Comment la prohibition a alimenté la montée du Ku Klux Klan

Comment la prohibition a alimenté la montée du Ku Klux Klan

Si vous ne lisez que F. Scott Fitzgerald, vous pourriez avoir l'impression que tout le monde dans les années 1920 a bafoué la Prohibition et s'en est tiré. Mais s'il est vrai qu'une petite partie des citadins blancs, des classes moyennes et supérieures vivaient de cette façon, les années folles ont également été la décennie au cours de laquelle le Ku Klux Klan nouvellement relancé s'est étendu à travers le pays sous prétexte d'appliquer la prohibition.

Les principales cibles du Klan étaient les immigrants du sud et de l'est de l'Europe, en particulier les catholiques. Les défenseurs de la prohibition les avaient déjà liés à la consommation d'alcool et à la criminalité, et pour ces personnes, l'époque était une période de raids, de violence et de terreur.

Dès le début, la prohibition était liée à des préjugés anti-immigrés et anti-catholiques. Beaucoup de ses défenseurs étaient des protestants anglo-saxons blancs qui pensaient que seuls des gens comme eux pouvaient être de « vrais Américains ». Ils pensaient que le pays était assiégé par des immigrants catholiques de pays comme l'Italie, et que ces personnes menaçaient les États-Unis avec leurs habitudes de consommation d'alcool et leurs bars étrangers.

«C'était vraiment une bataille pour la suprématie culturelle dans un pays en pleine mutation», explique Thomas R. Pegram, professeur d'histoire à l'université Loyola du Maryland et auteur de Cent pour cent américain : la renaissance et le déclin du Ku Klux Klan dans les années 1920. « L'interdiction est devenue un moyen de l'appliquer dans les communautés locales. »

Les deux principales organisations qui ont fait pression pour la prohibition nationale – la Women’s Christian Temperance Union et la Men’s Anti-Saloon League – ont blâmé les immigrants catholiques dans les années 1910 pour la « culture du saloon » qui, selon eux, tourmentait la nation. La Ligue a même fait valoir que les États-Unis devaient adopter une interdiction nationale avant que sa démographie ne change trop.

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« Ils pensaient que s'ils ne faisaient pas pression pour une interdiction constitutionnelle avant le recensement de 1920 et avant que les districts du Congrès ne soient redistribués en fonction de l'augmentation de la population, ils ne pourraient pas obtenir l'interdiction car il y aurait trop de nouveaux citoyens acculturés. qui avaient été des immigrants au cours des deux décennies précédentes qui empêcheraient cela », dit Pegram.

Et en effet, les États-Unis l'ont adopté avant cela. Les États ont ratifié le 18e amendement le 16 janvier 1919 et il est entré en vigueur en 1920. Au cours de cette décennie, le système de justice pénale s'est développé alors que la police arrêtait de manière disproportionnée des immigrants, des noirs, des pauvres et des travailleurs. Mais il y avait aussi beaucoup de protestants blancs favorables à la prohibition qui pensaient que la loi ne faisait pas assez pour arrêter les contrebandiers dont ils lisaient les articles dans les tabloïds.

C'est là que le KKK est intervenu. Il s'est vendu à ces gens comme une organisation d'application de la loi qui pouvait faire ce que le gouvernement ne pouvait pas – mettre un terme aux immigrants catholiques qui violaient soi-disant la loi.

« La raison pour laquelle le Klan a réussi à attirer des millions d'Américains évangéliques blancs protestants dans ses rangs dans les années 1920 est certainement liée à l'adoption de la Prohibition et du 18e amendement », explique Lisa McGirr, professeur d'histoire à l'Université de Harvard et auteur de La guerre contre l'alcool : la prohibition et la montée de l'État américain.

« La prohibition a fourni au Klan essentiellement une sorte de nouveau mandat pour sa mission nationaliste protestante blanche, anti-catholique, anti-immigrée », dit-elle. "Le Klan a souvent pris pied dans les communautés locales dans les années 1920 en affirmant qu'il nettoierait les communautés, qu'il se débarrasserait des contrebandiers et des contrebandiers."

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Le Klan a commencé à perquisitionner les maisons des immigrants catholiques, incendiant leurs entreprises et plantant des preuves à utiliser contre eux. Le Klan n'essayait pas nécessairement de mettre ces personnes derrière les barreaux - bien que de nombreux immigrants se soient retrouvés en prison - mais plutôt de terroriser ces communautés. Le fait que les hommes du Klan saisissaient parfois de l'alcool uniquement pour le boire eux-mêmes était un signe clair que leurs raids ne visaient pas seulement à faire respecter l'interdiction.

Le Klan à cette époque était en fait dans sa deuxième incarnation. La version originale du Klan est morte pendant la Reconstruction parce que le gouvernement l'a fermé. En 1915, il connaît un renouveau avec le film La naissance d'une nation, qui a romancé et popularisé l'organisation terroriste. Au cours des années 20, le Klan, avec ses « Femmes du Ku Klux Klan » auxiliaires et trois groupes de jeunes du KKK, s'est répandu dans le nord et le sud en affirmant que les catholiques et les immigrants enfreignaient la Prohibition, et seul un groupe de police d'autodéfense comme le Le Klan pourrait y mettre un terme.

«Je dirais que le Klan des années 1920 était inhabituel en ce sens qu'il se concentrait principalement sur les catholiques et les immigrants d'Europe orientale et méridionale», explique Pegram. "C'est en partie parce que les Afro-Américains avaient déjà été séparés et privés du droit de vote, et dans la vie officielle en quelque sorte marginalisés aux États-Unis." Malgré cela, le Klan a ciblé les Noirs américains et leurs boîtes de nuit au nom de « l'application de la prohibition » (la police gouvernementale les a également ciblés).

Entre 1920 et 1925, le nombre de membres du Klan est passé à environ deux à cinq millions, et il y avait beaucoup de chevauchements entre ces nouveaux membres et ceux qui avaient soutenu la Prohibition. "La WCTU [Women's Christian Temperance Union], l'Anti-Saloon League et le Klan n'étaient certainement pas une seule et même chose, mais il y avait beaucoup de chevauchements dans leurs objectifs, il y avait beaucoup de chevauchements dans leur idéologie, et il y avait un énorme chevauchement en termes de soutien à leurs activités dans les années 1920 », dit McGirr.

« N'oubliez pas que ces hommes et ces femmes qui ont travaillé si dur pour faire adopter l'amendement ont été profondément déconcertés par les violations écrasantes et continues », dit-elle. "L'un des principaux moyens par lesquels les femmes sont entrées au Klan dans un endroit comme l'Indiana, où le Klan avait beaucoup de pouvoir, était par l'intermédiaire de la WCTU." Dans le comté de Williamson, dans l'Illinois, un pasteur "a admis que même s'il avait" l'habitude de travailler avec l'Anti-Saloon League ", l'ordre cagoulé offrait désormais un véhicule plus militant "", écrit McGirr dans son livre.

