9 choses que vous ne savez peut-être pas sur Isaac Newton

9 choses que vous ne savez peut-être pas sur Isaac Newton

1. Son enfance malheureuse a contribué à façonner sa personnalité secrète.

Newton est né prématurément le jour de Noël 1642 dans la maison de sa famille, Woolsthorpe Manor, près de la ville de Grantham, en Angleterre, plusieurs mois après la mort de son père, un fermier illettré. Quand Newton avait trois ans, sa mère épousa un riche ecclésiastique, Barnabas Smith, qui ne voulait pas de beau-fils. La mère de Newton est allée vivre avec son nouveau mari dans un autre village, laissant derrière elle son jeune fils aux soins de ses grands-parents. L'expérience d'être abandonné par sa mère a marqué Newton et a probablement joué un rôle dans le façonnement de sa nature solitaire et méfiante. Adolescent, il a fait une liste de ses péchés passés et parmi eux : « Menacer mon père et ma mère Smith de les brûler ainsi que la maison sur eux. À l'âge adulte, Newton s'est plongé dans son travail, n'a eu aucun passe-temps et ne s'est jamais marié. Il est même resté silencieux sur certaines de ses découvertes scientifiques et mathématiques pendant des années, s'il les a publiées.

2. La mère de Newton voulait qu'il devienne agriculteur.

À l'âge de 12 ans, Newton était inscrit dans une école à Grantham, où il logeait chez l'apothicaire local parce que la marche quotidienne depuis Woolsthorpe Manor était trop longue. Au départ, il n'était pas un bon élève; Cependant, au fil de l'histoire, à la suite d'une confrontation avec un tyran de l'école, Newton a commencé à s'appliquer dans un effort pour vaincre l'autre garçon et s'est transformé en un élève de premier plan. Cependant, à l'âge de 15 ou 16 ans, sa mère (alors veuve pour la deuxième fois) lui a ordonné de quitter l'école et de retourner à Woolsthorpe Manor pour devenir agriculteur. L'adolescent n'était pas intéressé par le travail et s'en sortait mal. Finalement, la mère de Newton a été persuadée par l'ancien directeur de son fils à Grantham (où, d'ailleurs, le Premier ministre britannique Margaret Thatcher est né en 1925) de lui permettre de retourner à l'école. Après avoir terminé ses études là-bas, Newton part pour Trinity College, Université de Cambridge en 1661, mettant définitivement l'agriculture derrière lui.

3. La peste noire a par inadvertance préparé le terrain pour l'une de ses idées les plus célèbres.

En 1665, à la suite d'une épidémie de peste bubonique en Angleterre, l'université de Cambridge ferma ses portes, forçant Newton à rentrer chez lui à Woolsthorpe Manor. Un jour, alors qu'il était assis dans le jardin, il vit une pomme tomber d'un arbre, lui fournissant l'inspiration pour finalement formuler sa loi de la gravitation universelle. Newton a ensuite relayé l'histoire de la pomme à William Stukeley, qui l'a incluse dans un livre, "Memoir of Sir Isaac Newton's Life", publié en 1752.
En 2010, un astronaute de la NASA a transporté un morceau du vieux pommier à bord de la navette spatiale Atlantis pour une mission vers la Station spatiale internationale. La Royal Society, une organisation scientifique autrefois dirigée par Newton, a prêté le morceau de l'arbre pour le voyage, dans le cadre d'une célébration du 350e anniversaire de la fondation du groupe. Aujourd'hui, le pommier d'origine continue de pousser à Woolsthorpe Manor.

4. En tant que professeur à Cambridge, ses cours étaient peu fréquentés.

En 1669, Newton, alors âgé de 26 ans, fut nommé professeur lucasien de mathématiques à Cambridge, l'une des plus anciennes universités du monde, dont les origines remontent à 1209. (Newton était la deuxième personne à détenir la chaire lucasienne ; la 17e personne, de 1979 à 2009, était physicien et auteur de « Une brève histoire du temps » Stephen Hawking.) Bien qu'il soit resté à Cambridge pendant près de 30 ans, Newton montrait peu d'intérêt pour l'enseignement ou pour ses étudiants, et ses conférences étaient peu fréquentées ; fréquemment, personne ne se présentait du tout. L'attention de Newton était centrée sur ses propres recherches.

5. Newton dirigeait la Royal Mint et faisait exécuter des faussaires.

En 1696, Newton a été nommé au poste de directeur de la Monnaie royale, qui était responsable de la production de la monnaie anglaise. Il a quitté Cambridge, sa maison de longue date, et a déménagé dans la capitale de son pays, où la monnaie était située dans la tour de Londres. Trois ans plus tard, Newton a été promu au poste plus lucratif de maître de la monnaie, poste qu'il a occupé jusqu'à sa mort en 1727. Au cours de son mandat à la monnaie, Newton a supervisé une initiative majeure visant à retirer toutes les anciennes pièces du pays de circulation et les remplacer par une monnaie plus fiable. Il se concentrait également sur les enquêtes sur les contrefacteurs et, par conséquent, s'est familiarisé avec le ventre miteux de la ville alors qu'il traquait et interrogeait personnellement des criminels présumés, recevant des menaces de mort en cours de route. Un certain nombre de faussaires qu'il a poursuivis ont été envoyés à la potence.

6. Il s'intéressait sérieusement à l'alchimie.

En plus des efforts scientifiques pour lesquels il est le plus connu, Newton a passé une grande partie de sa vie d'adulte à poursuivre un autre intérêt, l'alchimie, dont les objectifs comprenaient la découverte de la pierre philosophale, une substance qui aurait pu transformer des métaux ordinaires comme le plomb et le fer en or. Il était secret sur ses expériences alchimiques et a enregistré certaines de ses recherches dans le code.
Parmi ses autres projets de recherche, Newton a analysé la Bible pour tenter de trouver des messages secrets sur le fonctionnement de l'univers.

7. Newton a servi au Parlement — tranquillement.

De 1689 à 1690, Newton était membre du Parlement, représentant l'Université de Cambridge. Pendant ce temps, le corps législatif a promulgué la Déclaration des droits, qui limitait le pouvoir de la monarchie et définissait les droits du Parlement ainsi que certains droits individuels. Les contributions de Newton au Parlement étaient apparemment limitées, cependant; il n'aurait parlé qu'une seule fois, lorsqu'il a demandé à un huissier de fermer une fenêtre parce qu'il faisait froid. Néanmoins, alors qu'il était à Londres, Newton fit la connaissance d'un certain nombre de personnes influentes, du roi Guillaume III au philosophe John Locke. Newton a servi un deuxième bref mandat au Parlement, de 1701 à 1702, et semble encore une fois avoir peu contribué.

8. Il avait des rivalités féroces.

Quand il s'agissait de ses rivaux intellectuels, Newton pouvait être jaloux et vindicatif. Parmi ceux avec qui il s'est querellé, il y avait le mathématicien et philosophe allemand Gottfried Leibniz ; les deux hommes ont eu une âpre bataille pour savoir qui a inventé le calcul. Newton a développé une version du calcul dans les années 1660 mais n'a pas publié son travail à l'époque. Dans les années 1670, Leibniz a formulé sa propre version du calcul, publiant son travail une décennie plus tard. Newton a ensuite accusé le savant allemand d'avoir plagié ses écrits non publiés après que des documents les résumant aient circulé par l'intermédiaire de la Royal Society. Leibniz a soutenu qu'il avait atteint ses résultats de manière indépendante et a laissé entendre que Newton avait volé son travail publié. Dans un effort pour se défendre, Leibniz a finalement fait appel à la Royal Society et en 1712, Newton, qui était le président de l'organisation depuis 1703, a accepté qu'un comité impartial soit réuni pour examiner la question. Au lieu de cela, il a rempli le comité de ses partisans et a même rédigé le rapport du groupe, qui l'a publiquement crédité d'avoir découvert le calcul. Aujourd'hui, cependant, le système de calcul de Leibniz est celui couramment utilisé.

9. Newton a été fait chevalier.

En 1705, Newton est fait chevalier par la reine Anne. À cette époque, il était devenu riche après avoir hérité des biens de sa mère après sa mort en 1679 et avait également publié deux ouvrages majeurs, les «Principes mathématiques de la philosophie naturelle» de 1687 (communément appelés les «Principia») et les «Opticks» de 1704. Après la mort du célèbre scientifique à l'âge de 84 ans le 20 mars 1727, il a été enterré à l'abbaye de Westminster, lieu de repos des monarques anglais ainsi que de non-royaux notables tels que Charles Darwin, Charles Dickens et l'explorateur David Livingstone.


Isaac Newton est considéré comme l'un des plus important scientifiques de l'histoire. Pendant sa durée de vie Newton a développé la théorie de la gravité, les lois du mouvement (qui sont devenues la base de la physique), un nouveau type de mathématiques appelé calcul, et a fait des percées dans le domaine de l'optique comme le télescope à réflexion.

Newton’s Découvertes

  • Découvertes les plus célèbres. Newton’s trois lois du mouvement jettent les bases de la mécanique classique moderne.
  • Newton’s Magnum Opus – Les Principia.
  • Les lois du mouvement.
  • Découverte de la loi de la gravitation.
  • La loi de la gravitation.
  • Enquête sur la nature de la lumière – Opticks.
  • Théorème du binôme.
  • Calcul.

15 faits d'observation sur Isaac Newton

Ce que Galilée et Descartes avaient commencé, Isaac Newton a peaufiné : En découvrant les principes mathématiques qui fondaient tout, des pommes qui tombent aux lunes, planètes et comètes en orbite, Newton a jeté les bases de la physique moderne. Oh, et il a aussi co-inventé le calcul. Et un nouveau type de télescope. Et plus. Certaines de ses réalisations sont facilement classées sous G pour génie d'autres révèlent simplement sa personnalité complexe et trop humaine. Voici 15 choses que vous ne saviez peut-être pas sur Sir Isaac.

1. ISAAC EST NÉ PRÉMATUREMENT ET A À P peine SURVÉCU À SA PREMIÈRE SEMAINE SUR TERRE.

Le père de Newton, également nommé Isaac Newton, est décédé quelques mois avant la naissance du jeune Isaac en 1642. Lorsque sa mère, Hannah, a accouché, le bébé était si petit qu'on ne s'attendait pas à ce qu'il survive. John Conduitt, qui épousera plus tard la nièce de Newton, raconte l'affirmation de Newton selon laquelle "quand il est né, il était si petit qu'ils pouvaient le mettre dans un pot d'un quart".

