La guerre de Black Hawk commence

La guerre de Black Hawk commence

Déterminé à résister à la présence croissante des colons anglo-saxons sur les terres tribales traditionnelles, le guerrier sauk Black Hawk est entraîné dans la guerre contre les États-Unis.

Appelé Ma-ka-tai-me-she-kia-kiak par son peuple, Black Hawk est né en 1767 dans le village de Saukenuk dans l'État actuel de l'Illinois. Il a rapidement acquis une réputation de combattant féroce et courageux dans les fréquentes escarmouches entre les Sauk et leur principal ennemi, l'Osage. Au début des années 1800, cependant, Black Hawk a commencé à se rendre compte que la véritable menace pour son peuple était le nombre croissant de Blancs qui affluaient dans la région.

En 1804, des représentants des Indiens Sauk et Fox (Mesquakie) ont signé un traité qui cédait tout leur territoire à l'est du fleuve Mississippi aux États-Unis. Black Hawk, cependant, a maintenu que le traité était invalide et avait été signé par des représentants indiens ivres. En 1816, il confirma à contrecœur le traité avec sa propre signature, mais il déclara plus tard qu'il ne comprenait pas que cela signifiait qu'il devrait un jour céder son village natal de Saukenuk sur la rivière Rock.

LIRE LA SUITE : Traités brisés avec les tribus amérindiennes : chronologie

Alors que l'armée américaine construisait de plus en plus de forts et que des groupes de colons s'installaient sur le territoire au cours des 15 années suivantes, Black Hawk se mit de plus en plus en colère. Finalement, en 1831, des colons commencent à occuper le village de Saukenuk, une région qui deviendra plus tard Rock Island, en Illinois. Indépendamment des dispositions du traité de 1804, Black Hawk a refusé de quitter sa propre maison. Il commença à se préparer à la guerre.

Au début de 1832, le général Edmund P. Gaines arriva dans la région avec une force importante de soldats américains et de miliciens de l'Illinois. Initialement, Black Hawk a retiré son grand groupe de guerriers, de femmes et d'enfants du côté ouest du Mississippi. Le 5 avril, cependant, il les ramena dans le territoire contesté, croyant que d'autres forces indiennes et les Britanniques au nord le soutiendraient dans une confrontation. Le lendemain, une grande armée de soldats a rattrapé Black Hawk et ses partisans près de la Rock River dans le nord de l'Illinois. Lorsque ni les Britanniques ni ses alliés indiens ne sont venus à son soutien, Black Hawk a tenté de se rendre. Malheureusement, l'un de ses porteurs de trêve a été tué dans la confusion et la guerre de Black Hawk a commencé.

En mai, les guerriers de Black Hawk ont ​​remporté une victoire importante qui a laissé les Américains gravement démoralisés. Cependant, comme les générations suivantes de combattants indiens l'apprendraient, la puissante force du gouvernement américain était implacable. Le 2 août, les soldats américains ont presque anéanti le groupe de Black Hawk alors qu'il tentait de s'échapper vers l'ouest à travers le Mississippi, et Black Hawk s'est finalement rendu.

Les pertes au cours de la guerre de 15 semaines étaient grossièrement unilatérales. On estime que 70 colons ou soldats ont perdu la vie ; les estimations du nombre d'Indiens tués se situent entre 442 et 592. Black Hawk a été capturé et incarcéré pendant un certain temps dans la forteresse Monroe, en Virginie. Afin de démontrer la futilité d'une résistance accrue aux colons américains, Black Hawk a fait une tournée des principales villes de l'Est avant d'être transféré dans une agence indienne de l'Iowa. Il vécut les six dernières années de sa vie sous la supervision d'un chef sauk qui avait été autrefois son ennemi. Contrairement à Black Hawk, le chef Sauk avait coopéré avec le gouvernement des États-Unis.

LIRE LA SUITE: Quand les Amérindiens ont brièvement récupéré leur terre


Explorez les articles des archives History Net sur la guerre du Black Hawk

Résumé de la guerre de Black Hawk : Le bref conflit qui a eu lieu en 1832 a reçu le nom de guerre de Black Hawk et a opposé les États-Unis et les Amérindiens. Elle était dirigée du côté des Amérindiens par le chef sauk Black Hawk. Le point de déclenchement de la guerre a été lorsque Black Hawk et des guerriers des Kickapoos, Meskwakis et Sauks ont traversé le fleuve Mississippi dans le territoire de l'Illinois. Bien que les motivations de Black Hawk soient mystérieuses, son intention était de reconquérir les terres que les États-Unis avaient revendiquées dans le traité de 1804 sans effusion de sang.

Le groupe Black Hawk était connu sous le nom de British Band et les responsables américains les croyaient hostiles, ont donc rassemblé leur armée de frontière. L'armée de la frontière était composée de miliciens mal entraînés, de troupes américaines à temps partiel et de quelques soldats de l'armée américaine. Ils ont ouvert le feu sur British Band le 14 mai 1832 et le groupe a riposté en ripostant. La bataille de Stillman&rsquos Run était l'endroit où l'attaque a été organisée et le groupe de Black Hawk&rsquos a donné une raclée à l'armée américaine.

Il s'est étendu sur la terre et plusieurs batailles. Leur armée commandée par le général Henry Atkinson a rattrapé le British Band en juillet et les a battus à la bataille de Wisconsin Heights. Les membres du groupe Black Hawk se replient vers le Mississippi. La bataille de Bad Axe a été l'endroit où les soldats américains les ont rattrapés le 2 août et ont tué ou capturé la plupart d'entre eux. Black Hawk ainsi que quelques autres dirigeants se sont échappés pour se rendre plus tard et subir une peine d'emprisonnement d'un an.


Objectifs

Au début des années 1800, les Indiens Sauk et Fox vivaient le long du fleuve Mississippi, du nord-ouest de l'Illinois au sud-ouest du Wisconsin. Le chef sauk Black Sparrow Hawk est né à Saukenuk, un grand village à l'embouchure de la rivière Rock situé près de l'actuelle Rock Island, dans l'Illinois.

En 1830, cherchant à faire place aux colons qui s'installent dans l'Illinois, les États-Unis demandent aux Sauks de déménager et d'accepter de nouvelles terres dans l'Iowa actuel. Là, ils ont lutté pour préparer suffisamment de superficie pour leurs cultures. L'hiver 1831-1832 fut extrêmement difficile. En avril 1832, Black Hawk a ramené environ un millier de Sauk et de Fox dans le nord de l'Illinois. Black Hawk espérait forger une alliance militaire avec les Winnebago et d'autres tribus. Ils avaient l'intention de planter du maïs sur leurs terres ancestrales. Craignant les Sauk, les colons de l'Illinois organisèrent rapidement une milice. Observant les forces militaires s'organiser contre lui, Black Hawk a reconsidéré ses actions et a décidé de se rendre. Pourtant, une milice indisciplinée a ignoré un drapeau de la paix et a attaqué les Sauk. Les guerriers indiens ont rapidement riposté. Les miliciens se sont retirés dans la panique, beaucoup oubliant leurs armes à feu. Les Sauk ont ​​récupéré les armes et se sont retirés vers le nord le long de la rivière Rock dans le Wisconsin. La guerre de Black Hawk avait commencé.

Le général Henry Atkinson était en charge des forces de l'armée américaine, assisté de quatre mille miliciens dirigés par Henry Dodge et James Henry. Voyageant avec de jeunes enfants et des membres âgés de la tribu, les Sauk et les Fox étaient incapables de se déplacer aussi rapidement que les soldats. Dans un effort pour distraire les Américains, les guerriers sauks ont attaqué les fermes frontalières et les villages. Le 21 juillet 1832, des soldats dirigés par Henry Dodge rejoignirent la bande de Black Hawk près de la rivière Wisconsin, à l'extérieur de l'actuelle ville de Sauk. Bien que largement dépassés en nombre, les guerriers sauks ont tourné l'attaque contre les troupes américaines, permettant aux femmes et aux enfants indiens de s'enfuir de l'autre côté de la rivière Wisconsin. Le lendemain matin, les troupes américaines ont découvert que les guerriers Sauk avaient disparu, ayant tranquillement traversé la rivière à gué dans l'obscurité. Dodge se replia par la suite, voyageant vers le nord jusqu'à Fort Winnebago (près de l'actuel Portage) pour s'approvisionner.

À Fort Winnebago, Dodge s'est associé à Atkinson et s'est lancé à la poursuite du Sauk et du Fox. La plupart des membres de la bande affamée avaient fui vers l'ouest, espérant trouver refuge parmi les tribus au-delà du fleuve Mississippi.

Le 2 août, des soldats américains ont attaqué le Sauk et le Fox alors qu'ils tentaient de traverser à gué le fleuve Mississippi, près de l'actuel Victory dans le comté de Vernon. Ignorant un drapeau de trêve, les troupes à bord d'un bateau à vapeur fluvial ont tiré des canons et des fusils, tuant des centaines de personnes, dont de nombreux enfants. Beaucoup de ceux qui ont traversé la rivière ont été tués par les Sioux de l'Est, alliés des Américains en 1832. Seuls 150 des mille membres de la bande de Black Hawk ont ​​survécu aux événements de l'été 1832. Les survivants ont rejoint les Sauk et Fox qui était resté dans l'Iowa.

Black Hawk s'est rendu aux autorités à Fort Crawford, Prairie du Chien. Le guerrier vaincu a été emprisonné et envoyé à l'est pour rencontrer le président Andrew Jackson et d'autres représentants du gouvernement. Finalement, le gouvernement américain l'envoya vivre avec les membres survivants de la nation Sauk et Fox.


Les documents visuels des archives ne circulent pas et doivent être consultés dans la salle de recherche des archives de la Société.

Aux fins d'une entrée de bibliographie ou d'une note de bas de page, suivez ce modèle :

Wisconsin Historical Society Citation Wisconsin Historical Society, créateur, titre, ID d'image. Consulté en ligne à l'adresse (copier et coller le lien de la page d'image). Centre du Wisconsin pour la recherche sur le cinéma et le théâtre Citation Centre du Wisconsin pour la recherche sur le cinéma et le théâtre, créateur, titre, ID d'image. Consulté en ligne à l'adresse (copier et coller le lien de la page d'image).


La guerre de Black Hawk commence - HISTOIRE

par James E. Lewis, Jr., Collège Kalamazoo

Les Européens et les Américains considéraient les Sauks et les Renards comme une seule tribu pendant environ un siècle avant la guerre de Black Hawk. Mais les Sauks (également connus sous le nom de Sacs, qui sont tous deux des corruptions d'Osakiwugis) et les Renards (qui s'appelaient eux-mêmes Mesquakies, mais étaient appelés par les Français Renards, qui ont ensuite été traduits en anglais par "Fox") étaient des tribus distinctes. Ils ont agi ensemble sur la plupart des problèmes, parlaient des langues similaires et se sont mariés. Pourtant, ils se considéraient comme deux personnes.

Deux siècles avant la guerre de Black Hawk, les deux tribus vivaient au nord du lac Érié. Une série de guerres avec la puissante confédération iroquoise les avait poussés, ainsi que de nombreuses autres tribus de langue algonquienne, à l'ouest des Grands Lacs au milieu du XVIIe siècle. Les deux tribus ont construit de nouveaux villages et défriché de nouvelles fermes près de Green Bay sur le lac Michigan. Ils ont commencé à vendre du maïs et d'autres denrées alimentaires aux commerçants de fourrures français. Et ils ont développé des relations économiques, sociales et politiques avec leurs nouveaux voisins, à la fois d'autres nouveaux immigrants tels que les Potawatomies et des résidents de longue date de la région tels que les Winnebagoes.

En 1711, les Renards attaquèrent le fort français et le poste de traite de Détroit. Les « guerres Fox » qui ont suivi ont duré plus de vingt ans et ont impliqué à un moment ou à un autre la plupart des autres tribus de l'ouest des Grands Lacs. Certaines années, les guerriers Sauk ont ​​rejoint les Renards dans leurs raids contre les Français. D'autres années, les Sauks ont aidé les Français contre les Renards. Au début des années 1730, cependant, les Sauks et les Renards avaient commencé à se marier à la fois dans les villages autour de Green Bay et dans les villages plus récents le long de la rivière Saint-Joseph sur la rive est du lac Michigan. Au cours de ces années, les raids d'autres groupes amérindiens ont tué la plupart des renards et de nombreux sauks.

Les deux tribus ont cherché refuge ensemble sur de nouvelles terres plus à l'ouest le long du fleuve Mississippi. La plupart de leurs terres se trouvaient à l'est de la rivière, s'étendant de la rivière Wisconsin au nord à la rivière Illinois au sud. Mais ils s'installèrent également dans certains villages à l'ouest du Mississippi et au nord du fleuve Missouri. Ce sont ces terres que Black Hawk et certains des autres Sauks et Foxes ont continué à considérer comme leur patrie jusqu'en 1832.

Au milieu du XVIIIe siècle, les Sauks établirent leur principal village à Saukenuk. C'est dans l'une des grandes huttes d'écorce de Saukenuk que Black Hawk est né en 1767. Et c'est à Saukenuk qu'il a vécu une grande partie de sa vie.

Situé sur la rive nord du Rocher juste en amont du Mississippi, Saukenuk était un centre social, spirituel et économique pour les Sauks. Des terres fertiles entouraient une centaine de lodges qui abritaient la plupart des quelques milliers de Sauks pendant une grande partie de l'année. Les tribus considéraient Saukenuk comme une terre sacrée. Il était entouré de terres fertiles. Les champs des Sauks, qui s'étendaient sur deux milles au nord du village, produisaient de riches récoltes de maïs, de haricots, de courges et de citrouilles. Une abondance de poissons a pu être trouvée dans les deux rivières.

De nombreux cerfs et autres gibiers habitaient les forêts et les prairies environnantes et les buffles des prairies à travers le Mississippi. Deux riches gisements de plomb à proximité fournissaient une autre activité économique aux Sauks. L'emplacement de Saukenuk à l'intersection de deux grands cours d'eau en faisait le centre du réseau commercial des Sauks. Que les commerçants viennent à eux ou qu'ils se rendent chez les commerçants, les rivières rendent possible le transport relativement facile de leurs fourrures et de leur plomb, ainsi que des armes à feu, de la poudre, des tissus et des produits métalliques des Européens.

Saukenuk et le principal village de Fox à cinq kilomètres en amont étaient également des centres politiques. À la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle, Saukenuk était le principal lieu de rencontre du gouvernement tribal des Sauks. Ce gouvernement comprenait des chefs civils et des chefs de guerre qui présidaient un conseil tribal, qui représentait les douze clans qui composaient la nation Sauk. Le gouvernement n'a pas adopté de lois, il a appliqué les coutumes et les règles traditionnelles aux situations qui ont émergé soit au sein de la tribu, soit avec des étrangers. Il attribuait des terrains de chasse, décidait des ventes de terres et envoyait des groupes de guerre. Des chefs séparés pour les bandes de chasseurs et de raids partaient de Saukenuk et des autres villages chaque année.

Le système politique des Sauks s'efforçait d'équilibrer les besoins et les désirs collectifs et individuels. Ce n'est que dans des circonstances spéciales que les gouvernements tribaux, villageois ou de bande pouvaient obliger quelqu'un à faire quelque chose. Mais la force de la tradition, de la coutume et de l'opinion communautaire maintenait généralement l'ordre.

Chez les Sauk et les Fox, le pouvoir politique formel n'était pas la seule voie d'influence et d'importance. Ni Black Hawk ni son principal rival, Keokuk, n'étaient des chefs civils, par exemple. Leur influence s'est initialement développée à partir de réalisations militaires - Black Hawk contre divers ennemis indigènes dans les années 1780 et 1790 et Keokuk contre les Américains pendant la guerre de 1812. Leurs succès passés menant des raids contre d'autres tribus ou défendant les villages Sauk et Fox ont assuré qu'ils seraient consultés en temps de crise et obtiendraient un certain soutien s'ils faisaient appel aux guerriers Sauk et Fox pour les rejoindre dans de nouveaux raids. Traditionnellement, cependant, ces hommes ne pouvaient pas parler au conseil ou représenter la nation lors de réunions formelles avec des étrangers.

L'ancien Black Hawk acceptait généralement ces limites traditionnelles. Alors même que les événements préparaient la guerre au printemps de 1832, il se considérait toujours comme agissant sous la direction de certains des plus jeunes chefs civils. Keokuk, en revanche, exerçait de plus en plus les pouvoirs d'un chef civil. Son influence croissante résultait en grande partie du fait que les autorités américaines, reconnaissant qu'il était disposé à un hébergement pacifique, le traitaient comme un chef. Ils l'ont comblé de cadeaux qu'il pourrait redistribuer parmi son peuple. Ils ont insisté pour le consulter. Et ils l'ont traité comme s'il était en mesure de prendre des décisions pour son peuple. Favorisé par les puissants Américains, Keokuk a gagné la faveur de son propre peuple.

En fin de compte, la guerre de Black Hawk était un conflit pour la terre. En 1832, les gouvernements fédéral et étatique insistèrent sur le fait que les Sauks et les Foxes n'avaient plus aucun droit d'atterrir dans l'Illinois. Black Hawk et sa bande de Sauks et de Renards ont insisté sur le fait qu'ils n'avaient jamais renoncé à leurs revendications sur les terres sur lesquelles ils avaient vécu pendant cent ans.

Au centre de ce différend se trouvait un traité entre les Sauks et les Foxes et les États-Unis qui avait été signé à Saint-Louis en novembre 1804 - près de trois décennies plus tôt. Ce traité comprenait un certain nombre de dispositions destinées à promouvoir la paix, l'amitié, l'ordre et le commerce entre les deux parties. Dans l'article 2 de ce traité, cependant, les Sauks et les Foxes ont convenu de céder aux États-Unis toutes leurs terres à l'est du Mississippi et certaines des revendications à l'ouest de celui-ci. En échange, ils recevraient chaque année mille dollars de marchandises des États-Unis.

Du point de vue américain, ce traité était contraignant et légal. Il avait été négocié par William Henry Harrison (photo de droite), gouverneur du territoire de l'Indiana (qui comprenait l'Illinois en 1804), qui avait été officiellement autorisé à cet effet. Une fois qu'il a soumis le traité au secrétaire à la Guerre Henry Dearborn (le fonctionnaire du cabinet responsable des affaires amérindiennes à l'époque), il a suivi le même processus que tout autre traité. Il fut soumis par le président Thomas Jefferson au Sénat, approuvé par au moins les deux tiers des sénateurs, et déclaré formellement ratifié en janvier 1805.

