Edward Steichen

Edward Steichen

Edward Steichen était un photographe, peintre et conservateur américain d'une galerie d'art et d'un musée.Premiers joursEdward Jean Steichen est né au Luxembourg, le 27 mars 1879. Ils se sont installés à Hancock, Michigan, mais ont déménagé à Milwaukee, Wisconsin en 1889. L'intérêt précoce d'Edward pour l'art a été encouragé par sa mère. Il a assisté à l'Exposition universelle de 1893 à Chicago, où il a été initié aux œuvres d'art contemporaines. Il a commencé à prendre des photos en 1895, mais a également poursuivi sa carrière de peintre.Rencontre StieglitzSteichen est devenu citoyen naturalisé des États-Unis en 1900. En 1902, il s'est associé à Alfred Stieglitz et à 11 autres photographes pour créer la Photo-Secession, une organisation dédiée à la promotion de la photographie en tant qu'art. Ils ont également fondé des Little Galleries, situées à New York, où ils ont pu exposer leur travail. En 1904, Steichen a commencé à expérimenter la photographie couleur et a été l'un des premiers utilisateurs du processus Lumiere Autochrome. Les artistes comprenaient Picasso, Rodin et Cézanne, entre autres. Steichen et Stieglitz avaient une relation orageuse. Leurs attitudes différentes envers la Première Guerre mondiale ont précipité la rupture de leur partenariat et ont commencé une période de 25 ans au cours de laquelle ils ne se sont pas parlé.Le travail affecte l'artPendant la Première Guerre mondiale, Steichen était responsable de la division qui prenait des photographies de l'armée de l'air pour l'armée des États-Unis. Ce travail de précision a apporté un changement durable à son art; il a commencé à mettre l'accent sur le réalisme et la clarté dans son travail. Après la guerre, Steichen a ouvert un studio commercial à New York et s'est spécialisé dans les portraits et la publicité. Le succès a conduit à travailler avec Salon de la vanité et Vogue les magazines. Ses photographies au cours de cette période sont devenues certaines des images les plus familières de personnalités des années 1920 et 1930 – des noms tels que Greta Garbo et Charlie Chaplin. En 1938, Steichen a pris sa retraite de la photographie commerciale. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il organise la Route vers la victoire et le pouvoir dans le Pacifique expositions pour le Museum of Modern Art de New York. Il a été honorablement libéré en 1946, avec le grade de capitaine.La famille de l'hommeDe 1947 à 1962, Steichen est directeur du département de photographie du Museum of Modern Art. Il a été responsable de 50 spectacles, dont La famille de l'homme, composé de 500 photos sélectionnées parmi plus de deux millions, illustrant la vie, l'amour et la mort dans 68 pays. C'était l'exposition la plus populaire de l'histoire de la photographie, et aussi un livre à succès. En 1961, Steichen a été honoré avec une exposition personnelle de ses photographies au Musée d'Art Moderne. En 1964, le Edward Steichen Photography Center a été créé au musée.Notes de finEdward Steichen est décédé le 25 mars 1973 à West Redding, Connecticut. Il était à deux jours de 94 ans. En 2000, la troisième épouse et veuve de Steichen, Joanna Steichen, a écrit et édité un ouvrage majeur couvrant sept décennies de travail de Steichen, avec plus de 300 photographies. L'héritage de Steichen : photographies, 1895-1973, raconte également l'histoire de leurs années ensemble en tant que mari et femme, artiste et assistant.


Oeuvres d'Edward Steichen

Steichen a pris plusieurs photographies du sculpteur virtuose français Auguste Rodin. Il a également réalisé des estampes de ses sculptures et a exposé de nombreux croquis et dessins de Rodin au 291 Galerie à New York. Les deux hommes étaient devenus des amis proches alors que Steichen vivait à Montparnasse au tout début du XXe siècle. En effet, Rodin allait devenir le parrain de la fille de Steichen Katherine dont le deuxième prénom Rodina fut choisi en hommage au sculpteur.

Sur cette photographie, Rodin est de profil sur le côté gauche de l'image, reflétant (à droite du cadre) le profil de sa sculpture peut-être la plus emblématique, Le Penseur (Le penseur). En arrière-plan se trouve une autre œuvre célèbre de Rodin, son Monument à Victor Hugo, un écrivain dont le Français admirait beaucoup le travail. (Le monument à Hugo n'est ici rendu qu'en plâtre et n'a été coulé en bronze qu'après la mort de Rodin.) Les deux œuvres relient Rodin aux vertus intellectuelles de l'art, de la philosophie et de la littérature et le but de Steichen était de s'associer également à ces qualités. En photographiant un artiste moderne et avec deux de ses œuvres, Steichen invoque une sorte de conversation à quatre (entre Rodin, le Penseur, Hugo et Steichen lui-même) qui place la photographie, encore balbutiante en 1900, comme un outil légitime pour élargir le dialogue du modernisme.

Photograuve - Minneapolis Institute of Arts

Paysage avec allée d'arbres

Au début de sa carrière, Steichen a combiné peinture et photographie et l'on peut commencer à voir ici comment sa peinture a influencé son travail photographique. Dans Paysage avec allée d'arbres, Steichen montre clairement l'influence du tonalisme, un mouvement artistique qui a commencé avec le peintre James McNeill Whistler dans les années 1870. Whistler, qui était une influence reconnue sur le jeune Steichen, s'intéressait à la composition de ses peintures d'une manière qui faisait écho à la composition de pièces musicales, mais en utilisant la couleur plutôt que les notes. Grâce à cette structure et à cette concentration de composition serrées, les tonalistes ont exploré les nuances subtiles de la couleur et ses possibilités d'exprimer une humeur donnée (un peu comme la musique).

Cette peinture montre l'habileté de Steichen à communiquer les nuances de l'expression à travers une palette de couleurs en sourdine. L'œuvre frise presque l'abstraction par son jeu d'obscurité et de lumière. Si le titre nous alerte sur « l'allée d'arbres », les formes au premier plan ne sont pas forcément très faciles à distinguer, et le paysage lui-même n'est que faiblement représenté. La lune apparaît juste derrière le feuillage du grand arbre, projetant une lueur autour du bord de sa forme et provoquant un effet de lumière presque ondulant à travers le ciel lui-même. C'est une image qui demande notre concentration, Steichen encourage son spectateur à regarder (et à regarder encore) afin de déterminer les distinctions de couleur, de forme et de ligne.

