La famille Médicis

La famille Médicis

La famille Médicis, également connue sous le nom de Maison des Médicis, a d'abord atteint la richesse et le pouvoir politique à Florence au 13ème siècle grâce à son succès dans le commerce et la banque. À partir de 1434 avec l'arrivée au pouvoir de Cosme de Médicis (ou Cosme l'Ancien), le soutien de la famille aux arts et aux sciences humaines a fait de Florence le berceau de la Renaissance, une floraison culturelle qui n'a d'égale que celle de la Grèce antique. Les Médicis ont produit quatre papes (Léo X, Clément VII, Pie IV et Léon XI), et leurs gènes ont été mélangés dans de nombreuses familles royales européennes. Le dernier souverain des Médicis mourut sans héritier mâle en 1737, mettant fin à la dynastie familiale après près de trois siècles.

Naissance de la dynastie des Médicis

L'histoire des Médicis a commencé vers le XIIe siècle, lorsque des membres de la famille du village toscan de Cafaggiolo ont émigré à Florence. Grâce à la banque et au commerce, les Médicis sont devenus l'une des maisons les plus importantes de Florence. Cependant, leur influence avait diminué à la fin du XIVe siècle, lorsque Salvestro de' Medici (alors gonfalière, ou porte-drapeau, de Florence) a été contraint à l'exil.

Une autre branche de la famille, descendante du cousin éloigné de Salvestro, Giovanni di Bicci de' Medici, allait commencer la grande dynastie des Médicis. Le fils aîné de Giovanni, Cosimo (1389-1464), accéda au pouvoir politique en 1434 et régna sur Florence en tant que monarque sans couronne pour le reste de sa vie. Connu dans l'histoire sous le nom de Cosme l'Ancien, il était un mécène dévoué des sciences humaines, soutenant des artistes tels que Ghiberti, Brunelleschi, Donatello et Fra Angelico. A l'époque de Cosimo, ainsi qu'à celle de ses fils et en particulier de son petit-fils, Laurent le Magnifique (1449-1492), la culture de la Renaissance s'épanouit et Florence devient le centre culturel de l'Europe.

Les descendants de Cosme de Médicis

Lorenzo était lui-même un poète et a soutenu le travail de maîtres de la Renaissance tels que Botticelli, Léonard de Vinci et Michel-Ange (à qui les Médicis ont confié l'achèvement de leurs tombes familiales à Florence). Après la mort prématurée de Lorenzo à l'âge de 43 ans, son fils aîné Piero lui a succédé, mais a rapidement exaspéré le public en acceptant un traité de paix défavorable avec la France. Après seulement deux ans au pouvoir, il fut forcé de quitter la ville en 1494 et mourut en exil.

Grâce en partie aux efforts du frère cadet de Piero Giovanni (un cardinal à l'époque et le futur pape Léon X), la famille Médicis a pu retourner à Florence en 1512. Les années suivantes ont marqué le point culminant de l'influence des Médicis en Europe , alors que Léon X suivait les traces humanistes de son père et se consacrait au mécénat artistique. Le fils de Piero, également nommé Lorenzo, reprend le pouvoir à Florence, et sa fille Catherine (1519-1589) deviendra reine de France après avoir épousé le roi Henri II ; trois de ses quatre fils gouverneraient également la France.

Une nouvelle branche Médicis arrive au pouvoir

Au début des années 1520, il ne restait que peu de descendants de Cosme l'Ancien. Giulio de' Medici, le fils illégitime de Laurent le Magnifique, frère Giuliano, a abdiqué le pouvoir en 1523 pour devenir le pape Clément VII, et le règne court et brutal d'Alessandro (réputé pour être le propre fils illégitime de Giulio) a pris fin avec son assassinat en 1537. À à ce stade, les descendants du frère de Cosme l'Ancien (connu sous le nom de Lorenzo l'Ancien) se sont présentés pour lancer une nouvelle dynastie Médicis. L'arrière-arrière-petit-fils de Lorenzo, Cosimo (1519-1574) est devenu duc de Florence en 1537, puis grand-duc de Toscane en 1569. En tant que Cosme Ier, il établit le pouvoir absolu dans la région et ses descendants régneront en tant que grands-ducs jusque dans les années 1700. .