2. LE JEUNE ISAAC A ÉTÉ INTIMITÉ À L'ÉCOLE—ET A RETOURNÉ.

Enfant, Newton a fréquenté la King's School, le lycée local de Grantham, dans le Lincolnshire (fonctionnant toujours comme une école de garçons à ce jour). Un jour, l'intimidateur de l'école a donné un coup de pied à Newton dans l'estomac, ce qui l'a incité à défier le garçon de se battre après la classe. John Conduitt écrit : « Même si Sir Isaac n'était pas aussi vigoureux que son antagoniste, il avait tellement plus d'esprit et de résolution. Newton a remporté le combat, qui s'est terminé avec Newton tirant l'autre garçon par les oreilles et poussant son visage "contre le côté de l'église". L'incident a peut-être déclenché les performances académiques de Newton: avant le combat, il était près du bas de sa classe par la suite, il est devenu le premier de l'école.

3. LA POMME NE L'A PROBABLEMENT PAS ATTEINT À LA TÊTE.

Comme l'histoire de Galilée et de la tour penchée de Pise, l'histoire de Newton et de la pomme a pris des proportions légendaires. Farniente dans le jardin de sa maison d'enfance, Newton a vu une pomme tomber au sol en contemplant sa chute, il a également pensé à la Lune se déplaçant sur son orbite autour de la Terre, en déduisant finalement que la même force - la gravité - était la cause des deux . Comme il l'a rappelé plus tard, il "a commencé à penser à la gravité comme s'étendant à l'orbe de la lune". Les historiens suggèrent que l'histoire de la pomme, que Newton n'a racontée que très tard dans sa vie, doit être prise avec des pincettes. Et il n'a jamais prétendu que ça lui avait cogné la tête.

4. NEWTON ÉTAIT LE PROFESSEUR ABSENT D'ESPRIT PAR QUINTESSENTIEL.

En tant qu'étudiant et plus tard professeur à Cambridge, Newton avait la réputation d'être reclus et même un peu méchant. Il avait peu d'amis proches, parlait rarement et était parfois tellement absorbé par son travail qu'il oubliait de manger. À une occasion, alors que personne ne s'est présenté à son cours, il aurait donné une conférence dans une salle vide. (Certains ont suggéré que Newton était autiste - une affirmation qui a également été faite à propos d'Einstein - mais de tels diagnostics sont très difficiles à étayer sur la base des seules informations historiques.)

5. SON PLUS GRAND UVRE N'A PRESQUE PAS VU LA LUMIÈRE DU JOUR.

Newton, qui fuyait les projecteurs, hésitait à publier nombre de ses résultats. Son travail le plus important, sur le mouvement et la gravité, a recueilli de la poussière dans son étude pendant plus de deux décennies, jusqu'à ce que l'astronome Edmond Halley le pousse à publier. Le volume résultant a finalement été imprimé en 1687 sous le titre pesant Philosophiae Naturalis Principia Mathematica (Principes mathématiques de la philosophie naturelle). Bien que seule une poignée de personnes choisies puisse comprendre pleinement les formules et les diagrammes denses du livre, cela a cimenté la réputation de Newton en tant que plus grand scientifique de son époque.

6. CETTE CHOSE DES « ÉPAULES DE GÉANTS » ÉTAIT EN RÉELLE UNE INSULTE.

Vous connaissez la citation : « Si j'ai vu plus loin, c'est en me tenant sur les épaules de géants. On dirait que Newton donne du crédit aux grands penseurs qui l'ont précédé. En fait, certains historiens pensent maintenant qu'il s'agissait probablement d'un coup contre son rival, Robert Hooke, qui était petit et peut-être bossu. Mais d'autres soulignent que Newton et Hooke ne se disputeraient pas avant 10 ans.

7. NEWTON AIMAIT LES SELFIES.

Malgré son reclus, Newton a fait peindre son portrait plus d'une douzaine de fois, surtout dans le dernier quart de sa vie. L'historien Mordechai Feingold écrit : « Seuls les monarques, et peut-être quelques nobles, ont dépassé Newton dans le nombre de fois où ils ont commandé des portraits d'eux-mêmes.

8. IL ÉTAIT DANS BEAUCOUP PLUS QUE LA SCIENCE.

Nous nous souvenons de Newton pour ses travaux en physique, en astronomie et en mathématiques, mais ses lettres et cahiers privés montrent qu'il s'intéressait également à l'alchimie (la tentative de transformer des métaux tels que le plomb en or) et à la chronologie biblique, y compris diverses tentatives pour prédire la date de l'Apocalypse. Selon l'historien des sciences Stephen Snobelen, la date la plus sûre de Newton pour la fin du monde était 2060 - une idée qui a conduit à un documentaire provocateur de la BBC TV en 2003 intitulé Newton : L'Hérétique Noir.

9. IL A PEUT-ÊTRE SOUFFRÉ D'UN EMPOISONNEMENT AU MERCURE.

Newton a passé d'innombrables heures dans son laboratoire à travailler sur toutes sortes d'expériences alchimiques. Lorsque certains de ses cheveux préservés ont été analysés dans les années 1970, il s'est avéré qu'ils contenaient des niveaux élevés de mercure, d'arsenic et d'autres toxines. Certains historiens pensent que cela explique en partie son comportement irritable, et peut-être aussi une dépression nerveuse qu'il a subie dans les années 1690, alors qu'il était dans la cinquantaine.

10. UNE FOIS, IL A COUPÉ UNE AIGUILLE DANS L'IL… POUR LA SCIENCE.

OK, pas littéralement dans son œil, mais Newton raconte comment il a inséré un cordon (une aiguille à coudre longue et fine) entre son œil et l'os adjacent dans le cadre de son enquête sur la vision et la perception des couleurs. Il l'a inséré "aussi près de l'arrière de mon œil que possible", en exerçant une pression de manière à déformer l'œil. Le résultat? "Plusieurs cercles blancs, sombres et colorés" sont apparus. Maintenant, c'est le dévouement. (Mais ne l'essayez pas à la maison.)

11. NEWTON ÉTAIT UN POLITICIEN PEU LUMINEUX.

Newton a servi deux mandats au Parlement anglais, en tant que représentant de l'Université de Cambridge. On dit qu'il ne parlait que lorsqu'il sentait un courant d'air, demandant que la fenêtre soit fermée.

12. SI VOUS ÉTIEZ UN CONTREFAÇON, IL ÉTAIT VOTRE PIRE ENNEMI.

Tard dans sa vie, Newton a occupé un poste à la Royal Mint de Londres, d'abord en tant que directeur, puis en tant que maître. Il prenait ses fonctions au sérieux, traquant les contrefacteurs et toute personne coupable de « coupure » ​​– coupant illégalement les bords des pièces de monnaie et faisant fondre l'argent pour le réutiliser. Newton a consacré beaucoup d'énergie à traquer les délinquants, devenant le Dirty Harry du Londres du XVIIe siècle. Plusieurs ont fini à la potence.

13. NEWTON PEUT ÊTRE MORT VIERGE.

Il y a eu beaucoup de spéculations sur la sexualité de Newton (ou son absence). Le philosophe français Voltaire était aux funérailles de Newton et a rapporté que, selon les médecins qui avaient soigné le grand homme, Newton "ne s'est jamais approché d'aucune femme". Les cahiers de Newton racontent ses luttes pour bannir les pensées sexuelles de son esprit. Au moins un biographe a soutenu que Newton était gay, citant ses relations tumultueuses avec un jeune mathématicien suisse. Cependant, les chercheurs travaillant sur The Newton Project, qui vise à mettre en ligne tous les écrits de Newton, affirment que l'affirmation de l'homosexualité est "purement conjecturale et très contestée".

14. NEWTON A SEULEMENT RIRE DEUX FOIS.

Ou du moins c'est ce qu'on a dit. Selon William Stukeley, le grand penseur a un jour prêté à une connaissance un exemplaire du livre d'Euclide. Éléments, un important traité de mathématiques et de géométrie. La connaissance a demandé à Newton quelle pourrait être l'utilité du livre, "sur lequel Sir Isaac était très joyeux".

John Conduitt raconte une deuxième fois qu'il a ri, lorsqu'on lui a demandé pourquoi il ne parlait pas autant de notre propre Soleil que des étoiles lointaines. Newton a répondu que c'était parce que « [le Soleil] nous préoccupait davantage » et, comme Conduitt l'a décrit, « en riant, il a ajouté qu'il en avait dit assez pour que les gens sachent ce qu'il voulait dire ». (Bien sûr que c'était le cas, Isaac.)

15. APRÈS NEWTON, NOUS AVONS REDÉFINI LE MOT GÉNIE.

À l'époque de Newton, l'idée de « génie » était traditionnellement associée aux artistes et aux poètes. Mais après que le travail de l'Anglais soit devenu largement connu, le mot a pris un sens plus large. Comme le note Mordechai Feingold : « En grande partie grâce à l'exemple imposant de Newton… au cours du XVIIIe siècle, le concept a été redéfini. »


6 choses à savoir sur Isaac Newton

Il y a peu de domaines d'apprentissage et d'érudition qui n'ont pas été touchés par Sir Isaac Newton (1643-1727). Et bien que vous ayez probablement entendu certaines des histoires colorées (qu'il a servi au Parlement, mais n'a jamais prononcé un mot sauf pour demander qu'une fenêtre soit fermée, il a peut-être inventé la chatière, etc.), voici quelques éléments vous ne connaissiez probablement pas le fondateur de la science moderne.

1. Il ne jouait pas bien avec les autres

Newton était un homme d'un grand ego et d'un grand tempérament, et avait peu d'amis proches. Son différend avec le mathématicien allemand Gottfried Leibniz au sujet de l'invention du calcul infinitésmial est l'affaire de la légende, mais les querelles académiques moins célèbres de Newton étaient à la fois amères et nombreuses. Ses collègues scientifiques John Flamsteed, Robert Hooke et Henry Oldenberg ne sont que quelques-uns de ceux qui ont parfois ressenti l'aiguillon de la méchanceté de Newton. La citation la plus célèbre de Sir Isaac pourrait bien avoir été un exercice de colère sarcastique et rancunière. En février 1676, Newton écrivit à Hooke « si j'ai vu plus loin, c'est en me tenant sur les épaules des géants ». Souvent considérée comme un signe de la grande humilité de Newton, cette célèbre citation était presque certainement une insulte à Hooke, qui était bossu et aurait pu souffrir d'une forme de nanisme.

2. Il avait des problèmes avec sa maman

Le père de Newton est décédé avant sa naissance et sa mère, Hannah Ayscough, s'est remariée quand il avait trois ans, le laissant aux soins de sa grand-mère. Le jeune Isaac détestait son beau-père. Il a également eu une relation difficile avec Hannah, avouant dans son journal qu'il avait déjà menacé de brûler la maison avec le couple à l'intérieur. Plus tard dans la vie, Newton a désespérément cherché l'approbation de sa mère, mais elle a été déconcertée par ses succès scientifiques. En fait, elle aurait préféré qu'il reste à la maison pour gérer les domaines familiaux.C'est peut-être pour cette raison que Newton ne s'est jamais marié, beaucoup pensent qu'il est resté célibataire toute sa vie.

