Morcar

Morcar

Morcar était le fils d'Elfgar, comte de Mercie. Il est connu pour avoir eu au moins trois frères, Eadwine, Sigehelm et Burgheard, ainsi qu'une sœur, Edith. (1)

Harold Godwinson était le leader anglo-saxon le plus puissant de cette période et son frère Tostig était le comte de Northumbria. Tostig s'est forgé une réputation de chef militaire fort. A cette époque, la région était dans un état de non-droit et les hommes étaient obligés de voyager par groupes de vingt pour se protéger des attaques des voleurs. Tostig a imposé de nouvelles lois et tous les voleurs capturés ont été punis de mutilation ou de mort. Cette stratégie a été couronnée de succès et Northumbria est venu sous son contrôle ferme. (2)

Le biographe de Tostig, William M. Aird a souligné : « Tostig est décrit comme un homme de courage, doté d'une grande sagesse et d'une grande perspicacité d'esprit. bravoure." Il est enregistré que Tostig « a tellement réduit le nombre de voleurs et en a nettoyé le pays en les mutilant ou en les tuant afin que tout homme... (3) Il a été soutenu qu'« un homme de propriété pouvait parcourir le pays en toute sécurité, même en portant une bourse d'or ». Cependant, certains chroniqueurs l'accusent d'utiliser sa position pour s'enrichir. (4)

En 1065, la Chronique anglo-saxonne rapporta que le frère d'Harold, Tostig, comte de Northumbrie, était coupable d'avoir volé des églises, privé des hommes de leurs terres et de leur vie et d'avoir agi contre la loi. (5) En octobre, un groupe de rebelles, soutenu par Morcar et son frère, Earl Eadwin de Mercie, a fait irruption dans la résidence de Tostig à York et a tué ceux de ses soldats qui ne s'étaient pas échappés. Les rebelles ont ensuite nommé Morcar comme leur comte. Toute personne associée au régime de Tostig a été tuée. (6)

Quand Edward le Confesseur apprit la nouvelle, il convoqua une réunion de ses nobles à Britford. Plusieurs se sont plaints du règne de Tostig, affirmant que son désir de richesse l'avait rendu indûment sévère. Le roi a envoyé Harold Godwinson pour mater la rébellion. Harold n'était pas d'accord avec cette politique car il était convaincu qu'elle entraînerait une guerre civile désastreuse. Lors d'une réunion à Oxford le 28 octobre, Harold céda aux exigences d'Edwin. Tostig a été banni du pays et Morcar a été confirmé comme le nouveau comte de Northumbrie. (7)

En 1065, Edouard le Confesseur tomba très malade. Harold a affirmé qu'Edward lui avait promis le trône juste avant sa mort le 5 janvier 1066. (8) Le lendemain, il y avait une réunion des Witan pour décider qui deviendrait le prochain roi d'Angleterre. Le Witan était composé d'un groupe d'une soixantaine de seigneurs et évêques et ils ont examiné les mérites de quatre candidats principaux : Harold, Guillaume de Normandie, Edgar Etheling et Harald Hardrada. Le 6 janvier 1066, le Witan décida qu'Harold serait le prochain roi d'Angleterre. (9)

Le roi Harold était pleinement conscient que le roi Hardrada de Norvège et Guillaume de Normandie pourraient essayer de lui prendre le trône. Harold a reconnu que son pays était susceptible d'être envahi à la fois dans le sud et dans le nord. Il a visité York où il a eu des réunions avec Earl Morcar et Earl Eadwine de Mercie. Il retourna à Londres à temps pour Pâques. (dix)

Au début de 1066, le frère d'Harold, Tostig, avec une flotte de soixante navires, attaqua l'île de Wight, occupa Sandwich, puis remonta la côte est jusqu'à l'embouchure de la Humber. Les soldats d'Eadwin et de Morcar réussirent à le chasser et Tostig se réfugia alors chez Malcolm III, le roi d'Écosse en mai 1066. (11)