Peinture à l'huile sur toile - collection privée

Flatiron Bâtiment

L'intérêt de Steichen pour l'interrelation entre la photographie et la peinture tonaliste est évident dans ses célèbres images du Flatiron Building. Situé au 175 Fifth Avenue à Manhattan, le Flatiron Building était l'un des plus hauts du monde lors de son achèvement en 1902, et était vraiment unique en raison de sa forme. Cette image a été vue pour la première fois publiquement à l'"Exposition internationale de photographie picturale" qui s'est tenue à Buffalo, New York en 1910. C'était en fait l'une des six cents images sélectionnées par Alfred Stieglitz comme moyen de mettre en valeur l'art de la photographie pictorialiste. La photographie de Steichen, qui met en évidence son sens des formes et des textures, est devenue l'une de ses images les plus célèbres et il est facile de voir ici une relation avec sa peinture Paysage avec allée d'arbres. Le bâtiment du titre se profile de manière déconcertante en arrière-plan, une grande ombre au centre du cadre. Steichen omet la pointe du bâtiment, comme si, peut-être, son échelle pure ne pouvait pas être contenue par le cadre.

Cette image a été produite à l'apogée de la période pictorialiste de Steichen avec le Photo-Sécession grouper. À cette époque, il s'intéressait à l'adaptation et à la manipulation de ses photographies et ici, il colorait l'image en utilisant des couches de pigment dans une solution photosensible. L'image existe en fait en trois versions, chacune avec un ton et une sensation légèrement différents, démontrant à quel point la couleur peut être puissante pour modifier l'humeur. Avec cette impression, son objectif était de capturer quelque chose des nuances de la lumière aux premières heures de la soirée. Comme l'a observé le professeur William Sharpe : « La nuit est une période de rêve, de libération des énergies libidinales refoulées, et des photographies comme celle-ci exploitent subtilement les propriétés suggestives du paysage urbain, utilisant un langage symbolique pour révéler des vérités [qui seraient] cachées à midi. "

Gomme bichromatée sur tirage platine - Gomme bichromatée sur tirage platine

Clair de lune : l'étang

Cette image a été prise à Mamaroneck, New York, lorsque Steichen rendait visite à son ami, le critique d'art Charles Caffin. Il représente la lune se levant derrière une clairière d'arbres, puis se reflétant sur un étang complètement immobile. Comme Fer à repasser, Clair de lune : l'étang utilise la lumière et l'ombre d'une manière extraordinairement évocatrice et envoûtante.

Steichen démontre ici une fois de plus son intérêt pour le tonalisme. Son paysage est "lavé" dans un ton de couleur pour former un effet de brume fini. L'interaction de la lumière et de l'obscurité, et les larges lavis sombres qui s'étendent sur la palette de Steichen, étaient alors parfaitement en accord avec les préférences picturales du Photo-Sécession grouper. Bien que l'image puisse sembler assez simple, il s'agit en fait d'une composition émotionnelle complexe dans la manière dont elle manipule ses sources lumineuses. La lune culmine au-dessus de l'horizon et brille de mille feux à travers les arbres, son positionnement central, quant à lui, suggérant une configuration de composition précise et étudiée. En réponse à cette image dans Travail de la caméra, Caffin a confirmé les références de Steichen en tant qu'artiste photographe de bonne foi à travers cette lecture plutôt poétique : vision à moitié déconcertée, cet esprit semble se dégager de la matière pour l'envelopper d'un mystère de suggestion de l'âme."

Vent Feu, Thérèse Duncan sur l'Acropole

Dans cette image étonnante, réalisée après avoir abandonné son intérêt pour le tonalisme, Steichen capture une énergie d'un autre monde dans le mouvement de Thérèse Duncan, la fille adoptive de la célèbre danseuse Isadora Duncan. Steichen a rencontré Isadora alors qu'elle était à Venise avec sa troupe de danse. Il la suivit ensuite en Grèce dans l'espoir de pouvoir la photographier dansant sur l'Acropole. Mais finalement c'est Thérèse et non Isadora qu'il photographie sur les rochers au-dessus de la citadelle. L'image a été publiée pour la première fois en Salon de la vanité en 1923 accompagné d'une légende du poète Carl Sandburg (le beau-frère de Steichen) qui disait : " Fille de chèvre prise dans les ronces... que tout brûle dans ce feu de vent, que le feu l'ait. "

Sur la photographie, l'exubérante Thérèse a déformé son corps, son genou est armé et ses bras sont bercés au-dessus de sa tête dans une pose féminine presque classique. Elle se tient sur un rocher inégal avec quelques feuilles de plantes sauvages au premier plan, mais c'est sa robe gonflée qui attire notre attention. La matière translucide cache et révèle à la fois son corps. Thérèse nous apparaît presque nue en fait. Steichen a déclaré ce qui suit à propos de l'image: "Elle était une réincarnation vivante d'une nymphe grecque [. ] Le vent a pressé les vêtements contre son corps, et les extrémités ont été laissées claquer et flotter. Ils ont en fait craqué. Cela a donné l'effet du feu ." Steichen a réussi à capturer ici une image intemporelle dans la manière dont le moderne et le classique se rencontrent.

Tirage contact gélatino-argentique - Collection particulière

Gloria Swanson

Ce portrait de la star du cinéma muet Gloria Swanson est l'une des œuvres les plus célèbres de Steichen. Il fusionne les mondes du portrait et de la photographie de mode pour un effet envoûtant. L'image a ensuite été publiée dans le numéro de février 1928 de Salon de la vanité pour aider à faire connaître le nouveau film de Swanson Sadie Thompson.

Journaliste, critique et rédacteur en chef de Salon de la vanité Frank Crowinshield a qualifié Steichen de « plus grand photographe portraitiste vivant au monde » et dans ce portrait, on peut apprécier son point de vue. L'élément le plus frappant de l'image sont les yeux hypnotiques de l'étoile qui regardent directement dans les nôtres. Étant donné qu'ils n'avaient pas de voix, c'était la norme pour les stars du cinéma muet de transmettre leur présence à l'écran à travers leurs yeux. En effet, Swanson était largement reconnue pour son regard écarquillé et en les mettant en valeur dans cette image, Steichen reconnaissait son intelligence et son talent d'interprète. De cette façon, le portrait célèbre à la fois son statut d'artiste et ses qualités en tant qu'individu. Steichen a écrit à propos de la séance de photographie dans son autobiographie : « À la fin de la séance, j'ai pris un morceau de voile de dentelle noire et je l'ai accroché devant son visage. Elle a tout de suite reconnu l'idée. Ses yeux se sont dilatés et son regard était celle d'une léoparde tapie derrière des buissons feuillus, observant sa proie. Vous n'avez pas besoin d'expliquer les choses à une personnalité dynamique et intelligente comme Miss Swanson. Son esprit fonctionne rapidement et intuitivement. Dans cette description, Steichen a reconnu que si l'on veut s'efforcer d'obtenir le meilleur portrait, alors il doit d'abord être une véritable filiation entre le modèle et l'artiste.