Les Sauks et les Foxes voyaient les choses très différemment. De leur côté, le traité avait été négocié et signé par quatre hommes. Mais aucun d'eux n'était d'ailleurs un chef important, aucun d'eux n'avait été autorisé par les conseils tribaux Sauk et Fox à négocier une cession de terre. Ils étaient allés à Saint-Louis et avaient rencontré Harrison pour calmer les tensions créées lorsque certains de leurs jeunes guerriers avaient assassiné un certain nombre de colons blancs. Après la signature du traité, ils ont insisté sur le fait qu'ils n'avaient intentionnellement cédé aucune terre. Le conseil tribal de Sauk et Fox a d'ailleurs informé les Américains que les quatre négociateurs n'avaient pas été en mesure de le faire.

Ce que les Américains considéraient comme un traité parfaitement valide, les Sauks et les Foxes le considéraient comme le résultat invalide d'un malentendu honnête ou d'une fraude délibérée.

Dans la pensée du gouverneur Harrison, du secrétaire Dearborn et du président Jefferson, le traité de novembre 1804 avec les Sauks et les Foxes représentait une fin réussie à une politique qui avait été mise en œuvre près de deux ans plus tôt. Au début de 1803, Jefferson avait écrit à Harrison décrivant une nouvelle politique pour les Amérindiens à l'est du Mississippi. Sa pensée était influencée par sa conviction que les Français prendraient possession de la Louisiane, la vaste province qui s'étendait de la rive ouest du Mississippi aux montagnes Rocheuses, du golfe du Mexique au Canada britannique.

Jefferson espérait vivre en paix avec les Français et les Amérindiens. Cela semblait beaucoup plus facile à réaliser avec ce dernier qu'avec le premier. La paix entre les Américains et les Amérindiens, pensait Jefferson, se produirait une fois que les Amérindiens auraient changé leurs habitudes. Ils devraient cesser de chasser, consacrer tous leurs efforts à l'agriculture, commencer à filer du fil et à tisser des tissus et mettre fin à leurs guerres avec d'autres tribus. En faisant ces choses, ils pourraient se mélanger avec d'autres Américains et devenir un seul peuple. De plus, au fur et à mesure qu'ils effectuaient ce changement, ils seraient prêts à abandonner une grande partie des terres qu'ils gardaient comme terrains de chasse, mais dont ils n'auraient plus besoin en tant qu'agriculteurs.

Jefferson s'est finalement attendu à ce que toutes ces terres inutilisées soient mises à la disposition des colons américains. Au début de 1803, cependant, il voulait de toute urgence des terres amérindiennes sur la rive est du Mississippi. En plaçant des colons américains le long du fleuve de sa source à son embouchure, Jefferson espérait avoir, en quelques années seulement, suffisamment de miliciens à la frontière pour protéger les États-Unis de la Louisiane française. Il a reconnu que de nombreux Amérindiens de cette bande critique le long du Mississippi pourraient ne pas être prêts à abandonner leur culture s'ils préféraient continuer à chasser, cependant, ils devraient accepter de se retirer à l'ouest du fleuve.

Au début de 1803, Jefferson confia à Harrison un rôle majeur dans la mise en œuvre de cette politique. Harrison était responsable de la rive est du Mississippi, de la rivière Ohio au sud jusqu'à la frontière canadienne au nord. Au moment où il signe le traité avec les Sauks et les Renards à la fin de 1804, cependant, le contexte diplomatique a changé. Les États-Unis, pas la France, possédaient la Louisiane. Mais Harrison a tout de même saisi l'occasion de faire avancer la politique initiale de Jefferson.

Le traité de 1804 n'a pas entraîné le retrait immédiat des Sauks et des Renards des terres à l'est du Mississippi en vertu de l'article 7, ils pouvaient rester sur leurs terres tant qu'elles étaient en possession du gouvernement américain. Mais cela a changé leurs relations avec beaucoup de leurs voisins - américains, amérindiens et britanniques.

Les Sauks et les Foxes n'avaient pas été satisfaits lorsque les Américains ont remplacé les Espagnols en Louisiane au début de 1804. Leurs intérêts économiques et diplomatiques avaient bénéficié de la possibilité de commercer avec les Espagnols ou les Américains. Lorsque Harrison et d'autres responsables américains ont insisté sur la validité du traité de 1804, cela a mis à rude épreuve une relation déjà tendue.

Mais les Sauks et les Renards se sont rapidement retrouvés dans la même position que beaucoup d'autres groupes amérindiens au nord de l'Ohio. La conclusion de traités agressifs de Harrison pendant la présidence de Jefferson (1801-1809) a entraîné des cessions étendues dans toute la région qui ont laissé un certain nombre de tribus mécontentes. Les efforts de deux frères Shawnee - le chef de guerre Tecumseh et le prophète Tenskwatawa - ont contribué à transformer ce ressentiment en action. Ensemble, ils ont appelé au rejet des outils et voies européens et à la fin des cessions de terres. Les villages Sauk et Fox étaient éloignés du centre du pouvoir de Tecumseh et de Tenskwatawa dans le nord-est de l'Indiana. À une époque où des milliers d'hommes et de femmes de dizaines de tribus se déplaçaient ou visitaient Prophetstown, la plupart des Sauks et des Renards sont restés dans leurs villages et n'ont jamais pleinement accepté le message des Shawnees.

Les Amérindiens étaient rassemblés par leur ressentiment à l'égard des politiques agressives des États-Unis et de l'afflux rapide de colons américains au moment même où les relations entre les États-Unis et la Grande-Bretagne devenaient plus tendues. Des liens plus étroits entre les Britanniques au Canada et les Amérindiens au nord de l'Ohio s'ensuivirent naturellement. De plus en plus, les officiels britanniques et les forts, en particulier le fort Malden en face de Detroit, recevaient régulièrement la visite de guerriers à la recherche de conseils et de cadeaux. Pour les responsables américains et les colons de l'Ohio, du Michigan, de l'Indiana et du Kentucky, cette évolution était alarmante.

La guerre de 1812 entre les États-Unis et la Grande-Bretagne a commencé en juin 1812, mais les combats entre les États-Unis et les Amérindiens du nord-ouest avaient commencé six mois plus tôt. En novembre 1811, le gouverneur Harrison a dirigé une force de milices de l'Indiana et du Kentucky dans la destruction de Prophetstown lors de la bataille de Tippecanoe. Le ressentiment des autochtones contre les États-Unis grandit. Les ceintures de guerre circulaient parmi les tribus du nord-ouest avant même le début officiel de la guerre de 1812.

Pourtant, de nombreuses tribus ne sont pas immédiatement entrées en guerre aux côtés des Britanniques. Certains, dont les Sauks et les Foxes, espéraient ne pas s'impliquer. Mais la guerre a rendu très difficile pour le gouvernement américain ou les commerçants américains de fournir les fournitures et les paiements annuels attendus par les tribus, tandis que les Britanniques offraient toujours des fusils, de la poudre, de la grenaille et d'autres articles. Au fil du temps, de plus en plus de guerriers indigènes ont rejoint ou lancé des raids sur les forts et les colonies américaines. Black Hawk a dirigé des groupes de guerriers Sauk dans un certain nombre d'attaques pendant la guerre : Fort Madison (photo de gauche) en septembre 1812, Frenchtown en janvier 1812, Fort Meigs en mai 1813 et Detroit en juillet 1813.

Cependant, de nombreuses tribus et conseils tribaux sont restés divisés. Pendant la guerre, les autorités américaines persuadèrent les Sauks et les Renards neutres de se séparer du reste de leur tribu. Environ 1 500 d'entre eux se sont d'abord déplacés vers l'embouchure de la rivière Des Moines sur la rive ouest du Mississippi, puis plus à l'ouest en remontant la rivière Missouri. Lorsque Black Hawk est revenu des combats avec les Britanniques, il a découvert que près d'un tiers de son peuple avait quitté ses anciennes maisons.

Black Hawk et d'autres guerriers Sauk et Fox ont continué leurs raids pendant les deux dernières années de la guerre. Mais ils ont également jugé nécessaire de consacrer plus d'attention à la défense de leurs propres maisons et villages contre les Américains. En juillet et septembre 1814, les Sauks repoussèrent les attaques américaines qui menaçaient même Saukenuk.

Alors que la guerre de 1812 a pris fin au début de 1815, de nombreux Amérindiens du nord-ouest ont continué à se battre pendant des mois. Bien que furieux contre les Britanniques pour les avoir abandonnés, ils espéraient toujours récupérer les terres qu'ils avaient perdues au cours des deux décennies précédentes. En 1815 et 1816, ces tribus ont progressivement signé des traités avec les États-Unis mettant fin aux combats. Les Sauks furent parmi les derniers à le faire. Après avoir pris d'assaut un conseil de paix composé de nombreuses tribus en juillet 1815, ils ont finalement signé un traité en mai 1816.

Ce traité, contrairement au traité antérieur de 1804, a été signé par vingt-deux chefs et dirigeants sauks dont Black Hawk (sous le nom de « Black Sparrow Hawk »). Destiné principalement à rétablir la paix entre les Sauks et les États-Unis, il comportait également, en son article 1, une confirmation du traité de 1804 avec son immense cession de terres. Black Hawk insistera plus tard sur le fait que ni lui ni aucun des autres Sauks n'ont compris qu'en apposant leurs marques sur ce traité, ils reconnaissaient le traité antérieur.

Après la guerre de 1812 et le traité de 1816, les Sauks et les Foxes ont maintenu le contact avec les Britanniques, bien que ces réunions n'aient plus de composante diplomatique ou militaire. Chaque année ou deux, Black Hawk et d'autres guerriers Sauk et Fox rendaient visite aux Britanniques soit à Fort Malden, soit, de plus en plus, à Drummond's Island dans le lac Huron. Là, ils ont reçu des cadeaux et ont rencontré des fonctionnaires et commerçants britanniques et d'autres Amérindiens.

Ces réunions restaient une source de préoccupation pour les responsables américains et les colons américains, mais n'étaient pas aussi alarmantes qu'elles l'avaient été à la veille de la guerre de 1812. Ce qui inquiétait davantage les responsables, c'était la guerre intermittente entre divers groupes autochtones. Du point de vue américain, la guerre entre les Sauks et les Renards et les Osages, ou les Sioux et les Ojibwés, ou les Sauks et les Renards et les Sioux menaçait toujours de se répandre dans les colonies américaines ou de nuire aux commerçants américains. Cela a également semblé ralentir le processus de transformation des Amérindiens en Américains «civilisés». Les responsables américains appelaient régulièrement des conseils pour tenter d'arranger la paix entre divers groupes autochtones. Lors de l'un de ces conseils, en août 1825, treize Sauks et seize Renards ont signé un autre traité confirmant qu'ils n'avaient aucune revendication territoriale à l'est du Mississippi.

Les trois premières décennies du XIXe siècle ont été une période de croissance démographique énorme dans l'Illinois. En 1800, il y avait si peu de colons américains permanents dans ce qui allait devenir l'Illinois que les recenseurs fédéraux n'ont même pas pris la peine de les compter. Une décennie plus tard, la population non-amérindienne dépassait encore à peine les douze mille. Mais la fin de la guerre de 1812 amena un afflux massif de colons dans l'Illinois, qui devint un État à la fin de 1818. En 1820, la population avait plus que quadruplé pour atteindre cinquante-cinq mille. Cependant, la grande majorité de ces colons vivaient dans le sud et l'est de l'État, loin des Sauks et des Renards au nord et à l'ouest.

Au cours des années 1820, la population non-amérindienne de l'Illinois a presque triplé, dépassant les cent cinquante-sept mille en 1830. Au cours de ces années, en outre, la zone de peuplement s'est étendue à travers l'État avec l'ouverture de nouveaux bureaux fonciers. toutes les quelques années pour vendre plus de la campagne environnante. Alors que les colons américains balayaient les États du nord et de l'ouest, de plus en plus de groupes autochtones abandonnaient leurs villages et leurs fermes pour de nouvelles terres à l'ouest du Mississippi. À la fin des années 1820, les villages Sauk et Fox dans le coin nord-ouest de l'État se trouvaient dans la dernière zone importante de peuplement autochtone.

Cependant, les terres agricoles bon marché et fertiles ne sont pas la seule chose qui a attiré les colons américains dans l'Illinois après la guerre de 1812. L'autre attraction majeure était le plomb. Il a amené des mineurs américains sur des terres effectivement occupées par les Sauks et les Renards des deux côtés du Mississippi. Les Sauks et les Fox avaient exploité ces mines pendant des décennies, obtenant du plomb à leurs propres fins et pour commercer avec, à différentes époques, les Français, les Espagnols, les Britanniques et les Américains. À la veille de la guerre, des mineurs américains avaient tenté de s'emparer des mines de plomb des Foxes à l'ouest du fleuve (près de ce qui est aujourd'hui Dubuque, Iowa), mais ils avaient été chassés par les Foxes.

Après la guerre, le gouvernement fédéral a émis des baux pour diriger les mineurs sur les terres revendiquées par les Sauks et les Foxes. Au cours de l'été 1822, des centaines de mineurs ont envahi les zones autour de Galena (photo de droite) dans le nord-ouest de l'Illinois. Les chefs Sauk et Fox ont vivement protesté, mais le gouvernement américain a soutenu les mineurs. Alors que l'état constant de tension entre les mineurs américains et amérindiens a parfois dégénéré en violence au cours des années 1820, de plus en plus d'Américains ont afflué dans la région, accablant et, dans la mesure du possible, ignorant la présence autochtone.

Cette nouvelle population, majoritairement blanche, considérait avec beaucoup d'inquiétude l'ancienne population majoritairement amérindienne. À la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle, des hommes tels que les présidents George Washington et Thomas Jefferson et leurs secrétaires à la guerre Henry Knox et Henry Dearborn avaient cru que les Amérindiens adopteraient la culture des Américains blancs (dans leur pensée, devenant « civilisés ») et se fondent dans la société blanche. Même à cette époque, la plupart des colons occidentaux rejetaient cette croyance. Dans les années 1820 et au début des années 1830, les Américains blancs de tout le pays étaient de plus en plus susceptibles de considérer les Amérindiens comme inférieurs sur le plan racial plutôt que culturel. Les problèmes culturels - comment ils s'habillaient, ce qu'ils mangeaient, comment ils passaient leur temps, comment ils parlaient - pourraient être corrigés. Mais l'infériorité raciale était considérée comme permanente et incorrigible.

Même si la plupart des Illinoisiens considéraient les Amérindiens comme définitivement inférieurs, ils les considéraient également comme dangereux. Les colons dont les fermes et les villages étaient isolés les uns des autres et souvent éloignés des postes de l'armée s'inquiétaient des raids et des attaques des Amérindiens. Ces craintes n'étaient pas entièrement injustifiées. Il n'y avait pas si longtemps que les tribus des Illinois n'avaient attaqué les colonies frontalières et les forts fédéraux pendant la guerre de 1812. La violence personnelle entre indigènes et blancs (ainsi qu'entre indigènes et parmi les blancs) était courante. Alimentés par l'alcool et non restreints par la loi, les hommes se sont battus et même se sont tués pour un large éventail de problèmes.

À une époque où les Amérindiens étaient chassés de terres qu'ils considéraient comme les leurs par l'afflux de colons et la force des traités, les tensions restaient vives. Les colons voyaient des signes d'un soulèvement imminent chaque fois que les Amérindiens traversaient des terres qui n'étaient plus les leurs ou se rassemblaient en groupes plus grands que prévu ou volaient un cheval ou tiraient sur une vache qui s'était égarée sur leurs terres ou combattaient un groupe de mineurs à un fouille de plomb. Au cours de ces crises de guerre, les colons blancs ont souvent abandonné temporairement leurs maisons, fuyant vers les grandes villes ou vers les forts de l'armée.

De la fin des années 1780 au milieu des années 1820, il était généralement admis que le gouvernement fédéral prenait l'initiative de superviser les Amérindiens. Au sein du gouvernement fédéral, ces affaires étaient généralement confiées au ministère de la Guerre, même si les tribus indigènes étaient, à bien des égards, traitées comme des nations indépendantes. Le président, le secrétaire à la guerre, le commissaire aux affaires indiennes et, sur certaines questions, le Congrès établissent des politiques dans la capitale nationale. Divers responsables gouvernementaux sur le terrain ont ensuite mis ces politiques en œuvre.

Presque chaque tribu avait un agent ou un sous-agent qui vivait avec ou près d'eux. Ces agents ont servi de canaux par lesquels les tribus pouvaient faire connaître leurs besoins, leurs désirs et leurs plaintes au gouvernement fédéral. L'agent des Sauks et des Fox entre 1817 et 1830 était un commerçant de fourrures nommé Thomas Forsyth. À sa destitution, Felix St. Vrain est devenu leur agent. Les officiers de l'armée ont également joué un rôle important. Le commandant du fort le plus proche de chaque tribu rencontrait les chefs tribaux et coordonnait les politiques avec leur agent même lorsque les relations étaient pacifiques. Au fur et à mesure que les tensions augmentaient, des officiers de rang supérieur qui étaient responsables de districts plus grands sont souvent impliqués, en particulier lorsque les troupes sont mobilisées pour préserver la paix et vaincre la résistance indigène. Les affaires des Sauks et des Foxes étaient également supervisées par le surintendant régional des Affaires indiennes à Saint-Louis, William Clark (le « Clark » de l'expédition Lewis et Clark).

Au début des années 1830, les Sauks et les Foxes étaient habitués à rendre visite à leur agent et au commandant de l'armée à Fort Armstrong sur Rock Island près de Saukenuk, au surintendant à Saint-Louis et même, à quelques occasions, au président et aux membres du cabinet. à Washington. Il n'y a aucune preuve, cependant, qu'ils aient rendu visite au gouverneur dans la capitale de l'État à Vandalia.

Au milieu des années 1820, certains États du sud et de l'ouest ont commencé à exiger un rôle plus important dans les affaires amérindiennes. Ce processus a commencé en Géorgie, où le gouverneur et la législature de l'État ont tenté de faire pression sur le président John Quincy Adams pour qu'il retire les Creeks et les Cherokees de l'État et force les indigènes eux-mêmes à partir. L'Alabama et le Mississippi ont rapidement adopté et fait écho à l'approche de la Géorgie.