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L'interdiction a duré moins de 15 ans, mais elle a laissé un héritage important. À sa fin en 1933, le gouvernement américain avait un FBI plus puissant et beaucoup plus de prisons. Quant au Klan, les bouleversements et le chaos qu'il a créés dans les années 1920 ont érodé son soutien dans les années 30. Pourtant, l'histoire de l'organisation ne s'est pas arrêtée là.

Le Klan a connu sa troisième résurgence pendant le mouvement des droits civiques, et a vu une augmentation de l'activité et une attention nationale accrue après l'élection présidentielle de 2016. Le Southern Poverty Law Center estime que le Klan, un siècle après la Prohibition, compte entre 5 000 et 8 000 membres.


Comment la prohibition a ouvert la voie à une résurgence du Ku Klux Klan dans les années 1920

La motivation derrière la ratification du 18e amendement le 16 janvier 1919 était claire : l'alcool était un lubrifiant corrupteur et corrosif, et l'Amérique se porterait mieux sans lui.

À l'occasion du 100e anniversaire de ce changement sociétal, il convient de noter que la prohibition a eu une autre conséquence moins connue : elle a ouvert la porte aux groupes haineux pour s'implanter davantage en Amérique.

Rendre illégale la vente et le transport d'alcool était censé contribuer à renforcer la fibre morale dans les années 1920. Mais le sentiment derrière cela avait des racines dans le racisme. "Le Klan a estimé que les immigrants et toute personne n'appartenant pas à l'héritage WASP (White Anglo-Saxon Protestant) étaient la cause sous-jacente des problèmes de l'Amérique", selon le Tennessee's Museum Center à 5ive Points. Ils ont fait valoir que les immigrants d'Europe importaient leurs habitudes de consommation d'alcool et contribuaient à une norme sociale détendue que des organisations comme la Woman's Christian Temperance Union et l'Anti-Saloon League ont qualifié de "culture de saloon". Avant longtemps, pensaient-ils, les États-Unis seraient envahis par des étrangers catholiques contribuant à la dégradation de la société. Les bootleggers ne pouvaient pas être arrêtés assez rapidement.

C'est là que le Ku Klux Klan est intervenu. L'organisation a été fondée à l'origine en 1866 pour résister à la période de reconstruction d'une Amérique post-guerre civile. Lorsque leurs sentiments ont été noyés par le soutien au changement civil, leur nombre a diminué avant d'être relancé au 20e siècle. Dans le cadre d'une sorte de stratégie de recrutement, le Klan a commencé à mélanger son message de discrimination contre les minorités avec le soutien à la Prohibition. Le plaidoyer pour une vie saine était mêlé à l'idée que les immigrants étaient responsables de l'hédonisme associé à l'alcool et à tant d'autres torts de l'Amérique.

Dans les communautés à travers le pays, les représentants du Klan ont réussi à susciter l'inquiétude en insistant sur le fait que les catholiques, les membres de la communauté juive, les Afro-Américains, les Hispaniques et les immigrants alimentaient le mépris continu pour la loi. Plutôt que de couvrir les villes de discours haineux non filtrés, ils ont convaincu les habitants que les minorités étaient responsables du trafic illégal d'alcool, des bars clandestins et de la désobéissance flagrante à l'interdiction.

Le Klan est ensuite allé plus loin, convainquant les partisans de la Prohibition qu'ils pouvaient prendre le relais laissé par la police surmenée qui luttait pour empêcher les contrebandiers de prospérer. Les Américains évangéliques, agités par la peur de la représentation du Klan d'un mauvais élément prenant le contrôle du pays, ont commencé à soutenir leur cause. Si les gens étaient en faveur de la prohibition, alors il était logique d'être aussi anti-immigration. Le Klan a même trouvé un soutien fédéral pour ses ambitions, en fournissant des fantassins lors d'attaques contre des barons de l'alcool italiens à Herrin, dans l'Illinois en 1923. La violence et les preuves plantées étaient des plaintes courantes parmi les personnes ciblées.

Tous les raids effectués par le Klan sur les contrebandiers visaient rarement à saisir de l'alcool - et s'ils le faisaient, ils le buvaient généralement eux-mêmes. Au lieu de cela, c'était une excuse pour terroriser les quartiers catholiques dans une démonstration de pouvoir. De tels groupes, a soutenu le Klan, violaient la Prohibition et devaient être arrêtés. En conséquence, des factions du Klan, dont certaines pour les femmes et les enfants, se sont multipliées dans tout le pays. Si les supporters n'étaient pas intrinsèquement racistes, ils pourraient alors soutenir le message général pour faire respecter la loi.

Quoi qu'il en soit, le nombre de Klan a augmenté, avec environ 2 à 5 millions de membres promettant leur engagement à la cause entre 1920 et 1925. L'éruption de violence lors des raids a érodé ces chiffres dans certaines communautés, alors que les gens ont finalement compris ce harcèlement des immigrants - pas le l'amélioration de l'Amérique, était l'objectif principal du Klan.

La capacité du Klan à se greffer sur l'interdiction a été perdue en 1933, lorsque le 18e amendement a été abrogé par le 21e amendement. Le groupe ne serait plus considéré comme une force redoutable avant la montée du mouvement des droits civiques. Mais pendant une bonne partie des années 1920, ils ont pu croître en force et en nombre sur la base de la promesse d'un maintien moral. La « noble expérience » de l'interdiction de l'alcool, qui visait à freiner les comportements salaces, serait à jamais associée aux intentions malveillantes du Klan.


20ième siècle: LesNaissance d'une nation (et renaissance du Klan)

Au 20e siècle, l'avènement du cinéma a contribué à propulser la popularité du Klan aux États-Unis et au Canada, en particulier avec le film La naissance d'une nation.

Réalisé par D.W. Griffith, La naissance d'une nation a fait la chronique de la période chaotique qui a suivi la guerre civile et a glorifié le rôle du Klan dans l'établissement de l'ordre social, a déclaré Bartley.

Il est sorti aux États-Unis au début de 1915, puis plus tard cette année-là au Canada, rencontrant un immense succès dans les deux pays, y compris dans des villes comme Toronto, Vancouver et Montréal.

"Toutes les grandes villes et toutes les villes [au Canada] qui ont présenté un théâtre La naissance d'une nation pas une, pas deux, pas trois fois - parfois, il a été montré une demi-douzaine de fois au cours des années 1915 à 1920, et à certains endroits, chaque année par la suite », a déclaré Bartley. "Il a eu un énorme succès, une énorme attraction, et il a créé cette image du Ku Klux Klan."