Tirage gélatino-argentique - Collection particulière

Le Maypole, Empire State Building

Au cours de la première moitié du vingtième siècle, New York s'est imposée. Il y avait une fascination considérable du public pour les gratte-ciel et la demande pour la photographie d'architecture et les articles de magazine était élevée. Steichen a ainsi été mandaté par Salon de la vanité pour photographier l'Empire State Building, à l'époque le plus haut bâtiment du monde, et sans doute la plus grande réalisation architecturale du monde moderne.

Confronté au problème de capturer la vraie majesté de ce monument emblématique, Steichen s'est préparé à sa mission avec la même attention avec laquelle il a abordé son portrait. Afin de saisir la véritable stature du bâtiment, Steichen a conçu une stratégie selon laquelle il a photographié le bâtiment de face et en angle avant de superposer un négatif sur l'autre. L'effet final, dans lequel Steichen restitue la puissance du bâtiment en trois dimensions, est stupéfiant. Quant au titre des images, Steichen a déclaré "J'ai conçu le bâtiment comme un mât de mai. pour suggérer le tourbillon d'une danse du mât de mai" (une pièce maîtresse de la ville, en effet, autour de laquelle les fiers habitants de New York pourraient venir se réjouir).

En 1951, le MoMA a lancé un « Service de prêt d'œuvres d'art » qui a fonctionné jusqu'au début des années quatre-vingt. Le service de prêt a été conçu par le Conseil junior du musée pour encourager la collection d'art parmi ses membres et/ou le grand public. Les œuvres sélectionnées étaient disponibles à la location pendant trois mois d'affilée, après quoi le mécène était libre d'acheter ou de restituer l'œuvre au musée. Le mât était l'une des images les plus populaires à passer par le "Art Lending Service". Selon la propre publicité du MoMA, Le Maypole la popularité était « un témoignage [des] avancées technologiques en architecture autant que de la photographie, et [de] l'héritage emblématique de l'un des yeux les plus perçants à avoir capturé les deux. »


Edward Steichen - Histoire

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Steichen, Edward (1879-1973), photographe américain, qui recherchait un rendu émotionnel et impressionniste de ses sujets et s'efforçait de faire reconnaître la photographie comme une forme d'art sérieuse.

Steichen est né au Luxembourg le 27 mars 1879 et a été amené aux États-Unis alors qu'il était enfant. Il commence à travailler dans la photographie à 16 ans, et part étudier la peinture à Paris à 21 ans.

À New York, il rejoint (1905) le photographe américain Alfred Stieglitz pour créer une galerie connue sous le nom de « 291 », où de nombreux peintres importants du XXe siècle ont reçu leurs premières expositions américaines. L'année suivante, Steichen revient à Paris, où il expérimente la peinture, la photographie et le métissage de plantes.

En 1923, Steichen retourne à New York en tant que photographe en chef pour les magazines Vanity Fair et Vogue. Parmi les personnalités qu'il a photographiées pour Vanity Fair figurent l'acteur américain Greta Garbo et l'acteur britannique Charlie Chaplin.

En 1938, Steichen se retira dans sa West Redding, Connecticut, cultiver. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a dirigé une équipe de photographie de combat de la marine américaine.

En 1947, Steichen est nommé directeur de la photographie du Museum of Modern Art de New York. Il a préparé The Family of Man, une exposition photographique (1955) qui a ensuite fait le tour du monde et vendu sous forme de livre à 3 millions d'exemplaires. Son travail est conservé au Museum of Modern Art et à Eastman House, Rochester, New York. Il est décédé à West Redding le 25 mars 1973.

Voir des exemples de son travail - Steichen Photographs.

Parc Topstone
Olivier Goulston

Un groupe de citoyens de Redding a fourni à la ville 270 acres d'espaces ouverts, y compris la zone de baignade de la ville. Les citoyens, se faisant appeler Redding Open Lands, Inc. (R.O.L.I.) ont lancé l'idée en 1970.

L'année précédente, Axel Bruzelius, qui était suppléant à la Commission de planification, s'était intéressé à un projet à Lincoln, dans le Massachusetts. Une ferme entière dans une banlieue de Boston a été achetée par des citoyens locaux. La propriété a été subdivisée en plusieurs grands lots d'acres, qui ont été vendus et qui ont produit suffisamment d'argent pour rembourser le prix d'achat. Le terrain excédentaire a été donné à la ville. M. Bruzelius a décidé que Redding avait besoin d'une organisation similaire.

À peu près à cette époque, Edward Steichen, le célèbre photographe, a décidé de vendre la totalité, sauf 38 des 421 acres qu'il possédait sur Topstone Road. Avant que M. Steichen ne le mette sur le marché libre, il a accordé à la ville le droit de premier refus. Un groupe de douze citoyens a décidé de former une organisation et d'essayer d'accomplir la même chose qui avait été faite dans le Massachusetts.

R.O.L.I. a commencé avec l'idée de construire un parc sur la propriété de M. Steichen. Croyant à l'idée de R.O.L.I., onze autres citoyens ont rejoint le groupe. James Jenkins a été élu président de la première réunion et William Karraker a été élu président de l'organisation. Leur plan était de modifier la taille de la parcelle afin que le terrain disponible pour l'achat de la ville soit évalué à moins d'un million de dollars. Ils ont convenu que si R.O.L.I. acheté une superficie suffisante, la valeur des terres restantes serait ramenée à moins d'un million de dollars.

R.O.L.I. a pu négocier un billet de banque de 350 000 dollars à garantir uniquement par les signatures des 23 membres de R.O.L.I. Cela a permis à R.O.L.I. pour acheter 117 des 387 acres. La note a été signée le 1er mars 1971.

La ville a en effet acheté les 270 acres restants, et il est maintenant utilisé pour un espace ouvert et un parc naturel.

Mais R.O.L.I. a dû récupérer son argent. Ils ont décidé de vendre leur superficie en parcelles. Le plus petit étant de 2,8 acres et le plus grand étant de 10,6 acres. Ils ont vendu les 15 parcelles et se sont retrouvés avec un profit. Ces bénéfices ont été utilisés pour aider la Commission de conservation et le Land Trust.

L'histoire de Redding n'est pas une entreprise ou une organisation. C'est une personne qui travaille à promouvoir l'histoire de sa ville natale
et les environs. Tous les frais sont remboursables, donc les dons et/ou les parrainages me permettront de consacrer plus de temps
et des efforts de recherche et de mises à jour.