Harold s'attendait à une invasion normande. Il a été revendiqué par le Chronique anglo-saxonne qu'en juin 1066, il avait « rassemblé une si grande force navale, et une force terrestre aussi, qu'aucun autre roi du pays ne l'avait rassemblé auparavant ». (12) Harold a placé sa marine et certains des soldats sur l'île de Wight. Le reste de ses soldats était réparti le long des côtes du Sussex et du Kent. "L'objet de cet arrangement était qu'en cas de débarquement, les guetteurs sur la côte signaleraient l'arrivée de l'ennemi (probablement en allumant une balise) et Harold partirait alors de l'île de Wight avec son armée pour tomber sur le envahisseurs". La raison en est que le vent dominant, en particulier pendant les mois d'été, vient du sud-ouest. "Il était plus que probable que le vent qui emporterait la flotte d'invasion serait le même sur lequel Harold naviguerait, pour atterrir derrière les envahisseurs ou sur une plage adjacente." (13)

Ses soldats étaient composés de housecarls et de fyrd. Les Housecarls étaient des soldats à temps plein bien entraînés qui étaient payés pour leurs services. Les fyrd étaient des ouvriers appelés à combattre pour le roi en cas de danger. Tous les comtes avaient leurs propres housecars et Harold disposait d'une force substantielle. Ils étaient des mercenaires payés et étaient également habiles dans la guerre terrestre et maritime. (14)

Pendant ce temps, Tostig négociait avec le roi Harald Hardrada au sujet d'une éventuelle invasion. Finalement, ils sont parvenus à un accord pour attaquer Harold. Après avoir nommé son fils, Magnus comme régent, il a formé des alliances avec des guerriers d'Islande et d'Irlande. Tostig a également convaincu Hardrada qu'Harold était extrêmement impopulaire dans le nord de l'Angleterre et que les habitants de cette région se joindraient à eux dans leur tentative de renverser le roi d'Angleterre. (15)

Harold attendit tout l'été mais les Normands n'arrivèrent pas. Jamais auparavant les fyrds d'Harold n'avaient été aussi longtemps éloignés de chez eux. Mais les fournitures des hommes étaient épuisées et ils ne pouvaient plus être tenus à l'écart de leurs maisons. Les membres du fyrd étaient également désireux de récolter leurs propres champs et ainsi, la première semaine de septembre 1066, Harold les renvoya chez eux. La saison de voile touchait également à sa fin pour l'année. Harold a donc décidé d'organiser le voyage de sa marine le long de la Tamise jusqu'à Londres pour permettre d'effectuer les réparations essentielles. Harold, après un court séjour chez lui à Bosham, se rendit dans la capitale avec ses housecarls. (16)

Au cours de la première semaine de septembre 1066, les hommes de Hardrada attaquèrent Scarborough et massacrèrent la plupart de ses habitants. En naviguant, la flotte est entrée dans l'estuaire de la Humber. Morcar, comte de Northumbrie, et Eadwine, comte de Mercie, n'étaient pas disposés à engager l'ennemi et se retirèrent devant lui jusqu'à l'Ouse, avant de se diriger vers les eaux intérieures du Wharfe jusqu'à Tadcaster. Hardrada ancré à Riccall. Après avoir laissé une force substantielle pour garder la flotte, Hardrada, Tostig et environ 6 000 hommes marchent sur York. (17)

Le 20 septembre, Morcar et Edwin entrèrent en bataille contre Hardrada et Tostig à Fulford Gate. On a estimé que les Norvégiens avaient environ 6 000 soldats et les défenseurs 5 000. Selon la Chronique anglo-saxonne « beaucoup d'Anglais ont été tués, noyés ou mis en fuite et les Nordiques avaient possession du lieu de massacre ». (18)

D'autres sources affirment que les pertes ont été élevées des deux côtés, mais il est clair que les envahisseurs ont remporté une nette victoire. (19) Selon une source : « Essayant d'échapper au mouvement de tenailles, les Anglais se sont éloignés dans le marais, où ils ont sombré dans la tourbière jusqu'à ce qu'ils soient abattus ou aspirés dans des sables mouvants ; ceux qui ont tenté de fuir de l'autre côté se sont pour la plupart noyés dans le Ouse. Bientôt, le marais et les fossés furent obstrués par des corps humains, au point que les Norvégiens pataugeaient dans le sang et marchaient sur les cadavres touchés comme sur une chaussée solide. (20)