Sur la cartographie avec des données imparfaites

La propagation chronologique du Klan à travers le pays représentée ici n'est pas parfaitement chronologique. Cela demande une explication.

Nous ne savons pas quand chaque Klavern a été formé ou exactement quand il s'est dissous ou est mort. Si nous le faisions, la carte montrerait les Klans locaux en train de clignoter.

« Mapping the Klan » est basé sur des preuves documentaires. Ainsi, la date à laquelle un Klan apparaît sur la carte provient de la date de cette preuve, pas nécessairement du moment où ce Klan a réellement commencé à fonctionner.

Les records n'ont survécu que pour un petit nombre de Klans. Les publications du Klan et d'autres médias ont publié de nombreux courts reportages sur les activités du Klan à travers le pays. Certains des rapports étaient de vagues récits d'enthousiasme local pour le Klan, tandis que d'autres étaient spécifiques. La carte est basée sur ces rapports spécifiques qui ont également donné le numéro d'identification du Klan impliqué. Comme c'était le cas pour les autres ordres fraternels, chaque Klan recevait un numéro d'identification dans l'ordre de son organisation au sein d'un État.

Pour cette raison, "Mapping the Second Ku Klux Klan" ne fournit pas une chronologie exacte de la propagation du Klan. Il présente plutôt une chronologie approximative (mais fondée sur des preuves) de l'expansion quasi universelle du Klan aux États-Unis entre sa fondation en 1915 et sa disparition dans les années 1940.

Chaque point de la carte est associé à une source documentaire. Chaque point sur la carte représente également une communauté où existait le Ku Klux Klan. Pour la majorité de ces communautés, il y a une histoire de ce Klan local encore à rechercher et à révéler.

Les créateurs de la carte espèrent que les futurs chercheurs pourront utiliser les données dans leurs projets. Nous espérons également que les erreurs seront signalées et que des informations supplémentaires pourront être ajoutées.


Quand les gardiens étaient des hommes du Klan

Cet échange entre Laurie Blake, ancienne justicière costumée devenue agent du FBI, et Angela Abar, détective masquée de la police de Tulsa, expose une énigme au cœur de la série 2019 de HBO. Veilleurs. C'est une Amérique où la police, les justiciers costumés et les groupes haineux portent tous des masques pour protéger leurs « identités secrètes », où l'anonymat mène à la corruption du pouvoir et où ces identités deviennent dangereusement floues. Le spectacle est une "extrapolation" basée sur la série de bandes dessinées révolutionnaire créée en 1986 par Alan Moore, Dave Gibbons et John Higgins, dans laquelle l'introduction de justiciers masqués - des "super-héros" réels - en 1938 crée une histoire alternative. La série voit que l'histoire se déroule de manière étrange et inconfortablement familière.

Dans une scène de la série HBO, la police masquée de Tulsa se prépare pour un raid. Le détective Wade Tillman (connu sous le nom de « Looking Glass ») est interprété par Tim Blake Nelson. La détective Angela Abar (connue sous le nom de "Sister Night") est interprétée par Regina King (Mark Hill/HBO).

HBO Veilleurs a été acclamé par la critique, en particulier pour son ancrage dans la réalité historique du massacre de Tulsa de 1921, un pogrom racial violent contre l'enclave noire prospère de cette ville, Greenwood. Cette tragédie choquante et brutale de la vie réelle mène directement à la chronologie alternative de Watchmen, et elle sous-tend son examen des frontières entre l'application de la loi et l'autodéfense, la menace de la suprématie blanche et le danger de la « justice » qui porte un masque (ou Une capuche).

Les forces de police passées et présentes sont infiltrées par le Ku Klux Klan et son successeur fictif, le Septième Kavalry. Et tandis que Veilleurs est une œuvre de fiction fantastique, il y a seulement un siècle, à l'époque du massacre de Tulsa, l'Amérique était confrontée à un dilemme similaire mais vrai. Notre propre histoire comprend certaines organisations d'application de la loi au début des années 1900 qui étaient alignées avec, et même contrôlées par, le Klan.

William J. Simmons, qui a fondé le deuxième Ku Klux Klan en 1915, assis à table lors d'une enquête du comité de la Chambre des représentants sur les activités du Klan, octobre 1921 (Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès)

William J. Simmons, ancien ministre et promoteur de sociétés fraternelles, a fondé la deuxième incarnation du Ku Klux Klan en Géorgie en 1915. Son organisation s'est développée lentement, mais dans les années 1920, Simmons a commencé à se coordonner avec une société de relations publiques, en partie pour ébranler la perception (précise) selon laquelle le Klan était un groupe de hors-la-loi impliqué dans la violence extrajudiciaire. L'adhésion au Klan a explosé au cours des années suivantes. Dans le cadre de cette campagne de relations publiques, Simmons a accordé une interview au Journal d'Atlanta journal en janvier 1921. Tout en préconisant explicitement la suprématie blanche, Simmons a joué l'engagement de son groupe envers la loi et l'ordre, a promu leur application de la Prohibition et s'est même vanté de ses propres références policières. Il a affirmé que des membres à tous les niveaux des forces de l'ordre appartenaient à son organisation et que le shérif local était souvent l'un des premiers à se joindre lorsque le Klan arrivait dans une ville. De façon inquiétante, Simmons a déclaré que « [l] e shérif du comté de Fulton sait où il peut obtenir 200 membres du Klan à tout moment pour supprimer tout ce qui constitue l'anarchie.

Copie d'une « Demande de citoyenneté dans l'Empire invisible » et adhésion au Ku Klux Klan, début des années 1920. À son apogée au milieu des années 1920, le Klan revendiquait quelque quatre millions de membres dans tout le pays. (Collection Business Americana, Centre d'archives, Musée national d'histoire américaine)

Dans tout le pays, le Ku Klux Klan a parfois affirmé qu'il protégeait le public alors que la police ne le pouvait pas. Cependant, ses dirigeants ont aussi souvent cherché à légitimer l'organisation en travaillant en coopération avec la police, une stratégie qui trouve des échos dans le Veilleurs séries. Écrivant sur la renaissance du Klan au début des années 1900, l'historienne Linda Gordon raconte de nombreuses collaborations entre la police et le Klan dans les années 1920. À Portland, dans l'Oregon, le Klan s'est officiellement allié au service de police, et le maire de la ville a augmenté la force de police de 150 hommes avec un auxiliaire d'autodéfense sélectionné par le Klan, leur donnant des pouvoirs de police et des armes à feu mais gardant leurs noms secrets. À Anaheim, en Californie, le conseil municipal dominé par le Klan a autorisé les policiers qui en étaient membres à patrouiller en tenue de parade du Ku Klux Klan. Et dans l'Indiana, le Klan a exploité une faille légale vieille de plusieurs décennies pour acquérir une légitimité que seul un badge pouvait apporter.