Lectures complémentaires

Le propre compte de Steichen était Une vie en photographie (1963). Biographies incluses : Penelope Niven's Steichen : une biographie (Couronne, 1997) Patricia Johnston's Vrais fantasmes : la photographie publicitaire d'Edward Steichen (University of California Press, 1997) et Eric Sandeen Image d'une exposition : la « famille de l'homme » et l'Amérique des années 50 (University of New Mexico Press, 1995). Une vieille biographie est Carl Sandburg, Steichen, le photographe (1929). Une grande sélection représentative du travail de Steichen était le New York Museum of Modern Art, Steichen le photographe (1961), catalogue d'exposition avec texte de Sandburg, Alexander Liberman et Steichen et chronologie de Grace M. Mayer. ??


Edward Steichen - Biographie et héritage

Eduard Jean Steichen est né à Bivange, Luxembourg en 1879. Son père, Jean-Pierre, a déménagé aux États-Unis l'année suivante Eduard et sa mère, Marie, en 1881, une fois que son père avait obtenu du travail dans les mines de cuivre de Hancock. , près de Chicago. La sœur d'Eduard, Lilian, est née peu après en 1883. La famille Steichen a déménagé à Milwaukee, Wisconsin en 1889, où, en raison de la détérioration de la santé de Jean-Pierre, Marie a assumé le rôle de soutien de famille, travaillant comme modiste.

À l'âge de quinze ans, Steichen commence un apprentissage en lithographie auprès de l'American Fine Art Company de Milwaukee. En peu de temps, il montra une aptitude au dessin et gravit rapidement les échelons pour devenir dessinateur de lithographies. Il achète un appareil photo d'occasion en 1895 et commence à apprendre par lui-même à prendre des photos. Il étudie également la peinture à ses heures perdues et ses premières incursions dans la photographie reproduisent dûment les techniques picturales du style pictorialiste alors en vogue. Ses employeurs ont été impressionnés par son travail photographique et ont insisté pour que les conceptions de l'entreprise soient désormais issues de son travail. Peu de temps après, Steichen et un groupe restreint d'amis ont formé la Milwaukee Art Students League. La Ligue a loué une salle dans un immeuble du centre-ville pour y travailler et pour accueillir des conférences. En 1899, les photographies de Steichen sont exposées au deuxième Philadelphia Photographic Salon à côté de celles d'Alfred Stieglitz et de Clarence H. White. L'événement s'est avéré être le prélude à une relation professionnelle fructueuse entre les hommes.

En 1900, White écrivit à Stieglitz pour lui suggérer de rencontrer Steichen. La réunion a été un succès à tel point qu'en fait, Stieglitz est devenu le premier mentor et collaborateur de Steichen. Stieglitz, qui était de 13 ans l'aîné de Steichen et qui s'était déjà fait une réputation, a acheté trois des estampes de Steichen (pour 5 $ chacune). Ce sont les premiers tirages que Steichen ait jamais vendus. La même année, Steichen est devenu citoyen naturalisé des États-Unis, changeant l'orthographe de son nom de « Eduard » à « Edward ».

En octobre 1900, le photographe bostonien F. Holland Day organise une importante exposition intitulée La nouvelle école de photographie américaine au siège londonien de la Royal Photographic Society. Une partie du contenu de l'exposition a choqué la presse et le public britanniques : en effet, L'actualité de la photographie a affirmé que la collection avait été « alimentée par les délires de quelques fous ». Il y avait une certaine inquiétude au sujet de la méthode pictorialiste "progressiste" de l'École (après s'être heurté à Day, Stieglitz avait refusé de participer à l'exposition) mais l'agacement visait principalement Day (un individu qui a courtisé la controverse et qui s'est inspiré d'Oscar Wilde) pour ses images homoérotiques mettant en scène des hommes noirs nus et un autoportrait dans lequel il se présente comme le Christ. Pourtant, au milieu de la fureur, Steichen, 22 ans, a été distingué pour des éloges vertigineux.

Entre 1900 et 1902, Steichen avait pris un atelier dans le quartier bohème de la rive gauche de Paris. Ses liens avec les modernistes européens se sont avérés très utiles pour sa prochaine collaboration avec Stieglitz : la galerie du 291 Fifth Avenue. Commerce entre 1905 et 1917, et officiellement appelé le Petites Galeries de la Photo-Sécession, il est rapidement devenu connu simplement comme 291. Grâce aux relations françaises de Steichen, le 291 La galerie était chargée de présenter le travail des avant-gardistes français émergents (et désormais légendaires) au public américain. Au cours de ses cinq premières années d'activité, la galerie avait exposé des œuvres de Rodin, Cézanne, Matisse et Picasso.

En 1902, Steichen et Stieglitz fondent le groupe artistique Photo-Sécession, un collectif de photographes comprenant White, Eva Watson-Schutze, William B. Dyer et Edmund Stirling. Le groupe voulait célébrer la photographie en tant qu'art, mais avec un accent particulier sur le pictorialisme et la gamme de techniques pouvant être utilisées pour manipuler et modifier la composition originale. La naissance de Photo-Sécession a coïncidé plus ou moins avec l'édition inaugurale de l'influent trimestriel Travail de la caméra. Créé par Stieglitz et Steichen, Travail de la caméra, pour lequel Steichen a conçu le logo et les mises en page, et a contribué à des essais, s'est déroulé de 1903 à 1917. La deuxième édition a été consacrée presque exclusivement au travail de Steichen et au cours de ses 14 ans d'histoire, Steichen est devenu Caméra de travail contributeur le plus fréquent (avec quelque 70 entrées). L'implication de Steichen avec le magazine a été interrompue en 1906, mais lorsqu'il est retourné à Paris avec sa famille - Steichen avait été marié en 1903 à Cara E. Smith, une musicienne qu'il avait rencontrée lors de sa précédente visite à Paris - jusqu'en 1914. Bien qu'il puisse encore contribuer à Travail de la caméra, sa principale motivation pour revenir dans la capitale française était de se concentrer sur sa peinture.

Années intermédiaires

En 1910, des divisions avaient commencé à surgir entre les membres de la Photo-Sécession, en raison d'opinions divergentes sur la crédibilité artistique vacillante du pictorialisme. Il y a eu un nouvel appel à un pur style photographique qui apporterait de nouvelles perspectives et de nouveaux détails à des sujets ordinaires ou auparavant ignorés au nom des beaux-arts. La nouvelle esthétique s'inspire dans la seconde moitié de la décennie de Paul Strand dont l'esthétique « Straight » condamne toute forme de pictorialisme. Les Photo-Sécession Le groupe s'est dissous à cette époque et Steichen lui-même a commencé à se lancer dans la photographie commerciale. En 1911, il est chargé de prendre des photos pour le magazine français Art et Décoration. Ses images devaient accompagner une pièce sur le créateur de mode français Paul Poiret, et sont maintenant largement considérées comme les premiers exemples de photographie de mode.