3. Il aimait cette religion Olde Time (Très Olde Time !)

Newton est né dans une famille anglicane de tendance puritaine. À l'âge de trente ans, cependant, il était un hérétique secret. Alors que Newton était un déiste et croyait farouchement en un Dieu unique qui a créé l'univers et ses lois naturelles, il ne pouvait pas réconcilier le trinitarisme chrétien traditionnel avec la raison. Bien qu'il se soit conformé extérieurement à l'Église d'Angleterre pour ses positions sociales et académiques, la plupart des érudits s'accordent à dire que Newton croyait en l'arianisme - une ancienne secte chrétienne pratiquement éteinte qui niait l'égale divinité de Jésus et de Dieu. Newton croyait qu'adorer le Christ était une forme d'idolâtrie et niait l'existence du diable. Ironiquement, Newton a été enterré dans l'abbaye de Westminster - le cœur spirituel de l'église dont il a rejeté les doctrines, même s'il a refusé le sacrement sur son lit de mort.

4. Il était doué de ses mains

Contrairement à de nombreux intellectuels, Newton était notoirement adroit et pouvait travailler habilement avec le métal, le bois et le verre. Il construisit, entre autres, ses propres télescopes et même les outils avec lesquels il les fabriquait. Le développement de ces compétences a probablement été stimulé par son arrogance. Dans la vieillesse, il confia à son ami John Conduitt qu'il fabriquait ses propres outils car "si j'étais resté pour que d'autres fabriquent mes outils et choses pour moi, je n'aurais jamais rien fait de [mes théories]".

5. C'était un gars de la loi et de l'ordre

En 1696, Newton fut nommé directeur de la Monnaie royale et se mit rapidement à recouvrer la monnaie britannique. Il a rapidement découvert à sa grande consternation que 20% des pièces de monnaie prises à la Monnaie lors du recoinage étaient des contrefaçons. Newton mena une enquête, fit nommer lui-même un juge de paix et poursuivit avec succès 28 personnes pour contrefaçon, un crime capital. Il a fait juger le monnayeur William Chaloner une deuxième fois (Chaloner avait utilisé ses puissants amis pour obtenir l'acquittement la première fois). Après son deuxième procès, Chaloner a été mis à mort, mais ne vous sentez pas trop mal pour lui - il avait fait fortune en organisant de fausses conspirations catholiques, en piégeant les catholiques pour qu'ils révèlent leurs croyances et les livraient au gouvernement pour poursuites.

6. Il croyait à la magie

L'image de Newton comme homme de science hyperrationnel est quelque peu difficile à concilier avec certaines de ses activités parascolaires. En plus de ses activités scientifiques plus respectables, Newton était un étudiant en alchimie et en occultisme. Il a mené de nombreuses expériences pour tenter de créer la mythique pierre philosophale, une substance qui pourrait être utilisée pour transmuter les métaux de base en or et créer un élixir d'immortalité. Ses expériences avec le mercure ont peut-être conduit à l'excentricité qui a caractérisé ses dernières années. Newton était obsédé par l'eschatologie, l'étude de la fin du monde, mais était certain que la fin n'arriverait pas avant l'année 2060 (beaucoup de ses contemporains pensaient qu'Armageddon était beaucoup plus imminent). Il a peut-être aussi été membre des Rosicruciens, une société secrète mystique. Les fans du Da Vinci Code, cependant, seront certainement déçus. Le Prieuré de Sion, et le leadership de Newton, sont entièrement basés sur des contrefaçons modernes.


Sir Isaac Newton est l'un des scientifiques les plus célèbres et les plus influents de tous les temps. Ses découvertes en physique ont complètement changé le monde. De nos jours, ses lois du mouvement sont utilisées partout et dans presque tout. Sans Newton, le domaine de la mécanique serait différent.

En 1705, la reine Anne a fait chevalier Newton pour son service au monde. À ce stade, il était déjà riche après avoir hérité de la propriété de sa mère. En 1687, Newton a publié le livre Principes mathématiques de la philosophie naturelle, populairement connu sous le nom de Principia. Et en 1704, il publie Opticks. Il mourut en 1727 à l'âge de 84 ans.

Son corps reste à l'abbaye de Westminster, le lieu de repos des monarques anglais, ainsi que d'autres noms notables comme Charles Darwin, Charles Dickens et David Livingstone.

Alors que la plupart des gens connaissent ses lois du mouvement, parlons de certains aspects de sa vie qui ne sont pas aussi populaires.

Une enfance malheureuse entraîne une personnalité secrète

Jusqu'à son dernier souffle, Newton ne s'est jamais marié. Il a consacré toute sa vie à la science. Né prématurément le jour de Noël 1642 plusieurs mois après la mort de son père, Newton a eu une enfance malheureuse. À l'âge de trois ans, sa mère se remarie avec un riche ecclésiastique. Il ne voulait pas de beau-fils, alors sa mère l'a envoyé chez ses grands-parents.


Son père étant mort et sa mère l'abandonnant, Newton a passé son enfance avec ses grands-parents. Cette expérience a marqué Newton et a joué un rôle dans le façonnement de sa nature solitaire et méfiante.

À l'âge adulte, il s'est immergé dans son travail. Il n'avait pas de passe-temps et ne s'est jamais marié.

Sa mère voulait qu'il soit agriculteur

À l'âge de 12 ans, Newton s'inscrit dans une école à Grantham. Il n'était pas un bon élève au début. Mais après une confrontation avec un tyran de l'école, il a voulu battre l'autre garçon et a commencé à étudier dur.

Pourtant, à l'âge de 16 ans, sa mère lui a ordonné de quitter l'école et de retourner à Woolsthorpe Manor et de devenir agriculteur. Il est revenu, mais a eu peu de succès au travail. Il s'en sort mal, et finalement son ancien directeur de Grantham a persuadé sa mère de le ramener à l'école.

Après avoir terminé ses études là-bas, il partit pour Trinity College, Université de Cambridge en 1661. Newton a laissé l'agriculture derrière lui et a commencé à contribuer au monde de la science.

La peste noire a changé sa vie

Vous connaissez le dicton « quelque chose de bien sort toujours de quelque chose de mal » ? Eh bien, dans le cas de Newton, c'était la peste noire.


En 1665, suite à une épidémie de peste bubonique en Angleterre, l'université de Cambridge ferma ses portes. Cela l'a forcé à rentrer chez lui à Woolsthorpe Manor. Et là, alors qu'il était assis dans le jardin, il vit une pomme tomber d'un arbre. Comme nous le savons aujourd'hui, cela a servi d'inspiration pour formuler la loi de la gravitation universelle.

Les étudiants n'aimaient pas ses cours

En 1669, à l'âge de 26 ans, Newton est nommé professeur lucasien de mathématiques à Cambridge. Newton était la deuxième personne à détenir la chaire Lucasian. Fait amusant : Stephen Hawking a occupé ce poste de professeur de 1979 à 2009 en tant que 17e personne.

Newton est resté à Cambridge pendant près de 30 ans. Mais il montrait peu d'intérêt pour l'enseignement ou pour ses élèves. C'est pourquoi les étudiants n'assistaient presque jamais à ses cours. Parfois, personne ne se présentait du tout.

Isaac concentra toute son attention sur ses propres recherches.

Diriger la Monnaie Royale

Saviez-vous qu'Isaac Newton était le directeur de la Monnaie royale ? Et il a fait exécuter des faussaires ? En 1696, il obtint le poste, servant dans l'établissement responsable de la production de la monnaie anglaise.

Il a quitté Cambridge et a déménagé dans la capitale nationale. Trois ans plus tard, il est promu au poste de maître de la monnaie. Il occupa ce poste jusqu'à sa mort en 1727.

Au cours de son mandat, il a supervisé une initiative majeure visant à retirer toutes les anciennes pièces de monnaie du pays de la circulation et à les remplacer par une monnaie plus fiable.

Newton a enquêté sur les contrefacteurs, traqué les criminels présumés et les a envoyés à la potence.


Servir au Parlement

De 1689 à 1690, il a brièvement servi au Parlement, représentant l'Université de Cambridge. Pendant ce temps, le corps législatif a promulgué la Déclaration des droits, limitant le pouvoir de la monarchie et énonçant les droits du Parlement parmi certains droits individuels.

Durant son mandat au Parlement, il n'a pris la parole qu'une seule fois, et seulement pour demander à un huissier de fermer une fenêtre. Il a ensuite servi à nouveau au Parlement de 1701 à 1702, mais encore une fois, avec peu de contribution.


Vous voulez en savoir plus ?

  • "Alchimie" De notre temps. BBC., 24 février 2005.http://www.bbc.co.uk/programmes/p003k9bn. Consulté le 13 août 2017.
  • Greshko, Michael. "La recette d'alchimie perdue d'Isaac Newton redécouverte" National Geographic, 6 avril 2016.http://news.nationalgeographic.com/2016/04/160404-isaac-newton-alchemy-mercury-recipe-chemistry-science/. Consulté le 14 août 2017.
  • "Isaac Newton" Histoire.com. Réseaux de télévision A&E, 8 juillet 2015.http://www.history.com/topics/isaac-newton. Consulté le 4 août 2017.
  • Humanist Society of Australia, Inc.. "Isaac Newton - The Dark Heretic (2003)" YouTube, 11 juillet 2014.https://www.youtube.com/watch?v=OSolPNn0G7M. Consulté le 14 août 2017.
  • "Isaac Newton : L'homme qui a découvert la gravité" BBC,http://www.bbc.co.uk/timelines/zwwgcdm. Consulté le 13 août 2017.
  • "Isaac Newton" La Monnaie royale limitée, 5 septembre 2007.http://www.royalmint.com/olympic-games/explore-your-coin/isaac-newton. Consulté le 29 août 2017.
  • "Newton, Isaac (1642-1727)" Le monde de la biographie d'Eric Weisstein. Wolfram Recherche, . Consulté le 14 août 2017.
  • Nix, Elizabeth. "9 choses que vous ne savez peut-être pas sur Isaac Newton" Histoire.com. Réseaux de télévision A&E, 5 juillet 2015.http://www.history.com/news/history-lists/9-things-you-may-not-know-about-isaac-newton. Consulté le 14 août 2017.
  • Pelta-Heller, Zack. "Sir Isaac Newton et la pierre philosophale" Biographie.com. Réseaux de télévision A&E, 31 mars 2017.https://www.biography.com/news/isaac-newton-alchemy-philosophers-stone. Consulté le 29 août 2017.
  • Pruitt, Sarah. "Redécouvrir l'alchimie d'Isaac Newton" Histoire.com. Réseaux de télévision A&E, 8 avril 2016.http://www.history.com/news/rediscovering-the-alchemy-of-isaac-newton. Consulté le 12 août 2017.
  • "Pseudoscience" Merriam Webster,https://www.merriam-webster.com/dictionary/pseudoscience. Consulté le 14 août 2017.
  • Williams, Liz. "Une nouvelle archive en ligne d'Isaac Newton met en lumière une époque où la science et la foi n'étaient pas divisées" Le gardien. Guardian News and Media Limited, 23 mars 2012.https://www.theguardian.com/commentisfree/belief/2012/mar/23/isaac-newton-archive-science-faith. Consulté le 31 août 2017.

