Lord Byron

Lord Byron


"Mad, Bad et Dangerous to Know" - La vie inimitable et intime de Lord Byron

Lord Byron est devenu une icône de l'histoire et de la littérature, et pas seulement grâce à sa belle et inégalée maîtrise de la langue anglaise. Au cours de ses 36 ans, Lord Byron a tristement acquis une litanie d'amoureux, dont certains ont suscité la controverse et d'autres ont inspiré une poignée des poèmes les plus importants et les plus beaux jamais écrits. Georgie Broad en explique plus…

George Gordon Noel Byron est né en 1788 dans une petite famille aristocratique qui perdait rapidement de son lustre. Dans l'ensemble, la vie de famille de Byron était la quintessence du dysfonctionnement. Son père a quitté la famille alors que Byron était un jeune garçon, sa mère souffrait de schizophrénie et il a été confié aux soins d'une infirmière abusive. Le seul endroit où le jeune Byron pouvait trouver un répit familial était avec sa sœur Augusta… mais plus sur cette relation un peu plus tard.

En 1803, à l'âge de quinze ans, Byron tombe amoureux de sa lointaine cousine Mary Chaworth. Cet amour n'était cependant pas réciproque, et comme c'est souvent la nature d'un amour non partagé, ses sentiments pour Marie ont inspiré plusieurs de ses poèmes antérieurs. Quelques années plus tard, Byron a commencé ses études intermittentes au Trinity College de Cambridge. Pendant qu'il était là-bas, les études n'étaient pas exactement au premier plan de son esprit, au lieu de cela, il s'est tourné vers le sport, le jeu (ce qui l'a forcé à s'endetter davantage) et de nombreuses escapades sexuelles grâce à sa beauté naturelle.

CONNEXIONS PRÉCOCES

Pendant son séjour à Cambridge, cependant, Byron a fait certains de ses premiers pas importants pour devenir l'homme que nous connaissons si bien aujourd'hui. Il a rencontré John Cam Hobhouse, un ami de longue date qui a contribué à son introduction dans les idéaux de la politique libérale qui sont restés avec lui pour le reste de sa vie, et au cours de sa dernière année à Cambridge, il a écrit Heures d'oisiveté, une compilation de poésie. Lors de sa publication, il a reçu des critiques sévères et accablantes, même si elles n'auraient pas pu être meilleures pour le succès de Byron. En réaction à ces critiques cinglantes, Byron a publié Bardes anglais et critiques écossais, une pièce satirique qui attaquait ouvertement la communauté littéraire avec esprit et sans peur, ce qui lui valut en fait une grande renommée dans toute la communauté même qu'il critiquait.

À l'âge de 21 ans, Byron a commencé un voyage intrépide autour de la Méditerranée avec son ami Hobhouse, et a continué à s'adonner à ses deux passions pendant le voyage : la poésie et quelques lubriques. tristes Cependant, son aventure a tourné court lorsqu'il a dû rentrer chez lui à la suite du décès de sa mère. Bien que dans son enfance, les deux n'aient jamais eu de relation de carte postale, le décès de sa mère a plongé Byron dans une période de deuil profond et désespéré. Comme c'était le cas pour Byron, il a été tiré de son désespoir grâce aux louanges de son travail de la part de critiques londoniens respectés et d'une autre chaîne d'amoureux.

L'un de ces amoureux était la romancière et aristocrate Lady Caroline Lamb qui a prononcé la tristement célèbre description de Lord Byron comme "fou, mauvais et dangereux à savoir”. Caroline et Byron ont eu une romance éclair passionnée, intense et de courte durée. Caroline n'avait aucun scrupule à rendre leur histoire d'amour très publique et n'hésiterait pas à être démonstrative sur ses sentiments. Après la fin de leur liaison, Caroline a été plongée dans la dépression et s'est tournée vers l'alcool pour faire face à la perte de son amour. Elle a également écrit un livre, Glenarvon, qui a détaillé leur romance tumultueuse.

C'est à cette époque, au milieu de l'amour de Lady Caroline et Lady Oxford, que des rumeurs ont commencé à circuler sur les relations entre Byron et sa demi-soeur mariée, Augusta. Pour dissiper les commérages et chercher un peu de répit dans ses manières de Lothario, Byron a proposé le mariage à Annabella Millbanke. Le mariage était une sorte de naufrage du début à la fin et s'est effondré rapidement en raison des dettes financières, des rumeurs persistantes d'inceste entourant Byron et Augusta et des ragots sur sa sexualité. (Aujourd'hui, il est largement admis que Lord Byron était bisexuel étant donné les récits de ses exploits sexuels pendant son séjour à l'école et à l'université avec des hommes et des femmes). Bien que Byron et Millbanke aient eu une fille, après la fin de leur mariage, Byron n'a revu ni son ex-femme ni sa fille. C'est à cette époque que Byron a écrit le poème immortel Elle marche en beauté, soi-disant à propos d'une femme mariée qu'il a rencontrée à un bal. Le poème est depuis devenu une pièce emblématique de la littérature et une pierre angulaire de la poésie romantique.

VOILE LOIN

En 1818, Byron s'embarqua pour l'Europe, pour ne jamais retourner en Angleterre. Il considérait l'attitude européenne comme plus romantique, libérale et acceptant la façon dont il se comportait. Fidèle à ses habitudes, Byron a continué à courir après les femmes alors qu'il voyageait avec la mère de la science-fiction, l'auteur Mary Shelley, son mari et sa sœur – avec qui Byron a engendré une autre fille, Allegra. Au cours de ces voyages, le tristement célèbre don Juan a été écrit, sans doute l'une des œuvres les plus réussies et les plus importantes de Byron, un poème plein d'esprit et satirique qui détaillait de nombreuses rencontres romantiques et était remarquablement similaire à sa propre vie.