En-tête officiel du Marion County Klan Numéro 3. Le design élaboré relie les années 1866, le début du Ku Klux Klan original, et 1915, la fondation de la deuxième organisation. L'en-tête comprend le "signe du cyclope", qui se reflète dans Watchmen de HBO. (Collection Business Americana, Centre d'archives, Musée national d'histoire américaine)

L'Indiana avait une longue tradition établie d'organisations d'autodéfense sanctionnées, remontant aux années 1840. Dans la seconde moitié des années 1800, l'État a établi des lois permettant aux citoyens de former des sections de la Horse Thief Detective Association (HTDA) qui, une fois approuvées par leur comté, ont été chargées de protéger la propriété. Les membres ont reçu l'autorité légale d'enquêter sur les crimes et d'arrêter les suspects. Avec l'avènement de l'automobile dans les premières décennies des années 1900, l'adhésion à ces groupes a diminué. Cependant, dans les années 1920, leur nombre a rebondi et a augmenté, avec de nouveaux chapitres, parfois quatre ou cinq dans un seul comté. Les estimations placent le pic d'adhésion à la HTDA à environ 20 000 dans tout l'État.

Coupure de journal du début des années 1920 mettant en lumière les exploits des frères Berry, « six fermiers husky » et des membres de la HTDA du canton de Franklin dans le comté de Marion, dans l'Indiana. (Collection Business Americana, Centre d'archives, Musée national d'histoire américaine)

L'étrange renaissance de la Horse Thief Detective Association, à une époque où les chevaux avaient été supplantés par les voitures et les camions, n'était pas un mystère à l'époque - le système avait été coopté par le KKK, et les deux groupes se sont étroitement liés. L'historien Thomas Pegram a noté que les chapitres de la HTDA présenteraient des rapports d'activité lors des réunions du Klan et que les fonds du Klan ont été utilisés pour soutenir les activités de la HTDA. En effet, l'Indiana Klan a offert des adhésions honoraires à tout membre commissionné de la HTDA, offrant des cotisations réduites à titre d'incitation. En tant que membres assermentés des sections de la HTDA, les hommes du Klan dans l'État formaient essentiellement une force armée officiellement sanctionnée qui leur permettrait de mettre en œuvre leur programme sous le couvert d'une application légitime de la loi.

Livret des statuts de la Tremont Horse Thief Detective Association, n° 349. La première condition pour devenir membre était l'assurance que le demandeur était « 100 % AMERICAN WHITE MALE ».

Dans son travail sur le Klan dans l'Indiana, l'historien Leonard J. Moore détaille les registres des membres de 1925 qui montrent que plus de 20 pour cent de la population éligible de l'État – hommes blancs, protestants, nés dans le pays – appartenaient à l'organisation. Dans certains comtés, ce nombre dépassait 33 pour cent. Dans le comté de Marion, qui comprenait la ville d'Indianapolis, plus d'un quart des hommes éligibles appartenaient au Ku Klux Klan, soit quelque 25 000 membres au total, dont beaucoup détenaient la double adhésion à leur section locale HDTA. L'un de ces membres était William Beckham Smith, qui a rejoint la Tremont Horse Thief Detective Association du comté de Marion, Indiana, en avril 1924. Son badge HTDA et son matériel d'adhésion sont conservés dans les collections du musée, et le centre d'archives du musée contient des éléments liés à son adhésion. dans le comté de Marion Klan numéro 3.

Le reçu de cotisation de W. Beckham Smith pour son adhésion au Marion County Klan No. 3 et une partie de sa commission dans la Tremont Horse Thief Detective Association, No. 349. Les deux étaient organisés en sociétés fraternelles, une autre incitation au chevauchement des adhésions. (Collection Business Americana, Centre d'archives, Musée national d'histoire américaine)

En tant que détectives des voleurs de chevaux, l'Indiana Klan s'est abattu sur les contrebandiers, les travailleurs organisés, les immigrants et les populations afro-américaines. Dans un incident, relaté dans le livre d'Elliot Jaspin Enterré dans les eaux amères, ils ont aidé à expulser les citoyens noirs de la ville minière de Blandford, dans l'ouest de l'Indiana. Le 18 janvier 1923, une jeune fille de Blandford a signalé qu'elle avait été enlevée et agressée par un homme afro-américain. Dans les 48 heures, plusieurs centaines de citadins blancs se sont réunis et ont exigé que tous les résidents noirs partent, à commencer par les hommes célibataires, qui devaient être en dehors des limites de la ville ce soir-là. En une semaine, tous les résidents noirs de Blandford – environ 50 personnes – avaient fui. Cet exode a été supervisé par Harry Newland, le shérif du comté de Vermillion et lui-même membre du Klansman, ainsi que des membres de la Dana HTDA et de la Helt Township HTDA, deux des quatre sections de la région. Le chapitre du canton de Helt comprenait à lui seul plus d'une douzaine de membres du Klan, dont son capitaine. Les citoyens afro-américains, à la fois à Blandford et dans le comté environnant, se sont sentis obligés de se conformer et sont partis en masse. Comme le note Jaspin, le recensement de 1920 a enregistré bien plus de 200 résidents noirs dans le comté de Vermillion - en 1930, ce nombre était inférieur à 70. De tels nettoyages raciaux n'ont pas toujours été aussi sauvagement violents que le massacre de Tulsa, moins de deux ans auparavant, mais pourraient être tout aussi dévastateur à long terme.

Insigne de Smith en tant que membre de la Tremont Horse Thief Detective Association, n° 349. Les membres ont obtenu le pouvoir d'enquêter et d'arrêter, et même la possibilité de poursuivre les contrevenants à travers les frontières de l'État.

Dans les HBO Veilleurs, les complots high-tech des hommes du Klan, passés et présents, sont finalement contrecarrés par l'intervention de justiciers masqués. Dans notre histoire, le Klan des années 1920 s'est essentiellement contrecarré. Dans l'Indiana et ailleurs, le Klan a été déchiré par de nombreux abus et scandales politiques, criminels et sexuels parmi les dirigeants du groupe. L'opinion publique s'est détériorée et le nombre de membres a chuté, mais pas avant une décennie de rhétorique virulente, de terrorisme racial et de violence. Sans la participation du Klan, les HTDA ont disparu dans les années 1930. Bien sûr, le sectarisme et l'intolérance religieuse n'ont pas disparu avec cette deuxième version du Klan - une troisième itération s'installerait dans la période des droits civiques d'après-guerre, et les tensions de la suprématie blanche organisée continuent de fonctionner et de réseauter, en utilisant Internet pour préserver l'anonymat. comme le faisaient autrefois les cagoules et les masques. En offrant sa propre histoire alternative étrange, Veilleurs nous invite à examiner notre propre passé et présent et à répondre par nous-mêmes à une autre question cruciale : Quis custodiet ipsos custodes— « Qui surveille les gardiens ?