Lorsque les États-Unis sont entrés dans la Première Guerre mondiale en 1917, Steichen a rejoint l'armée et a aidé à créer la division photographique, devenant finalement commandant et chef de la photographie aérienne. Dans ce rôle, il a dû changer son approche de la photographie, abandonnant son style pictorialiste pour une méthode plus exigeante et réaliste. La guerre a également marqué une rupture définitive entre lui et Stieglitz. Premièrement, Stieglitz désapprouvait le passage de Steichen à la photographie commerciale et, deuxièmement, les hommes avaient des points de vue opposés sur la guerre. Stieglitz, un Allemand, était principalement inquiet pour la sécurité de sa famille et de ses amis en Allemagne. Il était également préoccupé par des préoccupations pratiques et commerciales telles que le fait qu'il avait besoin de trouver un nouvel imprimeur pour les héliogravures pour Travail de la caméra, qui avait été imprimé jusqu'alors en Allemagne. De son côté, Steichen soutenait l'implication de l'Amérique dans la guerre et il était plus préoccupé par le sort du Luxembourg (le pays de sa naissance) et de sa France bien-aimée. À la fin de la guerre, Steichen avait complètement réévalué sa technique photographique et abandonné complètement le pictorialisme et la peinture. Il a commenté : « En tant que peintre, je produisais un papier peint de haute qualité avec un cadre doré autour [. ] était une confirmation de ma foi dans la photographie, et l'ouverture d'un tout nouveau monde pour moi."

Lui et Clara ont divorcé en 1922 après plusieurs années d'acrimonie. Le couple a eu deux filles, Katherine et Mary, mais ils ont eu une relation difficile avec leur père en partie à cause des accusations de Clara d'infidélité de Steichen. Steichen a épousé l'actrice Dana Desboro Glover en 1923. La même année, il revient dans le monde de la mode, et prend le poste de photographe en chef pour Condé Nast, l'éditeur de magazines de mode haut de gamme tels que Vogue et Salon de la vanité. Steichen a ensuite transformé efficacement le monde de la photographie de mode en faisant de son haute couture des images plus animées et plus inventives. Il a également réalisé plusieurs portraits de dignitaires et de stars de la scène et de l'écran dont Lillian Gish (en Ophélie), Marlene Dietrich, Gloria Swanson, Greta Garbo et Paul Robeson. À propos de sa séance photo avec Robeson, Steichen a déclaré ce qui suit : « En photographiant un artiste comme Paul Robeson, le photographe dispose d'un matériel exceptionnel avec lequel travailler. En d'autres termes, il [le photographe] peut compter sur beaucoup pour rien. , mais cela ne va pas très loin à moins que le photographe ne soit alerte, prêt et capable de profiter d'une telle opportunité."

Des années plus tard

After working for 15 years in the fashion industry, Steichen closed his studio on January 1 st , 1938. When World War II broke out, Steichen took up his second military post as Director of the Naval Aviation Photographic Unit. During his service (through which he rose to the rank of Captain) he produced two shows - The Road to Victory et Power in the Pacific - for the Museum of Modern Art, and directed his only film, a documentary entitled The Fighting Lady. The film followed the life of an aircraft carrier of the same name and won the Academy Award for Best Documentary in 1945.

Following the war, Steichen served as Director of the Department of Photography at New York's Museum of Modern Art between 1947 and 1961. In 1955 he curated and assembled the exhibit The Family of Man, an exhibition that travelled across the world and was seen by an estimated nine million people over eight years. The exhibition, the most famous photographic exhibition of all time, brought together works by two hundred and seventy-three different photographers, including the likes of Ansel Adams, Diane and Allan Arbus, Robert Frank, Nora Dumas, Lee Miller, Henk Jonker, and August Sander. Steichen had worked on the selection of images for two years and wanted to show the wide range of experiences photography can capture. In the press release from the time he said "[The photographers] have photographed the everyday story of man - his aspirations, his hopes, his loves, his foibles, his greatness, his cruelty his compassion, his relations to his fellow man as it is seen in him wherever he happens to live, whatever language he happens to speak, whatever clothes he happens to wear."

In 1957, Dana, his wife of 34 years, died of leukaemia. Three years later the 80-year-old Steichen married the copywriter Joanna Taub, 53 years his junior. They remained together until his death in 1973 when she became the guardian of her husband's legacy. While in his last year at MoMA, a 14-year-old boy named Stephen Shore rang Steichen to ask if he could show him some of his photographs. Admiring of the boy's audacity, Steichen allowed him an appointment and bought three of the images. Shore, known predominantly for his color photography, has gone on to have a long and laureled career.

In 1963 Steichen published his autobiography A life in Photography. He died on March 25th, 1973 at the age of 93 in his home on a farm in West Connecticut.

The Legacy of Edward Steichen

Steichen's place in the pantheon of photographic greats was secured as a young man through his contribution to three interlocked bodies: the Photo-Secession group Camera Work et le 291 Gallery. With his colleagues he was instrumental in establishing a permanent footing for photography amongst the modern plastic arts and as such his influence can be traced through a range of photographic genres. He made the most personal impact however on fashion photography and magazine portraiture. The renowned photography historian Beaumont Newhall put it perfectly when he said that "Armed with his mastery of technique, and with his brilliant sense of design and ability to grasp in an image the personality of a sitter, [Steichen] began to raise magazine illustrations to a creative level." Curators and art critics William A. Ewing and Todd Brandow went further still when they suggested that Steichen "was among a tiny band of talented photographers who elevated celebrity portraiture from the status of formulaic publicity stills to an aesthetically sophisticated genre in its own right."

Through Steichen is primarily - and rightly - known through his photography, he was also crucial in bringing the works of highly distinguished French artists such as Rodin, Cézanne and Matisse to the United States. His curation of Family of Man exhibition, meanwhile, suggested new possibilities for photographic portraiture as at once an art form and a means of reaching a more nuanced understanding of the complexities of humankind.

Steichen was the recipient of numerous awards and honors in his lifetime including the Presidential Medal of Freedom (for his work in Photography) in 1963. He has been the subject of books and exhibitions and in 1974 he was inducted (having already served on its advisory board) into the International Photography Hall of Fame and Museum. In 1994, meanwhile, The Family of Man Exhibition found a permanent home in Luxembourg (Steichen's birthplace) where it is housed in the Steichen Museum. Perhaps the last word on his legacy should go to the esteemed American poet Carl Sandberg who said this of Steichen's work: "A scientist and a speculative philosopher stands [at the] back of Steichen's best picture. They will not yield their meaning and essence on the first look nor the thousandth -- which is the test of masterpieces."