La dernière et la plus durable de ses aventures amoureuses fut celle avec Teresa Giuccioli, une comtesse mariée de seulement dix-neuf ans, contre 30 ans à l'époque. Il l'a décrite "aussi belle que le lever du soleil - et aussi chaude que midi" et les deux, contrairement à de nombreuses affaires de Byron auparavant, ont poursuivi leur relation sans être consommés jusqu'à ce que Teresa se sépare de son mari. Bien que selon les normes d'aujourd'hui, la relation semble non conventionnelle, le père de Teresa aimait en fait Byron et l'a initié aux Carbonari, un groupe d'Italiens qui cherchaient l'indépendance de l'Italie et contribuèrent à l'avènement de la Risorgimento (le processus d'unification italienne).

Byron mourut en 1824, à l'âge de 36 ans, et fut enterré dans un caveau familial. Il était et reste une légende du monde littéraire, ayant écrit certains des vers les plus emblématiques de la littérature anglaise. Il était le roi de l'esprit vif et de la satire et a défini un genre d'écriture qui est toujours vénéré à ce jour. Sa vie privée était aussi mouvementée et passionnée que son écriture, et il peut vraiment être considéré comme l'un des maîtres de la romance.

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Début de la vie

George Gordon Byron est né le 22 janvier 1788 dans une famille aristocratique en Angleterre. Son père a abandonné leur famille à un jeune âge et s'est finalement coupé la gorge. Sa mère a subi de violents épisodes de schizophrénie et a laissé le jeune Byron à une infirmière abusive.

À l'âge de 10 ans, en 1798, George Byron devient un jeune seigneur. Quand il avait douze ans, il a été envoyé à la Harrow School à Londres. Là-bas, il a commencé à expérimenter sa sexualité, s'engageant dans des relations avec des jeunes hommes et des jeunes femmes.

En 1803, il a eu sa première grande romance. Il a rencontré sa cousine éloignée, Mary Chaworth, et est tombé passionnément amoureux. Malheureusement pour Byron, Mary n'a pas ressenti la même chose. Alimenté par la douleur de l'angoisse de l'adolescence et de l'amour non partagé, Byron a écrit le premier de ses poèmes, "Hills of Annesley" et "The Adieu".

À l'âge de quinze ans, il a fréquenté le Trinity College et a passé son temps à tomber amoureux, à jouer, à dépenser de l'argent pour ses amants et à s'endetter profondément. Il a eu une longue liaison avec sa demi-sœur et plusieurs relations avec des femmes mariées, des jeunes hommes et des actrices. Il avait tellement de nombreux relations sexuelles dangereuses qu'à l'âge de vingt et un ans, il souffrait à la fois de la gonorrhée et de la syphilis.

Il aimait beaucoup les animaux et, lorsqu'il était étudiant, il a même essayé d'inscrire un ours apprivoisé en tant qu'étudiant afin qu'il puisse le garder avec lui dans sa chambre. Malgré les règles de son collège, il gardait l'ours avec lui et aimait même le promener sur le campus juste pour obtenir une réaction des passants.


Affaires d'amour et plus de poèmes

En juillet 1811, Byron retourna à Londres après la mort de sa mère, et malgré tous ses échecs, son décès le plongea dans un profond deuil. Les éloges de la société londonienne l'ont sorti de son marasme, tout comme une série d'histoires d'amour, d'abord avec la passionnée et excentrique Lady Caroline Lamb, qui a décrit Byron comme "fou, mauvais et dangereux à connaître", puis avec Lady Oxford, qui encouragé le radicalisme de Byron&aposs. Puis, à l'été 1813, Byron a apparemment noué une relation intime avec sa demi-sœur, Augusta, maintenant mariée. Le tumulte et la culpabilité qu'il a éprouvés à la suite de ces amours se sont reflétés dans une série de poèmes sombres et repentants, « Le Giaour », « La fiancée d'Abydos » et « Le corsaire ».

En septembre 1814, cherchant à échapper aux pressions de ses enchevêtrements amoureux, Byron a proposé à l'instruite et intellectuelle Anne Isabella Milbanke (également connue sous le nom d'Annabella Milbanke). Ils se sont mariés en janvier 1815 et en décembre de la même année, leur fille, Augusta Ada, mieux connue sous le nom d'Ada Lovelace, est née. Cependant, en janvier, l'union malheureuse s'est effondrée et Annabella a quitté Byron au milieu de sa consommation d'alcool, de ses dettes accrues et de rumeurs sur ses relations avec sa demi-sœur et sur sa bisexualité. Il n'a jamais revu sa femme ou sa fille.


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Lord Byron - Histoire

L'idée persiste depuis le début du XIXe siècle que Lord Byron, le célèbre poète romantique de pièces telles que "Child Harold" Pilgrimage, et "She Walks in Beauty", avait une relation incestueuse avec sa demi-soeur. , Le député. Augusta Byron Leigh.

À son époque, Byron était connu pour être un mauvais garçon très talentueux, il est donc facile de comprendre pourquoi les gens étaient prêts et disposés à croire en l'affaire. Mais quelles preuves y a-t-il ? Seulement ce qu'on appellerait aujourd'hui circonstanciel.

Un jeune George Gordon, Lord Byron (1788-1824)
La base de l'accusation était qu'Augusta (qui était mariée) s'était rendue à Londres et avait vu son frère à l'été 1813, puis avait eu un bébé en avril 1814. L'enfant s'appelait Elizabeth Medora.

Cela a été considéré comme suspect parce que Byron avait un personnage nommé Medora dans un poème publié en 1814. De plus, Byron a écrit une lettre le 25 avril 1814 disant : "et ce n'est pas un singe". Presque tous les éditeurs disent qu'il s'agissait d'une référence à la croyance qu'un enfant d'inceste serait déformé ou ressemblerait à un singe. Pourtant, il n'y a aucune preuve qu'une telle croyance ait existé à cette époque.

Le père de Medora était convaincu que l'enfant était le sien. Pourtant, c'est sur des preuves aussi fragiles que Byron est accusé d'avoir eu une liaison incestueuse avec sa sœur. Des preuves fragiles qui rendent le beau poète maussade, déjà tristement célèbre pour ses affaires notoires et ses actes douteux, semblent encore plus sombres.

