expliquant cela dans son journal en écrivant qu'en démissionnant « je sauverais mon amour-propre au détriment de ma réputation mais … deviendrais un martyr trop tôt. Il a poursuivi dans son journal pour justifier son acceptation du commandement de la 15e armée comme suit : « J'étais réticent, en fait peu disposé, à participer à la destruction de l'Allemagne sous prétexte de dénazification…. Je crois que l'Allemagne ne doit pas être détruite, mais plutôt reconstruite comme un tampon contre le véritable danger qu'est le bolchevisme de la Russie. »

Eisenhower a terminé la réunion en disant à Patton qu'il pensait qu'il devrait retourner à Bad Tölz le plus rapidement possible et que son train personnel était prêt à l'emmener à 19 heures. L'entrée du journal de Patton se terminait par les mots « J'ai pris le train ».

Le jour suivant, Bedell Smith a téléphoné à Patton et lui a lu une lettre d'Eisenhower. Il lui a dit qu'il devait assumer sa nouvelle nomination le 8 octobre. Lorsque cela a été annoncé le 2, de nombreux titres de journaux, y compris celui de Étoiles et rayures, lisez « PATTON TIRÉ ». Certains journaux étaient sympathiques à la New York Times a écrit : « Patton est passé de la controverse actuelle à l'histoire. Il y aura une place d'honneur…. Il occupait manifestement un poste que son tempérament, sa formation ou son expérience ne lui convenaient pas. C'était une erreur de supposer qu'un combattant libre pouvait acquérir du jour au lendemain les capacités d'un sage administrateur. Sa destitution par le général Eisenhower était une reconnaissance de cette erreur…. Pour tout son sens du spectacle, il était un soldat scientifique, un étudiant militaire approfondi…. Il n'a récolté aucun laurier de la paix, mais ceux qu'il a gagnés à la guerre resteront verts pendant longtemps.

La lettre de Patton à Beatrice, écrite le lendemain de sa rencontre avec Ike, indique l'agitation dans son esprit : « Le bruit contre moi est le seul moyen par lequel les juifs et les communistes tentent et avec succès de mettre en œuvre un nouveau démembrement de l'Allemagne. Il a terminé en disant qu'il n'avait aucune envie d'être « l'exécuteur de la meilleure course d'Europe ».

En ce qui concerne la conférence de presse fatidique du 22 septembre, Patton écrira plus tard : direct, parce que je croyais qu'il était temps que les gens sachent ce qui se passait. Mon langage n'était pas particulièrement politique, mais je n'ai pas encore trouvé où le langage politique produit un gouvernement réussi…. Mon principal intérêt à rétablir l'ordre en Allemagne était d'empêcher l'Allemagne de devenir communiste. Je crains que notre politique insensée et totalement stupide … les pousse certainement à rejoindre les Russes et à assurer ainsi un État communiste dans toute l'Europe occidentale. Il est plutôt triste pour moi de penser que ma dernière chance de gagner mon salaire est passée. Au moins, j'ai fait de mon mieux car Dieu m'en a donné la chance.

Patton a remis le commandement de sa bien-aimée Troisième armée à un autre cavalier, le général Lucian Truscott, le 7 octobre 1945. C'était une journée pluvieuse et la cérémonie s'est déroulée, de manière plutôt inappropriée, à l'intérieur d'un gymnase. Patton a prononcé un bref discours d'adieu, qui commençait par les mots « Toutes les bonnes choses doivent avoir une fin » et se terminait par « Au revoir et que Dieu vous bénisse ». Un groupe a ensuite joué "Auld Lang Syne", le drapeau de la troisième armée a été remis et Patton est parti sur la musique de la marche de la troisième armée et "He's a Jolly Good Fellow". Après un déjeuner en son honneur, il partit dans le train de la Troisième Armée pour son nouveau quartier général à Bad Nauheim, à 32 km au nord de Francfort.


Voir la vidéo: Patton 1970: 27:32 - 30:21 reincarnation scene