Newton a obtenu un coup de pouce de carrière de la Grande Peste de 1665

Il a terminé son baccalauréat&# x2019s degré à l'Université de Cambridge&# x2019s Trinity College en 1665 et voulait poursuivre ses études, mais une épidémie de peste bubonique a rapidement modifié ses plans. L'université a fermé ses portes peu de temps après que la maladie eut commencé à déferler sur Londres. Au cours des sept premiers mois de l'épidémie, environ 100 000 habitants de Londres sont décédés.  

De retour dans sa maison familiale, Woolsthorpe Manor, Newton a en fait commencé à travailler sur certaines de ses théories les plus importantes. C'est ici qu'il a exploré les idées du mouvement planétaire et a progressé dans sa compréhension de la lumière et de la couleur. Newton a peut-être également fait des progrès dans sa théorie sur la gravité en observant une pomme tomber d'un arbre dans son jardin. 

Après avoir vu une pomme tomber d'un arbre, Newton a affirmé qu'il avait une révélation sur le concept de gravité.


#4 L'anniversaire de Newton est célébré comme Newtonmas

Dans le cadre du calendrier julien à l'ancienne, l'anniversaire de Newton tombe le 25 décembre. Ainsi, certains non-croyants célèbrent le 25 décembre en tant que Newtonmas, comme alternative à la célébration de la fête religieuse de Noël. Les célébrants échangent des boîtes de pommes et d'articles scientifiques en guise de cadeaux. Le nom Newtonmas peut être attribué à la Skeptics Society, qui avait besoin d'un autre nom pour sa fête de Noël.


Contenu

Début de la vie

Isaac Newton est né (selon le calendrier julien, en usage en Angleterre à l'époque) le jour de Noël, le 25 décembre 1642 (NS 4 janvier 1643 [a] ) "une heure ou deux après minuit", [7] à Woolsthorpe Manor à Woolsthorpe-by-Colsterworth, un hameau du comté de Lincolnshire. Son père, également nommé Isaac Newton, était décédé trois mois auparavant. Né prématurément, Newton était un petit enfant, sa mère Hannah Ayscough aurait dit qu'il aurait pu tenir dans une tasse d'un quart. [8] Quand Newton avait trois ans, sa mère s'est remariée et est allée vivre avec son nouveau mari, le révérend Barnabas Smith, laissant son fils aux soins de sa grand-mère maternelle, Margery Ayscough (née Blythe). Newton n'aimait pas son beau-père et entretenait une certaine inimitié envers sa mère pour l'avoir épousé, comme le révèle cette entrée dans une liste de péchés commis jusqu'à l'âge de 19 ans : « Menacer mon père et ma mère Smith de les brûler ainsi que la maison sur eux. » [9] La mère de Newton a eu trois enfants (Mary, Benjamin et Hannah) de son deuxième mariage. [dix]

De l'âge d'environ douze ans jusqu'à ses dix-sept ans, Newton a fait ses études à la King's School de Grantham, qui enseignait le latin et le grec et lui a probablement donné une base importante en mathématiques. [11] Il a été retiré de l'école et est revenu à Woolsthorpe-by-Colsterworth en octobre 1659. Sa mère, veuve pour la deuxième fois, a tenté de faire de lui un fermier, une occupation qu'il détestait. [12] Henry Stokes, maître à la King's School, a persuadé sa mère de le renvoyer à l'école. Motivé en partie par un désir de vengeance contre un tyran de la cour d'école, il est devenu l'élève le mieux classé, [13] se distinguant principalement par la construction de cadrans solaires et de modèles de moulins à vent. [14]

En juin 1661, il fut admis au Trinity College de Cambridge sur la recommandation de son oncle, le révérend William Ayscough, qui y avait étudié. Il a commencé comme subsizar - payant sa vie en exerçant des fonctions de valet - jusqu'à ce qu'il obtienne une bourse en 1664, lui garantissant quatre ans de plus jusqu'à ce qu'il puisse obtenir sa maîtrise. [15] À cette époque, les enseignements du collège étaient basés sur ceux d'Aristote, que Newton a complété avec des philosophes modernes tels que Descartes et des astronomes tels que Galileo et Thomas Street, à travers lesquels il a appris le travail de Kepler. [ citation requise ] Il a consigné dans son carnet une série de "Questions" sur la philosophie mécanique telle qu'il la trouva. En 1665, il découvrit le théorème du binôme généralisé et commença à développer une théorie mathématique qui devint plus tard le calcul. Peu de temps après que Newton eut obtenu son baccalauréat en août 1665, l'université ferma temporairement par mesure de précaution contre Bien qu'il n'ait pas été distingué en tant qu'étudiant de Cambridge, [16] les études privées de Newton à son domicile de Woolsthorpe au cours des deux années suivantes ont vu le développement de ses théories sur le calcul, [17] l'optique et la loi de la gravitation.

En avril 1667, il retourna à Cambridge et en octobre fut élu membre de Trinity. [18] [19] Les boursiers devaient devenir des prêtres ordonnés, bien que cela n'ait pas été appliqué pendant les années de restauration et une affirmation de conformité à l'Église d'Angleterre était suffisante. Cependant, en 1675, le problème ne pouvait être évité et à ce moment-là, ses vues non conventionnelles faisaient obstacle. [20] Néanmoins, Newton a réussi à l'éviter au moyen d'une permission spéciale de Charles II.

Ses études avaient impressionné le professeur lucasien Isaac Barrow, plus soucieux de développer son propre potentiel religieux et administratif (il devint maître de Trinity deux ans plus tard) en 1669, Newton lui succéda, un an seulement après avoir obtenu sa maîtrise. Il a été élu membre de la Royal Society (FRS) en 1672. [3]

Années intermédiaires

Mathématiques

Le travail de Newton a été dit « faire progresser distinctement chaque branche des mathématiques alors étudiée ». [22] Son travail sur le sujet, généralement appelé fluxions ou calcul, vu dans un manuscrit d'octobre 1666, est maintenant publié parmi les papiers mathématiques de Newton. [23] Son œuvre De analysi per aequationes numero terminorum infinitas, envoyé par Isaac Barrow à John Collins en juin 1669, a été identifié par Barrow dans une lettre envoyée à Collins en août comme l'œuvre « d'un génie et d'une maîtrise extraordinaires de ces choses ». [24]

Newton est devenu plus tard impliqué dans un différend avec Leibniz sur la priorité dans le développement du calcul (la controverse calcul Leibniz-Newton). La plupart des historiens modernes pensent que Newton et Leibniz ont développé le calcul indépendamment, bien qu'avec des notations mathématiques très différentes. Parfois, il a été suggéré que Newton n'a presque rien publié à ce sujet jusqu'en 1693, et n'a donné un compte rendu complet qu'en 1704, tandis que Leibniz a commencé à publier un compte rendu complet de ses méthodes en 1684. La notation de Leibniz et la "méthode différentielle", aujourd'hui reconnues comme autant notations plus commodes, ont été adoptées par les mathématiciens d'Europe continentale, et après 1820 environ, également par les mathématiciens britanniques. [ citation requise ]

Son travail utilise abondamment le calcul sous forme géométrique basé sur des valeurs limites des rapports de quantités infiniment petites : dans Principia lui-même, Newton en fit la démonstration sous le nom de "méthode des premiers et derniers rapports" [25] et expliqua pourquoi il mettait ses exposés sous cette forme, [26] remarquant aussi que méthode des indivisibles." [27]

À cause de cela, le Principia a été appelé "un livre dense avec la théorie et l'application du calcul infinitésimal" dans les temps modernes [28] et à l'époque de Newton "presque tout est de ce calcul." [29] Son utilisation de méthodes impliquant « un ou plusieurs ordres de l'infiniment petit » est présente dans son De motu corporum en gyrum de 1684 [30] et dans ses papiers sur le mouvement "au cours des deux décennies précédant 1684". [31]

Newton avait hésité à publier son calcul parce qu'il craignait la controverse et la critique. [32] Il était proche du mathématicien suisse Nicolas Fatio de Duillier. En 1691, Duillier commence à écrire une nouvelle version de Newton's Principia, et correspondait avec Leibniz. [33] En 1693, la relation entre Duillier et Newton s'est détériorée et le livre n'a jamais été achevé. [ citation requise ]

A partir de 1699, d'autres membres [ qui? ] de la Royal Society a accusé Leibniz de plagiat. [34] Le différend a ensuite éclaté en pleine force en 1711 lorsque la Royal Society a proclamé dans une étude que c'était Newton qui était le véritable découvreur et a qualifié Leibniz de fraude. Ainsi commença l'amère controverse qui entacha la vie de Newton et de Leibniz jusqu'à la mort de ce dernier en 1716. [35]

Newton est généralement crédité du théorème binomial généralisé, valable pour tout exposant. Il a découvert les identités de Newton, la méthode de Newton, les courbes planes cubiques classées (polynômes de degré trois en deux variables), a apporté des contributions substantielles à la théorie des différences finies et a été le premier à utiliser des indices fractionnaires et à employer la géométrie des coordonnées pour dériver des solutions à Diophantine. équations.Il a approximé les sommes partielles de la série harmonique par des logarithmes (un précurseur de la formule de sommation d'Euler) et a été le premier à utiliser les séries entières avec confiance et à inverser les séries entières. Le travail de Newton sur les séries infinies s'inspire des décimales de Simon Stevin. [36]

Lorsque Newton a obtenu sa maîtrise et est devenu membre du « Collège de la Sainte et Indivise Trinité » en 1667, il s'est engagé à ce que « soit je ferai de la théologie l'objet de mes études et j'entrerai dans les ordres sacrés lorsque le temps prescrit par ces statuts [7 ans] arrivent, ou je démissionnerai du collège." [37] Jusqu'à ce point, il n'avait pas beaucoup réfléchi à la religion et avait signé deux fois son accord sur les trente-neuf articles, la base de la doctrine de l'Église d'Angleterre.

Il a été nommé professeur lucasien de mathématiques en 1669, sur la recommandation de Barrow. Pendant ce temps, tout membre d'un collège de Cambridge ou d'Oxford devait entrer dans les ordres et devenir prêtre anglican ordonné. Cependant, les termes de la chaire lucasienne exigeaient que le titulaire ne pas être actif dans l'église - vraisemblablement, [ mots de fouine ] afin d'avoir plus de temps pour la science. Newton a fait valoir que cela devrait l'exempter de l'exigence d'ordination, et Charles II, dont la permission était nécessaire, a accepté cet argument. Ainsi, un conflit entre les vues religieuses de Newton et l'orthodoxie anglicane a été évité. [38]

Optique

En 1666, Newton observe que le spectre des couleurs sortant d'un prisme en position de déviation minimale est oblong, même lorsque le rayon lumineux entrant dans le prisme est circulaire, c'est-à-dire que le prisme réfracte différentes couleurs selon des angles différents. [40] [41] Cela l'a amené à conclure que la couleur est une propriété intrinsèque à la lumière – un point qui avait, jusque-là, fait l'objet de débats.