Et sa femme ?

Anne Isabelle Byron, baronne Byron

Le bref mariage de Byron (1815) était un match improbable au début, et ce n'était un secret pour personne qu'il recherchait l'union par nécessité financière. Il n'était pas facile à vivre et son comportement s'est aggravé à mesure que ses problèmes financiers augmentaient. C'est lui qui a suggéré à Lady Byron d'emmener leur enfant, Ada, chez ses parents pendant qu'il réglait le gâchis financier dans lequel il se trouvait. Sa femme, qui avait déjà commencé à cataloguer ses humeurs et son discours (soupçonnant qu'il devenait fou) a accepté aller et entretient d'abord une correspondance affectueuse. Peu de temps après le début de la séparation, cependant, elle est devenue convaincue que le comportement de Byron n'était pas le résultat d'une maladie mentale - les avis des médecins étaient unanimes à cet égard - et son ton a changé. Elle a demandé une séparation légale et, finalement, le divorce.

Cela jeta une ombre noire sur le poète, car Lady Byron, l'ancienne Miss Milbanke, était un spécimen connu de bienséance douce. Qu'est-ce que Byron avait fait pour l'éloigner de lui ?

Une autre femme qui en voulait à Byron était Lady Caroline Lamb, émotionnellement instable. Byron a eu une liaison avec Caroline avant son mariage - c'était passionné mais bref. Il s'est lassé d'elle et a rompu. Elle ne s'est jamais résignée à sa perte, et il est allégué qu'elle est l'auteur de la rumeur.

Augusta elle-même présente un problème pour ceux qui croient que l'affaire a eu lieu parce que toutes les descriptions d'Augusta que nous avons montrent une femme religieuse qui était préoccupée par les manières de racket de son frère comme le serait une sœur aînée. En effet, même Lady Byron aimait Augusta, bien qu'elle l'ait abandonnée après le divorce. (Était-ce parce qu'elle était devenue convaincue de l'affaire ?)

Après la mort de Byron, toute crédibilité qui avait été accordée à la rumeur a été noyée dans une litanie d'éloges pour le "noble" poète. Il était mort jeune (à seulement 36 ans) après avoir été affaibli en combattant pour la cause de la liberté (guerre civile en Grèce). En 1869, cependant, Harriet Beecher Stowe (de La Case de l'oncle Tom gloire) a écrit un article intitulé "La véritable histoire de la vie de Lady Byron". Cela a ajouté un nouveau fer au feu de la controverse qui reste à ce jour.

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Harriet Beecher Stowe

L'article a provoqué une telle tempête que le magazine a fait faillite. Mme Stowe a ensuite écrit un livre, Lady Byron justifiée,** pour se justifier ainsi que Lady Byron. Il a été écrit, aussi, pour protester contre les biographies qui avaient jeté une lumière favorable sur le poète.

Mais l'incrédulité persistait. Pourquoi, si le récit était vrai, n'avait-il pas été publié plus tôt, ont demandé les critiques. La réponse de Stowe fut que madame lui avait donné l'information confidentiellement, demandant qu'elle soit supprimée jusqu'après sa mort. Ensuite, la guerre de la rébellion du Sud a rendu impossible la publication de l'article plus tôt. (Lady Byron est décédée en 1860.)

La société était divisée. Certains ont été scandalisés et d'autres ont refusé de croire les allégations. Lord Lovelace, petit-fils de Lady Byron, a pris le parti de sa grand-mère. Mais de nombreux critiques et autres ont pris le parti de Byron.
Une difficulté majeure était que toutes les personnes intimement impliquées étaient mortes à ce moment-là. Lord Byron était mort le plus tôt, en 1824 Augusta en 1851, et Lady Byron en 1860.

Un argument des croyants était de dire que la preuve de l'allégation n'était pas nécessaire parce que les accusations portées par la sainte Lady Byron devaient être vraies. Elle n'aurait jamais inventé un mensonge aussi monstrueux. D'autres, cependant, soupçonnaient précisément l'inverse : que de telles accusations émanant d'une femme aliénée et séparée doivent être suspectes.

Lord Byron, par Richard Westall

Peser les preuves :
Nous ne pouvons pas savoir quand Augusta est tombée enceinte, que ce soit avant sa visite à son demi-frère ou non. À moins que quelqu'un ne puisse trouver une preuve de cela dans le dossier, disons, d'un médecin de l'époque, alors c'est une inconnue et on peut toujours spéculer.

Ensuite, Byron a écrit à Lady Melbourne le 8 avril en 1814 pour lui dire qu'il venait juste de rendre visite à sa sœur et au bébé, c'était deux semaines avant la lettre susmentionnée - et il était plus préoccupé par son indigestion qu'autre chose. Une autre lettre, écrite le 25 avril, commence par discuter de Lady Caroline Lamb. Augusta et le bébé ne sont pas du tout mentionnés.

Alors que Medora était le nom d'un personnage du poème de Byron, c'était aussi le nom d'un cheval de course ayant des liens avec la famille d'Augusta qui a remporté une grande course en 1814.

Personnellement, ce qui semble dénoncer Byron pour moi, c'est que Lady Byron était sincèrement religieuse, et les gens dévots n'inventent pas de rumeurs. Il est concevable qu'elle se soit sincèrement trompée sur l'inceste, mais de l'avis de tous, elle croyait absolument que cela s'était produit.

Enfin, cela ne parle pas bien pour le poète qu'il ait quitté l'Angleterre peu de temps après la dissolution de son mariage (pour ne jamais, hélas, y revenir). Avait-il peur d'être découvert et humilié publiquement ?