Le fils aîné de Cosimo, François, a succédé à son père, mais s'est avéré un dirigeant moins efficace. Sa fille Marie deviendra reine de France en épousant Henri IV en 1600 ; son fils régnera sous le nom de Louis XIII de 1610 à 1643. Le frère cadet de François, Ferdinand, devenu grand-duc en 1587, a rétabli la stabilité et la prospérité de la Toscane. Il fonda également la Villa Médicis à Rome et apporta à Florence de nombreuses œuvres d'art inestimables.

La dynastie des Médicis en déclin

En général, la dernière lignée des Médicis a renoncé aux sympathies républicaines de l'ancienne génération et a établi un régime plus autoritaire, un changement qui a produit la stabilité à Florence et en Toscane, mais a conduit au déclin de la région en tant que centre culturel. Après la mort du fils de Ferdinand Cosimo II (qui a soutenu les travaux du mathématicien, philosophe et astronome Galileo Galilei) en 1720, Florence et la Toscane ont souffert sous la domination inefficace des Médicis.

Lorsque le dernier grand-duc Médicis, Gian Gastone, mourut sans héritier mâle en 1737, la dynastie familiale mourut avec lui. Par accord des puissances européennes (Autriche, France, Angleterre et Pays-Bas), le contrôle de la Toscane passa à François de Lorraine, dont le mariage avec l'héritière des Habsbourg Marie-Thérèse d'Autriche allait commencer le long règne européen de la famille Habsbourg-Lorraine.


Famille Médicis : Origines et Histoire

Nom synonyme de la Renaissance italienne, la famille Médicis est née d'origines modestes pour régner sur Florence, parrainer des artistes et dominer la culture florentine pendant près de 300 ans.

Leurs contributions politiques à Florence sont rivalisées sinon dépassées par leur mécénat de quelques-uns des plus grands artistes de la Renaissance, dont Sandro Botticelli et Michel-Ange.

La ville de Florence, comme nombre de cités-états italiennes, est arrivée au pouvoir par la conquête et le commerce.

Ville relativement obscure avant le XIIe siècle, Florence a réussi à se développer et à prospérer malgré les deux conflits externes, en particulier ceux que la ville a inaugurés contre ses voisins dans le but de contrôler le territoire autour de l'Arno et les conflits internes, dont le plus grand était la bataille entre les sections rivales de la famille Guelph qui ont commencé vers 1300.

La puissance de Florence dépendait du commerce, notamment de la laine, et de la banque. Les familles qui géraient ces sources de capitaux ont joué un rôle important dans le gouvernement de la ville. Alors que la noblesse et la naissance continuaient d'engendrer plus de prestige et d'influence qu'ailleurs en Europe, la richesse et l'importance des bourgeois pour la prospérité de la ville signifiaient que les marchands avaient une part dans le gouvernement. L'essor des Médicis s'explique en partie par leur implication dans les affaires civiques, notamment dans la très influente guilde marchande.

La renommée et l'importance dont jouissaient les Médicis étaient en grande partie le résultat de prédécesseurs ambitieux et industrieux. Originaires des terres agricoles au nord de Florence, en Italie, les premiers Médicis ont quitté leur Mugello natal env. 1200 pour Florence. Comme de nombreuses familles, les Médicis semblent avoir gagné leur vie en tant que marchands, bien que la banque soit également devenue une activité importante pour les Médicis au 13ème siècle. Ardingo de' Medici est devenu le prieur, ou chef, de la guilde marchande florentine dans les années 1280. Son ascension à un poste aussi important présageait l'élévation d'autres Médicis au conseil dirigeant de Florence, la Signoria, au cours des siècles suivants. La Signoria, composée de nobles, de bourgeois importants et d'intellectuels, était l'institution oligarchique qui dirigeait la république florentine.

Le poids politique des Médicis s'est encore accru grâce à leur sens aigu de la finance en tant que banquiers. A l'origine aux mains de cousins ​​à Rome, la Banque Médicis est arrivée à Florence grâce à Giovanni di Bicci de' Medici. Fondée en 1397, la Banque Médicis s'est rapidement développée et a ouvert des succursales jusqu'en Angleterre. Avec le temps, la Banque Médicis est devenue la principale institution financière de la papauté. Disposant d'une source immédiate de capitaux, les Médicis ont pu se tourner vers de nouvelles branches de commerce telles que le commerce des épices, des bijoux, de la soie et des fruits. De plus, leur pouvoir financier toujours croissant a ouvert de nouvelles opportunités dans le gouvernement civique.