À l'automne 1827, le gouverneur de l'Illinois, Ninian Edwards, avait également commencé à demander à l'administration Adams de retirer les Amérindiens restants de l'Illinois. Dans un sens, Edwards était dans une position plus forte que ses homologues du sud. Les différentes tribus de l'Illinois avaient signé des traités cédant leurs terres au sein de l'État des décennies plus tôt. Edwards n'avait qu'à demander à l'administration d'appliquer les traités déjà existants, pas d'en négocier de nouveaux.

À partir de septembre 1827, Edwards écrivit une série de lettres au président Adams et à ses secrétaires à la guerre, James Barbour et Peter Porter, concernant les Sauks et les Foxes et les autres Amérindiens restés dans l'Illinois. Considérant la présence continue de ces personnes "un grief, si incompatible avec les droits de l'État", Edwards a demandé une action fédérale pour les retirer. Le secrétaire Barbour a rapidement assuré à Edwards que des mesures seraient prises pour se conformer à cette demande "avec le moins de retard possible compatible avec l'humanité". Lorsque rien ne s'est produit dans les huit mois, Edwards a envoyé des lettres plus inquiétantes, avertissant que, si le gouvernement fédéral ne résolvait pas le problème, le gouvernement de l'État le ferait. En juillet 1828, le secrétaire Porter informa Edwards que les Amérindiens restants avaient accepté de quitter l'État avant la fin mai 1829. Porter rappela également au gouverneur que c'était « l'affaire du ministère [de la Guerre, et non du gouverneur, ] pour voir qu'ils tiennent leur promesse."

Au moment où la date limite de mai 1829 est arrivée et s'est écoulée, avec certains Sauks et Foxes toujours à l'est du Mississippi, les États avaient gagné un puissant allié dans les affaires amérindiennes à Washington. En mars 1829, Andrew Jackson succède à John Quincy Adams à la présidence. Jackson avait déjà une longue histoire de contestation de la politique indienne fédérale, à la fois en tant que général et en tant que commissaire chargé de négocier les cessions de terres. Il a largement accepté les arguments de nombreux gouverneurs d'État selon lesquels les autochtones à l'intérieur des frontières d'un État relevaient de la responsabilité de l'État, et non du gouvernement fédéral. De plus, Jackson croyait fermement qu'il était dans l'intérêt des autochtones et des blancs que tout Amérindien de l'Est qui souhaitait rester membre d'une tribu et pratiquer une culture autochtone devrait aller au-delà du Mississippi.

En décembre 1829, le président Jackson a demandé au Congrès de lui donner le pouvoir de négocier des traités de suppression avec toutes les tribus à l'est du Mississippi. Le projet de loi de suppression de Jackson s'est avéré très controversé. Il a été attaqué dans des brochures, des journaux et des réunions publiques, principalement dans les États du nord-est, pendant six mois. De nombreux membres du Congrès se sont exprimés et ont voté contre. En mai 1830, le projet de loi sur la suppression a été adopté par les deux chambres du Congrès et Jackson l'a promulgué. Il pouvait désormais envoyer des commissaires pour négocier des traités d'expulsion avec toutes les tribus orientales. Mais ni l'administration Jackson à Washington ni ses agents sur le terrain ne pensaient qu'un nouveau traité avec les Sauks et les Foxes était nécessaire. Les anciens traités de 1804, 1816 et 1825 avaient déjà engagé les deux tribus à se retirer à l'ouest du Mississippi.

Dans ce climat d'éloignement, John Reynolds (à gauche), le nouveau gouverneur de l'Illinois, était convaincu que l'administration le soutiendrait lorsqu'il renouvellerait les demandes de l'État visant à obliger les Sauk et les Fox à respecter les anciens traités.

Le retraversement du Mississippi par Black Hawk dans l'Illinois au début d'avril 1832 a mis fin à une période de tensions croissantes qui remontait au moins au printemps 1828. En mai 1828, l'agent des Sauks and Foxes, Thomas Forsyth, a informé les chefs tribaux que ils devraient commencer à faire des préparatifs pour abandonner leurs villages, maisons et fermes à l'est du Mississippi conformément aux traités de 1804, 1816 et 1825. Les chefs ont nié avoir jamais cédé aucune de leurs terres à l'est du Mississippi et au nord de la rivière du Rocher. Cette position a tendu les relations entre les tribus et à la fois le gouvernement fédéral, qui voulait commencer à vendre la terre sur le Rocher, et le gouvernement de l'État, qui voulait éliminer tous les Amérindiens restants de l'Illinois.

Alors que la pression de Forsyth et de William Clark, le surintendant fédéral des Affaires indiennes à St. Louis, augmentait au cours des deux années suivantes, des tensions sont également apparues entre les Sauks et les Foxes. Certains chefs insistaient encore sur le fait que la tribu n'avait jamais sciemment cédé ses terres de l'Illinois. Si un traité disait le contraire, prétendaient-ils, cela devait être le produit d'une supercherie américaine : les commissaires américains devaient avoir dit aux négociateurs autochtones (qui ne savaient pas lire l'anglais) que le traité disait une chose, mais en réalité y écrivait autre chose. Au printemps de 1829, Black Hawk était devenu un partisan constant et énergique de ce point de vue. D'autres chefs ont décidé que, puisque les Sauks et les Foxes ne pouvaient pas résister aux États-Unis par la force, le déplacement à travers le Mississippi était nécessaire, même s'il n'était pas souhaitable. Keokuk (à droite), le principal rival de Black Hawk, a accepté cet argument. Après être resté à Saukenuk à l'été 1829 pour préserver la paix et l'ordre, il traversa le Mississippi à l'automne en jurant de ne jamais revenir.

Selon Forsyth, Keokuk et les chefs qui s'étaient déplacés dans l'Iowa considéraient en permanence Black Hawk, les Sauks et les Foxes restés à l'est du Mississippi comme des « mutins ». Les observateurs américains, Sauk et Fox les appelaient fréquemment la « bande britannique », un terme dérivé de leurs visites occasionnelles au Canada et qui les distinguait du reste des tribus. « Si des Indiens ont tenté de revenir [de leur chasse hivernale à l'ouest du Mississippi] pour résider à Rocky River » au printemps 1830, Keokuk a informé Forsyth, « ils doivent tenter leur chance. Ils ne pouvaient plus s'attendre à la protection du conseil tribal et de tous les Sauks et Renards. Pourtant, Black Hawk et d'autres guerriers et familles Sauk et Fox sont revenus au printemps 1830 et, après une autre année de tension accrue, au printemps 1831.

Au printemps de 1831, même Black Hawk avait reconnu que les colons blancs qui avaient commencé à acheter les terres de Sauk et Fox, y compris des parties de Saukenuk même, n'allaient pas partir. Les quelques centaines de personnes qui sont revenues cette année-là l'ont fait parce qu'elles le considéraient comme un lieu sacré et une maison qui ne pouvait tout simplement pas être abandonnée sans être expulsée par la force. Ils tentèrent également d'utiliser le traité de 1804 à leur avantage. Il avait dit que les Sauks et les Renards pouvaient rester sur leurs terres aussi longtemps qu'ils seraient en possession des États-Unis. Comme toutes les terres n'avaient pas été vendues, Black Hawk et d'autres ont revendiqué le droit de revenir aux autres.

Pour le gouverneur de l'Illinois, John Reynolds, cependant, le retour de la bande de Black Hawk au printemps 1831 ne pouvait être considéré que comme une « invasion réelle de l'État ». De nombreux colons le long du Rocher ont accepté, fuyant leurs fermes pour se mettre en sécurité plus à l'est. Une peur de la guerre est apparue. Reynolds a rapidement informé le surintendant Clark qu'il avait décidé d'appeler une force de milice de sept cents soldats à cheval, qui retirerait les Sauks et les Foxes « morts ou vivants du côté ouest du Mississippi ». Clark a immédiatement transmis cette lettre au général Edmund Pendleton Gaines, commandant de la division ouest de l'armée américaine. Gaines assura le gouverneur qu'il enverrait ses troupes de Saint-Louis à Saukenuk et prendrait en charge les discussions avec les Sauks et les Renards à l'est du Mississippi. Mais il a également accepté l'offre de Reynolds de milice montée au cas où la crise deviendrait incontrôlable.

Au début de juin 1831, Gaines avait déplacé son quartier général à Rock Island, à quelques kilomètres de Saukenuk, et avait commencé à rencontrer les chefs Sauk et Fox et les principaux guerriers. Les chefs affirmaient toujours qu'ils n'avaient jamais cédé les terres au nord du Rocher. Mais la réticence de Gaines à leur permettre de rester encore assez longtemps pour récolter leur maïs, associée à son acceptation de la proposition de Keokuk de fournir du maïs aux Sauks et aux Renards pour l'hiver, a conduit de nombreuses familles à retraverser le Mississippi après ces premières réunions.

Les Sauks et les Renards qui sont restés à la mi-juin ont insisté sur le fait qu'ils ne quitteraient pas les maisons de leurs ancêtres. "Mes pères étaient de grands hommes", a rappelé Black Hawk avec colère à Gaines à un moment donné, "et je souhaite rester là où les os de mes pères sont posés." Avec de nombreux Sauks et Renards sur le point de partir ou déjà partis, Black Hawk a cherché le soutien de certains des Kickapoos, Potawatomis et Winnebagoes à proximité (y compris un prophète Winnebago, White Cloud, dont le village était plus en amont de la Rock River).

Réticent à déclencher une guerre jusqu'à ce qu'il soit certain que sa force dépasse de loin celle de Black Hawk, Gaines attend. Mais l'arrivée du gouverneur Reynolds et de quatorze cents miliciens de l'Illinois près de Rock Island le 25 juin 1831 donna à Gaines une force plus que suffisante. Il envoya le bateau à vapeur armé Winnebago sur le Rocher, plaça son artillerie près de Saukenuk et prépara ses troupes. Pendant la nuit, les Sauks et les Renards restants ont retraversé le Mississippi. Gaines a exigé qu'ils viennent à Fort Armstrong (à gauche) pour une réunion du conseil. Le 30 juin, Gaines et Reynolds ont forcé Black Hawk et les chefs de la "British Band" à signer des "Articles of Agreement and Capitulation". En vertu de cet accord, le Black Hawk humilié s'engage à rester à l'ouest du Mississippi, à cesser de visiter les postes britanniques au Canada et à « se soumettre à l'autorité des sympathiques chefs et braves », y compris Keokuk. Lorsqu'il a signé cet accord, a rappelé plus tard Black Hawk, il "était déterminé à vivre en paix".

Même avec Black Hawk et tous les Sauks et Foxes retirés à l'ouest du Mississippi, les tensions sont restées élevées au cours de l'été et de l'automne 1831. Le sentiment anti-amérindiens a fait rage dans l'Illinois et dans tout l'Ouest. Les colons ont creusé des tombes indigènes, battu des hommes indigènes et tiré sur le bétail indigène sans aucune raison réelle. Les Sauks et les Renards qui avaient quitté à contrecœur leurs villages et leurs maisons en voulaient à un tel traitement. Ils sont également devenus frustrés lorsque le gouvernement n'a pas fourni tout le maïs dont ils auraient besoin pour survivre à l'hiver. Quelques hommes ont retraversé la rivière pour récolter le maïs, les haricots et les courges qu'ils pouvaient dans leurs anciens champs, ce qui a entraîné de nouveaux conflits.

Combinées à ce sentiment anti-amérindiens, les opinions du gouverneur assuraient que tout nouveau différend se terminerait par une explosion. Le gouverneur Reynolds était sorti de la crise de 1831 encore plus inquiet pour les quelques Amérindiens restés dans l'Illinois. Écrivant au secrétaire à la Guerre en juillet 1831, Reynolds a alerté le gouvernement fédéral sur « un village de mauvais Indiens sur Rock River », la demeure du prophète Winnebago White Cloud. Le gouverneur a clairement indiqué ce qui se passerait dans une future crise. « Si je suis à nouveau obligé de faire appel à la milice de cet État », a-t-il averti, « je mettrai sur le terrain une force qui exterminera tous les Indiens, qui ne nous laisseront pas seuls. »

Si Black Hawk avait connu les intentions du gouverneur Reynolds, il n'aurait peut-être pas ramené environ huit cents Sauks et Foxes, ainsi qu'environ deux cents Kickapoos, à travers le Mississippi neuf mois plus tard. Il ne voulait pas la guerre, certainement pas une guerre d'extermination, dirigée contre son peuple et ses alliés. Mais il était prêt à défendre son peuple.

Au moins quatre facteurs ont alimenté le retour de Black Hawk. D'une part, il détestait clairement l'idée de se soumettre à l'autorité de son rival Keokuk et des chefs tribaux qui avaient abandonné leur patrie sans combattre. En 1830 et 1831, cependant, la plupart des chefs dissidents dont Black Hawk respectait l'autorité moururent. Ils ont été remplacés par un certain nombre de jeunes hommes, qui n'avaient pas la prudence et l'expérience de leurs prédécesseurs. Le plus important d'entre eux était Napope, membre du conseil tribal Sauk. Avec Napope et le prophète Winnebago White Cloud à leur tête, Black Hawk, les autres dissidents Sauks et Foxes, et des groupes distincts de Kickapoos et de Winnebagos se sont formés en ce qui était en fait une tribu distincte avec son propre conseil et ses propres chefs de guerre.

Alors que cette étape a libéré le British Band de la main restrictive des dirigeants Sauk et Fox, d'autres développements les ont ramenés à l'est du Mississippi. Tout d'abord, White Cloud les a invités à s'installer définitivement dans son village sur le Rocher (maintenant Prophetstown, Ill.). Même s'il ne s'agissait pas de Saukenuk et n'incluait pas les terres où leurs ancêtres étaient enterrés, le village du prophète était près de leurs anciennes terres natales et loin du conseil tribal des Sauk et Fox. Deuxièmement, Napope, qui avait rendu visite aux Britanniques à Fort Malden au cours de l'été 1831, est revenu avec des promesses de soutien britannique, bien qu'il les ait clairement inventées. Pourtant, il a rapporté que les Britanniques croyaient que les Sauks et les Foxes avaient un droit sur leurs terres de l'Illinois et qu'ils fourniraient de l'aide - y compris des hommes, des fusils, de la poudre et des balles - si les Américains essayaient de les chasser par la force. Enfin, au printemps 1832, White Cloud dit à Black Hawk que, si les Américains attaquaient les Sauks et les Renards, ils seraient rejoints par d'autres tribus et par une force britannique qui descendrait le lac Michigan.

Attiré par les mensonges de Napope (un chef) et de White Cloud (un prophète), Black Hawk a fait un pas dramatique en avril 1832. Il espérait ramener son peuple dans ses foyers, ou au moins sur des terres sur la rivière Rock, et pour restaurer son honneur de guerrier, qui avait souffert de l'humiliation d'avoir capitulé devant Gaines et Keokuk neuf mois plus tôt. Et il croyait qu'il pouvait forcer les Américains à accepter la justice des revendications de Sauk et Fox et à admettre l'injustice de leurs propres demandes et actions.


La guerre de Black Hawk commence - HISTOIRE

Chicago - Ville aux larges épaules

Ce cours porte sur Chicag o, nous couvrirons l'histoire de la ville et de la région, la politique, la corruption, les arts, les plans, les quartiers, l'humour, les réalisations et l'avenir de la ville.

Guerre de Black Hawk 1832

Les responsables américains, convaincus que le British Band était hostile, mobilisèrent une armée frontalière. Avec peu de soldats de l'armée américaine dans la région, la plupart des troupes américaines étaient des miliciens à temps partiel mal entraînés. Les hostilités ont commencé le 14 mai 1832, lorsque la milice a ouvert le feu sur une délégation des Amérindiens. Black Hawk a répondu en attaquant la force de la milice, les battant durement à la bataille de Stillman's Run. Il a conduit sa bande à un endroit sûr dans ce qui est maintenant le sud du Wisconsin. Alors que les forces américaines poursuivaient la bande de Black Hawk, les Amérindiens menaient des raids contre les forts et les colonies. Certains guerriers Ho-Chunk et Potawatomi ayant des griefs contre les Américains ont participé à ces raids, bien que la plupart des membres de ces tribus aient essayé d'éviter le conflit. Les tribus Menominee et Dakota, déjà en conflit avec les Sauks et les Meskwakis, soutiennent les Américains.

Commandées par le général Henry Atkinson, les troupes américaines tentent de retrouver le British Band. La milice du colonel Henry Dodge a rattrapé le British Band le 21 juillet et les a vaincus à la bataille de Wisconsin Heights. La bande de Black Hawk, affaiblie par la faim, la mort et la désertion, se retira vers le Mississippi. Le 2 août, des soldats américains ont attaqué les restes du British Band lors de la bataille de Bad Axe, tuant ou capturant la plupart d'entre eux. Black Hawk et d'autres dirigeants se sont échappés, mais se sont rendus plus tard et ont été emprisonnés pendant un an.

On se souvient maintenant souvent de la guerre de Black Hawk comme du conflit qui a donné au jeune Abraham Lincoln son bref service militaire. Parmi les autres participants américains notables figuraient Winfield Scott, Zachary Taylor et Jefferson Davis. La guerre a donné une impulsion à la politique américaine de déplacement des Indiens, dans laquelle les tribus amérindiennes ont été contraintes de vendre leurs terres et de se déplacer à l'ouest du fleuve Mississippi.


Livre/Imprimé L'histoire de la guerre de Black Hawk

La Bibliothèque du Congrès n'a connaissance d'aucune protection du droit d'auteur aux États-Unis (voir Titre 17, U.S.C.) ou de toute autre restriction dans les documents de la Pionnier du Haut-Midwest : livres du Michigan, du Minnesota et du Wisconsin, ca. 1820-1910 matériaux. La Bibliothèque du Congrès donne accès à ces documents à des fins éducatives et de recherche. L'autorisation écrite des titulaires de droits d'auteur et/ou d'autres titulaires de droits (tels que les droits de publicité et/ou de confidentialité) est requise pour la distribution, la reproduction ou toute autre utilisation des éléments protégés au-delà de celle autorisée par l'utilisation équitable ou d'autres exemptions légales. La responsabilité d'effectuer une évaluation juridique indépendante d'un article et d'obtenir les autorisations nécessaires incombe en fin de compte aux personnes souhaitant utiliser l'article.