D'un autre côté, Bryon lui-même était connu pour prendre un plaisir morbide à être accusé d'actes répréhensibles et aurait donc pu par inadvertance s'attribuer le "crédit" de l'affaire à sa femme - sans se douter qu'elle le croirait. Cependant, lorsqu'il a refusé de lui accorder une séparation légale et a plaidé ne pas savoir pourquoi elle l'avait quitté, ses avocats ont proposé de porter l'affaire en justice où ils fourniraient des « preuves » contre lui. Il a refusé d'emprunter cette voie et a plutôt accordé le divorce.

En fin de compte, il s'agit de "il a dit, elle a dit". Et, qui croirons-nous ?

Les commentaires de Lady Shelley seront le dernier mot ici. Elle était une amie à la fois de Byron et d'Augusta. Elle a écrit,


VERDICT: Vrai ou faux? Tu décides! L'affaire incestueuse de Byron avec Augusta était (à mon avis) tout à fait possible, mais les preuves disponibles la rendent techniquement FAUX. Qu'est-ce que tu penses? Laissez un commentaire et faites-le nous savoir.

Cet article a été adapté de mon PDF, "Mythes et Mystères de la Régence". Auparavant, j'étais convaincu que l'inceste n'était qu'une rumeur. Après avoir fait plus de lecture, je ne suis pas si sûr. Un merci spécial à Nancy Mayer pour avoir fourni les informations utilisées ici. Mme Mayer est une experte en recherche de Regency qui partage ses connaissances sur http://www.susannaives.com/nancyregencyresearcher/

** Vous pouvez lire le livre de Stowe, Lady Byron Vindicated, gratuitement en ligne, si vous le souhaitez. Attention : c'est fastidieux. En fin de compte, vous êtes convaincu de deux choses : une - Lady Byron était sûre de l'inceste, et deux - Harriet Beecher Stowe était sûre de Lady Byron.


Chronologie de la vie de Lord Byron & Chronologie

1788 Byron est né le 22 janvier à Londres de Catherine Gordon, une héritière écossaise, et du capitaine John ‘Mad Jack’ Byron. Il s'appelle officiellement George Noel Gordon, car "dans le cadre du règlement du mariage", son père a pris le nom de famille de sa mère.

1790 Byron est emmené par sa mère à Aberdeen, en Écosse. Ils habitent au-dessus d'une boutique de parfumeurs. Son père est la plupart du temps absent, revenant de temps en temps pour mendier de l'argent à sa femme. Byron et sa mère sont démunis.

1791 Le père de Byron décède en France, peut-être un suicide.

1793 Byron entre dans sa première école, à Aberdeen.

1794-95 Il fréquente l'Aberdeen Grammar School. En 1794, à la mort de son grand-oncle, il devient l'héritier du titre de baron Byron de Rochdale.

1798 Il s'intitule Lord Byron et déménage avec sa mère à l'abbaye de Newstead, demeure ancestrale des Byrons.

1801-05 Byron fréquente l'école Harrow. En 1803, il tombe amoureux de Mary Chaworth, sa voisine de Newstead. Elle le rejette.

1805 Byron entre au Trinity College de Cambridge. Il est populaire et se fait plusieurs amis dévoués.

1806 Son premier volume de poèmes, Fugitive Pieces, est imprimé en privé. Sur les objections du révérend John Beecher à certains des poèmes, Byron retire le volume.

1807 Poems on Various Occasions, une version expurgée de Fugitive Pieces, est imprimé en privé. Plus tard dans l'année, le volume paraît dans une édition publique sous le titre Hours of Idleness. Le 13 mars, Byron siège à la Chambre des Lords.

1808 Hours of Idleness reçoit une critique cinglante dans l'Edinburgh Review. Le 4 juillet, Byron reçoit son A.M. diplôme de Cambridge.

1809 Byron répond aux mauvaises critiques des bardes anglais et des critiques écossais. Le 2 juillet, il quitte Falmouth pour Lisbonne avec son ami John Cam Hobhouse. Ils traversent le Portugal, l'Espagne, Malte et l'Albanie pour atteindre Athènes à la fin de l'année. Byron écrit le premier Canto de “Child Burun” (plus tard Childe Harold’s Pilgrimage).

1810 Continue de voyager à travers la Grèce et la Turquie. Le 3 mai, Byron imite Léandre et nage l'Hellespont de Sestos à Abydos. Il écrit le deuxième chant de “Child Burun”.

1811 Byron retourne en Angleterre le 14 juillet. Sa mère meurt peu après, tout comme son ami John Edleston (“Thyrza”).

1812 Byron prononce des discours à la Chambre des Lords. Le pèlerinage de Childe Harold, chants I et II, publié en mars. Byron rencontre sa future épouse pour la première fois. Il a une liaison scandaleuse avec Lady Caroline Lamb. Il a une autre liaison avec la comtesse d'Oxford. Il a une autre liaison avec Lady Webster.

1813 Parution de Le Giaour (juin) et La Fiancée d'Abydos (décembre). Certains biographes pensent qu'il entame une liaison avec sa demi-soeur, Augusta Leigh, mais les "preuves" sont nébuleuses.

1814 Parution de Le Corsaire (janvier) et Lara (août). La fille d'Augusta, Elizabeth Medora, est née et prétend plus tard que Byron est son père. Byron se fiance à Annabella Milbanke.

1815 Byron épouse Annabella le 2 janvier. Publication de mélodies hébraïques. Fille, Augusta Ada, née de Byron et Annabella le 10 décembre.

1816 La femme de Byron le quitte en janvier. Le siège de Corinthe et Parisina sont publiés en février. En avril la séparation d'avec sa femme est officialisée. Byron quitte définitivement l'Angleterre le 24 avril. Arrivé à Genève, il se lie d'amitié avec Percy et Mary Shelley et Claire Clairmont, passe l'été avec eux et a une liaison avec Claire. Il se rend ensuite à Venise et a une liaison avec Marianna Segati, la femme de son propriétaire. En fin d'année paraissent Childe Harold canto III et Le Prisonnier de Chillon.