De 1670 à 1672, Newton enseigne l'optique. [42] Pendant cette période, il a étudié la réfraction de la lumière, démontrant que le spectre multicolore produit par un prisme pouvait être recomposé en lumière blanche par une lentille et un deuxième prisme. [43] L'érudition moderne a révélé que l'analyse et la resynthèse de la lumière blanche de Newton doivent une dette à l'alchimie corpusculaire. [44]

Il a montré que la lumière colorée ne change pas ses propriétés en séparant un faisceau coloré et en le projetant sur divers objets, et qu'indépendamment du fait qu'elle soit réfléchie, diffusée ou transmise, la lumière reste la même couleur. Ainsi, il a observé que la couleur est le résultat d'objets interagissant avec une lumière déjà colorée plutôt que d'objets générant eux-mêmes la couleur. C'est ce qu'on appelle la théorie de la couleur de Newton. [45]

De ce travail, il a conclu que la lentille de tout télescope réfracteur souffrirait de la dispersion de la lumière en couleurs (aberration chromatique). Comme preuve du concept, il a construit un télescope utilisant des miroirs réfléchissants au lieu de lentilles comme objectif pour contourner ce problème. [46] [47] Construire la conception, le premier télescope à réflexion fonctionnel connu, aujourd'hui connu sous le nom de télescope newtonien, [47] impliquait de résoudre le problème d'un matériau de miroir approprié et d'une technique de mise en forme. Newton a broyé ses propres miroirs à partir d'une composition personnalisée de spéculum métallique hautement réfléchissant, en utilisant les anneaux de Newton pour juger de la qualité de l'optique de ses télescopes. À la fin de 1668, [48] il était capable de produire ce premier télescope à réflexion. Il mesurait environ huit pouces de long et donnait une image plus claire et plus grande. En 1671, la Royal Society a demandé une démonstration de son télescope à réflexion. [49] Leur intérêt l'encourage à publier ses notes, De Couleurs, [50] qu'il a ensuite développé dans le travail Optiques. Lorsque Robert Hooke a critiqué certaines des idées de Newton, Newton a été tellement offensé qu'il s'est retiré du débat public. Newton et Hooke ont eu de brefs échanges en 1679-1680, lorsque Hooke, nommé pour gérer la correspondance de la Royal Society, a ouvert une correspondance destinée à obtenir des contributions de Newton aux transactions de la Royal Society, [51] qui a eu pour effet de stimuler Newton à travailler une preuve que la forme elliptique des orbites planétaires résulterait d'une force centripète inversement proportionnelle au carré du rayon vecteur. Mais les deux hommes sont restés généralement en mauvais termes jusqu'à la mort de Hooke. [52]

Newton a soutenu que la lumière est composée de particules ou de corpuscules, qui ont été réfractés en accélérant dans un milieu plus dense. Il frôlait les ondes sonores pour expliquer le modèle répété de réflexion et de transmission par des couches minces (Opticks Bk.II, Props. 12), mais a toujours retenu sa théorie des « ajustements » qui disposaient les corpuscules à réfléchir ou à transmettre (Props.13) . Cependant, les physiciens ultérieurs ont favorisé une explication purement ondulatoire de la lumière pour tenir compte des schémas d'interférence et du phénomène général de diffraction. La mécanique quantique d'aujourd'hui, les photons et l'idée de la dualité onde-particule n'ont qu'une ressemblance mineure avec la compréhension de la lumière de Newton.

Dans son Hypothèse de la lumière de 1675, Newton a postulé l'existence de l'éther pour transmettre des forces entre les particules. Le contact avec le philosophe platonicien de Cambridge Henry More a ravivé son intérêt pour l'alchimie. [53] Il a remplacé l'éther par des forces occultes basées sur des idées hermétiques d'attraction et de répulsion entre les particules. John Maynard Keynes, qui a acquis de nombreux écrits de Newton sur l'alchimie, a déclaré que « Newton n'était pas le premier de l'âge de raison : il était le dernier des magiciens. [54] L'intérêt de Newton pour l'alchimie ne peut pas être isolé de ses contributions à la science. [53] C'était à une époque où il n'y avait pas de distinction claire entre l'alchimie et la science. S'il ne s'était pas appuyé sur l'idée occulte de l'action à distance, à travers le vide, il n'aurait peut-être pas développé sa théorie de la gravité.

En 1704, Newton publie Optiques, dans laquelle il exposait sa théorie corpusculaire de la lumière. Il considérait que la lumière était constituée de corpuscules extrêmement subtils, que la matière ordinaire était constituée de corpuscules plus grossiers et spécula que par une sorte de transmutation alchimique « les corps grossiers et la lumière ne sont-ils pas convertibles l'un dans l'autre, et les corps ne peuvent pas recevoir une grande partie de leur Activité des Particules de Lumière qui entrent dans leur Composition ?" [55] Newton a également construit une forme primitive d'un générateur électrostatique à friction, en utilisant un globe de verre. [56]

Dans son livre Optiques, Newton a été le premier à montrer un diagramme utilisant un prisme comme expanseur de faisceau, ainsi que l'utilisation de réseaux à prismes multiples. [57] Quelque 278 ans après la discussion de Newton, les extenseurs de faisceau à prismes multiples sont devenus essentiels au développement des lasers accordables à largeur de raie étroite. De plus, l'utilisation de ces extenseurs de faisceau prismatiques a conduit à la théorie de la dispersion à prismes multiples. [57]

Après Newton, beaucoup de choses ont été modifiées. Young et Fresnel ont combiné la théorie des particules de Newton avec la théorie des ondes de Huygens pour montrer que la couleur est la manifestation visible de la longueur d'onde de la lumière. La science a également lentement réalisé la différence entre la perception de la couleur et l'optique mathématisable. Le poète et scientifique allemand Goethe ne pouvait pas ébranler la fondation newtonienne mais « un trou que Goethe a trouvé dans l'armure de Newton, . Newton s'était engagé à la doctrine selon laquelle la réfraction sans couleur était impossible. Il pensait donc que les objets-verres des télescopes doivent toujours rester imparfaits, l'achromatisme et la réfraction étant incompatibles. Cette inférence a été prouvée par Dollond comme étant fausse." [58]

Mécanique et gravitation

En 1679, Newton revient à ses travaux sur la mécanique céleste en considérant la gravitation et ses effets sur les orbites des planètes en référence aux lois de Kepler sur le mouvement planétaire. Cela a suivi la stimulation par un bref échange de lettres en 1679-1680 avec Hooke, qui avait été nommé pour gérer la correspondance de la Royal Society, et qui a ouvert une correspondance destinée à obtenir des contributions de Newton aux transactions de la Royal Society. [51] Le réveil de l'intérêt de Newton pour les questions astronomiques a été stimulé davantage par l'apparition d'une comète au cours de l'hiver 1680-1681, sur laquelle il a correspondu avec John Flamsteed. [59] Après les échanges avec Hooke, Newton a élaboré la preuve que la forme elliptique des orbites planétaires résulterait d'une force centripète inversement proportionnelle au carré du rayon vecteur. Newton a communiqué ses résultats à Edmond Halley et à la Royal Society en De motu corporum en gyrum, un tract écrit sur environ neuf feuilles qui a été copié dans le registre de la Royal Society en décembre 1684. [60] Ce tract contenait le noyau que Newton a développé et élargi pour former le Principia.

Les Principia a été publié le 5 juillet 1687 avec les encouragements et l'aide financière d'Edmond Halley. Dans cet ouvrage, Newton a énoncé les trois lois universelles du mouvement. Ensemble, ces lois décrivent la relation entre tout objet, les forces agissant sur lui et le mouvement qui en résulte, posant les bases de la mécanique classique. Ils ont contribué à de nombreuses avancées au cours de la révolution industrielle qui a rapidement suivi et n'ont pas été améliorés pendant plus de 200 ans. Bon nombre de ces avancées continuent d'être les fondements des technologies non relativistes dans le monde moderne. Il a utilisé le mot latin gravité (poids) pour l'effet qui deviendrait connu sous le nom de gravité et définissait la loi de la gravitation universelle. [61]

Dans le même ouvrage, Newton a présenté une méthode d'analyse géométrique de type calcul utilisant les « premiers et derniers rapports », a donné la première détermination analytique (basée sur la loi de Boyle) de la vitesse du son dans l'air, a déduit l'aplatissement de la figure sphéroïdale de la Terre, a expliqué la précession des équinoxes à la suite de l'attraction gravitationnelle de la Lune sur l'aplatissement de la Terre, a lancé l'étude gravitationnelle des irrégularités du mouvement de la Lune, a fourni une théorie pour la détermination des orbites des comètes, et bien plus encore. [61]

Newton a clairement exprimé sa vision héliocentrique du système solaire, développée de manière quelque peu moderne car déjà au milieu des années 1680, il a reconnu la "déviation du soleil" du centre de gravité du système solaire. [62] Pour Newton, ce n'était pas précisément le centre du Soleil ou de tout autre corps qui pouvait être considéré au repos, mais plutôt « le centre de gravité commun de la Terre, du Soleil et de toutes les Planètes est à estimer le centre du monde", et ce centre de gravité "est au repos ou se déplace uniformément vers l'avant dans une ligne droite" (Newton a adopté l'alternative "au repos" en raison du consentement commun que le centre, où qu'il soit, était au du repos). [63]

Le postulat de Newton d'une force invisible capable d'agir sur de vastes distances lui a valu d'être critiqué pour avoir introduit des « agences occultes » dans la science. [64] Plus tard, dans la deuxième édition du Principia (1713), Newton rejeta fermement de telles critiques dans une conclusion générale de Scholium, écrivant qu'il suffisait que les phénomènes impliquent une attraction gravitationnelle, comme ils l'ont fait, mais ils n'en indiquaient pas jusqu'à présent la cause, et il était à la fois inutile et inapproprié d'encadrer hypothèses de choses qui n'étaient pas impliquées par les phénomènes. (Ici Newton a utilisé ce qui est devenu sa célèbre expression "hypothèses non-fingo" [65] ).