Edward Steichen

He apprenticed with the American Fine Art Company, a lithography firm. Painting and drawing regularly, his natural talent developed and soon he was designing posters for the company. Steichen was introduced to photography and bought his first camera, a Kodak 50-exposure box camera, in 1895.

Steichen’s artistic instincts and abilities were only transferred to the camera, and within a few years he was exhibiting photographs rather than his paintings. By 1898, he had his first show with the Philadelphia Photographic Salon, which had one juror, Clarence White. One year later, Clarence White and Alfred Stieglitz were the judges for a photography show to be held at the Chicago Art Institute, and almost all of Steichen’s entries were accepted. In 1900, F. Holland Day opened The New School of American Photography in London, and Steichen’s photographs were included. That same year, Steichen decided to go to New York.

During Steichen’s brief visit to New York, Stieglitz bought some of Steichen’s photographs for only $5 each! They were the first photographs Steichen had sold. A restless artist, in May 1900 Steichen went to Europe on the S.S. Champagne to visit F. Holland Day and see the school. He lived in Paris until 1902 where he exhibited widely and met Rodin. When Steichen returned to New York, Steiglitz hailed him as “the greatest photographer.” Steichen did not believe in “specialism.” He said, “I believe that art is cosmopolitan and that one should touch all points. I hate specialism. That is the ruin of art…” While in Paris Steichen experimented with pigmented processing and upon his return to America, he furthered his experimental stages with photography, working with platinum, gum bichromate, gelatin silver carbon and any combination of the mentioned. The photography magazine Camera Work was Steichen’s perfect artistic avenue.

In 1902, Steichen and Stieglitz began their long and productive relationship and became the founding members of the Photo-Secession. The No. 2 issue of Camera Work was dedicated almost entirely to Steichen’s photography. Over the life of the magazine, Steichen was published more than 70 times. This was more than any photographer collected and published by Stieglitz. In addition to his photographic contributions, Steichen also edited, designed the layouts and wrote critical essays. His work with the magazine was interrupted in 1906 when he returned to Paris where he and his family (he married in 1903 to Clara E. Smith) lived until 1914.

Although over seas, Steichen continued his contributions to Camera Work, and while in Paris he learned of many artists and sent information about Cezanne, Picasso, Rodin and others who eventually were shown in New York at gallery 291. While remaining active with photography in America and experimenting with the Autochrome process in Paris, Steichen went to Paris to concentrate on painting. He helped organize the New Society of American Painters in Paris. He also exhibited at the Albright Art Gallery at the International Exhibition of Pictorial Photography in New York. The catalogue for the show read, “in the struggle for the recognition of photography, Mr. Steichen’s work has been one of the most powerful factors, and his influence on some workers, both in America and Europe, has been marked.” Alfred Stieglitz has been proclaimed as the one person responsible for bringing modern art to America, but it was Steichen who introduced it to Stieglitz in many respects. Steichen also experimented with photography as art more expansively than most photographers of his time. This was not, however the extent of his work.

By 1911, Steichen began fashion photography with Art et Decoration. This marked a new era in his life and the beginning of the end of his relationship with Stieglitz who did not agree with commercial photography. However, as Steichen is quoted, he wanted to explore the many aspects of the art of photography. He once said, “I shall use the camera as long as I live, for it can say things that cannot be said with any other medium.”

Steichen returned to the United States in 1914 and eventually joined the Army during World War I and helped to establish and became commander of the photographic division of the Army Expeditionary Forces, devoting much his work there to aerial photography. He left the service in 1919 with a rank if Lt. Colonel. This experience had made its impression. He was to return to fashion and commercial photography, but with a new outlook. The success of aerial photography lay in the high definition. Steichen saw the beauty of clearly focused photography and by 1920 he completely rejected Pictorialism, burned his paintings and devoted himself entirely to modernist ideas. “As a painter I was producing a high grade wall paper with a gold frame around it….we pulled all the paintings I had made out into the yard and we made a bonfire of the whole thing….it was a confirmation of my faith in photography, and the opening of a whole new world to me.”

From 1923 until 1937 Steichen worked for the Conde Nast publications, Vogue and Vanity Fair and freelance commercial work with great financial success. He raised the standards of fashion and commercial photography, taking portraits of the likes of Chaplin, Gershwin, Mencken and Garbo. During this time he divorced his first wife and remarried to Dana Desboro Glover and took permanent residence in the United States. He retired from fashion and commercial photography in 1937. A few years later he was commissioned Lt. Commander in the United States Navy Reserve and eventually became director of the U.S. Naval Photography Division during World War II. His first unit held seven young men, who Steichen expressed the importance of photographing the men in the army. He said, “the ships and planes, they would be obsolete before long, but the men never go obsolete.” By the end of his Navy career in 1945 he had been placed in charge of 4,000 men, all of the navy combat photographers, and was ranked Captain. Also during his service he directed the two shows for the Museum of Modern Art, The Road to Victory and Power in the Pacific. Steichen also supervised the filming of The Fighting Lady. And yet, his career was not yet over.

Two years after he retired from the Navy, Edward Steichen became the director of the Photography Department at the Museum of Modern Art in New York. There he created what has become the most famous photographic exhibition of all time, The Family of Man. It opened in January, 1955. For three years Steichen traveled the world to form this exhibition. The main purpose or theme of the exhibit, according to Steichen, was to create “a mirror of the essential oneness of mankind.” Photography as the universal language inspired him to compose the exhibit with more than 500 photographs from 273 photographers from 68 different countries. Amateur to professional photographers, including Ernst Haas, Robert Capa, Eugene Smith, Henri Cartier-Bresson and Andreas Feininger were sought for The Family of Man. All rights of the images were forfeited and Steichen had complete creative control. He would crop, blow-up, reduce the images as he pleased to have his visual message read that all the world experiences happiness of love and sorrow of death. Although considered one of the greatest exhibitions, seen by 9,000,000 people, it did have its critics, however. Photography critic for the New York Times, Jacob Deschin wrote, “the show is essentially a picture story to support a concept and an editorial achievement rather than an exhibition of photography.”

The exhibit toured for eight years. It saw 37 countries on 6 continents and holds the record for the highest attendance of any exhibition. At the end of its tour, the exhibit experienced thirty years of neglect. Finally, it made its way to Luxembourg in 1994 where it is now conserved in the Steichen museum. During his directorship until 1962 Steichen curated numerous other exhibits and collected diverse photography for the museum.

Throughout his lifetime Steichen received countless awards and honors. He has been the subject of numerous articles, books and exhibitions. His obvious contribution to photography led to his induction into the International Photography Hall of Fame and Museum in 1974. Before his induction he served on the International Photography Hall of Fame and Museum’s Advisory Board. The museum holds several of Steichen’s photographs, including several from Camera Work and one of his most famous, The Flat Iron.