1817 La fille de Byron, Allegra, est née de Claire Clairmont le 12 janvier. Byron se rend à Rome avec Hobhouse et revient s'installer à Venise. Il a une liaison avec Margarita Cogni, épouse d'un boulanger vénitien. Il vend l'abbaye de Newstead. Manfred est publié en juin.

1818 Beppo (satire dans l'ottava rima de Don Juan) est publié en février. Les Shelley viennent en Italie et sont avec Byron de mars à novembre. Childe Harold chant IV publié en avril. La fille de Byron, Allegra, vient à Venise. Elle est finalement envoyée dans un couvent.

1819 Byron commence une liaison avec la comtesse mariée Teresa Guiccioli. Mazeppa est publié en juin, Don Juan chants I et II en juillet. Byron déménage à Ravenne à la fin de l'année pour être près de Teresa.

1820 Byron vit au palais Guiccioli avec sa fille Allegra, Teresa et son mari. Il s'implique dans le mouvement Carbonari, la révolution italienne contre la domination autrichienne. Teresa et son mari se séparent officiellement en juillet.

1821 La famille de Teresa, les Gambas, est bannie à Pise après la défaite du mouvement Carbonari, Byron s'y installe avec eux. Marino Faliero est publié en avril, Don Juan chants III-V en août, Caïn, Les Deux Foscari et Sardanapale en décembre. Byron promet à Teresa d'arrêter Don Juan.

1822 Allegra meurt en avril. Leigh Hunt emménage dans la maison de Byron en juin, où ils collaborent à la revue The Liberal. Shelley se noie le 8 juillet dans son bateau, le Don Juan. La vision du jugement apparaît dans The Liberal en octobre.

1823 Don Juan cantos VI-XIV est publié. Byron navigue pour la Grèce, arrivant à Missolonghi le 30 décembre.

1824 Byron attrape un froid sous la pluie le 9 avril. Il meurt à Missolonghi le 19 avril. Don Juan cantos XV et XVI sont publiés en mars. En juin, Byron est enterré dans l'église Hucknall Torkard, près de l'abbaye de Newstead. Ses mémoires, qu'il destinait à la publication après sa mort, sont brûlées par un groupe de ses amis.

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Histoire gay - 22 janvier: Hunky Lord Byron et Sir Francis Bacon étaient de grandes salopes gays

*1561 – Sir Francis Bacon (1561 – 1626) est né à Londres. Il est surtout connu pour ses travaux philosophiques concernant l'acquisition des connaissances Novum Organum et The Advancement of Learning. Bacon avait une préférence pour les jeunes serviteurs gallois. Le tableau des préposés à la maison de Bacon en 1618 répertorie un total de 75 préposés, dont 25 étaient des messieurs. Il y avait Francis Edney, qui, à la mort de Bacon en 1626, reçut 200 £ et ma riche robe le jeune Thomas Meautys, qui allait devenir le secrétaire en chef de Bacon, un M. Bushell, "gentil". . huissier, qui est venu à la maison en 1608 comme un garçon de quinze ans, et qui est resté jusqu'à la mort de Bacon Edward Sherburn, palefrenier de la chambre et, surtout, le jeune Tobie Matthew, qui n'a laissé qu'une bague au valeur de 30 £, mais qui était devenu Sir Tobie grâce aux efforts de Bacon, et qui était bien capable de prendre soin de lui-même.

La mère de Bacon lui a écrit une lettre, qui survit encore, se plaignant de la longue liste de « serviteurs et envoyés » qui trouvent le chemin de son lit. Elle qualifie un envoyé espagnol gay de « ce foutu Perez et compagnon de lit de mon fils. » Nous ne savons pas ce qu'elle a écrit à son autre fils, Roger, qui était également gay.

*1788 – George Gordon, Lord Byron, est né en 1788. Ses mémoires Ma vie et mes aventures ont été brûlées, considérées comme trop scandaleuses pour être publiées. Mais, des morceaux de sa vie privée ont été reconstitués. Champion de la liberté et ennemi de l'hypocrisie, il avait un appétit sexuel vorace.

L'attirance de Byron pour les adolescents s'était manifestée pour la première fois à Harrow, où il qualifiait son entourage d'élèves en adoration plus jeunes de son groupe thébain. À Cambridge, Byron est tombé sur un groupe sophistiqué d'amis aux vues similaires, fascinés par la théorie et la pratique de la sodomie. Leur héros était William Beckford, auteur du roman de rêve oriental libidineux Le calife Vathek, qui avait été contraint de fuir le pays plutôt que de faire face à d'éventuelles accusations criminelles liées à un scandale homosexuel. Ils se sont appelés par le nom de code méthodistes. À l'automne 1805, alors qu'il avait 17 ans, Byron rencontra et tomba amoureux de John Edleston, un choriste du Trinity College, et écrivit certaines de ses plus belles paroles de complainte à son « protégé musical » en utilisant le nom féminin trompeur de Thyrza. , après qu'Edleston soit mort jeune.

Il ressort clairement de la correspondance de Lord Byron de cette période que l'un de ses principaux motifs pour entreprendre de longs voyages en 1809-10 était son espoir d'expériences homosexuelles. En Grèce et en Turquie, les relations sexuelles avec des garçons étaient plus ou moins acceptées comme la norme et il trouva des partenaires consentants. Il y avait Eusthathius Georgiou, le garçon grec volatile aux «boucles ambroisies» dont l'ombrelle, portée pour protéger son teint du soleil, faisait grincer des dents le valet de Byron. Il y a eu le Franco-Grec Nicolo Giraud, aux yeux limpides, qui a enseigné l'italien à Byron à Athènes, prenant une journée entière à conjuguer le verbe 'embrasser'. À la fin du séjour de Byron en Grèce, il se vantait auprès de ses amis méthodistes qu'il avait atteint plus de 200 pl et avait opté pour Cs”, leur code pour des rapports sexuels illimités, tiré du Satyricon “coitum plenum de Petronius et optabilem”.