Avec le Principia, Newton est devenu internationalement reconnu. [66] Il a acquis un cercle d'admirateurs, dont le mathématicien d'origine suisse Nicolas Fatio de Duillier. [67]

Classification des cubiques

En 1710, Newton a trouvé 72 des 78 « espèces » de courbes cubiques et les a classées en quatre types. [68] En 1717, et probablement avec l'aide de Newton, James Stirling a prouvé que chaque cube était l'un de ces quatre types. Newton a également affirmé que les quatre types pouvaient être obtenus par projection plane à partir de l'un d'eux, et cela a été prouvé en 1731, quatre ans après sa mort. [69]

La vie plus tard

Dans les années 1690, Newton a écrit un certain nombre de tracts religieux traitant de l'interprétation littérale et symbolique de la Bible. Un manuscrit que Newton a envoyé à John Locke dans lequel il contestait la fidélité de 1 Jean 5:7 – la virgule johannique – et sa fidélité aux manuscrits originaux du Nouveau Testament, est resté inédit jusqu'en 1785. [70]

Newton était également membre du Parlement d'Angleterre pour l'Université de Cambridge en 1689 et 1701, mais selon certains témoignages, ses seuls commentaires étaient de se plaindre d'un courant d'air froid dans la chambre et de demander que la fenêtre soit fermée. [71] Il a été, cependant, noté par le chroniqueur de Cambridge Abraham de la Pryme pour avoir réprimandé les étudiants qui faisaient peur aux habitants en prétendant qu'une maison était hantée. [72]

Newton a déménagé à Londres pour occuper le poste de directeur de la Royal Mint en 1696, poste qu'il avait obtenu grâce au patronage de Charles Montagu, 1er comte d'Halifax, alors chancelier de l'Échiquier. Il prit en charge le grand retour de l'Angleterre, marcha sur les pieds de Lord Lucas, gouverneur de la Tour, et obtint le poste de contrôleur adjoint de la branche temporaire de Chester pour Edmond Halley. Newton est peut-être devenu le Maître de la Monnaie le plus connu à la mort de Thomas Neale en 1699, poste qu'il a occupé pendant les 30 dernières années de sa vie. [73] [74] Ces nominations étaient conçues comme des sinécures, mais Newton les a prises au sérieux. Il se retira de ses fonctions à Cambridge en 1701 et exerça son autorité pour réformer la monnaie et punir les faucheurs et les faussaires.

En tant que directeur, puis en tant que maître de la Monnaie royale, Newton a estimé que 20 % des pièces saisies lors du Grand Recoinage de 1696 étaient des contrefaçons. La contrefaçon était une haute trahison, passible de la pendaison, de l'étirement et de l'écartèlement du criminel. Malgré cela, condamner même les criminels les plus flagrants pouvait être extrêmement difficile, cependant, Newton s'est avéré à la hauteur de la tâche. [75]

Déguisé en habitué des bars et des tavernes, il a lui-même recueilli une grande partie de ces preuves. [76] Malgré toutes les barrières placées aux poursuites et séparant les branches du gouvernement, le droit anglais avait encore d'anciennes et redoutables coutumes d'autorité. Newton s'était fait nommer juge de paix dans tous les comtés d'origine. Un projet de lettre concernant la question est inclus dans la première édition personnelle de Newton de Philosophie Naturalis Principia Mathematica, qu'il a dû modifier à l'époque. [77] Ensuite, il a mené plus de 100 contre-interrogatoires de témoins, d'informateurs et de suspects entre juin 1698 et Noël 1699. Newton a poursuivi avec succès 28 monnayeurs. [78]

Newton est nommé président de la Royal Society en 1703 et associé de l'Académie des sciences française. Dans sa position à la Royal Society, Newton s'est fait un ennemi de John Flamsteed, l'Astronome Royal, en publiant prématurément l'ouvrage de Flamsteed. Historia Coelestis Britannica, que Newton avait utilisé dans ses études. [80]

En avril 1705, la reine Anne fit chevalier Newton lors d'une visite royale au Trinity College de Cambridge. Le titre de chevalier est probablement motivé par des considérations politiques liées aux élections parlementaires de mai 1705, plutôt que par une quelconque reconnaissance du travail scientifique ou des services de Newton en tant que maître de la Monnaie. [81] Newton était le deuxième scientifique à être fait chevalier, après Francis Bacon. [82]

À la suite d'un rapport écrit par Newton le 21 septembre 1717 aux Lords Commissioners of His Majesty's Treasury, la relation bimétallique entre les pièces d'or et les pièces d'argent a été modifiée par proclamation royale le 22 décembre 1717, interdisant l'échange de guinées d'or pour plus de 21 shillings d'argent. [83] Cela a entraîné par inadvertance une pénurie d'argent car les pièces d'argent ont été utilisées pour payer les importations, tandis que les exportations ont été payées en or, déplaçant efficacement la Grande-Bretagne de l'étalon-argent à son premier étalon-or. C'est une question de débat quant à savoir s'il avait l'intention de le faire ou non. [84] Il a été soutenu que Newton a conçu son travail à la Monnaie comme une continuation de son travail alchimique. [85]

Newton a été investi dans la South Sea Company et a perdu quelque 20 000 £ (4,4 millions de £ en 2020 [86] ) lorsqu'elle s'est effondrée vers 1720. [87]

Vers la fin de sa vie, Newton s'installe à Cranbury Park, près de Winchester avec sa nièce et son mari, jusqu'à sa mort en 1727. [88] Sa demi-nièce, Catherine Barton Conduitt, [89] lui sert d'hôtesse en affaires sociales dans sa maison de Jermyn Street à Londres, il était son "oncle très affectueux", [90] selon la lettre qu'il lui avait adressée lorsqu'elle se remettait de la variole.

Relations personnelles

Bien qu'on ait prétendu qu'il était une fois fiancé, [b] Newton ne s'est jamais marié. L'écrivain et philosophe français Voltaire, qui était à Londres au moment des funérailles de Newton, a déclaré qu'il « n'a jamais été sensible à aucune passion, n'a pas été soumis aux fragilités communes de l'humanité, ni n'a eu de commerce avec les femmes - une circonstance qui était m'a assuré par le médecin et le chirurgien qui l'ont soigné dans ses derniers instants". [92] Cette croyance maintenant répandue qu'il est mort vierge a été commentée par des écrivains aussi divers que le mathématicien Charles Hutton, [93] l'économiste John Maynard Keynes, [94] et le physicien Carl Sagan. [95]

Newton avait une amitié étroite avec le mathématicien suisse Nicolas Fatio de Duillier, qu'il a rencontré à Londres vers 1689 [67] — une partie de leur correspondance a survécu. [96] [97] Leur relation a pris fin brutalement et inexpliquée en 1693, et en même temps Newton a subi une dépression nerveuse [98] qui comprenait l'envoi de lettres accusatrices sauvages à ses amis Samuel Pepys et John Locke-sa note au ce dernier incluait l'accusation selon laquelle Locke « s'était efforcé de me brouiller avec des femmes ». [99]

En 2015, Steven Weinberg, lauréat du prix Nobel de physique, a qualifié Newton de « méchant antagoniste » et de « méchant homme à avoir comme ennemi ». [100] Il a particulièrement noté l'attitude de Newton envers Robert Hooke et Gottfried Wilhelm Leibniz.

Décès

Newton mourut dans son sommeil à Londres le 20 mars 1727 (OS 20 mars 1726 NS 31 mars 1727). [a] Son corps a été enterré dans l'abbaye de Westminster. [101] Voltaire a peut-être été présent à ses funérailles. [102] Célibataire, il avait cédé une grande partie de sa succession à des parents au cours de ses dernières années et est décédé intestat. [103] Ses papiers sont allés à John Conduitt et à Catherine Barton. [104] Après sa mort, les cheveux de Newton ont été examinés et trouvés pour contenir du mercure, résultant probablement de ses poursuites alchimiques. L'empoisonnement au mercure pourrait expliquer l'excentricité de Newton en fin de vie. [103]

Le mathématicien Joseph-Louis Lagrange a dit que Newton était le plus grand génie qui ait jamais vécu, et a ajouté un jour que Newton était aussi "le plus chanceux, car nous ne pouvons pas trouver plus d'une fois un système du monde à établir". [105] Le poète anglais Alexander Pope a écrit la célèbre épitaphe :

La nature et les lois de la nature sont cachées dans la nuit
Dieu a dit "Que Newton soit" et tout était lumière.

Newton était relativement modeste au sujet de ses réalisations, écrivant dans une lettre à Robert Hooke en février 1676, déclarant « Si j'ai vu plus loin, c'est en me tenant sur les épaules de géants ». [106]

Deux auteurs pensent que la citation ci-dessus, écrite à une époque où Newton et Hooke se disputaient des découvertes optiques, était une attaque oblique contre Hooke (qui aurait été courte et bossue), plutôt que - ou en plus - une déclaration de modestie. [107] [108] D'autre part, le proverbe largement connu sur le fait de se tenir sur les épaules de géants, publié entre autres par le poète du XVIIe siècle George Herbert (un ancien orateur de l'Université de Cambridge et membre du Trinity College) dans son Jacula Prudentum (1651), avait pour point principal qu'« un nain sur les épaules d'un géant voit plus loin des deux », et donc son effet en tant qu'analogie placerait Newton lui-même plutôt que Hooke comme le « nain ».

Dans un mémoire ultérieur, Newton a écrit :

Je ne sais pas ce que je peux apparaître au monde, mais il me semble n'avoir été que comme un garçon jouant au bord de la mer, et me divertissant de temps en temps pour trouver un caillou plus lisse ou une coquille plus jolie que l'ordinaire, tandis que le grand océan de vérité était tout à découvrir devant moi. [109]

En 1816, une dent qui aurait appartenu à Newton fut vendue pour 730 £ [110] (3 633 $ US) à Londres à un aristocrate qui la fit monter en bague. [111] Records du monde Guinness 2002 l'a classé comme la dent la plus précieuse, qui aurait une valeur d'environ 25 000 £ (35 700 $ US) à la fin de 2001. [111] Qui l'a achetée et qui l'a actuellement n'a pas été divulgué.

Albert Einstein a gardé une photo de Newton sur son mur d'étude aux côtés de celles de Michael Faraday et James Clerk Maxwell. [112] Dans une enquête de 2005 auprès des membres de la Société royale britannique (anciennement dirigée par Newton) demandant qui avait le plus d'effet sur l'histoire de la science, Newton ou Einstein, les membres ont estimé que Newton avait apporté la plus grande contribution globale. [113] En 1999, un sondage d'opinion de 100 des plus grands physiciens de l'époque a élu Einstein « le plus grand physicien de tous les temps », avec Newton le deuxième, tandis qu'une enquête parallèle auprès des physiciens de base par le site PhysicsWeb a donné le meilleur place à Newton. [114]

L'unité de force dérivée du SI est nommée Newton en son honneur.