Ligne de crédit : Bibliothèque du Congrès, Division des collections générales et des livres rares et des collections spéciales.

D'autres informations sur les droits d'auteur sont également disponibles sur American Memory and Copyright.


La guerre de Black Hawk commence - HISTOIRE

Pour des informations plus détaillées (informations sur la brigade, le régiment et l'entreprise) sur ces vétérans de Black Hawk, veuillez visiter la base de données des archives de l'État de l'Illinois sur les vétérans militaires.

La première bataille nommée de la guerre de Black Hawk s'appelait la bataille de Stillman's Run.

Extrait Histoire du comté de Fulton, publié par C. C. Chapman en 1879, pages 289-306

BLACK HAWK TRAVERSE LE MISSISSIPPI.

En 1831, Black Hawk et sa bande ont traversé leurs anciennes maisons sur la rivière Rock, mais ont négocié un traité et sont retournés sur la rive ouest du Mississippi, promettant de ne jamais revenir. Mais le 6 avril 1832, il traversa à nouveau le Mississippi jusqu'en Illinois avec toute sa bande. Ce n'est pas lors d'un raid de guerre qui l'a amené en 1832, mais comme il existe une diversité d'opinions en ce qui concerne ses motifs, nous en donnerons brièvement quelques-uns des plus crédibles. On prétend qu'il a été invité par le prophète sur une parcelle de terre à environ quarante milles en amont de la rivière Rock. D'autres disent qu'il a traversé sans intentions hostiles, mais pour accepter l'invitation d'un chef amical, Pit-ta-wak, à passer l'été avec lui. D'autres encore, qui conviennent qu'il n'est pas venu combattre, disent que lorsqu'il s'est retiré sur la rive ouest du Mississippi l'année précédente, il a reçu une grande quantité de blé et d'autres provisions, mais au printemps ses provisions avaient disparu, ses partisans étaient affamés, et il revint dans l'espoir de négocier un autre traité et d'obtenir une nouvelle provision de provisions.
Il y a encore une autre explication, qui peut permettre au lecteur d'harmoniser les déclarations précédentes et de comprendre pourquoi Black Hawk est revenu en 1832. Il est bien connu que dans presque tous les traités jamais conclus avec les Indiens, les commerçants indiens ont dicté les termes de leur alliés et clients, et recevaient bien entendu une large part des rentes, etc., en paiement des dettes qui leur étaient dues. Chaque tribu avait certains commerçants qui les approvisionnaient. George Davenport avait un poste de traite à Fort Armstrong. Ses clients étaient en grande partie les Sacs et les Renards, et il était tenu en haute estime par eux, en fait, sa parole faisait loi. Il est dit que le groupe de Black Hawk s'est endetté envers lui pour un montant important et n'a pas pu payer. Ils n'avaient pas de chance de chasser pendant l'hiver, et il risquait de perdre lourdement. Si Black Hawk pouvait donc être amené à revenir de ce côté de la rivière et que les gens étaient tellement alarmés qu'une force militaire serait envoyée à sa poursuite, un autre traité pourrait être conclu, il pourrait aider à conclure des accords et obtenir son payer sur les paiements que le gouvernement ferait, et tout irait bien. M. Amos Farrar, qui fut le partenaire de Davenport pendant quelques années, et qui mourut à Galena pendant la guerre, aurait déclaré, alors qu'il était sur son lit de mort, que les "Indiens n'étaient pas à blâmer que s'ils avaient été laissés seuls il n'y aurait eu aucun problème que la bande devait à M. Davenport et il voulait obtenir son salaire, et le ferait si un autre traité avait été conclu.
Bien que le mouvement de Black Hawk à travers le Mississippi ait été immédiatement interprété comme une manifestation hostile et que Davenport ait habilement cultivé l'idée, il était accompagné de ses vieillards, femmes et enfants. Aucun guerrier indien n'est jamais allé sur le chemin de la guerre encombré de cette façon. Plus que cela, il ne semble pas, du 6 avril jusqu'à la bataille de Stillman's Run le 12 mai, qu'un seul colon ait été assassiné ou ait subi un quelconque préjudice matériel aux mains de Black Hawk ou de sa bande. En vérité, l'hon. H. S. Townsend, de Warren, comté de Jo Daviess, déclare que dans un cas, au moins, lorsqu'ils ont pris du maïs à un colon, ils l'ont payé pour cela. Le capitaine WB Green, de Chicago, écrit : "Je n'ai jamais entendu parler de Black Hawk's band, en remontant la rivière Rock, commettant des déprédations, pas même de petits larcins." Frederick Stahl, Esq., de Galena, déclare qu'il a été informé par le vétéran John Dixon que « quand la bande de Black Hawk a passé son poste, avant l'arrivée des troupes, ils étaient chez lui. Né-o-pape avait les jeunes braves bien en main, et l'informa qu'ils avaient l'intention de ne commettre aucune déprédation, et ne devraient pas se battre à moins qu'ils ne soient attaqués."
Nous ne souhaitons pas soutenir Black Hawk dans les déprédations qu'il a commises contre les Blancs. Cependant, nous souhaitons enregistrer les événements de manière impartiale. Nous pensons que les motivations de Black Hawk ont ​​été très mal comprises, et c'est grâce à sa renommée ainsi qu'à la postérité d'enregistrer les faits de cette guerre aussi impartialement qu'il est en notre pouvoir de le faire. Quels qu'aient pu être ses motifs, c'est le témoignage unanime des survivants résidant maintenant sur les anciens champs de bataille de ce jour, qu'à l'exception de la violation des stipulations du traité et d'une arrogance de manière naturelle à l'Indien qui voulait faire un nouveau commerce avec le "Grand Père", les Sacs et les Renards n'ont d'abord commis aucun acte d'hostilité grave, et n'en ont eu aucun intention, jusqu'à ce que l'alternative de la guerre ou de l'extermination leur soit présentée par les Blancs.

A peine les volontaires ont-ils été appelés que le recrutement a commencé dans le comté de Fulton. Le général Stillman commença à rassembler ses hommes à Canton et se rendit bientôt sur le siège de la guerre. Le capitaine D. W. Barnes a levé et commandé une compagnie, le capitaine Asa F. Ball, une autre. Asa Langsford était Premier Lieutenant de l'ancienne compagnie et Thomas Clark Second Lieutenant. Ces hommes ont fourni leurs propres chevaux et provisions. Ils ont déménagé à Peoria, qui devait être un rendez-vous pour les troupes. Ici, ils sont restés dix jours, et un vieux vétéran aux cheveux d'argent nous dit qu'il s'y est bien amusé comme il n'en a jamais eu de sa vie. Là, ils trouvèrent Stephen Stillman, un frère du major Stillman, qui tenait une "taverne" et avait par conséquent beaucoup de"licker." Stephen était un soldat de la guerre de 1812 et avait perdu une jambe, mais s'était muni d'une en bois, qui répondait très bien ce jovial cabaretier. Il était généreux avec son whisky envers les garçons, et tout ce qu'ils avaient à faire pendant dix jours était de s'occuper de leurs chevaux et de passer un bon moment à boire le whisky de Stillman, et de temps en temps, simplement pour briser la monotonie, se battre . Une fois les dix jours écoulés, ils furent rejoints par des compagnies des comtés de McLean, Peoria et Tazewell. Il y avait maintenant une question qui devrait avoir le commandement de ces bataillons, le colonel Bailey ou le major Stillman. Le colonel Bailey l'a réclamé sur la base de l'ancienneté, mais comme ils étaient de vieux amis, cette affirmation n'a pas duré longtemps. Il a été convenu que les deux devraient commander, & #8212faire tour à tour. En atteignant Dixon, le général Gaines les trouva tous les deux de bons et joyeux camarades, et les hommes les aimaient tous et ils décidèrent donc d'avoir le même rang et de commander tous les deux.
Le colonel Bailey* vécut à Pékin et mourut il y a plusieurs années dans cette ville. Le général Stillman est né dans le Massachusetts en 1792 et est arrivé dans le comté de Sangamon, dans l'Illinois, en 1824, et à Canton, dans le comté de Fulton en 1830. Il était commissaire pendant la guerre de 1812 et, lorsqu'il résidait à New York, il était capitaine d'une artillerie entreprise. C'était un homme grand, d'apparence fine, et surtout il présentait une apparence imposante lorsqu'il était paré d'un costume militaire. Il a apporté les premières marchandises à Copperas-Creek Landing et s'est engagé dans des affaires commerciales à Canton pendant six ans. Il a localisé Copperas-Creek Landing, et il a été reconnu comme le sien bien qu'il ne l'ait jamais vraiment possédé. Elle était connue sous le nom de « terre perdue » et ne pouvait pas être achetée. Le 18 janvier 1818, il épousa Hannah Harwood, fille d'Oliver Harwood, originaire de l'ancien État de Bay, et qui s'installa à New York très tôt. Il était dans la guerre révolutionnaire, a été blessé et fait prisonnier, et les Britanniques se préparaient à exécuter la peine de mort contre lui lorsqu'il a été capturé par les Américains.Mme Stillman, qui réside actuellement à Canton, est née dans le comté de Herkimer, N. Y., le 25 avril 1799. Ils ont eu deux enfants lorsqu'ils sont arrivés dans l'État et deux d'entre eux sont nés plus tard. Parmi eux, un seul est vivant, à savoir Mme Mary Barber, épouse de Norris Barber, d'Elmwood, comté de Peoria.
Le général Stillman était un officier courageux et qui avait l'estime de tous les hommes qu'il commandait. Les récits de la célèbre "défaite de Stillman", généralement enregistrés dans l'histoire, font une grande injustice à ce brave commandant. Beaucoup attribuent la cause de ce désastre à son manque de jugement et à son empressement à affronter l'ennemi alors qu'en réalité il a été forcé d'aller contre sa volonté et d'avoir un meilleur jugement. Les soldats sont devenus impatients de mettre les Indiens en déroute, et le gouverneur Reynolds a ordonné au major Stillman, avec son commandement, d'avancer et de les rencontrer. Il s'y est opposé, affirmant qu'avec sa petite force de milice brute, il ne pouvait que subir la défaite. Le gouverneur l'exhorta, puis il demanda que le capitaine Henry de Springfield l'accompagne, ce qu'il refusa de faire et il ne restait au major Stillman qu'à obéir aux ordres de son supérieur. Ses hommes étaient indisciplinés, et beaucoup d'entre eux venaient d'arriver de l'Est et du Sud et n'avaient jamais vu d'Indien, et aucun n'était familier avec le mode de guerre indien. La conséquence fut que dès qu'ils virent la longue file de Peaux-Rouges peintes et entendirent leur terrible cri de guerre, ils furent si effrayés qu'ils ne purent tirer avec leurs fusils chargés. Le major et quelques-uns de ses braves officiers tentèrent de rétablir l'ordre dans les rangs paniqués, mais en vain et ce n'était que la supériorité générale de leur commandant calme et délibéré qui empêcha le massacre de la moitié de son commandement. Alors que le nom du général Stillman sera toujours associé à cette défaite désastreuse, qu'aucun reproche ne soit prononcé contre lui pour la cause de celle-ci. C'était une défaite, une ignoble mais si le commandant avait été moins capable, moins cool, moins courageux, en fait moins un général, beaucoup plus de ces pionniers effrayés seraient tombés dans leur propre sang sur le terrain de la "défaite de Stillman".
Le major Isaiah Stillman, ensuite promu général, est décédé à Kingston, dans le comté de Peoria, le 16 avril 1861.

Dixon était le point de rencontre des troupes régulières et volontaires. Le major Stillman avec ses hommes atteignit Dixon le 10 mai. Les mouvements réguliers et prudents des réguliers rendaient les volontaires très impatients, et ces derniers étaient également extrêmement désireux d'obtenir les lauriers à gagner. Les hommes sous le commandement du major Stillman étaient particulièrement soucieux d'« attraper » les Indiens avant qu'ils ne puissent s'enfuir. Ils ont dit que les habitués viendraient en rampant, se bourrant de bœuf, et que les Indiens ne seraient jamais " ketched." Les officiers ont cédé à l'impatience et à la jalousie des hommes, et ont demandé au gouverneur Reynolds de les laisser sortir et reconnaître le pays et trouver les Indiens. Le capitaine Eads, de Peoria, a insisté très fortement pour qu'ils soient autorisés à partir. Les autres capitaines se sont tous portés volontaires, car ils ne voulaient pas être qualifiés de lâches. La question avec eux n'était pas de savoir si l'affaire était prudente et nécessaire, mais s'ils osaient y aller. Le major Stillman a consenti à y aller, contre son meilleur jugement. Il demanda l'avis de M. John Dixon, et celui-ci lui dit très résolument que l'affaire de « concocter » les Indiens serait très désastreuse pour une petite force de moins de trois cents hommes. Le major Stillman a alors déclaré que, comme tous ses officiers et hommes étaient déterminés à partir, il devait les diriger si cela lui coûtait la vie. La force de Stillman a commencé et juste avant la nuit du 12 mai 1832, ils ont campé à White Rock Grove, dans la partie orientale du canton de Marion, dans le comté d'Ogle, près de ce qu'on appelle maintenant le ruisseau de Stillman. Il était très près du campement de Black Hawk, mais ne le savait pas. Peu de temps après avoir pris conscience de la présence immédiate d'une force armée, Black Hawk a envoyé un petit groupe de ses braves au camp de Stillman avec un drapeau de trêve. A leur approche, ils furent bientôt découverts par quelques-uns des hommes, qui, sans en faire rapport à leur commandant, et sans ordres, se précipitèrent et se précipitèrent sur les Indiens qui approchaient. Ces derniers ne comprenant pas ce mouvement soudain et apparemment suspect, tous, sauf deux qui se prétendaient Pottawatomies, se retirèrent vers le camp de leur chef. Les Blancs en ont tué deux alors qu'ils poursuivaient davantage les Indiens en retraite. Les deux Indiens qui refusaient de s'enfuir ont été amenés au camp. Ils dirent : " Bon Pottawatomie ", mais pointèrent du doigt la colline et dirent : " Tas de sacs ". et croyant que leurs ouvertures pour la paix avaient été rejetées, ils ont levé le terrible cri de guerre et se sont préparés à la mêlée.
À ce stade, les volontaires se sont formés et ont avancé. Avant d'aller loin, un prisonnier indien fut amené dans le camp et envoyé à l'arrière. Les hommes avancèrent et s'arrêtèrent près d'un marécage. Ici, les officiers sont allés de l'avant et une sorte de pourparler a eu lieu avec les Indiens. Ce dernier a balancé un drapeau rouge en signe de défi. L'ordre fut alors donné de marcher en avant, lorsque le capitaine Eads de Peoria revint à cheval et déclara qu'il n'était pas dupe facile, et qu'il n'y avait pas moins de mille Indiens à venir. Les hommes ont ensuite été ramenés dans une certaine confusion à travers le marécage vers les hauteurs. Là, ils se sont formés, ou ont essayé de se former, mais étaient en mauvais état. Les Indiens se sont alors déversés du bois vers l'avant, à droite et à gauche, et les deux parties ont commencé à tirer, mais les blancs étaient en si mauvais état que ceux à l'arrière risquaient de tirer sur ceux de devant. Les Indiens sont venus en hurlant, en criant et en tirant, et ont encerclé les deux côtés. Le major Stillman a ordonné à ses hommes de monter et de battre en retraite et de former une ligne à travers le ruisseau, et leur a également ordonné de briser la ligne des Indiens sur la gauche. Ici, c'était la confusion, et un ancien combattant dit qu'ils ne sont pas allés à droite ou à gauche mais à droite pour rentrer chez eux. Lorsqu'ils arrivèrent à la crique, les officiers firent de grands efforts pour arrêter leurs hommes et se battre. Le brave capitaine Adams cria à ses hommes : « Revenez, lâches, et nous les fouetterons ». Enfin, voyant qu'avec ce peu de force il ne pouvait rien faire, il dit à ses hommes qu'ils devraient faire attention à eux-mêmes. Deux braves soldats étaient avec lui à ce moment et le virent bientôt tomber mais il vendit chèrement sa vie. Il a fait tirer son cheval sous lui lorsque la retraite a commencé. Il portait une haine mortelle envers les Indiens, car ils avaient tué beaucoup de ses parents. Le major Perkins a été rattrapé et tué à environ un mile et demi du ruisseau, et son corps a été terriblement mutilé. La perte de cet engagement désastreux tomba le plus lourdement sur ce comté. Des treize pionniers robustes qui sont tombés à cette bataille du Sycomore, Bird Ellis, John Walters, Tyus Childs et Joseph Farris étaient du comté de Fulton. Il y avait trois des garçons Farris dans l'entreprise, et Jerry était avec son frère Joseph lorsqu'il a été tué et il a reçu des coups de feu mais s'est échappé lorsque le vaillant courageux l'a frappé à la tête avec son arme, le renversant. Il a rampé jusqu'à un fourré de buissons et est resté allongé trois jours avant d'être secouru.