Lorsque Byron est revenu en Angleterre à l'été 1811, les préjugés contre les homosexuels étaient en augmentation après une descente de police dans la taverne White Swan à Vere Street, à Londres. Parmi les hommes accusés d'agression avec intention de sodomie, six ont été condamnés à être mis au pilori dans le Haymarket, où ils ont été bombardés de boue et d'excréments par une foule sauvage. Byron a été sermonné sur la nécessité de la prudence par Hobhouse, qui l'avait déjà persuadé de brûler son premier journal, qui comprenait vraisemblablement un récit de son amour pour l'enfant de choeur Edleston. Byron a déclaré plus tard que la perte de ce manuscrit était « irréparable ».

De 1812 à 1815, Byron a été le chouchou de Byron pendant des années de gloire littéraire, il a été entraîné dans le tourbillon de l'activité sociale de Londres. Pour ses lecteurs en cette période d'incertitude morale et politique, deux décennies après les bouleversements de la Révolution française, l'énergie subversive de Childe Harold de Byron avait touché une corde sensible. Son succès était lié au mystérieux personnage de son auteur, Lord Byron, 24 ans, le beau jeune aristocrate boiteux récemment revenu de l'Est.

Ses conflits sexuels ont poussé Byron à adopter un comportement sauvage. En raison du climat hostile de l'homosexualité, les relations de Lord Byron avec les femmes avaient besoin de l'extrême, du risqué, pour les animer. Le travestissement était une caractéristique de ces jeux sexuels compliqués. Les insinuations excitantes de son été avec « Caroline aux yeux bleus », une prostituée passée à Brighton comme le frère de Byron, Gordon, ont été recréées à un niveau plus sophistiqué dans sa dangereuse liaison publique avec Lady Caroline Lamb. Le gamine, Caro aux cheveux courts était déjà un amateur de pages et n'avait besoin d'aucun encouragement pour s'habiller en uniforme de page pour la délectation de Byron, leur liaison de plus en plus hystérique étant soutenue par un assortiment grinçant d'accessoires gothiques.

C'est en fait Lady Caroline qui a condamné Byron. Au début de 1815, Byron avait fait un mariage sans enthousiasme avec la cousine du mari de Caro, Annabella Milbanke. Caro avait prédit qu'il ne serait jamais capable de tirer avec une femme qui allait à l'église ponctuellement, comprenait les statistiques et avait une mauvaise figure. La claustrophobie de la vie conjugale conventionnelle à Piccadilly Terrace a incité Byron à se comporter mal avec une minutie que lui seul aurait pu atteindre, affichant ses relations avec Augusta, jetant de sombres allusions à son passé homosexuel et tirant le bouchon de ses bouteilles de soda pendant que sa femme était en travail dans la chambre à l'étage.

Le 15 janvier 1816, Annabella et leur petite fille quittèrent Londres pour se réfugier dans la maison de campagne de ses parents dans le Leicestershire. Trois semaines plus tard, son père, Sir Ralph Milbanke, écrivit officiellement à Byron pour demander une séparation. Des rumeurs de violence conjugale, d'adultère avec des actrices et de son inceste avec sa sœur ont commencé à circuler. Début février, la «vilaine intriguante» Lady Caroline a commencé à diffuser sa propre version de ces histoires, perpétrant la pire vengeance possible de la femme méprisée. “Accusé B du – pauvre gars, le complot s'épaissit contre lui,” a rapporté Hobhouse. Le tiret dans son journal signifie sodomie. Les prédilections sexuelles de Byron, jusque-là connues uniquement de son entourage intime, devenaient propriété publique. Le 12 février, Hobhouse a apporté à Byron la nouvelle alarmante de ce qu'il avait entendu "dans les rues" ce jour-là.

Peu après neuf heures du matin du 25 avril 1816, le poète George Gordon Lord Byron quitta l'Angleterre pour le continent pour ne jamais y revenir.


Lord Byron - Histoire

La famille Byron et l'église Hucknall Torkard 1540-1852 (cliquez sur l'image pour une version PDF imprimable)

En Angleterre, l'histoire de la famille Byron a commencé avec la période de la conquête normande, lorsque deux nobles du nom de Burun sont venus avec Guillaume et se sont installés en Angleterre. On entend peu parler d'Erneis de Burun, qui possédait des terres à York et à Lincoln.

Ralph de Burun, the ancestor of the Poet, to whom reference has been made before, is mentioned in Domesday Book (1086) as a landowner in Hochenale (Hucknall Torkard). The entry is as follows: &mdash

&ldquoRalph de Burun&rsquos land (Manor).&mdashIn Hochenale &ldquoUlchet had 12 bovates of land to the geld. &ldquoLand for 2 ploughs. There Osmund, Ralph&rsquos &ldquoman, has one plough, and 5 villeins have 3½ &ldquoploughs. Wood for pannage (pigs&rsquo food), one &ldquoleague in length, and half a league in breadth. &ldquoIn King Edward&rsquos time it was worth 30 shill&ldquoings. Now it is worth 15 shillings.&rdquo

A number of illustrious names stand out in the history of the family during the next four centuries.

Hugh de Burun, Ralph&rsquos son, inherited his estates, and became Lord of Horestan Castle in the Park of Horseley, and also of other extensive domains in the counties of Derby and Nottingham. He was succeeded by his eldest son, of the same name, who gave a considerable portion of the family estate to Lenton Priory, and devoted himself to the religious life.

John de Horestan, who was a member of the family, distinguished himself as a Crusader under Richard I. He was killed at the seige of Askalon, and was buried in the Church of the Holy Sepulchre.

Robert de Byron lived in the reign of Henry II. It was at this time that the spelling of the family name was changed from Burun to Biron or Byron. By his marriage with the heiress of Sir Richard Clayton, he added to the family possessions an estate in Lancashire.

Sir John Byron served with distinction in the wars with Edward I. and was made Governor of the City of York.

Four generations later, another Sir John Byron was knighted by Richmond, afterwards Henry VII., on his landing at Milford.