Tim Winkle est conservateur à la Division de la vie culturelle et communautaire.

Les documents et objets de cet article de blog proviennent de la Warshaw Collection of Business Americana de notre centre d'archives et de la Division de la vie culturelle et communautaire.

Si vous souhaitez en savoir plus sur l'ascension et la chute du Ku Klux Klan au début des années 1900, voici quelques-unes des sources citées dans ce blog :

Enterré dans les eaux amères : l'histoire cachée du nettoyage racial en Amérique par Elliot Jaspin (Livres de base, 2007)

Citizen Klansmen : Le Ku Klux Klan dans l'Indiana, 1921-1928 par Leonard J. Moore (Univ. of North Carolina Press, 1997)

Cent pour cent américain : la renaissance et le déclin du Ku Klux Klan dans les années 1920 par Thomas R. Pegram (Ivan R. Dee, 2011)

La seconde venue du KKK : le Ku Klux Klan des années 1920 et la tradition politique américaine par Linda Gordon (Liveright Publishing Corp., 2017)


À travers un examen des sujets impliquant l'ascension et la chute du Ku Klux Klan, la prohibition et le crime organisé et la question de l'immigration et de l'intolérance, nous devons construire notre propre question d'enquête relative au côté obscur du boom américain des années 1920. - Bibliographies historiques - dans le style Harvard

Ce sont les sources et les citations utilisées pour la recherche À travers un examen des sujets impliquant l'ascension et la chute du Ku Klux Klan, la prohibition et le crime organisé et la question de l'immigration et de l'intolérance, nous devons construire notre propre question d'enquête relative à l'obscurité du côté du boom américain des années 1920. Cette bibliographie a été générée sur Cite This For Me le mercredi 23 mars 2016

BBC - GCSE Bitesize : Résumé de l'interdiction

Dans le texte : (BBC - GCSE Bitesize : Résumé de l'interdiction, 2016)

Votre bibliographie : BBC.co.uk. 2016. BBC - GCSE Bitesize : Résumé de l'interdiction. [en ligne] Disponible sur : <http://www.bbc.co.uk/schools/gcsebitesize/history/mwh/usa/prohibitionrev1.shtml> [Consulté le 23 mars 2016].

Le KKK et les problèmes raciaux - Site d'apprentissage de l'histoire

Quels groupes de personnes étaient impliqués

Dans le texte : (Le KKK et les problèmes raciaux - Site d'apprentissage de l'histoire, 2016)


Comment la prohibition a alimenté la montée du Ku Klux Klan - HISTOIRE

Comme de nombreuses organisations nativistes opposées à l'immigration, les Chevaliers du Ku Klux Klan ont répondu aux changements culturels provoqués non seulement par l'immigration, mais aussi par les changements dans l'économie et la société américaines après la Première Guerre mondiale. Des changements technologiques, économiques, démographiques, sociaux et culturels rapides ont naturellement créé de la confusion et des tensions culturelles au début des années 1920. La production de masse, la consommation de masse, les communications de masse et la culture de masse ont sapé les codes culturels familiers ainsi que la morale et les valeurs traditionnelles. Le Ku Klux Klan a tenté de résister aux défis de la moralité traditionnelle en enrôlant des Américains indigènes, blancs et protestants qui faisaient preuve de caractère, de moralité, de valeurs chrétiennes et d'un « américanisme pur ».

La plupart des Américains d'aujourd'hui imaginent le Klansman moyen comme un plouc du sud fanatique, intolérant, ignorant qui brûle des croix, terrorise les Noirs américains et intimide ses opposants tout en se cachant derrière des draps blancs et un capuchon conique. Alors que beaucoup de ces images sont basées sur des faits, le Klan des années 1920 n'avait pas grand-chose en commun avec le Klan des années 1860 ou des années 1960. Deuxième des cinq époques distinctes du Klan, les hommes du Klan des années 1920 ressemblaient à des organisations fraternelles, de tempérance et de réforme progressistes, bien qu'avec un côté coercitif (et parfois carrément terroriste). Dans leurs efforts pour préserver un «âge d'or» idéalisé de la vie américaine, la plupart des activités du Klan se sont concentrées sur la défense de la civilisation blanche et chrétienne, la promotion des activités communautaires, l'application de la moralité et la lutte contre la corruption et la concentration du pouvoir économique. La plupart des activités politiques du Klan étaient locales, non partisanes et visaient à faire respecter la moralité et la sobriété. L'une des campagnes morales les plus importantes du Klan était pour le rétablissement de la loi et de l'ordre, comme en témoigne l'adhésion au 18e amendement.


Histoire locale : comment les catholiques sont parvenus à vaincre le Ku Klux Klan sur L.I.

Les communautés de la rive sud de Long Island sont confrontées à des temps turbulents en raison de l'évolution rapide de la démographie traditionnelle. Les gens ici font face à une peur croissante des menaces étrangères, des divisions politiques, de faux reportages, des élections contestées et d'un Ku Klux Klan ré-inspiré.

Ces événements rappellent peut-être les derniers mois, mais nous vous ramenons dans le comté de Suffolk dans les années 1920 – et la période précédant le 24 juin 1923, à Bay Shore, une journée remarquable capturée sur la photo ci-dessus.

En 1920, la population du comté de Suffolk était de 110 000 habitants, contre 96 000 en 1910, soit un bond de 15 % en une décennie. La population immigrée dans le comté était passée de 14 650 à 23 888. Au sein de ces mouvements de population, le catholicisme est devenu la religion à la croissance la plus rapide.

Cette croissance a fait face à un assaut de craintes de la part de nombreux protestants locaux.

Des rumeurs ont circulé dans les communautés de Long Island selon lesquelles l'organisation affiliée à l'Église catholique, les Chevaliers de Colomb, aurait prêté serment de guerre contre les valeurs américaines.

Des journaux inspirés du Klan, tels que le Rail-Splitter, ont imprimé des articles affirmant que les catholiques accumulaient des armes dans les colonnes de leurs églises et conspiraient pour commettre des actes de terrorisme au hasard. Ces fausses informations ont alimenté l'adhésion aux sections locales du Ku Klux Klan à travers la Rive-Sud. L'adhésion au Suffolk Klan est passée à un habitant sur sept dans le comté.

À Bay Shore, le recrutement communautaire de membres potentiels du Klan s'est heurté à une vive opposition de la part des catholiques locaux et des groupes affiliés. Le 7 novembre 1922, le Brooklyn Daily Eagle rapporta qu'Imperial Klokard G.A. Mahoney du chapitre du Ku Klux Klan Atlanta Georgia devait donner une conférence dans la salle Odd Fellow sur le recrutement.