Après l'engagement fatal qui a depuis été connu sous le nom de « défaite de Stillman » ou « la course de Stillman », les Indiens ont commencé à commettre de grandes déprédations contre les Blancs. Parmi d'autres raids diaboliques et meurtriers, celui d'une petite colonie sur Indian Creek. Trois familles du nom de Davis, Hall et Pettigrew y vivaient. Les Indiens parurent dans la journée et les massacrèrent de sang-froid, prenant un plaisir sauvage à leurs actes infernaux. Certains des détenus ont été immédiatement abattus, d'autres ont été transpercés avec des lances ou expédiés avec le tomahawk. Les Indiens racontèrent ensuite avec une allégresse infernale comment les femmes couinaient comme des oies lorsqu'elles étaient transpercées dans le corps avec des lances, ou sentaient le tomahawk entrer dans leur tête. Toutes les victimes ont été soigneusement scalpées, les enfants ont été mis en pièces avec des haches, et les femmes ont été attachées par les talons au mur de la maison. Il y avait deux jeunes femmes qui ont essayé de se cacher en rampant dans le lit. Ils ont été découverts par deux jeunes braves qui ont décidé de les avoir pour épouses. Ils s'appelaient Rachel et Silvia Hall, âgés de quinze et dix-sept ans. Ils ont été précipités par des marches forcées au-delà de toute poursuite. Après un long et fatigant voyage avec leurs ravisseurs à travers un pays sauvage, avec peu à manger et soumis à diverses fortunes, ils ont enfin été sauvés, 2 000 $ étant donnés en rançon. On dit que les Indiens ont exigé de loin la plus grosse rançon pour la sœur aînée, car elle était plus calme et a causé moins de problèmes aux Indiens, mais ils ont laissé la sœur cadette partir à bon compte, car elle était si impertinente et impudente qu'elle a fait ses ravisseurs. beaucoup de mal. Les femmes vivent toujours dans le nord de l'État. Une dame qui a vu le Misses Hall juste après leur libération nous dit qu'elles lui ont raconté tous les détails de l'horrible meurtre de leur père, mère et petite sœur, et de leurs voisins. Ils ont dit qu'ils pouvaient voir le cuir chevelu de leur petite sœur tous les jours dans le wigwam. Après leur sauvetage des Indiens, chacune de ces jeunes femmes a reçu une section de terre des États-Unis.
Le récit de ces atrocités se répandit rapidement dans toutes les colonies, créant les plus grandes paniques parmi les pionniers. Beaucoup d'entre eux étaient terrifiés, même si aucun Indien hostile ne se trouvait encore à moins de cinquante milles d'eux avec ces faits et rumeurs à flot, et les moyens de protection limités dont ils disposaient, et chaque cabine étant presque entièrement isolée, nous ne s'étonnent de leur timidité. La peur que les colons du comté de Fulton ont reçue est décrite de la manière la plus graphique par M. Swan dans son Histoire de Canton, sous le titre de "La défaite de Westerfield", dont nous donnons ci-dessous le compte rendu complet.


LA DÉFAITE DE WESTERFIELD.


Au printemps de 1832, la guerre de Black Hawk était une source de grande inquiétude pour les citoyens de Canton. Le major Isaiah Stillman, de Canton, à la tête d'un bataillon d'infanterie volontaire, était en campagne et avait sous lui la plupart des jeunes gens de la communauté. Le 13 mai 1832, la force sous son commandement a rencontré une défaite au-dessus de Dixon, dans le comté de Lee, sur ce qui a depuis été connu sous le nom de "Stillman's run," et les nouvelles ont bientôt atteint Canton, couplé avec le fait que Bird Ellis, Tyus Childs et John Walter, des environs de Canton, avaient été tués et un certain nombre d'autres d'ici blessés. Cette nouvelle non seulement jeta une obscurité sur la communauté, mais créa un sentiment d'insécurité chez les plus courageux des colons, et d'alarme décidée, équivalant dans de nombreux cas à une panique absolue. Les colons étaient certainement susceptibles d'être attaqués par les Peaux-Rouges, connus pour être en force et sur le chemin de la guerre vers le nord. Il n'y avait pas de force suffisante à portée de main pour empêcher toute incursion qu'ils pourraient se sentir disposés à faire, lorsque la "défaite de Westerfield", comme on l'appelait par dérision, s'est produite. Peut-être jamais dans l'histoire de la vie de frontière n'a-t-il eu lieu une farce aussi large avec autant d'éléments de tragédie et de mélodrame combinés. La nouvelle de la défaite de Stillman avait atteint Canton, et les mères accablées de chagrin étaient dans la première angoisse de leur deuil pour leurs fils massacrés, lorsque des rumeurs ont atteint le règlement d'un objectif de la part de Black Hawk et de ses guerriers de se déplacer vers le sud pour une attaque contre habitants dispersés. L'excitation était intense. Les histoires de familles massacrées, de maisons incendiées, de femmes captives et d'enfants soumis à toutes les indignités diaboliques, étaient les sujets de conversation courants à chaque rassemblement. Des réunions ont été convoquées dans chaque quartier, et les préparatifs de défense ou de refuge ont commencé. Des blockhaus et des forts de palissades furent érigés, et des éclaireurs se tenaient constamment dans les prairies au nord pour avertir les gens de l'approche des Indiens. L'un de ces forts a été érigé autour du magasin et de la résidence de Joel Wright, au coin des rues Wood et Illinois, où réside maintenant Mme Wilson. Ce fort se composait de deux blockhaus et d'une enceinte palissade en rondins fendus. Cela a été construit en mettant les bûches debout dans une tranchée profonde, qui a ensuite été labourée et la terre bien pilée autour des bûches.
En mars 1832, des éclaireurs furent envoyés par les habitants de Canton pour voir si des indices d'Indiens hostiles pouvaient être découverts. Ces éclaireurs étaient sortis depuis plusieurs jours, mais n'avaient apporté aucun rapport d'une nature alarmante, lorsqu'un jour, vers le dernier du mois, Peter Westerfield, un ancien garde-frontière, et Charley Shane, un Français, déterminés à partir en expédition de reconnaissance sur leur propre responsabilité. Ils étaient tous les deux bien montés et, traversant Big Creek au nord de la ville dans la prairie, ils chevauchèrent presque vers le nord jusqu'à ce qu'ils atteignent un point situé presque sur la ligne entre Farmington et Ellisville, sur la rivière Spoon. Le matin avant leur départ, un certain nombre d'hommes blancs à cheval avaient traversé la prairie de Peoria à Quincy, et leur piste, bien sûr, était fraîche et se montrait très clairement dans l'herbe séchée de la prairie. Ils avaient roulé en file indienne (à la mode indienne) et un meilleur éclaireur que même Peter Westerfield aurait pu être trompé par leur piste. Lorsque Westerfield et Shane atteignirent ce sentier, ils descendirent tous les deux de cheval, l'examinèrent attentivement, et tous deux furent convaincus qu'il avait été fait par un grand groupe d'Indiens à cheval. Ils suivirent prudemment la piste jusqu'à ce que leurs soupçons se cristallisent en une certitude relative, quand, remontant à cheval, ils retournèrent vers Canton pour alarmer les citoyens et prendre des mesures pour leur sécurité et celle de leurs familles.
Alors qu'ils approchaient de Big Creek, qui, par la fonte des neiges, s'était élevé jusqu'à ce qu'il sorte de ses rives, ils avaient une nouvelle raison de s'inquiéter. Jonathan Buffum et Éd. Therman avait creusé un loup et tirait dans le trou. Ils étaient sur une ligne directe entre l'endroit où Westerfield et Shane ont atteint Big Creek et la place du colonel Barnes, où vit maintenant John Lane. Ces garçons non seulement tiraient, mais se livraient à toutes sortes de cris surnaturels, imitant les Indiens, criant et hurlant. Un autre pionnier chassait les écureuils dans le même voisinage, et un autre groupe tirait sur une marque dans le même quartier.
Westerfield et Shane ont écouté ces bruits avec une peur non dissimulée. Qu'il s'agisse d'Indiens, on ne pouvait s'y tromper, des Indiens au travail sanglant, tirant, tomahawk et scalpant les familles du colonel Barnes et Henry Therman. Ils ne se sont pas arrêtés longtemps pour réfléchir, mais ont plongé tête baissée dans les eaux troubles de la grande crique déchaînée, et leurs nobles coursiers ont bravement secoué les vagues folles jusqu'à ce que le ruisseau en colère les sépare de l'ennemi redouté. Leurs selles étaient humides et lourdes, et chargeaient trop leurs bêtes pour la course effrayante pour la vie dans laquelle ils s'engageaient, et, avec un sang-froid jamais trop admirable, ils descendirent de cheval et soulageèrent leurs vaillants coursiers des selles de cuir ruisselantes, qui ont été déposés pour la sécurité dans un bosquet commode de noisetier. Ce fut l'œuvre d'un instant, quand ils remontèrent leurs bêtes à dos nu et s'éloignèrent à travers la prairie lisse, à travers les quelques ravins, et sur le fort de Canton. Alors qu'ils passaient devant la cabine de Wheaton Chase, ils ont crié : « Les Injins tuent les gens de Barnes, fuyez pour vos vies ! » Bientôt, l'épicerie de Coleman fut atteinte, et le cri des « Injins ! Injins ! » a réitéré. Sur, sur le fort ils sont montés, et toujours leur cri était "Injins ! Injins !" "Les Injins ont tué tout le monde chez Barnes et Therman !"
Et maintenant commença une scène de la plus folle confusion. Les hommes criaient l'alarme redoutée, les femmes criaient les petits garçons, pâles de peur, se glissèrent dans les fourrés denses de noisetiers et s'enfuirent pour sauver leur vie. Certains de ces garçons se cachaient ainsi pendant des jours et des jours, se nourrissant de racines, de baies et d'écorce d'orme. "Au fort ! Au fort ! » était maintenant le cri, et bientôt les gens se rassemblèrent, une foule pâle, nerveuse, effrayée, dans la petite clôture en bois qui était alors leur seul espoir de sûreté. Pour nous qui, de près de quarante ans, contemplons la scène, c'est une large comédie mais pour ces pionniers effrayés, c'était une tragédie dont le dénouement pourrait s'avérer fatal pour eux et leurs proches. On savait que Keokuk et trois mille guerriers campaient en face des Bancs Jaunes, tenus en échec seulement par sa promesse de neutralité et qui croirait la parole du perfide peau-rouge ? La bande de Black Hawk, elle aussi, était sur le chemin de la guerre. Ils avaient vaincu le major Stillman et des hommes de Canton figuraient parmi les victimes, tandis qu'entre ici et le lieu de ce désastre, il n'y avait pas de force suffisante pour protéger la colonie naissante. Tous ces faits étaient bien connus et avaient été fréquemment évoqués parmi les colons. Peter Westerfield était aussi un homme en la parole duquel la confiance la plus illimitée était placée. C'était un prédicateur baptiste agréé, un homme d'un courage indubitable, et il avait eu une expérience considérable de la frontière. Il croyait que la piste qu'il avait vue, ainsi que les cris et les tirs qu'il avait entendus, étaient l'œuvre d'Indiens, et n'avait aucun doute que la famille du colonel Barnes avait été massacrée. Quelle merveille les gens sans défense ont été effrayés !
Les préparatifs de la défense n'ont cependant pas été négligés. Les femmes remplissaient plusieurs grandes bouilloires d'eau et étaient déterminées à aider autant qu'elles pouvaient dans la défense commune en l'utilisant sur l'ennemi ! Il y a eu des incidents de grande comédie mêlés, même alors, à la tragédie, qui ont fait que des sourires sinistres illuminaient même les visages blancs de peur, des incidents qui ont servi à animer de nombreuses descriptions au coin du feu de ces jours effrayants.
Joel Wright a été, d'un commun accord, choisi comme commandant du fort et Isaac Swan comme son second. Joël était vêtu d'un costume léger, avec un rond-point en lin. Pendant l'excitation, il était partout, rassurant les femmes effrayées, donnant des ordres pour les préparatifs défensifs et distribuant de la poudre et du plomb aux hommes. Bien entendu, les femmes conservaient bien mieux leur courage que leurs seigneurs, comme en témoignait le fait que lorsqu'aucune main masculine ne pouvait être trouvée suffisamment stable pour verser du plomb fondu dans des moules à balles, une femme se portait volontaire pour fabriquer les balles, et faisait eux sans renverser une goutte de métal. Mme Dr. Coykendall a été particulièrement remarquée pour son sang-froid et son courage à cette occasion, et a fait la majeure partie du moulage par balle.
Raconter toutes les phases variées de cette frayeur exigerait en soi un volume. Certaines étaient dramatiques, la plupart grotesques, vues à la lumière de quarante ans et en sachant qu'il n'y avait absolument aucun danger. Parmi les incidents amusants de la journée, il y eut l'arrivée au fort de Jerry Coleman et de 'Squire McKim, qui se trouvaient au moulin de Coleman, sur Big Creek, lorsque la nouvelle de Westerfield leur fut communiquée. Jerry a eu le mot quelques secondes avant McKim, et étant boiteux, il est parti immédiatement.McKim, cependant, ne tarda pas à le rattraper. McKim portait une robe à l'ancienne ou un manteau à queue d'aronde, et alors qu'il passait devant Jerry au rythme lent, les queues de manteau offraient une aide si tentante au vol des garçons qu'il ne pouvait s'empêcher de les saisir à deux mains. . McKim était un homme grand et corpulent, qui pesait près de deux cents en même temps McKim était un homme effrayé, et la peur est toujours égoïste. Il ne voulait pas être retardé par le poids de Jerry attaché, comme le poids à la queue d'un cerf-volant, à ses jupes de manteau, alors il se tourna vers Jerry et essaya de dégager sa prise mais la prise de Jerry était toujours bonne, et la peur l'avait transformé en une poignée de fer qu'il ne lâcherait pas. "Pour l'amour de Dieu, Jerry, laissez-moi partir, ou nous serons tous les deux tués ! S'il vous plaît, Jerry, laissez-moi sauver ma propre vie! " Mais Jerry n'a pas tenu compte de ses supplications comme le vieil homme de la mer de Sindbad, il ne pouvait pas être secoué. McKim se tourna pour courir, mais le poids du garçon infirme retarderait toujours sa vitesse, et il se retournerait à nouveau et plaiderait et se battrait, et prierait pour être délivré du bourreau. Jerry aimait la vie et craignait trop les Indiens pour être influencé par la prière, les menaces ou les coups. Il s'est accroché, et s'accrochait toujours quand McKim s'est précipité dans le fort.
Jerry trouva son père parti et le magasin grand ouvert. Il prit possession et vendit en quelques instants tout le stock de poudre et de plomb, ne s'arrêtant pas pour tenir compte des ventes ou régler avec les clients. Cela ne lui avait rien coûté, et il a vendu au prix coûtant et était satisfait.
Wm. Hannan, Charles Reeves et William Babbett, des garçons d'une douzaine d'années peut-être, étaient tellement infectés par la contagion de la peur qu'ils décidèrent de se réfugier dans la fuite. Ils quittèrent donc la ville et prirent le bois. Ils ont traversé Big Creek au nord de l'usine de Jacob Ellis et ont abattu le ruisseau à travers le bois jusqu'à un point à l'ouest de Lewistown, où ils se sont cachés dans un fourré dense. Le jeune Reeves portait une culotte en peau de daim et, pendant son vol, il l'avait complètement saturée d'eau. Lorsque le groupe s'est mis à couvert, il les a retirés et les a suspendus à une brosse pour les faire sécher. C'était une grave erreur de la part de Charles, comme le montre la suite. Il n'avait pas pris dans ses calculs l'idiosyncrasie particulière de la peau de daim, et a constaté, à son grand regret, que les pantalons qui s'étaient ajustés exactement avant d'être mouillés, et étaient trop larges alors qu'ils étaient saturés du fluide perfide, étaient dans leur état desséché infiniment trop. petit, à tel point qu'aucune quantité d'étirement, de cajolerie ou de traction ne pourrait les amener à venir sur ses membres nus. Il dut y renoncer par désespoir et fit le reste de son voyage à travers broussailles et ronces dans des toilettes primitives, plus simples et pratiques qu'agréables. Ils étaient sortis toute la journée de la peur de Westerfield, toute la nuit suivante, et jusqu'à la nuit suivante, se nourrissant de baies et d'écorce d'orme. Combien de temps ils se seraient cachés, personne ne peut affirmer ? Peut-être se seraient-ils cachés jusqu'à ce jour ? le danger était passé et qu'ils pouvaient rentrer chez eux en toute sécurité.
Chez le colonel Barnes, la nouvelle tardait à venir que Westerfield avait apportée. Le colonel servait à la tête de sa compagnie sous Stillman. La femme de Stephen Babbett entendit l'alarme retentir du côté est de Big ceek et, rassemblant un enfant et appelant ses deux autres enfants à le suivre, elle courut à toute vitesse vers Barnes. Henry Andrews, alors un garçon de peut-être quatorze ans, la vit arriver et l'appela pour savoir ce qui se passait. « Oh », s'est-elle exclamée, « les Indiens assassinent tout le monde de l'autre côté du ruisseau. Les gens courent et crient « Indiens ! Indiens !'" Andrews envoya immédiatement les deux jeunes garçons du colonel Barnes au vieux M. Swegle's pour leur donner l'alarme, et en peu de temps ils revinrent, emmenant avec eux le vieux monsieur&# 8212qui était très avancé en années&# 8212et sa vieille dame et sa fille. Mme Barnes prit alors la direction des affaires et ordonna au groupe de chercher refuge dans un fourré à la tête d'un ravin voisin. Pour atteindre ce fourré, le groupe reçut l'ordre de frapper le ravin à un point considérablement en dessous, puis de suivre le lit du ruisseau, pataugeant dans le ruisseau pour cacher leur piste. Les deux petits garçons ont ouvert la voie, et le vieux monsieur, les femmes et les enfants ont suivi. Il y avait quatorze personnes en tout, et un seul garçon, armé d'un fidèle fusil pour les protéger, Henry Andrews, ferma la marche et tandis qu'il le suivait, il ramassa son silex et se prépara à lutter pour la vie et pour la vie des femmes. et les enfants confiés à sa tutelle.
« Oh, Henry », a déclaré Mme Barnes, « que pouvez-vous faire avec tant d'entre nous ? » « Je ferai de mon mieux et en tuerai autant que possible », a répondu Henry.
En atteignant le couvert du fourré dense de noisetiers, le groupe se mit à couvert, à l'exception d'Henry, qui monta la garde pendant quelques heures et ils semblèrent des heures mortelles au garçon, qui regardait à chaque instant se faire bondir les peaux rouges sur lui. . Enfin, las d'attendre, Henri résolut de s'aventurer à Canton et de voir quelle pouvait être la véritable situation. Il procéda très prudemment, se tenant le plus possible à l'abri de la noisette, jusqu'à ce qu'il atteigne le "quartier Morse" voisin de Canton, lorsqu'il tomba sur John Huff, qui montait la garde. Huff eut peur, et ce fut avec peine qu'Henri réussit à se faire connaître : il réussit enfin et se dirigea vers le fort. Ici, il a trouvé la confusion la plus folle qui existe. Tous se pressaient autour de lui, le croyant seul survivant parmi les colons du côté ouest du ruisseau. Des explications mutuelles s'ensuivirent, et aussitôt la frayeur prit fin. Cette frayeur a été nommée, en l'honneur de son ancêtre, "Westerfield's Defeat", et en tant que telle, elle est toujours connue.
La frayeur de Westerfield ne se limitait en aucun cas à Canton, mais s'étendait à tous les cantons environnants. Dans la colonie de Mallory (maintenant le canton de Putman) il y avait de nombreux colons, parmi lesquels les Mallory, les Fellows, les Stricklands et les Holcomb. Il y avait une entente entre Isaac Fellows et Joel Coykendall, à Canton, que si une alarme sérieuse était donnée, Joel devrait communiquer la nouvelle à Fellows. A peine la nouvelle apportée par Westerfield fut-elle parvenue à Canton, de la proximité des Indiens, que Joel monta sur un cheval de flotte et se rendit à toute vitesse chez Fellows, pour l'avertir du danger, selon sa promesse. Les hommes du voisinage s'étaient réunis cet après-midi-là pour s'entraîner, le lieu de rassemblement étant près du vieux M. Holcomb. Là, Coykendall était dirigée par Mme Fellows, qui, terriblement alarmée, rassembla ses deux enfants, Penella et Stephen, et appelant sa belle-sœur, Mme Cyrus Fellows, partit pour le même endroit.
La compagnie à l'exercice était terriblement excitée lorsque Coykendall communiqua ses nouvelles, et aussitôt, d'un commun accord, se séparèrent, étant entendu qu'ils se rencontreraient et se fortifieraient chez Holcomb, dont la maison était la plus spacieuse de la colonie. La maison de Holcomb était une cabane avec deux pièces, et située dans la prairie. Il n'avait pas d'écurie, mais sur le terrain, prêt à être élevé, il avait les bûches pour une petite grange en rondins. Les hommes étaient merveilleusement expéditifs pour rassembler leurs petites familles chez Holcomb, si expéditif, en effet, qu'aucun d'entre eux n'avait pensé à ses armes. Quand tout aurait été assemblé, la scène aurait supplié le crayon de Hogarth de peindre tous ses effets séro-comiques et tragiques. Des femmes aux cheveux ébouriffés priaient des hommes paralysés de peur, et des enfants hurlaient d'effroi. Quelqu'un a suggéré qu'un fort doit être construit autour de la maison. La suggestion fut saisie, comme des noyés saisissent des pailles. Le vieux M. Holcomb saisit une pelle et, se précipitant devant sa porte, se mit à creuser. " Qu'est-ce que tu fais, vieil homme ? " cria sa femme. "Creusez un fort", dit-il, alors qu'il exhumait frénétiquement, pelle après pelle, le riche loam noir.
On découvrit bientôt que l'approvisionnement en rondins de grange ne serait pas suffisant pour une palissade, il fut donc décidé de construire un parapet. Cela a été bientôt terminé, et n'était que d'environ trois pieds de hauteur. Puis a été découvert une terrible calamité. Ici, il y avait un plastron et des défenseurs musclés, mais il n'y avait qu'un seul fusil en état de marche. Les parapets sont une bonne chose en soi, mais sans armes leurs points forts dans la guerre défensive ne pourraient pas être mis en valeur. Que fallait-il faire ? Tant de temps avait été consacré à la préparation de leurs fortifications qu'il n'était pas probable qu'il y aurait le temps de retourner chez eux pour les armes avant que les sauvages assassins ne soient sur eux, et puis, les femmes ont depuis suggéré, leurs liges étaient trop Bien, disons démoralisé, s'aventurer si loin du fort. Quelqu'un suggéra des clubs et comme il se trouvait un bosquet commode, la suggestion fut aussitôt adoptée. Les massues, ces armes de guerre primitives, ont été taillées en si grand nombre que Mme Isaac Fellows persiste encore aujourd'hui à dire qu'il y avait au total quatre wagons, assez pour garder la famille Holcomb dans le bois jusqu'à longtemps après la plantation de maïs.
Tandis que les hommes jeunes et athlétiques s'occupaient des affaires du club, le vieux M. Strickland, qui pesait près de trois cents livres et était trop gros pour s'aventurer jusqu'au fourré, s'était engagé à s'improviser une arme plus redoutable que le club. Se procurant une baïonnette avec environ un tiers de la pointe cassée, il l'attacha à un manche de houe puis se posta devant une fenêtre dans un fauteuil, il brandit sa lance émoussée, et avec un regard dans l'expectative, se déclara prêt d'envoyer quiconque des Peaux-Rouges se présenterait à cette fenêtre à son dernier compte. Alors que Strickland était assis dans l'expectative, attendant, observant, il priait, car il était un homme religieux, veillait et priait, déterminé à mourir à son poste, et aucun Indien à moins de cinquante milles ! Pendant que Strickland préparait sa redoutable arme, la vieille Mme Stewart, qui pesait presque autant que ce vieux héros, chargeait et chargeait doublement le seul fusil en état de marche.
Les Indiens ne sont toujours pas venus, et les hommes et les femmes ont commencé à respirer plus facilement. Finalement, un pionnier audacieux s'est porté volontaire pour descendre la route vers Canton et voir s'il pouvait discerner des signes de l'ennemi. Il revint bientôt avec les cheveux dressés et les yeux dilatés, et déclarant que les "Injins" arrivaient, marchant en colonne solide, au moins un millier de personnes et maintenant Pandemonium était un endroit calme comparé à Fort Holcomb. Hommes, femmes, enfants, tous criaient, tous priaient, tous étaient, mais pourquoi tenter de décrire ce qui est indescriptible ? Si Black Hawk, avec l'un de ses braves, avait été à moins d'un mile, le bruit à ce moment-là les aurait effrayés hors du pays.
Les Indiens n'apparaissaient toujours pas. L'obscurité vint, les lumières s'éteignirent, et dans l'obscurité et le doute, les gens effrayés regardèrent et attendirent. Douze heures, et toujours pas de sauvage impitoyable. L'aube, l'aube rose, est venue, et le sauvage méfiant n'a toujours pas réussi à rendre le matin hideux avec son terrible cri de guerre. Et maintenant est venu un soupçon, faible au début, mais de plus en plus fort jusqu'à ce qu'il se cristallise en conviction, que la peur était sans fondement, et puis, tout à coup, les hommes sont devenus courageux. Des messagers furent alors trouvés disposés à se rendre à Canton pour connaître l'étendue et la cause de l'alarme. Ils revinrent bientôt, apportant la bonne nouvelle qu'il n'y avait pas un Indien à moins de cent milles peut-être de la limite du comté !
La frayeur de Westerfield a été communiquée à la colonie de Moores' Grove par un coureur, qui a traversé sous le pont de Lewistown et s'est dirigé vers Harvey Cross wait's. Crosswait communiqua aussitôt l'alarme à ses voisins, les invitant tous à se réfugier dans sa nouvelle maison en rondins, assez spacieuse et assez bien conçue pour la défense. Entre Crosswait et Joshua Moores, il y avait un ravin qui, à cause de la fonte des neiges, s'était transformé en un torrent déchaîné. Crosswait s'est rendu aussi près de chez Moores que ce torrent le permettait, et a salué la vieille Mme Moores. Le vieux monsieur était maintenant assez vieux, et Walters, son gendre, venait d'être tué lors de la défaite de Stillman. Le vieux M. Moores prit sa femme malade dans ses bras et, suivis de sa fille Jennie, de sa sœur et de leurs quatre enfants, ils partirent pour le lieu de sécurité attendu. En arrivant au marécage, ils ont traversé le fond à gué sur une certaine distance jusqu'à une bille de pied à travers le petit ruisseau, M. Moores portant sa femme, les deux filles pataugeant, chacune portant un enfant et en menant un. Lorsque le pied de biche fut atteint, Mme Moores exprima sa conviction que l'alarme était fausse et insista pour être ramenée à la maison, mais finalement, cédant aux prières de ses enfants et aux critiques de son mari, consentit à aller de l'avant. Tout le groupe passa, les vieux en rampant sur les mains et les genoux, et les jeunes femmes en pataugeant dans le courant rapide, portant un enfant et traînant l'autre. Cela ne se fit pas sans danger, car l'eau était profonde et le courant rapide.
Lorsque les deux jeunes femmes atteignirent le rivage, elles remarquèrent tout près derrière elles une voisine, Mme Robinson, avec deux enfants, pataugeant dans le fond débordé vers elles, et immédiatement déterminée à l'attendre et à l'aider à traverser. Lorsque Mme Robinson a atteint le pied-log, Mme Walters a appelé pour savoir où il était. Mme Robinson a répondu : « Je ne sais pas. Lui et son frère étaient avec moi jusqu'à ce que nous arrivions à la crique, puis ils ont disparu je ne sais pas ce qu'ils sont devenus. destin, et en compagnie avait commencé, aussi vite que leurs membres effrayés les porteraient, pour Springfield. Ils ne sont pas revenus pendant plus de trois semaines. Mme Walters et sa sœur ont aidé Mme Robinson à traverser le ruisseau, et l'ont accompagnée à Cross-wait's où la compagnie, avec beaucoup de leurs voisins, est restée jusqu'à la tombée de la nuit, quand un autre coureur est arrivé de Jacob Ellis, les informant qu'il y avait eu pas de danger.
John Orendorff, Esq., relate les incidents de la frayeur de Westerfield se produisant à l'est et au sud de Canton. Orendorff et Richard Addis s'étaient rendus chez Hazael Putman, connu depuis sous le nom de « Woods Farm », pour assister au rassemblement de leur compagnie de milice. Sur le chemin à travers la prairie de Canton, et près du monticule, ils ont rencontré Richard Tompkins, qui les a informés que Peter Westerfield venait de rentrer à la maison, et a fait savoir que les Indiens tuaient tout le monde au nord de Canton que les gens de Barnes avaient tous été tués. , et le danger était imminent. "Qui a vu Westerfield ?" demanda Orendorff. "George Anderson", fut la réponse. Orendorff exprimant des doutes sur la véracité de la déclaration d'Anderson, a dans une certaine mesure rassuré Tompkins, et il a consenti à revenir et à aller avec Orendorff et Addis chez Westerfield. Westerfield résidait sur ce qui est maintenant connu sous le nom de "Capps Farm". Ils se sont donc retournés et sont allés chez Putman. Là, ils trouvèrent la compagnie de milice en consultation sur la voie à suivre. . L'écuyer Orendorff fut appelé à donner son avis et, après avoir interrogé Anderson, qui était la seule personne présente à avoir vu Westerfield, il se prononça en faveur de l'envoi immédiat d'un messager à Canton pour vérifier les faits, et se porta volontaire pour continuer. cette course. Addis s'est immédiatement porté volontaire pour l'accompagner. La compagnie a accepté de rester ensemble chez Putman jusqu'à leur retour.
Orendorff et Addis se mirent aussitôt en mission, et avaient à peine atteint la haute prairie qu'ils découvrirent Peter Westerfield venant de chez lui, et évidemment dans l'intention de les rejoindre. Westerfield était monté, dos nu, sur un animal oseille à l'os brut, sa tête était « urbaine » avec un foulard bandana rouge. Il partait évidemment à la guerre, et son courage ne lui ferait pas défaut. Westerfield communiqua ses nouvelles à Orendorff et à Addis, déclara qu'il avait caché sa famille et qu'il se rendait au fort de Canton pour aider à sa défense.
En arrivant à Canton, ils découvrirent que la peur s'était calmée, Henry Andrews étant revenu de la ferme Barnes avec des nouvelles de leur sécurité et qu'aucun Indien ne se trouvait dans les environs. Lorsque Westerfield a entendu cela, il a saisi le bras d'Orendort et s'est exclamé : « Je vous le dis, Orendorff, c'est vrai, je le sais. » Ne les ai-je pas entendus et vu leur trace ?" Il ne servait à rien de dire à Westerfield que ses sens l'avaient trahi.
Orendorff et Addis sont maintenant retournés chez Putman pour informer la compagnie que le danger était imaginaire, mais en arrivant là-bas, ils ont découvert que la vaillante milice, prenant une nouvelle frayeur, s'était précipitée chez eux et cachait leurs familles.
Ainsi se termina la journée la plus passionnante de l'histoire des pionniers de Canton.