Hardrada s'est ensuite déplacé sur York, qui s'est officiellement rendu le 24 septembre. Hardrada a pris en otage 150 enfants de familles éminentes du Yorkshire pour se porter garant de leur loyauté. Morcar et Edwin et les restes de leur armée se sont enfuis dans la campagne. Les Norvégiens se retirèrent maintenant à Stamford Bridge, un endroit où plusieurs voies romaines se rencontraient. Le pont aurait été assez grand par rapport aux normes du XIe siècle. (21)

On a prétendu qu'un messager avait informé Harold de la victoire norvégienne à Fulford Gate, il avait dit que Hardrada était venu conquérir toute l'Angleterre. Apparemment, Harold a répondu : « Je ne lui donnerai que six pieds de sol anglais ; ou, puisqu'on dit qu'il est grand, je lui donnerai sept pieds. Harold envoya alors une sommation aux hommes de la fyrd de se rassembler, quelques jours seulement après qu'ils eurent été libérés de leur longue veille estivale. Ayant rassemblé autant de ses hommes qu'il le put, il partit pour le nord vers le 19 septembre. (22)

Harold et son armée anglaise devaient voyager de Londres à York. Le voyage de 200 milles (320 km) prenait généralement deux semaines, ou plus selon si les routes étaient praticables. (23) L'historien Frank McLynn, auteur de 1066 : l'année des trois batailles (1999), a commenté « la vitesse de son avance a toujours attiré les superlatifs des historiens habitués au rythme pesant de la guerre médiévale, mais il se peut qu'une bonne partie de sa force était à cheval et que, comme c'était la coutume avec Anglo -Armées saxonnes, ils ont mis pied à terre avant de combattre." (24)

Peter Rex argumente dans Harold II : le roi saxon maudit (2005) que ses housecarls étaient à cheval : « Une telle infanterie montée pouvait parcourir vingt-cinq milles par jour. On s'attendait également à ce qu'ils aient au moins deux chevaux, en montant un et permettant à l'autre de progresser sans fardeau. Harold pouvait sans doute aussi s'attendre à , en tant que roi, pour réquisitionner des chevaux frais en cours de route. S'il chevauchait littéralement jour et nuit, il aurait pu faire Tadcaster en quatre jours, bien que cela signifierait sans sommeil. " (25)

Le 25 septembre, l'armée d'Harold arriva à Stamford Bridge. Harold et vingt de ses housecarls sont montés au pied du pont sur la rive gauche de la Derwent et ont rencontré Tostig. Harold a promis à son frère que s'il changeait de camp, il serait récompensé par le retour de son comté et d'un tiers de toute l'Angleterre. Tostig répondit qu'on ne dira jamais de lui qu'il n'a amené le roi de Norvège en Angleterre que pour le trahir. Il tourna sur son cheval et partit. (26)

Tostig a dit qu'ils devraient se retirer dans ses bateaux. Hardrada a rejeté cela comme étant indigne d'un guerrier viking. Conscient qu'il était en infériorité numérique, il a envoyé un message à ses hommes avec sa flotte à Ricall pour qu'ils viennent dès que possible. Il donna l'ordre à ses hommes d'empêcher l'armée d'Harold de prendre le pont. "Il est dit qu'un géant en particulier a tenu le pont à lui seul, abattant tous ses attaquants avec des coups de sa hache de bataille. Il n'a été vaincu que lorsqu'il a été poignardé par le bas par un homme qui a flotté dans la rivière sous le pont avec une lance." (27)

Une fois que les hommes d'Harold ont traversé le pont, ils ont engagé l'ennemi au corps à corps avec des épées et des haches. Les Normands furent bientôt « abattus par centaines ». Le mur de bouclier a été percé et Hardrada a été tué par une flèche dans la trachée. Ses hommes hésitaient sur ce qu'il fallait faire ensuite. Tostig s'est avancé et les a exhortés à continuer le combat. Tostig a également été tué et les autres ont été forcés de se jeter dans la rivière Derwent, où un grand nombre de personnes se sont noyées. (28)