Puis, le 9 novembre, des milliers de manifestants ont pris d'assaut la salle et menacé les membres du Klan. En réponse aux manifestations, les soldats de l'État ont fermé la réunion pour empêcher la violence. Certains propriétaires de magasins locaux qui étaient contre la manifestation anti-Klan ont accroché des pancartes indiquant TWAK (Commerce uniquement avec un Klansman) pour manifester leur solidarité envers les membres du Klan.

Les tensions catholiques et du Klan se sont également propagées à la politique d'Islip Town. Les groupes catholiques ont commencé à soutenir et à organiser des forums publics pour les candidats des villes et des comtés. Democratic town supervisor James Richardson became favored by Father Donovan of St. Patrick’s Parish of Bay Shore. In response to the relationship the Catholics had with Richardson, Republican challenger, Frank Rogers, was endorsed by Klan leaders.

On June 24, 1923, the Holy Name Society held a rally in Bay Shore to bring awareness against the threat of intolerance toward Catholics. The demonstration against the Klan attracted an estimated 40,000 people. At the rally, Father Donovan introduced town supervisor James Richardson as a supporter of the community.

However inspiring, the rally yielded short-term negative results it served as the extra push the Klan needed to build a political coalition. That November, Rogers defeated Richardson by four votes, and Klan-backed candidates took control of all town offices.

On Nov. 9, 1923, the Ku Klux Klan had a victory parade in Bay Shore to celebrate the election results.

An estimated 350 members marched in full Klan uniform while holding a giant cross illuminating with battery operated lights. Fear gripped the Catholic community.

But that fear would give way.

There’s strength in numbers, and an ever-expanding Catholic population prevented any anti-Catholic sentiment from becoming actual, restrictive law. In the early 30s, the continuing demographic shift pushed the Klan back into the shadows as embarrassing relics of intolerance.

Sources: The Brooklyn Daily Eagle, Klokards, Kleagles, Kludds, and Kluxers: The Ku Klux Klan in Suffolk County, 1915-1928, Part One, By Jane S. Gombieski, Fall 1993 Volume 6 * Number 1 copyright 1993 by the Long Island Historical Journal


“America First:” The Ku Klux Klan Influence on Immigration Policy in the 1920s

United States immigration laws reflect a long history of debate over who should be included and excluded in differing visions of American identity. In 1924, Congress passed the Johnson-Reed Act or the Immigration Act of 1924, “a measure which was a legislative expression of the xenophobia, particularly towards eastern and southern European immigrants, that swept America in the decade of the 1920s.”[1] This legislation drastically limited immigration to the United States through a quota system that targeted specific groups for exclusion. While the annual quota for German immigrants was set at over 51,000 people, the quota for Syrian immigrants, for example, was 100 people.[2] Thus, U.S. policy officially distinguished between races and backgrounds of people included or excluded as future Americans. The Ku Klux Klan was crucial to the passage of this legislation, which had dire consequences for those seeking asylum in the U.S. over the following decades in which the quota system remained in place.

Fiery Cross, April 25, 1924, 1, Hoosier State Chronicles.

In the 1920s, the Klan spread across the United States and especially thrived in Indiana. Historian James Madison explains that the Klan was especially successful at recruiting Hoosiers. As many as one in four white Protestant men born in the state were Klan members by one estimate. And some of these men were in positions of political power. In considering past debates over immigration, it’s worth re-examining the Klan’s stance on the subject. Pourquoi? Because the Klan of the 1920s was an influential mainstream movement. And those Hoosiers who put on robes and lit up the night with their fiery crosses were representative of the feelings of much of the population of the state.[3]

The first Klan, which emerged after the Civil War was a Southern terrorist organization led by former Confederate soldiers aimed at suppressing African Americans with intimidation and violence. The Klan that reemerged in the 1920s purposefully evoked the imagery of the Reconstruction Era Klan to instill fear in its “enemies,” but was much different. It was not a band of rogue vigilantes, but a nationwide organization composed of average white, Protestant Americans. It included farmers, bankers, railroad workers, suffragists, ministers, mayors, and governors. The second Klan also largely abandoned violence for civic action. They dressed their anti-immigrant, anti-Catholic, antisemitic message in patriotism and Christian righteousness. Wearing their white robes and masks, they held picnics and parades, attended church and funerals. For many white Protestant Americans, the Ku Klux Klan was a respectable pastime for the whole family. [4]

Fiery Cross, December 21, 1923, Hoosier State Chronicles.

Because the Klan published their newspaper, the Fiery Cross, for several years in Indianapolis, we know a lot about who joined, what exactly they believed and feared about immigration and race, and what they did to prevent people from certain countries from becoming Americans. Les Fiery Cross served both as an official mouthpiece of the national organization and as a source for local Klan news. The Indiana State Library also has a large collection of Klan documents. In conversation, these sources paint a clear picture of Klan beliefs and influence on both Indiana and national policy.

Knights of the Ku Klux Klan, Kloran, 1916, United Klans of America Collection, Rare Books and Manuscripts Division, Indiana State Library. Also accessible digitally at Archive.org.

In an early KKK handbook, called the Kloran, the national organization suggested ten questions that must be answered satisfactorily before “naturalizing” a new member. Most of them asked about the potential member’s allegiance to the U.S. government and Christian principles with questions such as:

Do you esteem the United States of America and its institutions above any other government, civil, political or ecclesiastical, in the whole world?

The “ecclesiastical” reference in this question is to the Roman Catholic Church. The Klan claimed that Catholic immigrants to the U.S. served the Pope who headed a conspiracy to undermine American values. Thus they were not loyal American citizens. This anti-Catholic sentiment and rhetoric was especially strong in the Midwestern Klan, as seen in the pages of the Fiery Cross. However, not all of the membership questions veiled their hateful message. One question asked potential members bluntly:

Do you believe in and will you faithfully strive for the eternal maintenance of white supremacy?

In their minds, the white supremacy the Klan valued so dearly was presently under attack. Like the earlier Reconstruction Klan, the 1920s Klan viewed African Americans as members of an inferior race. In Indiana, members worried about the mixing of white and black races, especially as young Hoosiers gained access to cars, jazz clubs, and Hollywood movies. [5] In 1922, the Fiery Cross blamed jazz for “inflaming the animal passions of romance-seeking youth.” And in 1924, the newspaper declared, “At this time the whole civilized structure is being threatened by the mixing of the white and black races.” It continued:

It is God’s purpose that the white man should preserve purity of blood and white supremacy in this country. Those who would have it otherwise or show leniency toward the mixing of white and colored races do not deserve the respect of anyone, much less of those who are trying to preserve American institutions, ideals and principles. A mongrel race and a mongrel civilization mean decay and ruin.