Nicholas Byron, his brother, was knighted in 1502 at the marriage of Prince Arthur.

What associations these members of the family had with Hucknall Torkard the chronicler does not relate. Part of the Byron Manor undoubtedly remained in their hands, although it appears that some of the estate was given to Newstead Priory.

Newstead Priory was one of the three religious houses built by Henry II., to atone for the murder of Thomas a Becket, Archbishop of Canterbury. It was founded in 1170, and dedicated to the Blessed Virgin Mary. The Prior and his Brothers belonged to the Order of St. Augustine, and for 370 years the Priory was the centre of the religious life of this district.

The association between Newstead Priory and Hucknall Torkard was very intimate. From 1288 until the dissolution of the Monastery in 1539, the Prior and his Brothers were Patrons of the Living of Hucknall Torkard.

In 1406, John of Hochendale, was Prior of Newstead.

The second Sir John Byron. Founder of the Byron Charity in 1571.

In 1540, the year following the dissolution of the Monasteries, the Church and Priory of Newstead, the Church Patronage annexed to it, with certain other lands, was granted for the sum of £800 by Henry VIII. to Sir John Byron. He was at the time Constable of Nottingham Castle, and Master of Sherwood Forest. He was known as &ldquoLittle Sir John of the great beard,&rdquo and appears to have been a great favourite of Henry VIII. Although there is no reference to him in the Parish Registers, it is reasonable to suppose that, as Lord of the Manor, he worshipped upon occasions in the Church of Hucknall Torkard, and took a pious interest in the work of the five Priests who held the cure of the Church between 1540 and 1576, the year of his death.

To him the Church is indebted, so it is conjectured, for the gift of the Treble Bell, which was undoubtedly the Angelus Bell of Newstead Priory. It bears upon it the inscription &ldquoAve Maria.&rdquo

His fourth son, of the same name, succeeded him, and his interest in the Church is evidenced by the fact that he was the founder of the Byron Charity on February 1, 1571, by which the Church, and the poor, have during the last 360 years benefited considerably. The original bequest was that of a close of about 21 acres called &ldquoBroomhill.&rdquo Whilst his father was alive he probably lived at Bulwell Wood Hall. His wife was the daughter of Sir Nicholas Strelleye. In 1579 he was knighted by Elizabeth.

Upon his death in 1609, Newstead Priory passed into the hands of his son, another Sir John Byron, who was knighted at the Coronation of King James I. His wife was Anne, eldest daughter of Sir Richard Molyneux, Bart., by whom he had eleven sons and one daughter. He died in 1625.

The Altar monument of the first Sir John Byron. 1576. The canopied monument of the Second Sir John Byron. 1609. The mural monument of the third Sir John Byron. 1625.

These three Sir John Byrons were buried in Colwick Church. Their monuments have recently been moved to Newstead Priory.

His successor was another Sir John, his eldest son, who was appointed Governor of the Tower. He took part in the battles of Edgehill and Marston Moor, where he fought side by side with three of his brothers. For his services he was created Baron of Rochdale in 1643. After this he was made Field Marshal of His Majesty&rsquos Forces in Worcestershire, Shropshire, Cheshire, and North Wales. He held Chester against Cromwell, whom he so impressed that he and his forces were allowed to leave the Town under arms. Still further confidence was reposed in him by King Charles I., who appointed him Governor to the Duke of York, afterwards James the Second, with whom he fled to Holland when the King became a prisoner in the Isle of Wight. He died in Paris in 1652.

The Byron Vault in Hucknall Torkard Church was built by him, and his wife, Lady Cicile Byron, was the first to be buried within it. In the Church Register we have the following entry: &mdash

Burialls 1638
Cicile ladie Byron was buried the XXth February.

Although it has been stated that he himself was buried in the vault, there is no evidence of this in the Church Registers.

During the troublous times in which he lived, the Tenor Bell was placed in the Tower of Hucknall Torkard Church. We may assume that this Bell was his gift as the Lord of the Manor. It was cast in George Oldfield&rsquos foundry, Nottingham, in 1639, and for three centuries it has rung out the prayer inscribed upon it, &ldquoGod save the Church.

Although he was married twice, he left no heir, and his title and estates went to his brother, Sir Richard Byron, who had been knighted by Charles I. after the battle of Edgehill. He is famous for his gallant defence of Newark.

Richard died in 1679. The Registers record his burial as follows: &mdash

Richard Lord Byron was buried the sixth day of October, 1679.


The tablet erected to the memory of Richard Byron,
the second Lord, 1679.

On the North Wall of the Sanctuary of the Church there is a tablet, erected to his memory, which makes reference to his faithful services to Charles I. He, &ldquowith his brothers, suffered much for their loyalty and lost all their present fortunes, yet it pleased God so to bless the honest endeavours of the said Richard, Lord Byron, that he repurchased part of their ancient inheritance, which he left to his posterity with a laudable memory for his great piety and charity.&rdquo

He was married twice, and both his wives are commemorated on the tablet. His first wife, Elizabeth Russell, died on the 22nd of March, 1657. The tablet states that she was buried in the Vault, but there is no entry of her burial in the Register.

Two of his daughters, Anne and Cicile, were buried in the vault. The entries of their burial appear in the Church Register as follows: &mdash

Buriallss 1640.
Anne Byron, daughter of Richard Biron, Esqre., of Newstead, buried the XIIth of Aprill.

Mistris Sicile Byron, ye daughter of Richard Byron, Esqre, buried the 5th of May (1641).

Other members of the family were buried in the Vault about this time.

Mr. Gilbard Byron was buried the 16th day of March, 1655.

He was at one time Governor of Rhuddlan Castle, and was taken prisoner at Willoughby.

Esquire Byrion (Transcript: William Byron) the sonne of Wm. byrion,
Esq., was buried the 13th of Aprill. (1664).