La guerre a continué, entraînant la défaite des Indiens et la capture de leur chef. Les rangers sont rentrés chez eux et ont été démis de leurs fonctions. Ils ont reçu pour cela la somme rémunératrice de 86 centimes par jour pour eux-mêmes et leur cheval. Ensuite, le gouvernement général a eu la gentillesse de donner à chaque participant 80 acres de terre.


L'incident suivant a été relaté par l'un des rares vétérans de la guerre restants : Un jour, le général (Stillman) et certains des officiers ont commencé une reconnaissance sur une haute colline. Certains garçons pensaient que c'était une excellente occasion de faire une bonne blague à leur commandant et à leurs officiers. En conséquence, ils se sont mis dans des couvertures pour ressembler à des Indiens, ont longé la colline et sont apparus aux éclaireurs depuis les buissons. Le général et son groupe les ont bien sûr considérés comme des Indiens, ont déchargé leurs armes sur eux et ont commencé une ruée générale dans le camp en criant : « Indiens ! Indiens ! » et immédiatement appelé tous les hommes en ligne. En découvrant leur erreur, les garçons ont passé un bon moment avec la peur, et c'était une blague permanente sur les officiers aussi longtemps que la campagne a duré.
Theodore Sergeant était lieutenant de la compagnie de milice de Canton pendant la guerre de Black Hawk, et à ce titre, pendant une période considérable, il commanda la compagnie. Après la défaite de Stillman, un ordre est venu du gouverneur au sergent pour sept hommes de la compagnie Canton. Le sergent a immédiatement rassemblé ses hommes devant le magasin de Child & Stillman et a lu la réquisition, appelant ceux qui iraient à se joindre à la musique, qui était en même temps ordonnée de marcher et de contre-marcher. De haut en bas les musiciens piétinaient devant la troupe, mais pas un homme ne tombait derrière eux. Le sergent était à la hauteur de l'urgence.Ordonnant que la musique cesse, il entra dans le magasin et acheta deux gallons de whisky, qu'il passa dans les rangs en traitant tout le monde. « Maintenant, les garçons », a-t-il dit, « Je dois avoir sept hommes ou je vais les recruter. Musique! marche en avant ! Les garçons, tombez dedans, vous qui voulez y aller." Soit le whisky, soit la menace, ou le patriotisme, s'est avéré puissant, et neuf de plus que le nombre requis sont tombés à la fois."


La guerre de Black Hawk commence - HISTOIRE

La guerre de Black Hawk fut une guerre brève mais sanglante d'avril à août 1832 entre les États-Unis et les Indiens menée par Black Hawk (Ma-ka-tai-me-she-kia-kiak se traduit par : Black Sparrowhawk), un homme de 65 ans -vieux guerrier Sauk. Au début d'avril, il a dirigé quelque 1 000 Sac, Mesquakie (Renard), et Kickapoo hommes, femmes et enfants, dont environ 500 guerriers, de l'autre côté du fleuve Mississippi (les Indiens appelaient le fleuve Mississippi, "Sinnissippi", qui signifie "eaux rocheuses") pour récupérer les terres de l'Illinois que les porte-parole tribaux avaient cédées aux États-Unis en 1804. Le retour de la bande dans l'Illinois a suscité la peur et la colère des colons blancs et, finalement, une force d'environ 7 000 personnes s'est mobilisée contre eux - y compris des membres de l'armée américaine, des milices d'État et des guerriers de divers autres peuples indiens.

Quelque 450 #8211600 Indiens et 70 soldats et colons ont été tués pendant la guerre. En 1837, toutes les tribus environnantes avaient fui vers l'Ouest, laissant la plus grande partie de l'ancien Territoire du Nord-Ouest à la colonisation blanche. Parmi ceux qui ont joué divers rôles pendant la guerre, il y avait un certain nombre d'hommes qui allaient figurer en bonne place dans l'histoire des États-Unis, y compris les futurs présidents américains. Abraham Lincoln et Zacharie Taylor, chef militaire de longue date et candidat présidentiel Winfield Scott [1], et Jefferson Davis, qui deviendra président des États confédérés d'Amérique.

Contexte : Le traité de 1804 et la colonisation blanche des Territoires du Nord-Ouest

Déménagement des Indiens et tensions croissantes dans l'Illinois
Au milieu des années 1820, certains États du sud et de l'ouest ont exigé que le gouvernement national joue un plus grand rôle dans les affaires amérindiennes. Ce processus a commencé en Géorgie, où le gouverneur et la législature de l'État ont tenté de faire pression sur le président John Quincy Adams pour retirer les populations Creek et Cherokee de l'État. À l'automne 1827, le gouverneur de l'Illinois, Ninian Edwards, avait également commencé à demander à l'administration Adams de retirer les Indiens restants de son État. Parce que les tribus de l'Illinois avaient signé des traités cédant leurs terres au sein de l'État des décennies plus tôt, Edwards n'avait qu'à demander à l'administration d'appliquer les traités déjà existants, et non d'en négocier de nouveaux. En juillet 1828, le secrétaire américain à la Guerre Peter Porter informa Edwards que les Amérindiens restants avaient accepté de quitter l'État avant la fin du mois de mai 1829.

Andrew Jackson, qui a succédé à Adams en tant que président en mars 1829, avait déjà une longue histoire de contestation de la politique indienne fédérale - à la fois en tant que général et en tant que commissaire chargé de négocier les cessions de terres. Il croyait fermement qu'il était dans l'intérêt des Amérindiens et des Blancs que tous les Indiens de l'Est qui voulaient rester membre d'une tribu et pratiquer une culture autochtone devraient aller au-delà du Mississippi. Bien qu'il ait rencontré de nombreuses critiques de la presse, du public et de nombreux membres du Congrès, le projet de loi préconisé par Jackson qui est devenu l'Indian Removal Act a été adopté par les deux chambres du Congrès en mai 1830, autorisant le président à envoyer des commissaires pour négocier les traités de renvoi. L'administration Jackson ne croyait pas, cependant, qu'un nouveau traité avec les Sauk et les Fox était nécessaire. Les deux tribus s'étaient déjà engagées à se relocaliser à l'ouest du Mississippi en vertu d'anciens traités (le traité de 1804 a été réaffirmé dans le traité de 1816 de Saint-Louis par le « Conseil des trois feux » également connu sous le nom de « Peuple des trois feux », la « Confédération des trois feux » ou les « Nations Unies de Chippewa, Ottawa et Potawatomi Indiens» ), et John Reynolds, le nouveau gouverneur de l'Illinois, se sentait confiant dans le soutien fédéral pour sa demande que les Sauk et les Fox soient forcés de se conformer à ces anciens traités.