Harold et ses hommes ont été laissés en possession du champ de bataille pendant seulement quelques minutes avant que le reste de l'armée viking, entièrement armé et blindé, n'apparaisse sur les lieux. Les Norvégiens ont immédiatement livré une charge féroce qui a presque réussi à briser les Anglais, mais l'armée d'Harold a tenu bon et à la fin de la journée, ces Vikings encore en vie, sous le couvert de l'obscurité, se sont retirés. Harold les a chassés jusqu'à Riccall. Olaf Haraldsson, vingt ans, désormais aux commandes des Norvégiens, a demandé un règlement de paix. Harold a accepté et a permis aux Vikings de rentrer chez eux. Les pertes norvégiennes étaient considérables. Sur les 300 navires arrivés, moins de 25 sont revenus en Norvège. (29)

Malgré la victoire, Harold avait subi de lourdes pertes et son armée était gravement épuisée. Cependant, la bataille avait montré qu'Harold était un général de grand talent. Alors qu'il célébrait sa victoire lors d'un banquet à York, Harold apprit que Guillaume de Normandie avait débarqué à Pevensey Bay le 28 septembre. Le frère d'Harold, Gyrth, proposa de diriger l'armée contre Guillaume, soulignant qu'en tant que roi, il ne devait pas risquer d'être tué. "Je n'ai pas prêté serment et je ne dois rien au comte William". (30)

David Armine Howarth, l'auteur de 1066 : l'année de la conquête (1981) soutient que la suggestion était que pendant que Gyrth se battait avec William, « Harold devrait vider toute la campagne derrière lui, bloquer les routes, brûler les villages et détruire la nourriture. Ainsi, même si Gyrth était battu, l'armée de William mourrait de faim dans la campagne dévastée à la fin de l'hiver et serait obligée soit de se diriger vers Londres, où le reste des forces anglaises attendrait, soit de retourner à leurs navires." (31)

Harold rejeta l'avis et rassembla immédiatement les housecarls qui avaient survécu aux combats contre Hardrada et marcha vers le sud. Harold a voyagé à un rythme tel que beaucoup de ses troupes n'ont pas réussi à le suivre. Quand Harold arriva à Londres, il attendit que la fyrd locale se rassemble et que les troupes de Morcar et d'Eadwine arrivent du nord. Après cinq jours, ils n'étaient pas arrivés et Harold a donc décidé de se diriger vers la côte sud sans ses troupes du nord. (32) Jean de Worcester suggère que les hommes ont délibérément retiré leurs forces épuisées de l'armée d'Harold. (33)

En apprenant la victoire normande, Morcar et son frère envoyèrent leur sœur veuve à Chester, puis rejoignirent l'archevêque Ealdred d'York et les citoyens de Londres dans l'élection d'Edgar Etheling comme roi. Cependant, peu de temps après, les frères ont retiré leurs troupes et sont rentrés chez eux. Guillaume de Poitiers prétend qu'ils se sont soumis à Guillaume le Conquérant à Barking en janvier 1067. (34)

En mars 1067, Guillaume retourna en Normandie. Par précaution, il prend en otages, le prince Edgar Etheling, Eadwine, comte de Mercie, Morcar, comte de Northumbrie, Stigand, archevêque de Cantorbéry et le frère d'Harold, Wulfnoth Godwinson. Guillaume espérait évidemment avoir écarté tous les chefs anglais qui auraient pu mener des révoltes contre le gouvernement normand. (35)

Pendant son absence, plusieurs troubles ont éclaté. La première révolte a eu lieu au Pays de Galles a été dirigée par Eric le Sauvage et les rebelles ont échoué dans leurs tentatives de capturer le château normand nouvellement construit à Hereford. Cela a été suivi d'une rébellion plus sérieuse dans le Kent qui a été menée par le comte Eustache de Boulogne qui était mécontent de la terre qui lui avait été accordée par William. Après l'échec d'Eustache à capturer le château de Douvres, il s'est échappé pour retourner sur son territoire en Europe. (36)