Le début du 15ème siècle a vu l'avancée des Médicis dans les plus hauts rangs du gouvernement florentin. Au milieu du siècle, les Médicis commencèrent à distancer leurs principaux rivaux politiques, les Albizzi, et sous Cosme de Médicis, l'ascendant Médicis était assuré. Cosimo n'a pas pris le contrôle facilement. Son principal rival, Rinaldo degli Albizzi, a rempli un conseil de ses partisans pour tenter de blâmer Cosimo pour la guerre avec la ville de Lucques, une campagne qui s'était avérée coûteuse. Alors que les alliés de Rinaldo ne parviennent pas à ordonner l'exécution de Cosme, ils parviennent à l'exiler à Venise en 1433, une victoire creuse qui permet bientôt au chef Médicis de revenir en force à Florence. Utilisant la banque de sa famille, ses propres partisans politiques et s'appuyant sur sa popularité auprès de la population, Cosimo a pu revenir un an plus tard, et les espoirs de domination des Albizzi ont été anéantis.

En tant que principal citoyen de Florence, Cosme de Médicis a pu faire avancer les intérêts de sa famille tout en servant sa ville. Pendant 30 ans, il a judicieusement géré les affaires de l'État. Un politicien avisé, Cosimo avait tendance à soutenir des projets avec sa richesse et à agir par l'intermédiaire de partisans, des tactiques qui minimisaient sa propre importance et laissaient peu de place à ses rivaux pour l'attaquer. Cependant, il a pleinement profité de ces événements qui renforceront sa popularité. Son lien avec la paix de Lodi en 1454, un traité entre Venise et Milan qui a apporté la paix dans la région, est un exemple de ce sens politique.

Lorenzo de' Medici, connu sous le nom de "Lorenzo le Magnifique", qui régna sur Florence en 1469 et 1492, était un administrateur aussi habile que son grand-père Cosimo. Son style de règle était également similaire. Comme Cosimo, il a habilement travaillé en collaboration avec le conseil municipal. D'importance pour les Médicis ultérieurs, Lorenzo s'est marié avec une famille noble importante et bien établie, les Orsini, qui ont donné à la richesse et au poids politique des Médicis le soutien du sang aristocratique.

Les relations de Lorenzo en dehors de la famille étaient également importantes, car grâce à sa diplomatie, il était capable de sécuriser Florence contre ses ennemis, de gagner de nouveaux alliés et d'accroître la sécurité de sa propre position.

Son succès en tant que diplomate et homme politique a permis à Lorenzo de gagner en influence auprès de la papauté, qui s'était appuyée sur la Banque Médicis pendant de nombreuses années. Giovanni, le fils de Lorenzo, devint cardinal puis pape Léon X. Michel-Ange, qui avait trouvé un patron en Lorenzo, en trouva un plus tard en Pape Léon, sous le patronage duquel il commença à travailler sur la chapelle des Médicis.

Bien que connus pour leur incroyable ascension dans la politique florentine, les Médicis sont également connus en tant que mécènes des arts.

Le mécénat d'artistes et d'intellectuels était non seulement normal mais vital, car sans lui, la plupart des artistes ne pouvaient pas trouver de travail et avaient donc du mal à subvenir à leurs besoins. Si le mécénat permettait aux artistes de gagner leur vie, il gagnait aussi le prestige du mécène. Les œuvres d'art, en particulier celles exposées au public, ont fait la renommée de l'artiste et du mécène. L'argent des Médicis a soutenu certaines des sommités les plus brillantes de l'art de la Renaissance, comme Donatello, célèbre pour sa statue en bronze de David, et Michel-Ange, qui a travaillé pour les Médicis pendant une grande partie de sa carrière. Michel-Ange avait même fréquenté une académie d'art créée par Lorenzo dans les jardins des Médicis près de la Piazza San Marco.

Cosimo et Lorenzo ont tous deux parrainé des artistes et des érudits humanistes. Donatello et Michelozzo di Bartolommeo, l'architecte du Palazzo Medici-Riccardi (l'un des palais des Médicis), ont tous deux trouvé en Cosimo un mécène enthousiaste. Lorenzo, de plus, était lui-même un poète instruit et prêt à parrainer des activités culturelles. C'est Lorenzo qui a donné à Michel-Ange l'accès à la statuaire classique dans son jardin. Les humanistes aussi ont profité des Médicis. Cosimo et Lorenzo ont tous deux aidé les érudits à localiser et à acquérir des manuscrits anciens et médiévaux. Une école platonicienne sous Marsilio Ficin, une bibliothèque au monastère de San Marco et la production de manuscrits étaient tous des projets parrainés par les Médicis.