En 1828, l'agent des Sauk et des Fox, Thomas Forsyth, informa les chefs tribaux qu'ils devaient commencer à se préparer à abandonner leurs villages et leurs fermes à l'est du Mississippi. Les chefs ont répondu en niant avoir jamais cédé ces terres, mettant ainsi à rude épreuve les relations avec le gouvernement fédéral, qui voulait commencer à vendre les terres de la Rock River et le gouvernement de l'État.

Alors que la pression montait de William Clark, l'ancien explorateur devenu surintendant fédéral des Affaires indiennes à Saint-Louis, des tensions sont apparues entre les Sauk et les Fox. Au printemps 1829, Black Hawk était devenu un porte-parole énergique de l'opinion selon laquelle les tribus n'avaient jamais sciemment cédé leurs terres de l'Illinois. D'autres, notamment le principal rival de Black Hawk, Keokuk, ont conclu que parce que les Sauk et les Fox ne pouvaient pas résister aux États-Unis par la force, le retrait était nécessaire, voire indésirable. À l'automne 1829, Keokuk et son peuple abandonnèrent leur principale colonie, Saukenuk (près de l'actuelle Rock Island, Illinois) et traversèrent le Mississippi, jurant de ne jamais revenir.

Malgré les avertissements de Keokuk selon lesquels le conseil tribal ne les soutiendrait pas, Black Hawk et d'autres guerriers et familles Sauk et Fox sont revenus de leurs quartiers d'hiver dans l'Iowa à Saukenuk au printemps 1830. Les quelques centaines qui sont revenus à nouveau en 1831 ont réalisé que les blancs les colons étaient venus s'installer mais refusaient de quitter la demeure sacrée de leurs ancêtres sans être expulsés de force. La bande de Black Hawk a également essayé d'utiliser le traité de 1804 à leur avantage, affirmant qu'ils avaient le droit de retourner sur la terre parce qu'elle n'était pas encore vendue.

Reynolds, qui vit le retour de la bande des Black Hawk au printemps 1831 comme une invasion, appela une milice montée de 700 hommes. Le général Edward Gaines, commandant de la division ouest de l'armée américaine, a rencontré à Saukenuk les chefs Sauk et Fox, mais a refusé de leur permettre de rester encore assez longtemps pour récolter leur maïs. Ce développement, associé à l'acceptation par Gaines de la proposition de Keokuk selon laquelle le gouvernement fournit aux Sauk et aux Fox du maïs pour l'hiver, a conduit de nombreuses familles à retraverser le Mississippi. À la mi-juin, alors que de nombreux Sauk et Fox étaient sur le point de partir ou étaient déjà partis, Black Hawk a demandé le soutien de Kickapoo à proximité, Potawatomi, et Ho-Chunk (Winnebago), y compris un prophète Ho-Chunk, White Cloud.

Après que Gaines ait été renforcé par 1 400 miliciens de l'Illinois à la fin juin, les Sauk et Fox restants ont retraversé le Mississippi. Le 30 juin, Black Hawk et les chefs de la « bande britannique » (ainsi appelée parce qu'ils avaient combattu avec les Britanniques pendant la guerre de 1812 et étaient restés en bons termes avec eux) ont été contraints de signer des « articles d'accord et Capitulation. Dans ces conditions, le Black Hawk humilié accepta non seulement de rester à l'ouest du Mississippi, mais aussi de cesser de visiter les postes britanniques au Canada et de se soumettre à l'autorité des amis Chefs et Braves, y compris Keokuk. Néanmoins, Black Hawk a rappelé plus tard que lorsqu'il a signé cet accord, il était déterminé à vivre en paix.

À l'été et à l'automne 1831, frustrés parce que le gouvernement n'avait pas fourni suffisamment de maïs pour survivre à l'hiver, quelques hommes Sauk et Fox ont retraversé la rivière pour récolter le maïs, les haricots et les courges qu'ils pouvaient dans leurs anciens champs. Combinée au sentiment anti-indien qui avait balayé l'Occident en 1831, l'animosité persistante de Reynolds garantissait que tout nouveau conflit se terminerait par un bain de sang. En juillet 1831, il écrivit : « Si je suis à nouveau obligé de faire appel à la milice de cet État, je mettrai sur le terrain une force qui exterminera tous les Indiens, qui ne nous laisseront pas seuls. »

Intentions de Black Hawk en 1832
Si Black Hawk avait connu les intentions de Reynolds, il n'aurait peut-être pas conduit quelque 800 Sauk et Fox, ainsi qu'environ 200 Kickapoo, à travers le Mississippi neuf mois plus tard, en 1832. Il ne voulait pas la guerre. Il était cependant prêt à défendre son peuple. Il détestait aussi clairement l'idée de se soumettre à l'autorité de Keokuk et des chefs tribaux qui avaient abandonné leur patrie sans combattre. Black Hawk, White Cloud et Napope (le plus important des chefs rebelles les plus jeunes mais relativement inexpérimentés) dirigeaient un groupe de dissidents Sauk et Fox, Kickapoo et Ho-Chunk qui formaient ce qui était en fait une tribu distincte.

White Cloud les a invités à s'installer définitivement dans son village sur la rivière Rock (aujourd'hui Prophetstown, Illinois). Napope, qui avait rendu visite aux Britanniques à Fort Malden au cours de l'été 1831, est revenu avec des promesses inventées de soutien britannique - comprenant des hommes, des fusils, de la poudre et des balles. De plus, au printemps 1832, White Cloud dit à Black Hawk que, si les Américains attaquaient les Sauk et les Fox, ils seraient rejoints par d'autres tribus et par une force britannique qui descendrait le lac Michigan. Avec tout cela à l'esprit, en avril 1832, Black Hawk espérait ramener son peuple dans ses foyers, ou du moins sur des terres sur la rivière Rock, et restaurer son honneur de guerrier. Et il croyait pouvoir forcer les Américains à accepter la justice des revendications de Sauk et Fox.

La guerre commence
À la mi-avril, quelques jours seulement après l'entrée de la bande de Black Hawk dans l'Illinois, l'armée américaine et la milice de l'État s'étaient mobilisées et avaient commencé leur poursuite. Par hasard, un détachement de troupes fédérales commandé par le général Henry Atkinson était déjà en route pour Rock Island en mission pour empêcher les Sauk et les Fox d'entrer en guerre avec les Menominee et les Sioux. Après son arrivée le 12 avril, Atkinson a rencontré les chefs Sauk et Fox «amicaux» dont le refus de l'aider l'a convaincu que les intentions de Black Hawk étaient hostiles. Même si Black Hawk et ses guerriers étaient toujours près de l'embouchure de la Rock River, Atkinson a décidé de ne pas utiliser sa petite force pour essayer de les arrêter. En conséquence, le groupe de Black Hawk a continué plus haut dans le Rock et plus profondément dans l'Illinois.

Alors que les troupes fédérales et étatiques s'organisaient contre eux, la bande de Black Hawk s'est rendue au village de Ho-Chunk de White Cloud. Là, les espoirs des Black Hawk de vivre en paix le long du Rocher se sont effondrés lorsque, le 26 avril, deux chefs Sauk envoyés par Atkinson ont souligné que le gouvernement ne permettrait pas à la bande des Black Hawk de rester à l'est du Mississippi. Black Hawk a également appris qu'aucune aide britannique ne se présenterait. De plus, craignant d'être exposés à l'attaque de l'armée, les Ho-Chunk ne voulaient pas permettre à la bande de Black Hawk de s'installer dans leur village.

Au début du mois de mai, le groupe de Black Hawk a quitté le village de White Cloud et a continué à remonter la rivière Rock, espérant que les Potawatomi fourniraient la nourriture et le soutien que le Ho-Chunk leur avait refusé. À la rivière Kishwaukee (près de l'actuelle Rockford, Illinois), cependant, Black Hawk apprit des chefs Potawatomi qu'il ne pouvait pas s'attendre à peu d'eux. Sans provisions et sans alliés, Black Hawk a décidé à la mi-mai que le groupe devrait retourner paisiblement le long du Rocher jusqu'au Mississippi. Mais, avant qu'ils ne puissent partir, le 14 mai, on a appris que 200 miliciens de l'Illinois se trouvaient à moins de 10 milles. Black Hawk a envoyé trois guerriers sous un drapeau de trêve pour tenter d'organiser une réunion qui négocierait le retour du groupe en toute sécurité sur le rocher. Cependant, aucun des miliciens ne parlait sauk, et ils s'emparèrent des émissaires et poursuivirent les autres guerriers qui les avaient accompagnés.

Ils ont lancé une attaque contre le camp principal de Black Hawk, mais l'attaque était suffisamment désorganisée pour être facilement repoussée. Relativement peu - environ une douzaine de miliciens et une poignée de guerriers Black Hawk - ont été tués dans la soi-disant bataille de Stillman's Run. Cette première rencontre de la guerre de Black Hawk a détruit tout espoir de paix. Le gouverneur Reynolds a répondu en appelant 2 000 autres miliciens. Malgré son étonnement devant la facilité avec laquelle quelques-uns de ses guerriers avaient repoussé près de 10 fois plus de soldats, Black Hawk décida que le groupe ne pouvait pas redescendre le Rocher mais devait continuer vers le nord pour éviter ses poursuivants avant de négocier la paix ou de se diriger vers l'ouest.


La guerre de 1812 et la guerre de Black Hawk

Lorsque la guerre de 1812 éclate, la population du territoire est inférieure à 5 000 personnes. Le gouverneur territorial par intérim Atwater a enrôlé environ 200 hommes dans la milice. Ils ont participé à la campagne canadienne du général Hull et ont été impliqués dans l'effort pour capturer Sandwich. Cependant, la campagne était vouée à l'échec et la force d'invasion fut capturée. La milice du Michigan a été libérée sur parole, mettant ainsi fin à sa participation à cette guerre.

La guerre de Black Hawk

En 1832, les hommes du Michigan ont de nouveau répondu à l'appel aux armes. Cette fois, c'était pour une guerre indienne, la guerre des Blackhawks. Le Michigan n'a joué qu'un petit rôle dans cette campagne, mais a appelé et ordonné de servir un régiment de milice qui comprenait le First Regiment of Michigan Militia, les Detroit City Guards et une compagnie de volontaires montés (dragons).

Les troupes n'ont jamais vu le combat, cependant. L'exposition et les difficultés de la marche vers le fleuve Mississippi, associées à une épidémie de choléra asiatique, ont fait un lourd tribut. Des maladies et quelques décès ont été signalés.

La guerre de Black Hawk a été la dernière campagne à laquelle les Detroit City Guards ont participé.


Article vedette sur la guerre de Black Hawk dans History Net Magazines

Le chirurgien de la milice était terrifié. Tout autour de lui, la nuit scintillait et dansait avec des éclairs de bouche, et l'obscurité résonnait de terrifiants cris de guerre et de cris de terreur. Désespérément, il mit à genoux son cheval cabré, mais ne put s'éloigner de la forme sombre et sinistre qui tenait fermement sa monture. Il se pencha dans l'obscurité et tendit son épée.

« S'il vous plaît, M. Indian », a-t-il plaidé, « Je me rends. Veuillez accepter mon épée.’

Ce n'est qu'après que son ravisseur n'a pas réussi à prendre l'épée, ou à bouger du tout, que le médecin pétrifié s'est rendu compte qu'il parlait à une souche, à laquelle il avait attaché son cheval. Tranchant la longe, le chirurgien s'enfuit follement dans la nuit.

Abonnez-vous en ligne et économisez près de 40%.

Pendant 25 miles, lui et des centaines de ses camarades de milice ont galopé à travers les broussailles et les arbres, fous de peur, plus qu'un peu ivres, et certains que chaque buisson et bûche était un guerrier Sauk avec un tomahawk assoiffé de sang d'homme blanc. Peu d'entre eux ont réellement vu un Indien ou tiré sur autre chose que des ombres.

Ces miliciens de l'Illinois avaient été effrayés par deux douzaines de guerriers sauks, qui étaient aussi surpris que n'importe qui de la déroute paniquée. Les officiers de milice, à quelques exceptions près, étaient dans le fourgon de la retraite, menés par un colonel nommé Strode, remarquable, jusque-là, surtout par une grande gueule et un air belliqueux.

Ainsi, la bataille de Old Man’s Creek, qui par la suite portera le nom malheureux de Stillman’s Run, fut baptisée de manière appropriée pour le commandant en chef de la populace effrayée, le major de cavalerie Isaiah Stillman. La défaite est plus humiliante que grave : seuls 12 miliciens ont été tués, bien que bien d'autres aient déserté pour de bon. Le Sauk avait perdu trois braves, dont un prisonnier assassiné au début du combat.

Plus tard, il y aurait beaucoup de vantardise pieuse et d'invention au sujet d'une défense vaillante contre des centaines d'Indiens. Mais la milice savait qu'elle avait été fouettée, mal fouettée et presque morte de peur. Plus tard, la plupart des hommes ne parlaient pas beaucoup d'être à Stillman's Run. Un officier a parlé pour la plupart d'entre eux dans une lettre à sa femme : "Je vais vous faire une promesse, je resterai avec vous à l'avenir, car cette chose d'être un soldat n'est pas aussi confortable qu'elle pourrait l'être."

En effet, ce n'était pas le cas. Ce qui avait commencé comme une merveilleuse fête de meurtres d'Indiens ivres devenait sérieux et, pire encore, carrément dangereux. Mais la guerre continuerait. On était à la mi-mai 1832, et une question fondamentale restait à trancher ce printemps-là. La nation Sauk et Fox devait-elle être autorisée à retourner sur ses terres ancestrales près de Rock Island, à l'est du Mississippi, ou devait-elle être à jamais confinée dans sa nouvelle maison à l'ouest de cette rivière, vers laquelle elle avait été exilée par un traité scandaleux signé en 1804 ?

Les signataires indiens du traité n'avaient pas le pouvoir de parler au nom de toute la tribu. Un seul était un chef légitime, et même lui était un alcoolique notoire. La compensation des Indiens était pitoyable, un historien l'a appelé une collection d'épiceries humides et de gewgaws. Comme l'a dit le jeune West Pointer George McCall, le fait que les hommes blancs aient simplement volé la terre des Sauks" apparent au plus obtus.’

Même ce traité ridicule avait donné aux Sauk et aux Fox le droit de chasser et de planter sur leur ancien territoire jusqu'à ce que la terre soit arpentée et ouverte à la colonisation. Mais des hordes de colons avaient rapidement squatté le terrain, rendant le traité inapplicable. C'en était trop à supporter pour des hommes fiers.

Et ainsi, au printemps 1831, une bande de Sauk traversa le Mississippi et s'installa dans les anciens territoires tribaux autour de Rock Island. Leur cœur était là, tout comme leur village principal, une ville bien aménagée appelée Saukenuk. L'invasion indienne a produit une petite quantité d'effusion de sang et une panique totale de la part des squatters, qui ont rapidement fait appel au gouvernement pour obtenir de l'aide.

Le général de division Edmund Gaines, commandant du département de l'Ouest, a envoyé le 6e d'infanterie des États-Unis et une partie du 3e, et a demandé au gouverneur de l'Illinois une aide supplémentaire de la milice. La guerre a été évitée lorsqu'un autre traité a été conclu avec les Sauk, qui ont promis de ne plus jamais traverser vers la rive est du Mississippi sans le consentement du président américain et du gouverneur de l'Illinois.

En moins de quatre mois, cependant, une bande de Sauk était de retour de l'autre côté de la rivière et aurait tué deux douzaines d'Indiens Menominee, leurs ennemis héréditaires. Les squatters pris de panique ont à nouveau fait appel à l'aide du gouvernement. C'était, après tout, moins de 20 ans depuis les horreurs frontalières de la guerre de 1812, lorsque la plupart des Indiens du nord-ouest avaient rejoint les Britanniques. Beaucoup d'Indiens se souvenaient encore avec émotion de ces jours, les temps de la victoire sur les Américains. L'un d'eux parlait au nom de tous : « Je n'avais pas découvert un seul bon trait dans le caractère des Américains. Ils ont fait de belles promesses, mais ne les ont jamais tenues ! Alors que les Britanniques n'en fabriquaient que peu, mais nous pouvions toujours compter sur leur parole !

L'homme qui prononçait ces paroles avait maintenant 67 ans, mais il était toujours un pouvoir parmi les Sauk. Ce n'était pas un grand chef, mais un chef de guerre, un général qui avait tué son premier homme à l'âge de 15 ans. C'était aussi un tacticien accompli. Son nom était Black Hawk.

Le 8 avril 1832, quelque 300 réguliers du 6th Infantry quittent Jefferson Barracks, à Saint-Louis, par bateau. Ils se sont déplacés en douceur vers l'amont au printemps naissant, sous le commandement du brigand maladroit. Le général Henry Atkinson, et arriva à Rock Island le 8.Là, ils ont découvert que le groupe de Black Hawk s'appelait ‘le British Band’ pour leur allégeance éternelle à leurs vieux amis–avec des Sauk locaux et des Kickapoo avaient remonté la Rock River. Il y aurait 600 à 800 braves bien armés, dont plus de la moitié à cheval. Et, parce qu'ils avaient l'intention de réoccuper leurs anciennes terres, beaucoup d'entre eux avaient amené leur famille avec eux.

Atkinson a raisonnablement décidé qu'il avait besoin de cavalerie pour attraper un ennemi monté. L'armée régulière n'avait pas de troupes montées parce qu'un congrès de fromages ne leur attribuerait pas d'argent. Les fantassins étaient moins chers et les dollars étaient bien plus importants à Capitol Hill que la préparation militaire. Tous les hommes à cheval devaient provenir de la milice locale, et Atkinson a demandé l'aide du gouverneur de l'Illinois, John Reynolds.

Reynolds, un rustre pompeux, a sauté sur l'occasion. « D'une manière générale, comme l'a bien dit un historien, l'histoire a été gentille avec le gouverneur en ne le mentionnant pas du tout. » Reynolds, un pygmée intellectuel, était néanmoins conscient de l'avantage politique à en retirer. de prendre l'offensive contre les Indiens et tous les Indiens. Sur la base d'un service au début et sans distinction dans la guerre de 1812, Reynolds s'était conféré le sobriquet de « le vieux garde forestier ». Maintenant, il ajouterait à son lustre auto-développé en dirigeant personnellement la milice pour châtier les païens.