Fiery Cross, May 16, 1923, 3, Hoosier State Chronicles.

Thus, throughout Klan literature, any reference to Christian virtue or Protestant values, should be understood as being imbued with white supremacy. The Klan believed that God valued people of Anglo-Saxon, German, and Scandinavian decent more than people of other backgrounds. And they believed that it was their sacred duty to protect white domination of the U.S. For the Midwestern Klan, the main obstacle to this goal was ne pas African Americans. Many Indiana towns had small numbers of Black residents, and there were plenty of institutionalized practices and laws in place by the 1920s to suppress African Americans. The Klan helped to keep these as standard practice. However, they saw immigrants, mainly Catholics but also Jews, as the main threat to a white, Protestant America. [6]

Fiery Cross, September 21, 1923, 1, Hoosier State Chronicles.

D. C. Stephenson, the recently appointed Grand Dragon of the Indiana Ku Klux Klan, clearly laid out the organization’s stance on immigration in a September 1923 speech to Hoosier coal miners. Les Fiery Cross printed Stephenson’s address in its entirety under the headline “Immigration is Periling America.” First, he distinguished between “old” and “new” immigrants. The old immigrants were the Anglo-Saxon, German, and Scandinavian “progenitors of the Republic of America” who brought their strong work ethic and “social, moral, and civic ideals” to the new land. Omitting any mention of native peoples or the contributions of the many other immigrant groups who helped found the United States, Stephenson continued to provide the history of an imagined past created solely by and for white people.

William Arthur Swift, “Ku Klux Klan Gathering of Muncie Klan No. 4,” photograph, 1922, W. A. Swift Photographs Collection, Ball State University Libraries, https://dmr.bsu.edu/digital/collection/swift/id/700

Second, Stephenson plainly identified the enemy of white Protestant America as the “new” immigrants who were arriving in “greater in numbers” than the “old” immigrants. These “new” immigrants were “from the races of southern and eastern Europe.”

Third, he cited the various ways that the “new immigrant has been shown to be much inferior to the older type and to the native American stock.” By “native American,” Stephenson meant white European people who immigrated in previous generations, not the native Indian peoples who originally called North America home. Using examples based in the (later discredited) pseudo-science of eugenics, Stephenson furthered his argument about the inherent inferiority of the “new” immigrants.[7] Eugenicists assumed that some traits like mental illness or poverty could be prevented by limiting reproduction of people demonstrating such traits in order to breed a better race of humans.[8]

For Klan leaders, however, the language of eugenics gave them “scientific facts” to present as evidence for the need for blocking immigration. In his speech, Stephenson presented reports from eugenicists claiming that the “new” immigrants were less intelligent and more prone to mental disorders and criminal tendencies. Stephenson cited a report by influential eugenicist Harry H. Laughlin, who was essential in shaping both eugenics legislation and immigration restriction. [9] Stephenson used Laughlin’s “elaborate statistics” throughout his speech, claiming:

In reference to feeblemindedness, insanity, crime, epilepsy, tuberculosis and deformity, the older immigrant stocks are vastly sounder than the recent.

The countries which ran lowest in crime are those which have contributed most to the elementary foundation of the population of the United States – such as Great Britain, Scandinavia, Ireland, Germany and the Netherlands . . . Those immigrant groups that run high in crime are from the countries of southern and eastern Europe’

The conclusion he intended his listeners to draw from such reports was that these people must be excluded from the country. Stephenson stated:

My friends, the significance of authoritative statements like these can hardly be overestimated. Unrestricted immigration would appear to result in a gradual contraction of our native American stock.

Fourth, Stephenson claimed that English, German, and Scandinavian “old immigrants” spread out across the country, establishing farming communities. On the other hand, the “new” immigrants settled only in already congested cities and refused to assimilate. And finally, Stephenson claimed, in these cities, the immigrant was to blame for a decreased standard of living and reduction in wages. Il a continué:

There is no assimilation to American standards and ideals, in the case of the great majority of the newer immigrants. Masses of human beings of inferior races, ignorant of all the ideals which Americans hold dear, are poured into our factories as so much raw material – and they are not ‘digested.’ The new immigrant comes here as a foreigner and he remains a foreigner – a citizen of a lower class, who, just as the negro, is a constant menace to the standards of civilization which Americans hold dear.

The solution was clear. The powerful Klan, with its millions of members, demanded in 1923 that “the next Congress must adopt a permanent immigration law.” Stephenson concluded his speech to the Indiana coal miners:

So the unchecked importation now of hordes of southern Europeans will bring its inevitable harvest in fearfully deteriorating the character of the American nation of the future. The immigration policy which we adopt today will not produce its vital effects at once these will come a generation or two later, and the American citizenship, American standards of living and American qualities of manhood and womanhood of that time will be largely dependent upon the character of the racial stock that today we permit to become the percentage of the nation.

William Arthur Swift, “Ku Klux Klan Women’s Auxiliary Rally in New Castle, Indiana,” photograph, 1923, W. A. Swift Photographs Collection, Ball State University Archives and Special Collections, https://dmr.bsu.edu/digital/collection/swift/id/622.

Hoosier Klan members were on board with this message, despite the fact that Indiana’s own immigration history proved the racist claims false at every turn. For example, Jews like John Jacob Hays, an Indiana agent for the U.S. government, were among the first of European descent to settle in the Northwest Territory. Jewish Hoosier Samuel Judah settled in Vincennes in 1818 began the first of his five terms in the state legislature in 1827.[10] Black Hoosiers were also among the first to clear and farm Indiana land in communities across the state, building thriving communities like Roberts Settlement by the 1830s.[11] Catholic immigrants to Indiana like Saint Theodora Guerin in 1840 braved the wilderness and prejudice to establish schools and orphanages.[12] And at the same time the Fiery Cross claimed that immigrants were responsible for draining the economy, Terre Haute newspapers praised the Syrian immigrants to their community on the Wabash River for stimulating the local economy.[13] The examples of immigrant contributions to the Hoosier state are endless. But despite the local lessons to be learned, many Hoosiers held on to their prejudices. And the Indiana Klan gave them an outlet.

William Arthur Swift, “Ku Klux Klan Initiation and Cross Burning,” photograph, 1922, W. A. Swift Photographic Collection, Ball State University and Special Collections, https://dmr.bsu.edu/digital/collection/swift/id/724

How do we know that the average Hoosier who joined the Klan, actually supported this message of white supremacy? One way Indiana Klan members made their support public and highly visible was through large and elaborate parades. In September 1923, the Fiery Cross reported that between 1,200 and 1,500 Klansmen marched in a “huge parade” through the main streets of Terre Haute. They were led by the Terre Haute No. 7 Klan band. Signs on floats read “Uphold the Constitution” and “America First.” Local police helped handle traffic and a traction company provided “special cars” to transport Klansmen and women to “the Klan grounds, north of the city.” Here there were speakers and new member initiation ceremonies for “several hundred candidates.” While these new Hoosier Klan members took their oaths of allegiance, “a fiery cross was lighted.”