Today I am no longer concerned with photography as an art form. I believe it is potentially the best medium for explaining man to himself and to his fellow man.


Edward Steichen

Edward Steichen was the older brother of Lillian and became brother-in-law to Carl. These three people remained inextricably tied throughout their lives. They were bound together by personal and professional relationships and believed that art should be a civilizing force and a humanizing power in the modern world.

Steichen assisted Sandburg in selecting images for Sandburg's Lincoln biographies. Their most important collaboration was the 1955 Museum of Modern Art exhibition The Family of Man . Steichen, who was then director of photography at the Museum, curated this unprecedented exhibit that featured 503 images from 273 photographers in 68 countries. The exhibit featured a prologue by Sandburg that expressed their shared belief in the universal oneness of humanity.

Steichen was instrumental in helping to establish photography as art, introducing modern art to America, defining American culture with his celebrity portraits of the 1920s and 1930s, and documenting the human drama of World War II.


Oral history interview with Edward Steichen, 1970 June 5

Format: Originally recorded on 1 sound tape reel. Reformatted in 2010 as 4 digital wav files. Duration is 2 hr., 9 min.

Sommaire: An interview of Edward Steichen conducted 1970 June 5, by Paul Cummings, for the Archives of American Art.

Biographical/Historical Note

Edward Steichen (1879-1973) was a photographer from New York, N.Y.

Provenance

These interviews are part of the Archives of American Art Oral History Program, started in 1958 to document the history of the visual arts in the United States, primarily through interviews with artists, historians, dealers, critics and others.

Language Note

How to Use This Collection

For information on how to access this interview contact Reference Services.

Quotes and excerpts must be cited as follows: Oral history interview with Edward Steichen, 1970 June 5. Archives of American Art, Smithsonian Institution.


Captain Edward J. Steichen, USN Ret. Army & Navy Combat Photographer WWI & WWII Received the French Legion of Honor, Distinguished Service Medal, the Presidential Medal of Freedom, and Commander of the Order of Merit (Germany)

Edward Steichen (born Eduard Jean Steichen, 27 March 1879 in Bivange, Luxembourg) was one of the premier photographers of his generation. Aside from being one of the first to go into color photography, he also helped usher in the era of fashion photography.

During WWI he joined the Army Photographic Corps at the age of 38. He joined the Navy in January 1942 at the age of 63.

Steichen had retired in 1938, and closed his studio to devote his time to plant breeding. Soon afterwards he would find himself trying to reenlist in the military at the age of 61 as America faced the prospect of World War II. After his third attempt to reenlist he was commissioned a Lieutenant Commander in 1942, and headed the Naval Aviation Photographic Unit, which documented aircraft carriers in action. His first assignment was to complete an exhibition he had started for The Museum of Modern Art (MoMA) in 1941, on national defense. He organized the extremely popular exhibition "Road to Victory" that had 150 images and opened in May 1942, at MoMA. The show then traveled to many American cities and to London, Australia, and South America.

He directed the creation of the war documentary "The Fighting Lady," chronicling the battles of the crew of the aircraft carrier États-Unis Yorktown, which won the 1944 Academy Award for Best Documentary.

In 1945, his second joint Navy and MoMA exhibition, "Power in the Pacific," went on display. He was officially discharged in 1945, at the age of 67, and received the Distinguished Service Medal. Steichen left the Navy with the rank of Captain, as Director of the WWII Naval Photographic Institute.

Steichen was the recipient of many awards, some of which include his status as Chevalier of France's Légion d'Honneur, awarded in 1919, the Presidential Medal of Freedom (1963), and the Commander of Order of Merit, Germany (1966).

In 1963, he was awarded the Presidential Medal of Freedom by President John F. Kennedy, however Kennedy was assassinated before he could present it. President Lyndon B. Johnson presented it to him in December 1963.

Edward Steichen died in West Redding Connecticut on March 25, 1973, at the age of 94.

The Presidential Medal of Freedom is an award bestowed by the President of the United States and is&mdashalong with the comparable Congressional Gold Medal bestowed by an act of U.S. Congress&mdashthe highest civilian award in the United States.


Edward Steichen

Zoë Samels, &ldquoEdward Steichen,&rdquo NGA Online Editions, https://purl.org/nga/collection/constituent/5478 (accessed June 27, 2021).

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Biographie

Born in Luxembourg, Steichen emigrated as a small child to the United States with his parents, eventually settling in Milwaukee, Wisconsin. At 15 he began a four-year apprenticeship at a lithography firm there and became interested in painting while studying at the newly established Milwaukee Art Students’ League. In 1895 he acquired his first camera. Steichen’s photographs from this time are soft-focused and atmospheric, reflecting his primary interest in painting and the influence of the impressionists, especially Claude Monet (French, 1840 - 1926) , as well as the American pictorialist photographers such as Clarence H. White (American, 1871 - 1925) .

In 1900 Steichen made a brief stopover in New York City en route to Paris, where he was planning to study painting at the Académie Julian. White had come across the young artist’s photographs and was impressed enough to arrange for him to meet with Alfred Stieglitz (American, 1864 - 1946) at the Camera Club of New York. Stieglitz ended up purchasing three photographs from Steichen—a self portrait and two dreamy forest scenes—for the considerable price of five dollars apiece.

Once in Paris, Steichen soon gave up painting and began focusing exclusively on the medium of photography. His artistic education there was twofold: Steichen both worked to improve his technical skills behind the camera and in the darkroom and also availed himself of the city’s vast artistic resources. By the time he left Paris in 1902, he had established himself as a successful portraitist of writers, artists, and other high-profile clients.

Upon returning to New York in 1902, Steichen opened a professional portrait studio at 291 Fifth Avenue. The same year, he became a founder, along with Stieglitz, of the Photo-Secession group. This coincided with Stieglitz’s establishment of the magazine Camera Work, in which Steichen’s photographs frequently featured, including a “Special Steichen Supplement” in April 1906 and a monographic double issue in 1913. In 1905 the two artists repurposed Steichen’s studio space for photography exhibitions originally called The Little Galleries of the Photo-Secession, the space became known simply as 291 after its Fifth Avenue address. Eleven of Steichen’s photographs were featured in 291’s inaugural exhibition and four solo shows of his work followed over the next few years. His studio portrait business continued to flourish, attracting celebrity clients such as banking magnate J. P. Morgan.

In 1906, feeling stifled by his portrait commissions and hoping to return to painting, Steichen moved back to Paris. Soon he was sending Stieglitz works of art for display at 291 by the European modernists he befriended there, including Pablo Picasso (Spanish, 1881 - 1973) , Auguste Rodin (French, 1840 - 1917) , and Henri Matisse (French, 1869 - 1954) . For some of these artists, it was the first time American audiences had been introduced to their work.