La milice avait longtemps été le fléau de l'armée régulière. Bien qu'ils se soient bien battus parfois. ils avaient aussi fait une quantité honteuse de fugues. ‘Mad Anthony’ Wayne, qui s'y connaissait en soldat, pensa qu'il ferait bien de tirer deux volées de la milice avant qu'elle ne s'enfuit du champ de bataille. Il n'y avait pas si longtemps depuis les courses de Bladensburg, ce jour lugubre à l'extérieur de Washington où toute une armée de milices s'était précipitée devant une fine ligne de baïonnettes britanniques et le sifflement de roquettes Congreve extrêmement inexactes.

Abonnez-vous en ligne et économisez près de 40%.

La guerre qui s'ensuivrait n'apporterait de gloire à personne, sauf peut-être aux Indiens. Un capitaine de milice rudimentaire nommé Abraham Lincoln mentionnait rarement sa participation, sauf pour commenter drôlement la taille des moustiques qui s'en prenaient à lui et à ses hommes. D'autres participants, en particulier les officiers de l'armée régulière, ont carrément appelé la campagne ce qu'elle était.

"Un tissu de gaffes, misérablement géré", a déclaré Zachary Taylor, destiné à une renommée bien méritée dans la guerre du Mexique et, finalement, la Maison Blanche. Un de ses officiers subalternes, Albert Sidney Johnston, a accepté. ‘Une affaire de fatigue, de saleté, écrivait-il, de petites jalousies, de querelles [et] d'ennui.’

La milice s'est présentée en masse à Rock Island, quelques milliers d'entre elles début mai. Ces hommes grossiers de l'Illinois se réjouissaient du surnom local de « Suckers », en mémoire de l'un de leurs principaux aliments, le mauvais poisson de fond du même nom. Les hommes ont reçu de la nourriture, de l'équipement et des armes par le gouvernement, et ont produit des quantités prodigieuses d'air chaud et de whisky, sans lesquelles aucun mouvement ne pouvait apparemment être tenté.

Les Suckers se moquaient des troupes régulières qu'ils voyaient, en partie parce que les réguliers devaient marcher. La milice pouvait chevaucher dans un certain confort et poursuivre sa carrière indienne avec beaucoup plus de diligence. En fin de compte, il pouvait aussi fuir un combat, ce qu'il devait faire souvent. Les miliciens tuaient de nombreux chevaux pendant la campagne, galopant follement loin du danger, réel ou imaginaire. La plupart d'entre eux ne tueraient rien d'autre.

Pourtant, les miliciens étaient bruyants et vantards, singulièrement dévoués à leur compagnon constant John Barleycorn et totalement sans discipline. La seule réponse à la première commande de Lincoln a été le conseil bruyant d'aller en enfer ! Apparemment, l'expérience du futur président n'était pas inhabituelle. Une partie de cette indiscipline chronique était l'indiscipline frontalière, et peut-être surtout le whisky. Un soldat a écrit qu'il avait entendu des officiers crier à leurs hommes : « Tombez, les hommes tombent ! Messieurs, voulez-vous sortir de ce foutu baril de whisky !’

Les réguliers, à leur tour, n'étaient pas contents de leurs nouveaux alliés. Ils les considéraient à juste titre comme des bouffons, indisciplinés, bruyants et trop susceptibles de s'enfuir. De leur côté, les miliciens se moquaient des habitués, les qualifiant de « salades de serre », adonnés à prendre le thé avec les dames et à « manger des poulets à pattes jaunes », un terme frontalier apparemment péjoratif qui perd quelque chose dans la traduction moderne.

Reynolds, la milice a eu sa chance presque immédiatement, et le résultat a été la débâcle absurde à Stillman's Run le 14 mai. La veille au soir, les Suckers avaient décidé d'abandonner leurs chariots de ravitaillement, et chaque homme a pris ce dont il avait besoin, en particulier du whisky. « Tout le monde a offert un verre à tout le monde », a déclaré un participant, et la colonne s'est éloignée vers Old Man Creek. Au coucher du soleil, la horde de Sucker était assez lourdement piégée.

Alors que le soir commençait à tomber, une poignée d'Indiens en quête de nourriture a été repérée devant, et une foule de miliciens a galopé à leur poursuite. Faisant trois prisonniers en cours de route, ils en tuèrent deux autres qui fuyaient Sauk. Leur poursuite fringante s'est terminée brusquement, cependant, lorsqu'ils ont heurté de front Black Hawk et 40 braves, tout ce qu'il pouvait recueillir de la tribu dispersée. Ces 40 étaient en colère et agressifs, pas du tout ce à quoi les Suckers étaient habitués, et les miliciens ont galopé vers leur camp aussi vite qu'ils étaient venus.

Bedlam a suivi. Les miliciens ne s'étaient enrôlés que pour 30 jours et, à l'approche de la quatrième semaine, ils pouvaient penser à toutes sortes de raisons pour lesquelles ils devaient rentrer chez eux. Certains ont simplement déserté. Il n'y avait pas de fin aux accusations sur qui était responsable de la honte de Stillman's Run, et le gouverneur semblait avoir perdu le peu de contrôle qu'il avait. Les réguliers méprisaient tellement la milice qu'Atkinson a placé la rivière Rock entre ses hommes et les Suckers pour éviter une collision.

Atkinson a fait ce qu'il a pu pour relancer l'expédition. Il a organisé une fête de dépistage, dirigée par un fils d'Alexander Hamilton, buveur et débraillé, appelé Oncle Billy. Avant que rien de plus ne puisse être fait, la nouvelle est venue du massacre de 15 colons blancs à Indian Creek et de l'enlèvement de deux adolescentes par les pillards.

Des nouvelles effrayantes d'autres meurtres et incendies ont provoqué une fuite massive le long de la frontière, les fugitifs affluant dans des refuges aussi loin que Chicago. Tous les raiders n'étaient pas des Sauk, il y avait aussi des Winnebago, mais la rumeur ailée ne faisait aucune distinction. Dans une colonie, deux coups de feu tirés sur un troupeau de dindons sauvages ont suffi à faire ruisseler tout le monde dans toute la région dans une fuite sauvage pour se réfugier dans le fort local.

Pendant ce temps, les orateurs et les journaux tout le long de la frontière criaient à une vengeance sanglante. À la fin du mois de mai, une grande partie de la milice Sucker s'était dissoute, seuls 250 hommes répondant aux appels frénétiques de l'Old Ranger à se réengager. Il y avait un nouveau prélèvement à venir, mais personne ne savait à quel point il serait important. Les hommes n'étaient pas enthousiastes à propos de la guerre. Le Détroit Presse libre ricana, "Il n'y a pas de danger" pas plus de probabilité d'une invasion par le parti de Black Hawk qu'il n'y en a de la part de l'Empereur de Russie [sic].

Cependant, un nouvel essaim de miliciens s'est rapidement rassemblé, assoiffé de sang indien et volant tout ce qui n'était pas cloué. Ils étaient organisés en trois brigades d'environ 1 000 hommes chacune, toujours aussi bruyantes, bagarreuses, buveuses et indisciplinées que jamais.

Black Hawk, campé autour du lac Koshkonong, apprit l'existence de la nouvelle armée et savait qu'il ne pouvait pas attendre qu'elle vienne le chercher. Mi-juin, il passe à l'attaque. D'abord, il envoya de petits groupes faire des incursions vers l'ouest, une feinte pour convaincre ses ennemis qu'il commençait à s'installer dans l'Iowa. Pendant ce temps, sa force principale est restée autour de Koshkonong, chassant pour soutenir les familles.

Les raiders ont volé des actions et ont frappé des groupes isolés de Blancs, laissant une traînée de corps scalpés et mutilés et une terreur effrénée. Les poursuivants blancs ont remporté un petit succès à un endroit appelé Pecatonica Creek. Ce n'était pas vraiment un combat : une vingtaine de milices ont affronté 11 Kickapoo et ont réussi à les exterminer tout en perdant trois des leurs.

La frontière est devenue folle de joie. Un océan d'hyperboles a élevé la petite escarmouche en quelque chose qui approchait de la bataille de Waterloo, et le chef de la milice a été proposé comme candidat au poste de gouverneur. « Les annales de la guerre des frontières, a chanté un écrivain, ne fournissent aucun parallèle à cette bataille. » C'était vrai : jamais dans le domaine des conflits de frontière on n'avait autant parlé de si peu.

En fait, la bataille de la Pecatonica n'a rien fait pour arrêter les frappes incessantes des groupes de guerre de Black Hawk, et la plupart des colons sont restés terrifiés, désorganisés et imprudents. Le fort assiégé d'Apple River n'a été sauvé que par les efforts d'une femme dure à mâcher du tabac, nommée à juste titre Armstrong. Ce Fury profane a fouetté les réfugiés terrifiés à l'intérieur du fort et a intimidé les défenseurs masculins à l'action, tirant un homme de sa cachette à l'intérieur d'un tonneau et le poussant dans une échappatoire.

Mais maintenant, il y avait trop d'habitués et de milices, et le temps de Black Hawk était compté. Peu à peu, le mastodonte blanc avançait, remontant la rivière Rock au-delà du lac Koshonong. Le groupe de Black Hawk, avec ses femmes et ses enfants, s'est replié. Ce n'était pas facile ni pour les poursuivants ni pour les poursuivis. La poursuite s'est poursuivie, traversant une région épouvantable appelée les «terres tremblantes», un labyrinthe de marécages, de tourbières et de monticules, dans une eau puante jusqu'à la taille.

À la mi-juillet, les Blancs manquaient désespérément de ravitaillement et la lourde poursuite s'arrêta, toujours sans succès visible. Un certain nombre de miliciens ont été renvoyés chez eux, sans aucun doute au secours d'Atkinson, et le gouverneur a saisi l'occasion de rentrer chez eux, assurant haut et fort à tout le monde que Black Hawk était terminé. Parmi ceux qui ont été rassemblés se trouvait Abraham Lincoln, sur le chemin du retour vers des choses infiniment plus grandes.

Abonnez-vous en ligne et économisez près de 40%.

Si Atkinson devait avoir la gloire de gagner cette guerre, il devrait aller vite. Le président Andrew Jackson, jamais un homme patient, s'était déjà lassé du rythme glacial de la campagne et avait envoyé quelqu'un dont il savait qu'il ferait quelque chose. Le général Winfield Scott, un officier régulier intelligent et dynamique destiné à la gloire dans la guerre à venir contre le Mexique, a été envoyé à l'ouest pour prendre le commandement.

Atkinson a rassemblé ses forces réduites et a poursuivi Black Hawk, qui se dirigeait clairement vers le Mississippi. Ce fut une marche misérable, se frayant un chemin à travers plus de terres tremblantes, en proie à des torrents de pluie, des tentes effondrées et une bousculade qui a laissé de nombreux miliciens à pied. Le 20 juillet, les principaux éléments de la colonne ont coupé la piste de Black Hawk. L'effet sur l'armée fatiguée d'Atkinson était électrique. Le moral remonta et les hommes poussèrent durement, vivant de bacon cru et de semoule de maïs humide, arrachant le sommeil par terre sous la pluie battante.

C'était le début de la fin. Le groupe de Black Hawk était déjà dans une situation terrible, réduit à manger des racines et de l'écorce d'arbre pour rester en vie, et laissant derrière lui les corps de personnes âgées mortes de faim. La milice se rapprochait plus rapidement maintenant alors qu'elle sortait des marais en rase campagne, près de Madison, dans le Wisconsin.

Juste au moment où il semblait que la guerre était terminée, Black Hawk s'est retourné contre ses poursuivants à un endroit appelé Wisconsin Heights. Largement en infériorité numérique, il ne voulait pas fermer, mais a volé encore et encore avec des tirs de mousquet, gardant les Blancs déséquilibrés et sur la défensive alors que les pertes de la milice augmentaient. Enfin, alors que la nuit commençait à tomber, les Suckers ont lancé une charge à la baïonnette en direction des hauteurs et du ravin d'où étaient venus les tirs violents des Indiens. L'attaque a frappé l'air vide & #8211Black Hawk avait disparu.

Les blancs s'en félicitaient néanmoins. « Nos hommes se tenaient fermement », a écrit l'un d'eux avec fierté, ignorant que « rester fermement » était précisément ce que Black Hawk voulait que l'armée fasse. Alors qu'ils se tenaient fermement, il avait fait traverser le Wisconsin à toute sa bande en canoë, ne perdant que six braves. Il avait commandé environ 50 Sauk - à peine capable de se tenir debout à cause de la faim.

C'était maintenant une course. Une partie du groupe épuisé de Black Hawk a continué dans le Wisconsin. D'autres se dirigent vers le confluent de la rivière Bad Axe et du Mississippi, au nord de Prairie du Chien. Là, le Mississippi s'est brisé en bancs et en îles, et il serait peut-être possible de traverser vers l'ouest. Black Hawk ne pouvait pas savoir qu'un officier régulier réfléchi avait déjà jeté l'ancre dans l'embouchure du Wisconsin avec un bateau plat, piloté par 25 réguliers et un canon de six livres.

Les poursuivants se sont rapprochés de plus en plus de la bande de Sauk, avançant péniblement à travers des marais sans piste, des sous-bois emmêlés et des collines difficiles. Maintenant, les principales unités Sucker savaient qu'elles étaient proches : l'air était rempli de buses tournantes et le chemin était jonché de cadavres indiens. Quelques-uns étaient marqués de blessures, mais la plupart d'entre eux étaient simplement morts d'épuisement et de faim.

C'était fini maintenant, sauf pour le meurtre. À l'embouchure du Wisconsin, une bande de Sauk a été arrêtée froidement par la mitrailleuse meurtrière à courte portée du bateau plat. Les survivants se sont dispersés sur les rives de la rivière. Ils périraient misérablement au cours des prochains jours, traqués et tués par des bandes de Menominee dirigées par le fils minable d'Alexander Hamilton.

À travers le large Mississippi attendaient des bandes de Sioux, alertées que les Sauk haïs essaieraient de traverser. Et en amont, alors que les misérables survivants du Black Hawk atteignaient l'embouchure de la Bad Axe, des explosions de cartouche du bateau à vapeur guerrier les a transpercés et les a repoussés du rivage. Les Sauk restants étaient coincés entre la grande rivière et la force d'Atkinson, en infériorité numérique 4 contre 1.

Toute cette horrible affaire s'est terminée le 2 août, comme Black Hawk savait qu'elle devait le faire. Les hommes d'Atkinson larguèrent leurs sacs, fixèrent des baïonnettes et poussèrent vers les rives du Mississippi, des réguliers au centre, des milices de chaque côté. Ils étaient peut-être 1 100, marchant péniblement en ligne, tenant des mousquets et de l'équipement au-dessus de leur tête alors qu'ils pataugeaient dans des flaques d'eau stagnante. Ils poussèrent prudemment dans l'épaisse brume matinale le long de la rivière.

Les guerriers de Black Hawk ont ​​tiré une seule volée, puis l'armée blanche a fermé. Ils n'ont fait que 27 victimes, seulement cinq de ces morts et le groupe de Black Hawk a été tout simplement détruit. Au moins 150 corps ont été retrouvés, dont de nombreuses femmes et enfants. Beaucoup sont tombés ou ont sauté dans la rivière, et le Mississippi les a emportés pour toujours. Les quelques personnes qui se sont échappées ont été traquées par des Sioux et des Winnebago vengeurs, et même par des Sauk quisling.

Quelques fugitifs ont pris l'eau et les îles dans une vaine tentative de s'échapper à travers le fleuve. Le feu de la guerrier tué beaucoup d'entre eux avec la mitraille et la mousqueterie, et a même écrasé certains des survivants avec sa roue à aubes alors qu'ils tentaient de se cacher dans des eaux peu profondes. Fortifiés de whisky, quelques miliciens ont poussé vers les îles, et des fugitifs plus misérables y ont été tués.

Quelques personnes de Black Hawk se sont échappées, contre toute attente. De nombreuses squaws ont essayé de nager, certaines portant de jeunes enfants sur leur dos. Quelques-uns l'ont fait. La plupart ont coulé sous une grêle de mousqueterie, ou ont été emportés par la rivière alors que leurs forces refluaient. Une mère a nagé la grande rivière en tenant son petit bébé en serrant le cou de l'enfant entre ses dents. Elle survivrait, tout comme l'enfant, devenu chef, appelé à jamais "Scar Neck".

Peut-être 115 membres de la bande de Black Hawk sont restés prisonniers, presque tous des femmes et des enfants. C'était fini, et il y avait beaucoup de célébrations et de whisky à boire et à se vanter des pitoyables scalps et du butin qui étaient tout ce qui restait du British Band.

Si les combats étaient terminés, les mourants ne l'étaient pas. Le choléra a descendu la rivière avec les restes de la force de Scott et a frappé sans pitié Sucker et les autres. Cinquante-six hommes sont morts en une semaine, et beaucoup d'autres ont déserté de terreur, propageant davantage l'épidémie. Son rictus et ses vomissements hideux feraient des victimes pour le reste de l'année et l'année suivante, se propageant tout le long du fleuve jusqu'à la Nouvelle-Orléans, où il en tuerait 500 par jour à son apogée.

Mais au moins il y aurait la paix, aussi honteuse soit-elle. Un nouveau traité fut dicté par les vainqueurs. Selon ses termes, le Sauk quitterait pour toujours la rive est du Mississippi et abandonnerait également une bande de 50 milles sur la rive ouest. Il y aurait un paiement trompeur à la tribu, qui s'élevait à environ 4 $ par Sauk par an, avant, bien sûr, des "déductions" pour diverses sommes dues aux marchands et aux agents.

Black Hawk ne faisait pas partie des prisonniers, et son corps n'a pas été retrouvé parmi les morts. Il était parti avant la bataille, vieux, fatigué et malade de cœur. Qu'il ait simplement renoncé à la guerre ou qu'il ait essayé d'éloigner une partie des troupes d'Atkinson des familles indiennes n'est pas clair. En tout cas, son peuple ne lui a pas reproché son absence. Il les avait bien conduits. La longue marche était terminée. Black Hawk avait perdu.

Abonnez-vous en ligne et économisez près de 40%.

Cet article a été écrit par Robert B. Smith et initialement publié dans le numéro de février 1998 de Histoire militaire magazine.

Pour plus d'articles, assurez-vous de vous abonner à Histoire militaire magazine aujourd'hui !


Voir la vidéo: Black Hawk Down Soundtrack