Commémorations

Le monument de Newton (1731) est visible dans l'abbaye de Westminster, au nord de l'entrée du chœur contre l'écran du chœur, près de sa tombe. Il a été exécuté par le sculpteur Michael Rysbrack (1694-1770) en marbre blanc et gris avec un dessin de l'architecte William Kent. [115] Le monument présente une figure de Newton allongé sur un sarcophage, son coude droit reposant sur plusieurs de ses grands livres et sa main gauche pointant vers un parchemin avec un dessin mathématique. Au-dessus de lui se trouve une pyramide et un globe céleste montrant les signes du zodiaque et la trajectoire de la comète de 1680. Un panneau en relief représente des putti utilisant des instruments tels qu'un télescope et un prisme. [116] L'inscription latine sur la base se traduit par :

Ici est enterré Isaac Newton, chevalier, qui par une force d'esprit presque divine, et des principes mathématiques singulièrement les siens, a exploré le cours et les figures des planètes, les chemins des comètes, les marées de la mer, les dissemblances des rayons de lumière , et, ce qu'aucun autre savant n'a imaginé auparavant, les propriétés des couleurs ainsi produites. Diligent, sagace et fidèle, dans ses exposés sur la nature, l'antiquité et les saintes Écritures, il justifiait par sa philosophie la majesté de Dieu puissant et bon, et exprimait la simplicité de l'Évangile dans ses manières. Les mortels se réjouissent qu'il ait existé tel et si grand ornement du genre humain ! Il est né le 25 décembre 1642 et mort le 20 mars 1726/7.—Traduction de G.L. Smyth, Les monuments et génies de la cathédrale Saint-Paul et de l'abbaye de Westminster (1826), ii, 703–704. [116]

De 1978 à 1988, une image de Newton conçue par Harry Ecclestone est apparue sur les billets de 1 £ de la série D émis par la Banque d'Angleterre (les derniers billets de 1 £ à être émis par la Banque d'Angleterre). Newton figurait au verso des notes tenant un livre et accompagné d'un télescope, d'un prisme et d'une carte du système solaire. [117]

Une statue d'Isaac Newton, regardant une pomme à ses pieds, peut être vue au Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford. Une grande statue de bronze, Newton, d'après William Blake, d'Eduardo Paolozzi, daté de 1995 et inspiré de l'eau-forte de Blake, domine la piazza de la British Library à Londres.

Bien que né dans une famille anglicane, à la trentaine, Newton avait une foi chrétienne qui, si elle avait été rendue publique, n'aurait pas été considérée comme orthodoxe par le christianisme dominant [118], un historien le qualifiant d'hérétique. [119]

Dès 1672, il avait commencé à consigner ses recherches théologiques dans des cahiers qu'il ne montrait à personne et qui n'ont été que récemment [ lorsque? ] été examiné. Ils démontrent une connaissance approfondie des premiers écrits de l'Église et montrent que dans le conflit entre Athanase et Arius qui a défini le Credo, il a pris le parti d'Arius, le perdant, qui a rejeté la vision conventionnelle de la Trinité. Newton "a reconnu le Christ comme un médiateur divin entre Dieu et l'homme, qui était subordonné au Père qui l'a créé." [120] Il s'intéressait particulièrement à la prophétie, mais pour lui, « la grande apostasie était le trinitarisme ». [121]

Newton a tenté en vain d'obtenir l'une des deux bourses qui exemptaient le titulaire de l'exigence d'ordination. Au dernier moment, en 1675, il reçut une dispense du gouvernement qui l'excusa ainsi que tous les futurs titulaires de la chaire lucasienne. [122]

Aux yeux de Newton, adorer Christ comme Dieu était de l'idolâtrie, pour lui le péché fondamental. [123] En 1999, l'historien Stephen D. Snobelen a écrit : « Isaac Newton était un hérétique. sont encore en train de démêler ses convictions personnelles. » [119] Snobelen conclut que Newton était au moins un sympathisant socinien (il possédait et avait lu à fond au moins huit livres sociniens), peut-être un arien et presque certainement un anti-trinitaire. [119]

En position minoritaire, T.C. Pfizenmaier offre une vue plus nuancée, arguant que Newton était plus proche de la vision semi-arienne de la Trinité que Jésus-Christ était d'une "substance similaire" (homoiousios) du Père plutôt que la vision orthodoxe que Jésus-Christ est de la "même substance » du Père (homoousios) tel qu'approuvé par les orthodoxes orientaux modernes, les catholiques romains et les protestants. [124] Cependant, ce type de point de vue « a perdu le soutien dernièrement avec la disponibilité des articles théologiques de Newton », [125] et maintenant la plupart des chercheurs identifient Newton comme un monothéiste antitrinitaire. [119] [126]

Bien que les lois du mouvement et de la gravitation universelle soient devenues les découvertes les plus connues de Newton, il a mis en garde contre leur utilisation pour voir l'Univers comme une simple machine, comme si elle s'apparentait à une grande horloge. Il a dit: "Alors la gravité peut mettre les planètes en mouvement, mais sans le Pouvoir Divin, elle ne pourrait jamais les mettre dans un tel mouvement circulant, comme ils l'ont fait avec le soleil". [128]

Parallèlement à sa renommée scientifique, les études de Newton sur la Bible et sur les premiers Pères de l'Église étaient également remarquables. Newton a écrit des ouvrages sur la critique textuelle, notamment Un récit historique de deux corruptions notables des Écritures et Observations sur les prophéties de Daniel et l'Apocalypse de saint Jean. [129] Il a placé la crucifixion de Jésus-Christ au 3 avril, 33 après JC, qui est d'accord avec une date traditionnellement acceptée. [130]

Il croyait en un monde rationnellement immanent, mais il rejetait l'hylozoïsme implicite chez Leibniz et Baruch Spinoza. L'Univers ordonné et dynamiquement informé pourrait être compris, et doit être compris, par une raison active. Dans sa correspondance, Newton a affirmé qu'en écrivant le Principia "J'avais un œil sur les principes qui pourraient fonctionner avec la considération des hommes pour la croyance d'une divinité". [131] Il a vu l'évidence de la conception dans le système du monde : « Une telle uniformité merveilleuse dans le système planétaire doit être autorisée l'effet du choix ». Mais Newton a insisté sur le fait que l'intervention divine serait finalement nécessaire pour réformer le système, en raison de la lente croissance des instabilités. [132] Pour cela, Leibniz l'a raillé : « Dieu Tout-Puissant veut remonter sa montre de temps en temps : sinon elle cesserait de bouger. Il n'avait pas, semble-t-il, suffisamment de prévoyance pour en faire un mouvement perpétuel. [133]

La position de Newton a été vigoureusement défendue par son disciple Samuel Clarke dans une célèbre correspondance. Un siècle plus tard, l'œuvre de Pierre-Simon Laplace Mécanique céleste avait une explication naturelle pour laquelle les orbites des planètes ne nécessitent pas d'intervention divine périodique. [134] Le contraste entre la vision du monde mécaniste de Laplace et celle de Newton est le plus criard compte tenu de la réponse célèbre que le scientifique français a donnée à Napoléon, qui lui avait reproché l'absence du Créateur dans le Mécanique céleste: "Sire, j'ai pu me passer de cette hypothèse" ("Je n'ai pas besoin d'une telle hypothèse"). [135]

Les érudits se sont longtemps demandé si Newton contestait la doctrine de la Trinité. Son premier biographe, David Brewster, qui a compilé ses manuscrits, a interprété Newton comme remettant en cause la véracité de certains passages utilisés pour soutenir la Trinité, mais ne niant jamais la doctrine de la Trinité en tant que telle. [136] Au vingtième siècle, des manuscrits cryptés écrits par Newton et achetés par John Maynard Keynes (entre autres) ont été déchiffrés [54] et il est devenu connu que Newton a effectivement rejeté le Trinitarisme. [119]

Effet sur la pensée religieuse

L'approche de Newton et Robert Boyle à la philosophie mécanique a été promue par les pamphlétaires rationalistes comme une alternative viable aux panthéistes et aux enthousiastes, et a été acceptée avec hésitation par les prédicateurs orthodoxes ainsi que les prédicateurs dissidents comme les latitudinaires. [137] La ​​clarté et la simplicité de la science étaient considérées comme un moyen de combattre les superlatifs émotionnels et métaphysiques à la fois de l'enthousiasme superstitieux et de la menace de l'athéisme, [138] et en même temps, la deuxième vague de déistes anglais a utilisé les découvertes de Newton pour démontrer la possibilité d'une "Religion Naturelle".

Les attaques contre la "pensée magique" d'avant les Lumières et les éléments mystiques du christianisme ont été fondées sur la conception mécanique de l'univers de Boyle. Newton a complété les idées de Boyle par des preuves mathématiques et, peut-être plus important encore, a très bien réussi à les vulgariser. [139]

Interprétation prophétique & Eschatologie

Dans un manuscrit qu'il a écrit en 1704 (jamais destiné à être publié), il mentionne la date de 2060, mais il n'est pas donné comme date de la fin des temps. Cela a été faussement rapporté comme une prédiction. [140] Le passage est clair lorsque la date est lue dans son contexte. Il était contre la fixation d'une date pour la fin des temps, craignant que cela ne jette le discrédit sur le christianisme.

Alors le temps fois & une demi-temps [sic] sont de 42 mois ou 1260 jours ou trois ans et demi, en comptant douze mois à un an et 30 jours à un mois comme cela a été fait dans le calendrier [sic] de l'année primitive. Et les jours des bêtes de courte durée étant mis pour les années de royaumes de [long] la période de 1260 jours, si daté de la conquête complète des trois rois AC 800, se terminera en 2060. Cela peut se terminer plus tard, mais je vois aucune raison pour qu'il se termine plus tôt. [141]
Je mentionne ceci non pas pour affirmer quand arrivera le temps de la fin, mais pour mettre un terme aux conjectures téméraires d'hommes fantaisistes qui prédisent fréquemment le temps de la fin, et, ce faisant, jettent le discrédit sur les prophéties sacrées aussi souvent que possible. leurs prédictions échouent. Christ vient comme un voleur dans la nuit, et ce n'est pas à nous de connaître les temps et les saisons que Dieu a mis dans sa propre poitrine. [142] [140]

Alchimie

Dans le personnage de Morton Opperly dans "Poor Superman" (1951), l'auteur de fiction spéculative Fritz Leiber dit de Newton, "Tout le monde connaît Newton comme le grand scientifique. Peu se souviennent qu'il a passé la moitié de sa vie à se mêler de l'alchimie, à la recherche de la pierre philosophale C'était le caillou au bord de la mer qu'il voulait vraiment trouver." [143]

Sur environ dix millions de mots écrits dans les papiers de Newton, environ un million traitent de l'alchimie. De nombreux écrits de Newton sur l'alchimie sont des copies d'autres manuscrits, avec ses propres annotations. [104] Les textes alchimiques mélangent connaissances artisanales et spéculations philosophiques, souvent cachées derrière des couches de jeux de mots, d'allégories et d'images pour protéger les secrets de l'artisanat. [144] Une partie du contenu contenu dans les papiers de Newton aurait pu être considérée comme hérétique par l'église. [104]