Mr. Byrion, Londoner, was buried the 15th of
August. Anno Domini 1664.
(Transcript: Thomas Byron, gent of London,
buried the 15th of August).

There are entries of the baptisms of two of Gilbard Byron&rsquos children: &mdash

Ales, daughter of Mr. Gilbard Byron, baptised xiiith April, 1652.
Luce, daughter of Mr. Gilbeard Byron, baptised xxxth October, 1654.

Richard Byron was succeeded by his eldest son, William, who married Elizabeth, the daughter of John, 2nd Viscount Chaworth, of Armagh (died 1644), and his wife Penelope Noel, daughter of Viscount Campden, and so &ldquowove the first link in a strange association of tragedy and romance.&rdquo The marriage took place in Papplewick Church, 1½ miles from Hucknall Torkard, on Oct. 18, 1661.

1661. William Byron, esqr., and Elizabeth Chaworth was married ye 18th day of October.

The Chalice given to the Church by the Honble. Elizabeth Byron. 1664. The Paten, given to the Church by the Honble. Elizabeth Byron. 1664.

Hucknall Torkard Church is indebted to Elizabeth for the gift of a very beautiful silver-gilt Chalice and Paten. The gift was made in 1664, before William, her husband, succeeded to the Peerage.

The Chalice is one of those characteristic English cups called &ldquoSteeple Cups,&rdquo not, as might be supposed, intended originally for sacred use, but for purely domestic purposes.

The title &ldquosteeple&rdquo is derived from the high obelisk, or pyramid, crowning the cover, inspired in its form by a conspicuous feature of Elizabethan and Jacobean architecture, and of the grandiose tombs of those periods in English Churches. No steeple cup would seem to have been made, or been known, earlier than the year. 1599&mdash 1600. Two of this date were given some years later, from the family plate of pious donors, to Charing Church in Kent, and to Buckland Church in Devon.

Most of these cups were made by London Goldsmiths between the years of 1604 and 1615. Many such cups have been given as &ldquoLoving Cups&rdquo to Colleges at Oxford and Cambridge, and to City Companies and Corporations.

A notable instance is the Steeple Cup at St. Ives., in Cornwall, the gift of Sir Francis Bassett, M.P., and appropriately inscribed: &mdash

If any discord &rsquotwixt my friends arise
Within the Borough of beloved St. Ives,
It is desyred that this my cuppe of love
To everie one a peace maker may prove.

The body of the Byron cup of Hucknall Torkard is decorated, appropriately enough for a loving cup, with vines embossed on a matted ground and chased with conventional flat acanthus foliage. In other respects it follows the more common features of these cups, in the short baluster stem supported by three cast scroll brackets with bird-head terminals, a high bell-shaped foot chased with acanthus foliage and with flat straps and scales. Embossed on the cover are vines on a matted ground, as on the body, and engraved on the cover is this inscription :

This cup was given to the Church of Hucknall Torkerd by the honorable Elizabeth Byron, anno 1664.

It is engraved with these arms:

* * * three bendlets . . . . with a label of three points, for Byron, impaling, Quarterly, 1-4, . . . . two chevrons gules 2-3, . . . . barry of ten argent and vert (gules) three martlets . . . . for Chaworth.

Unfortunately, the cup has lost that conspicuous feature, its &ldquosteeple.&rdquo The total height at present is 14 inches. The cup bears the London hall-mark for 1608-9 and the cover that for 1609-10.

The second piece, also of domestic origin, is a plain silver-gilt salver with a curved edge on a short trumpetshaped foot. It is engraved with the same arms as the cup within the scrolled feathers characteristic of heraldic decoration of the time of Charles II. and with the following inscription:

This plate and cup was given to ye Church of Hucknall Torkerd by ye honble Elizabeth Byron daughter of ye Right honble Lord Viscount Chaworth anno: 1664.

The first engraver had omitted &ldquoTorkerd&rdquo from the inscription, and it was added later by another hand.

The diameter is 10½ inches and the height 2 inches.

Stamped upon it is the London hall-mark for 1663-4 with the maker&rsquos mark of RA, and a rose below, in a heart-shaped punch. The maker&rsquos name cannot, unfortunately, be identified because of the loss of the makers&rsquo marks in a fire at Goldsmith Hall in 1681.

Elizabeth, the donor, died in 1683, and her burial is recorded in the Church Registers as follows: &mdash

Elizabeth, wife of the Right Honble. William Lord Byron, was buried June the twentieth, 1683.

Her husband died twelve years later.

The right Honorable Wm. Lord Byron was buried the 16 of November, 1685.

There is a record of his death in the Church Register of the neighbouring Parish of Lynby: &mdash

&ldquoLord Byron died November 13, about halfe an &ldquohour after nine of ye clock at night, and was laid &ldquoin ye Vault at Hucknall Torkard ye 16th day &ldquoabout 8 of ye clock at night.&rdquo


An Archetype For Count Dracula

During his summer with the Shelleys at Lake Geneva in 1816, Byron suggested the group spend a rainy afternoon writing ghost stories. Mary Shelly wrote what became Frankenstein and Byron’s doctor William Polidori wrote ‘The Vampyre’, the story that inspired future interpretations from Dracula à Twilight. This vampire story was read all over Europe and based on a literary idea by Byron himself (the story was first published under Byron’s name originally explaining the great interest). The type of vampire in the story was wholly new. Previously the vampires in European folklore were peasants and villager spectres, dirty with talon-like fingernails as seen in Werner Herzog’s Nosferatu.

By contrast, Polidori’s vampire is rich, aristocratic and weighed down by ennui — much like Byron himself. The vampire is called Lord Ruthren, a name that can be linked back to Byron, as one of his former lovers Lady Caroline Lamb created a villain called Lord Ruthren Glenarvon, incidentally written as revenge against Byron. Lord Ruthren has cold grey eyes, it is impossible to know what he is thinking and he mixes with the cream of high society. He is liked, but is a secret predator eager to lead the virtuous astray with his charms — traits which are familiarly Byronic.


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