William revint en décembre 1067 et mena son armée dans le Devon et les Cornouailles. Il assiégea Exeter et après dix-huit jours, les habitants se rendirent. La Chronique anglo-saxonne précise qu'« il fit aux citoyens des promesses favorables qui furent mal tenues ». (37) Guillaume ordonna la construction d'un château dans la ville et laissa une garnison pour se prémunir de nouveaux troubles. (38)

Selon le chroniqueur du XIIe siècle Ordericus Vitalis, en mai 1068. Eadwine s'est rebellé parce que William n'avait pas honoré sa promesse de la main de sa fille en mariage. Morcar a rejoint son frère dans la révolte et ils ont enrôlé l'aide des habitants du Pays de Galles. Cependant, ils ont été facilement vaincus par William. (39)

Les frères ont été graciés mais en 1071 ils ont fui car ils pensaient qu'ils étaient sur le point d'être emprisonnés. Ils étaient en route pour l'Ecosse, Eadwine a été assassiné par ses propres hommes. Morcar a maintenant rejoint Hereward the Wake et d'autres rebelles qui ont capturé l'île d'Ely. Après que le roi eut assiégé l'île d'Ely, Morcar se rendit et fut emprisonné, sans doute parce que le Conquérant craignait qu'il ne fomente une nouvelle rébellion. (40)

Morcar a été emmené en Normandie où il a été emprisonné jusqu'à la mort de Guillaume le Conquérant en septembre 1087. Morcar est retourné en Angleterre mais a été immédiatement emprisonné par Guillaume Rufus. On ne sait rien de plus à son sujet et on suppose qu'il est mort en prison. (41)

Et le meurtre a eu lieu le jour de la messe de la Saint-Barthélemy. Et puis, après la messe de Michel, tous les thanes du Yorkshire allèrent à York, et y tuèrent tous les domestiques du comte Tostig dont ils pouvaient entendre parler, et prirent ses trésors : et Tostig était alors à Britford avec le roi. Et puis, très peu de temps après, il y eut un grand conseil à Northampton ; puis à Oxford le jour de Simon et Jude. Et il y avait Harold le comte, et il opérerait leur réconciliation s'il le pouvait, mais il ne le pouvait pas : mais tout son comte l'abandonna à l'unanimité et le proscrivit, et tous ceux qui avec lui soutenaient l'anarchie, parce qu'il avait d'abord volé Dieu, et tous ceux qui étaient endeuillés dont il avait le pouvoir de vie et de terre. Et ils prirent alors Morcar pour comte ; et Tostig alla alors par mer, et sa femme avec lui, au pays de Baudouin, et ils prirent leur résidence d'hiver à Saint-Omer.

Orderic Vitalis, écrivant au début du XIIe siècle, croyait que pendant son exil, le comte Tostig avait rendu visite au duc Guillaume de Normandie pour tenter de forger une alliance contre Harold. De même, la saga du roi Harald de Snorri Sturluson, écrite à la fin du XIIe siècle, suggère que Tostig avait voyagé au Danemark puis en Norvège afin d'obtenir l'aide des rois Swein et Harald dans son attaque contre l'Angleterre. Après le départ de Tostig, son frère Harold a peut-être formé une alliance avec les comtes Eadwine et Morcar et a commencé à faire valoir ses propres prétentions au trône d'Angleterre. L'inimitié entre les frères n'a pas pris fin par le couronnement de Harold et Tostig était absent de la cérémonie.

Peu de temps après l'apparition de la comète de Halley le 24 avril 1066, Tostig tenta de reprendre sa place en effectuant des raids sur l'Angleterre. Il a attaqué l'île de Wight, prenant du butin et des provisions avant de se déplacer le long de la côte jusqu'à Thanet, où, selon Gaimar, il a été accueilli par Copsi. Ils ont attaqué « Brunemue » avant d'entrer dans le Humber. Chassé de Lindsey par les comtes Eadwine et Morcar et abandonné par ses alliés flamands, Tostig se dirigea vers l'Écosse. Il semble avoir rejoint le roi Harald Hardrada de Norvège à l'embouchure de la rivière Tyne au début de septembre 1066. Les deux sont entrés dans la Humber et par l'Ouse ont débarqué à Riccal. Le 20 septembre, ils battent les troupes des comtes Eadwine et Morcar à Gate Fulford, mais sont eux-mêmes vaincus et tués par le roi Harold à Stamford Bridge, sur la Derwent, le 25 septembre. Le lieutenant de Tostig, Copsi, a peut-être été avec son maître à la bataille, mais il a survécu et devait plus tard détenir le comté sous Guillaume I. Après la mort de Tostig, sa veuve, Judith, est restée en Flandre jusqu'à la fin de 1070 ou au début de 1071, quand elle marié Welf (IV), duc de Bavière.