En 1888, après avoir passé seize ans à cataloguer les papiers de Newton, l'université de Cambridge en conserva un petit nombre et rendit le reste au comte de Portsmouth. En 1936, un descendant propose les papiers à la vente chez Sotheby's. [145] La collection a été démantelée et vendue pour un total d'environ 9 000 £. [146] John Maynard Keynes était l'un des quelque trois douzaines d'enchérisseurs qui ont obtenu une partie de la collection aux enchères. Keynes a ensuite rassemblé environ la moitié de la collection d'articles sur l'alchimie de Newton avant de faire don de sa collection à l'Université de Cambridge en 1946. [104] [145] [147]

Tous les écrits connus de Newton sur l'alchimie sont actuellement mis en ligne dans un projet entrepris par l'Université de l'Indiana : « La chimie d'Isaac Newton » [148] et résumés dans un livre. [149] [150]

Les contributions fondamentales de Newton à la science incluent la quantification de l'attraction gravitationnelle, la découverte que la lumière blanche est en fait un mélange de couleurs spectrales immuables et la formulation du calcul. Pourtant, il y a un autre côté plus mystérieux de Newton qui est imparfaitement connu, un domaine d'activité qui a duré une trentaine d'années de sa vie, bien qu'il l'ait largement caché à ses contemporains et collègues. Nous nous référons à l'implication de Newton dans la discipline de l'alchimie, ou comme on l'appelait souvent dans l'Angleterre du XVIIe siècle, la « chimie ». [148]

Charles Coulston Gillispie conteste que Newton ait jamais pratiqué l'alchimie, affirmant que « sa chimie était dans l'esprit de la philosophie corpusculaire de Boyle ». [151]

En juin 2020, deux pages inédites des notes de Newton sur le livre de Jan Baptist van Helmont sur la peste, De Peste, [152] étaient mis aux enchères en ligne par Bonham's. L'analyse de Newton de ce livre, qu'il a faite à Cambridge tout en se protégeant de l'infection de Londres de 1665 à 1666, est la déclaration écrite la plus substantielle qu'il ait faite sur la peste, selon Bonham. En ce qui concerne la thérapie, Newton écrit que "le meilleur est un crapaud suspendu par les pattes dans une cheminée pendant trois jours, qui a finalement vomi de la terre avec divers insectes dedans, sur un plat de cire jaune, et peu de temps après après la mort. La combinaison de crapaud en poudre avec les excrétions et le sérum transformés en pastilles et portés sur la zone touchée a chassé la contagion et a retiré le poison ». [153]

Les philosophes des Lumières ont choisi une courte histoire de prédécesseurs scientifiques - Galilée, Boyle et Newton principalement - comme guides et garants de leurs applications du concept singulier de nature et de loi naturelle à chaque domaine physique et social de l'époque. À cet égard, les leçons de l'histoire et les structures sociales construites sur elle pourraient être écartées. [154]

C'est la conception de l'univers de Newton basée sur des lois naturelles et rationnellement compréhensibles qui est devenue l'une des graines de l'idéologie des Lumières. [155] Locke et Voltaire ont appliqué les concepts de loi naturelle aux systèmes politiques défendant les droits intrinsèques les physiocrates et Adam Smith ont appliqué les conceptions naturelles de la psychologie et de l'intérêt personnel aux systèmes économiques et les sociologues ont critiqué l'ordre social actuel pour avoir essayé d'intégrer l'histoire dans des modèles naturels de le progrès. Monboddo et Samuel Clarke ont résisté à des éléments du travail de Newton, mais l'ont finalement rationalisé pour se conformer à leurs fortes opinions religieuses sur la nature.

Newton lui-même a souvent raconté qu'il avait été inspiré pour formuler sa théorie de la gravitation en regardant la chute d'une pomme d'un arbre. [156] [157] On croit que l'histoire est passée dans la connaissance populaire après avoir été racontée par Catherine Barton, la nièce de Newton, à Voltaire. [158] Voltaire écrit alors dans son Essai sur la poésie épique (1727), "Sir Isaac Newton marchant dans ses jardins, a eu la première pensée de son système de gravitation, en voyant une pomme tomber d'un arbre." [159] [160]

Bien qu'il ait été dit que l'histoire de la pomme est un mythe et qu'il n'est pas arrivé à sa théorie de la gravité à aucun moment, [161] des connaissances de Newton (comme William Stukeley, dont le récit manuscrit de 1752 a été mis à disposition par la Royal Society) confirment en fait l'incident, mais pas la version apocryphe selon laquelle la pomme a réellement frappé la tête de Newton. Stukeley a enregistré dans son Mémoires de la vie de Sir Isaac Newton une conversation avec Newton à Kensington le 15 avril 1726 : [162] [163] [164]

nous sommes allés dans le jardin, et avons bu du thé à l'ombre de quelques pommiers, lui seul, et moi-même. au milieu d'autres discours, me dit-il, il était justement dans la même situation que lorsqu'autrefois la notion de gravitation lui venait à l'esprit. « pourquoi cette pomme descendrait-elle toujours perpendiculairement au sol », pensa-t-il à lui-même : occasionné par la chute d'une pomme, alors qu'il était assis dans une humeur contemplative : « pourquoi ne devrait-elle pas aller de côté, ou vers le haut ? mais constamment au centre de la terre? assurément, la raison en est que la terre l'attire. il doit y avoir un pouvoir d'attraction dans la matière. & la somme de la puissance d'attraction dans la matière de la terre doit être au centre de la terre, pas dans n'importe quel côté de la terre. donc cette pomme tombe perpendiculairement, ou vers le centre. si la matière tire ainsi la matière, il faut que ce soit en proportion de sa quantité. donc la pomme tire la terre, comme la terre tire la pomme.

John Conduitt, assistant de Newton à la Royal Mint et mari de la nièce de Newton, a également décrit l'événement lorsqu'il a écrit sur la vie de Newton : [165]

En 1666, il se retira à nouveau de Cambridge chez sa mère dans le Lincolnshire. Alors qu'il se promenait pensivement dans un jardin, il pensa que le pouvoir de la gravité (qui ramenait une pomme d'un arbre au sol) n'était pas limité à une certaine distance de la terre, mais que ce pouvoir devait s'étendre beaucoup plus loin qu'il ne l'était. pensé habituellement.Pourquoi pas aussi haut que la Lune s'est-il dit & si c'est le cas, cela doit influencer son mouvement & peut-être la retenir dans son orbite, après quoi il est tombé en calculant quel serait l'effet de cette supposition.

On sait d'après ses carnets que Newton était aux prises à la fin des années 1660 avec l'idée que la gravité terrestre s'étend, dans une proportion inverse du carré, à la Lune. Cependant, il lui a fallu deux décennies pour développer la théorie à part entière. [166] La question n'était pas de savoir si la gravité existait, mais si elle s'étendait si loin de la Terre qu'elle pourrait aussi être la force retenant la Lune sur son orbite. Newton a montré que si la force diminuait comme l'inverse du carré de la distance, on pouvait en effet calculer la période orbitale de la Lune et obtenir un bon accord. Il a deviné que la même force était responsable d'autres mouvements orbitaux, et l'a donc nommée « gravitation universelle ».

On prétend que divers arbres sont "le" pommier décrit par Newton. La King's School de Grantham affirme que l'arbre a été acheté par l'école, déraciné et transporté dans le jardin du directeur quelques années plus tard. Le personnel du (maintenant) propriété du National Trust Woolsthorpe Manor conteste cela et prétend qu'un arbre présent dans leurs jardins est celui décrit par Newton. On peut voir un descendant de l'arbre d'origine [167] poussant à l'extérieur de la porte principale du Trinity College, à Cambridge, sous la pièce dans laquelle Newton vivait lorsqu'il y étudiait. La National Fruit Collection à Brogdale dans le Kent [168] peut fournir des greffons de leur arbre, qui semble identique à Flower of Kent, une variété de cuisine à chair grossière. [169]


3. Fouillé la Bible à la recherche de codes

Newton a estimé que la Bible était pleine de sagesse sacrée cachée. Newton a traité la Bible comme un cryptogramme complexe codé en symboles et en mathématiques. Il pensait que le déchiffrer révélerait une connaissance inconnue du fonctionnement de la nature. Il croyait même que les anciens Juifs savaient que le soleil était le centre du système solaire ! Dans les annotations d'un manuscrit alchimique/biblique intitulé Manna, Newton réfléchit sur sa conviction que les formules alchimiques cachées étaient dans la Bible : « Cette philosophie, à la fois spéculative et active, ne se trouve pas seulement dans le volume de la nature, mais aussi dans le écritures sacrées, comme dans la Genèse, Job, les Psaumes, Isaïe et autres. Dans la connaissance de cette philosophie, Dieu a fait de Salomon le plus grand philosophe du monde. Newton croyait en outre que Salomon, « le plus grand philosophe du monde » avait transmis une sagesse sacrée inconnue dans son architecture : le Premier Temple de Jérusalem. Newton en était obsédé et croyait que les dimensions, la conception, les matériaux de construction, l'emplacement, etc. du Temple révélaient des faits mathématiques essentiels, tels que la façon de calculer Pi ou de trouver le volume d'un hémisphère. Il a écrit un chapitre entier de « La chronologie des royaumes antiques » sur ses interprétations et observations du temple. La source de Newton était la description du Temple dans 1 Rois de la Bible hébraïque, traduite de l'hébreu original par, vous l'avez compris, Isaac Newton. Newton a soutenu que les proportions du Temple de Salomon étaient sacrées. Pour Newton, la géométrie du temple correspondait à une chronologie de l'histoire hébraïque et révélait la taille de la Terre et la taille relative de l'homme. À Newton, le Temple de Salomon a transmis de grandes vérités sur la fonction de l'homme dans le monde.


Londres, Angleterre, Royaume-Uni

• Sir Isaac Newton est né le 4 janvier 1643. (Selon l'"ancien" calendrier Julien, la date de naissance de Newton est le 25 décembre 1642)
• Il vivait à Woolsthorpe, un village du sud-ouest du Lincolnshire, en Angleterre, dans la maison intitulée « Manoir ».

• Après une éducation de base dans les écoles locales, à l'âge de douze ans, il rejoint la King's School à Grantham, en Angleterre, et vit dans la maison d'un pharmacien nommé Clark.
• Isaac Newton a construit des dispositifs mécaniques, notamment un moulin à vent dirigé par une souris vivante, des lanternes flottantes et des cadrans solaires dans le laboratoire de Clark.
• Il est devenu un physicien et mathématicien établi et a été crédité comme l'un des grands esprits de la révolution scientifique du 17ème siècle.
• En 1687, il publia son ouvrage le plus acclamé, Principes mathématiques de la philosophie naturelle, qui serait le seul et le plus influent livre de physique.
• Newton est mort à Londres le 31 mars 1727.


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