Fiery Cross, May 23, 1924, 1, Hoosier State Chronicles.

In July 1923, the Fiery Cross reported on a huge Ku Klux Klan gathering in Kokomo. The city hosted “a throng in excess of any ever before entertained by an Indiana city, not excepting Indianapolis on Speedway day,” with Klan members coming from surrounding states as well. At this meeting Klan leaders announced “the establishment of a stated organization for the Hoosiers” and “charters granted to each and ever county in Indiana” for local Klan “klaverns.” The Fiery Cross continued:

Americanism has engulfed the Hoosier state and the growth of the Ku Klux Klan in Indiana has been as a tidal wave.

In October 1923, the Fiery Cross claimed 10,000 people turned out for a Klan parade in Bloomington organized by the Monroe County Klan and the Women of the Ku Klux Klan. In November, Klan members held a similar event in Fort Wayne. Et le Fiery Cross estimated that 100,000 would attend the night parade of Klansmen in May 1924 in Indianapolis, marching from the State Fairgrounds, to Monument Circle, led by Klan bands and drum corp.

Fiery Cross, June 27, 1924, 5, Hoosier State Chronicles.

The Klan grew their membership in other ways too. Donning robes and masks, they marched into churches and made donations to grateful ministers. They held picnics and social events. They showed Klan propaganda movies.[14] Klan bands recorded albums and Indianapolis even had a KKK record store, the American Record Shop. Members advocated for prohibition of alcohol and supported prayer in school, issues that especially interested women. Thus, the number of women’s Klan groups increased across the state as well.

Fiery Cross, September 21, 1923, 2, Hoosier State Chronicles.

Not all Klan members hid behind costumes. Many felt comfortable taking off their hoods in pictures or running an ad for their business in the Fiery Cross. While some business owners advertised in order to avoid boycott, others proudly proclaimed that their business was � per cent American” or incorporated the letters “KKK” into the ad.

Fiery Cross, December 21, 1923, 5, Hoosier State Chronicles Fiery Cross, February 23, 1923, 5, Hoosier State Chronicles.

Some mainstream newspapers, such as the Indianapolis Times, were harsh critics of the Klan. But others ran ads for Klan gatherings or speakers on “the principles of 100 per cent Americanism.” Some mainstream newspapers may have even ran more subtle versions of the � Per Cent” ads for businesses sympathetic to the Klan that ran regularly in the Fiery Cross.

Greencastle Herald, September 21 [left] and November 17, 1923 [right], Hoosier State Chronicles. These efforts to build membership, influence, and solidarity were successful in Indiana and across much of the country. By 1924, the Klan was a powerful force. They gave white Protestants an organization dedicated to defending the perceived threat to their political and cultural dominance. The more enthusiastic Klansmen used intimidation techniques such as burning crosses on front lawns or stopping cars to search for illegal alcohol.[15] However, they mainly focused their intimidation into written and verbal attacks on immigrants using stereotyping, dehumanizing language, and eugenic pseudo-science. Cloaking their hateful message in patriotism and virtue made it palatable to many.

Cartoon from Denver Post reprinted in Fiery Cross, May 9, 1924, 1, Hoosier State Chronicles.

The Klan’s championing of white supremacist principles had real world consequences. To many Indiana politicians, the people had spoken. The Indiana Republican Party was the most sympathetic, but there were Democratic supporters as well. Most politicians were complicit in their failure to denounce the Klan for fear of losing votes, as opposed to any direct participation in the organization. But the Klan did influence Indiana elections. Stephenson openly revealed that the Klan would distribute sample ballots to members with candidates who were favorable to the organization clearly marked.[16] Several candidates won seats directly because the Klan proclaimed their support. Others sympathetic to the Klan won offices perhaps because the Klan had disseminated so much propaganda that voters did not know what to believe. As the Klan accused opposing candidates of various indiscretions, voters may have become confused and apathetic.[17] Regardless of how it was gained, directly or indirectly, their influence prevailed for some time. In fact, Stephenson released the names of several politicians who were Klansmen themselves, including John L. Duvall, the Mayor of Indianapolis, and Ed Jackson, the Governor of the State of Indiana.

Indiana’s congressmen who neither joined nor denounced the Klan still furthered the organization’s “America first” agenda. For example, as governor, Samuel Ralston proved to be a fairly progressive-minded democrat, advocating for women’s suffrage, child labor laws, and workman’s compensation. When he was elected to the U. S. Senate in 1922, he tried to avoid talking about the Klan altogether. Like most moderate Hoosier politicians Ralston was not a Klan member, but he also he never publicly denounced the organization.[18] However, when the Senate voted on the Immigration Act of 1924, Ralston voted in favor of restriction as did his counterpart James Watson.[19] All of Indiana’s representatives had also voted in favor of the bill.[20] President Calvin Coolidge signed the bill into law May 24, 1924. The President told Congress, “America must be kept American.”[21]

The Immigration Act of 1924 and its quota system remained in effect until 1952. The legislation had dire consequences in the 1930s for the hundreds of thousands of Jews fleeing Nazi persecution who applied to the United States for immigration visas. Jews were specifically targeted in the legislation as undesirable candidates for refuge and only a handful were admitted. As newspapers reported on the escalating violence and injustices perpetrated by the Nazis, some Americans called for a loosening of the restrictions. However, while the Klan may have disappeared by the 1930s, the nativist and xenophobic attitude of many Americans remained the same as it had been when they wore masks and robes. Fortune magazine took a large poll in 1938 and found that only 5% of Americans wanted to allow “political refugees to come into the United States.”[22] Even a bill requesting a temporary easing of the quotas to rescue child refugees of Nazi terror failed in the Senate. The persecuted Jews of Europe would not find refuge in the United States. Many of those denied entry were murdered in the Holocaust.[23]

With each new shift in demographics throughout American history, certain groups have feared losses of power or wealth. However, those groups who rally around nativism and hate, as powerful as they might grow for a time, lose out to the more powerful vision of America as a leader in justice and democracy. Eventually, eugenics was discounted and its practice outlawed, the quota system overturned, and the Klan was made a laughing stock. Even so, the Klan’s vision of white supremacy and exclusion still simmers beneath the surface of American politics. Vigilant Hoosiers are needed to make sure that never again will we “fear difference and demand a conformity that contradict[s] . . . the state’s best traditions.”[24] According to UCLA’s Re-Imagining Migration project, we live in an age of mass migration and immigration. When we understand that migration is “a shared condition of our past, present, and future” we can “develop the knowledge, empathy and mindsets that sustain inclusive and welcoming communities.”