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(1) William M. Aird, Morcar : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(2) Pierre Rex, Harold II : le roi saxon maudit (2005) page 17

(3) William M. Aird, Tostig de Wessex : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(4) Guillaume de Poitiers, Les Actes de Guillaume, Duc des Normands (vers 1071)

(5) Chronique anglo-saxonne (1065)

(6) William M. Aird, Tostig de Wessex : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(7) Pierre Rex, Harold II : le roi saxon maudit (2005) pages 189-192

(8) Robin Fleming, Harold of Wessex : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(9) John Gillingham, La vie des rois et reines d'Angleterre (1975) page 21

(10) David C. Douglas, Guillaume le Conquérant : l'impact normand sur l'Angleterre (1992) page 190

(11) William M. Aird, Tostig de Wessex : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(12) Chronique anglo-saxonne (1066)

(13) John Grehan et Martin Mace, La bataille d'Hastings : la vérité inconfortable (2012) page 24

(14) Charles Warren Hollister, Les institutions militaires anglo-saxonnes à la veille de la conquête normande (1962) pages 16-18

(15) Frank McLynn, 1066 : l'année des trois batailles (1999) page 196

(16) John Grehan et Martin Mace, La bataille d'Hastings : la vérité inconfortable (2012) page 25

(17) Frank McLynn, 1066 : l'année des trois batailles (1999) pages 197-198

(18) Chronique anglo-saxonne (1066)

(19) Kelly DeVries, L'invasion norvégienne de l'Angleterre en 1066 (2003) pages 255-259

(20) Frank McLynn, 1066 : l'année des trois batailles (1999) pages 198-199

(21) Pierre Rex, Harold II : le roi saxon maudit (2005) page 229

(22) John Grehan et Martin Mace, La bataille d'Hastings : la vérité inconfortable (2012) page 27

(23) Arnold Blumberg, Trop fatigué pour se battre ? L'armée saxonne d'Harold Godwinson en marche en 1066 (Décembre 2013)

(24) Frank McLynn, 1066 : l'année des trois batailles (1999) page 199

(25) Pierre Rex, Harold II : le roi saxon maudit (2005) page 229

(26) Frank McLynn, 1066 : l'année des trois batailles (1999) page 202

(27) John Grehan et Martin Mace, La bataille d'Hastings : la vérité inconfortable (2012) page 28

(28) Pierre Rex, Harold II : le roi saxon maudit (2005) page 230

(29) Frank McLynn, 1066 : l'année des trois batailles (1999) pages 204-205

(30) Ordericus Vitalis, Histoire ecclésiastique (vers 1142)

(31) David Armine Howarth, 1066 : l'année de la conquête (1981) page 163

(32) Frank M. Stenton, Angleterre anglo-saxonne (1989) page 592

(33) Jean de Worcester, la chronique (1128)

(34) Guillaume de Poitiers, Les Actes de Guillaume, Duc des Normands (vers 1071)

(35) Maurice Ashley, La vie et l'époque de Guillaume Ier (1973) page 78

(36) David C. Douglas, Guillaume le Conquérant : l'impact normand sur l'Angleterre (1992) pages 212-213

(37) Chronique anglo-saxonne (1068)

(38) Maurice Ashley, La vie et l'époque de Guillaume Ier (1973) page 79

(39) Ordericus Vitalis, Histoire ecclésiastique (vers 1142)

(40) William M. Aird, Morcar : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(41) Frank Barlow, William Refus : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)