The outbreak of World War I forced Steichen’s return to New York. Though he continued to experiment with photography, especially complicated printing techniques, Steichen still identified himself as a painter. In 1915 an exhibition of his paintings was held at Knoedler Gallery, comprised of small works he had been able to take out of France as well as works already in the United States owned by friends and patrons. Also included were seven canvases listed in the catalog as “Mural Decorations Painted for Mr. and Mrs. Eugene Meyer, Jr. Motive: -- In Exaltation of Flowers,” a commission Steichen had worked on from 1911 to 1914. Two years later Knoedler organized a second show of Steichen’s paintings.

When the United States entered World War I, Steichen’s attention turned to photojournalism. From 1917 to 1919 the artist served as the commander of the photographic division of the US Army Expeditionary Forces, overseeing the production of aerial photographs. This photographic turn caused a rift with Stieglitz, who had loftier ambitions for the medium. The two suffered a personal and professional schism when Steichen accepted a job with Condé Nast to produce fashion and celebrity portraits, a role which won him great acclaim. By that time, Steichen’s commitment to the photographic medium was absolute. He had even taken the symbolic step of burning all of the paintings remaining in his studio in France sometime between 1920 and 1923.

During World War II the artist once again enlisted and was placed in charge of all naval combat photography. In 1947 Steichen gave up his artistic practice and became director of the photography department at the Museum of Modern Art (MoMA), where in 1955 he organized the Family of Man exhibition. Featuring 503 photographs of the human experience from hundreds of photographers both professional and amateur from around the world, the show went on to travel the globe and was seen by over nine million people.

A retrospective of Steichen’s work was held at MoMA in 1961 he retired the following year and the museum's photography department is named for him. President Lyndon Johnson presented Steichen with the Presidential Medal of Freedom in 1963. In the last decade of his life Steichen spent much of his time on his farm in West Redding, Connecticut, where he grew prize-winning delphiniums and revisited his early interest in landscape photography. Steichen passed away at home the day before his 94th birthday.


Dallas Museum of Art Uncrated

Seven murals painted by Edward Steichen are undergoing conservation treatment this summer in the DMA’s Cindy and Howard Rachofsky Quadrant Gallery. After treatment is completed, the rare and exquisite murals will be on view September 5, 2017, through May 28, 2018, as part of the exhibition Edward Steichen: In Exaltation of Flowers (1910-1914), overseen by the Pauline Gill Sullivan Associate Curator of American Art at the DMA, Sue Canterbury.

Coleus – The Florence Meyer Poppy being unrolled from a travel tube

Edward Steichen, born Eduard Jean Steichen in 1879, was an American artist who was both a painter and photographer during his lifetime. Most of his paintings and photographs were produced for the American art market while he was living in the United States or France. He stayed in Paris for about a year in 1901 and then returned to Paris a second time in 1906 it was then that he joined the New Society of American Artists. One of his friends in Paris was an American student at the Sorbonne named Agnes Ernst, and she later played a large role in Steichen’s commission for In Exaltation of Flowers. In 1908, Steichen moved from Paris to his villa, L’Oiseu Bleu, in Voulangis, France. There, he cultivated a garden and built a small studio with a skylight.

In 1910 Agnes Ernst married Eugene Meyer and the couple traveled to L’Oiseu Bleu during their honeymoon. The three friends likely discussed the commission for In Exaltation of Flowers during that visit. This commission would include seven 10-foot-tall murals designed for a foyer in the Meyers’ new townhouse at 71st Street and Park Avenue, which the Meyers acquired in 1911. The commission was $15,000 and these artworks became Steichen’s most ambitious undertaking.

As Steichen worked on the Meyers’ commission from 1910 to 1914, many of their American friends visited Voulangis, including Arthur Carles, Mercedes de Cordoba, Katharine Rhoades , Marion Beckett, and Isadora Duncan. Some of these visitors identified with specific floral personifications, which became incorporated into Steichen’s tempera and gold leaf compositions. Les In Exaltation of Flowers series consists of the following seven panels:

    1. Gloxinia – Delphinium: a kneeling woman (likely Isadora Duncan) with Gloxinia, Delphinium, and Caladium flowers
    2. Clivia – Fuchsia – Hilium – Henryi: one woman sitting (possibly Isadora Duncan or Marion Beckett) and another woman standing (likely Katharine Rhoades) with Clivia, Fuchsia, and Henry Lily flowers
    3. Coleus – The Florence Meyer Poppy: Florence Meyer (first child of Eugene and Agnes Meyer) with a butterfly and poppies
    4. Petunia – Begonia – The Freer Bronze: a Zhou Dynasty bronze (symbolizing Charles Lang Freer, a collector of Asian art and benefactor of the Freer Gallery in Washington, DC) with Petunia and Begonia flowers
    5. Rose – Geranium: Katharine Rhoades with a fruit-bearing tree, roses, and geraniums
    6. Petunia – Caladium – Budleya: two standing women (Marion Beckett and an unidentified woman in the background), with Petunia, Iris, Caladium, and Budleya (other spelling variants include Buddleia and Buddleja) flowers
    7. Golden Banded Lily – Violets: a standing woman (likely Agnes Meyer) with Golden Banded Lily and Violet (also identified as Begonia rex) flowers

    Coleus – The Florence Meyer Poppy in the DMA’s Cindy and Howard Rachofsky Quadrant Gallery

    Even before receiving the Meyers’ commission, Steichen had been painting and photographing women and flowers however, his depiction of the subject matter and use of gold leaf in In Exaltation of Flowers alludes to influences from French couture designer Paul Poiret and Art Nouveau painters Gustav Klimt, Alphonse Mucha, Pierre Bonnard, and Maurice Denis.

    All seven murals in In Exaltation of Flowers were completed by 1914. Even though they had originally been commissioned for the townhouse on 71st Street and Park Avenue, the paintings were never displayed in that building. Due to financial hardship, the Meyers had to sell their townhouse earlier in 1914, and Steichen’s intended sequence for the murals remains unknown today. The order listed above is based on a 1915 checklist from their presentation at the Knoedler Galleries in New York. Two of the murals were later displayed at the Pennsylvania Academy in 1921 and 1996, and at least one mural was displayed at the Board of Governors of the Federal Reserve System in 1988. The DMA’s presentation this fall of the murals, which are part of a private collection, will mark the first time the seven panels have been exhibited together since their debut at the Knoedler Galleries 102 years ago.

    Rose – Geranium in the DMA’s Cindy and Howard Rachofsky Quadrant Gallery


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