Les contributions des Médicis à la culture et à l'histoire de la Renaissance sont difficiles à ignorer. Florence abritait de nombreuses figures de la Renaissance, des hommes comme Michel-Ange, Léonard de Vinci et Niccolò Machiavelli, pendant que la ville était sous l'administration des Médicis. Malgré le fait que Florence était une république, les Médicis étaient si puissants qu'ils gouvernaient essentiellement la ville, la représentant même diplomatiquement. L'ascension de la famille d'une paysannerie obscure à une maison de premier plan en Europe met en évidence certains aspects de ce que les érudits en sont venus à définir comme la « Renaissance ». Par exemple, les penseurs de la Renaissance croyaient que les humains avaient le potentiel de changer leur situation et d'améliorer leur vie grâce à l'éducation et à la diligence. Souvent reflétée dans l'art et l'écriture de la Renaissance se trouve l'idée que les individus instruits et mondains étaient mieux à même de servir et d'améliorer la société. Les Médicis ont utilisé leurs talents non seulement pour acquérir du pouvoir et du prestige pour eux-mêmes, mais ont également utilisé leur influence pour améliorer la qualité de vie de ceux dont ils avaient la charge, pour parrainer des efforts culturels et pour maintenir Florence à l'abri de la domination étrangère.

De leurs racines de fermiers et de marchands relativement obscurs, les Médicis finirent par produire deux papes (Léo X et Clément VII) et une reine de France, Catherine de Médici, sans oublier des hommes d'État humanistes comme Lorenzo. À bien des égards, les réalisations des Médicis sont d'excellents exemples d'idéaux de la Renaissance. Définir la Renaissance est toujours difficile car cela signifiait différentes choses à différents moments et à différents endroits, les Médicis ont comblé ces différences dans leur long mandat en tant que personnalités publiques, leur importance pour l'histoire de l'art et leur implication intime dans les affaires de l'État. Les Médicis ont fait l'actualité en 2005 en raison de la découverte du corps d'un nourrisson dans une tombe qui aurait dû contenir Filippino, un garçon de près de cinq ans à sa mort. Les anthropologues italiens ont ouvert 49 tombes Médicis afin de mener une étude approfondie de la lignée familiale. En exhumant les corps de leurs cryptes dans l'église de San Lorenzo à Florence, les experts ont découvert les restes de neuf nourrissons, dont ils ne s'attendaient pas à trouver et qui ajoutent tous au mystère qui caractérise souvent les Médicis.


Les dix meilleurs livres sur la famille des Médicis à la Renaissance

Qu'on les aime ou qu'on les déteste, les Médicis ont joué un rôle important à Florence pendant la Renaissance italienne. Ils étaient des mécènes des arts, des politiciens, des banquiers et des dirigeants. Certains historiens ont soutenu que les Médicis ont contribué à favoriser la Renaissance italienne tandis que d'autres ont souligné qu'ils n'étaient guère plus que de petits despotes. Quoi qu'il en soit, les Médicis étaient une famille fascinante et importante de personnages uniques et inhabituels. Voici quelques livres qui vous aideront à mieux les comprendre.

Une histoire fulgurante de la famille modeste qui est devenue l'une des plus puissantes d'Europe, Les Médicis est une histoire remarquablement moderne de pouvoir, d'argent et d'ambition. Dans le contexte d'une époque qui a vu la renaissance de l'apprentissage ancien et classique - de l'humanisme qui a pénétré et exploré les arts et les sciences et la connaissance "sombre" de l'alchimie, de l'astrologie et de la numérologie - Paul Strathern explore l'ascension et la chute intensément dramatiques de la famille Médicis à Florence, ainsi que la Renaissance italienne qu'ils ont tant fait pour parrainer et encourager.

Magnifico est un portrait aux couleurs vives de Lorenzo de' Medici, le souverain sans couronne de Florence pendant son âge d'or. Véritable « homme de la Renaissance », Lorenzo éblouit les contemporains par ses talents prodigieux et sa personnalité magnétique. Connu dans l'histoire sous le nom de Il Magnifico (le Magnifique), Lorenzo était non seulement le plus grand mécène de son époque, mais aussi un poète renommé, également habile à composer des vers philosophiques et des comptines obscènes à chanter au Carnaval.

La Lutte Intellectuelle pour Florence est une analyse de l'idéologie qui s'est développée à Florence avec la montée des Médicis, au début du XVe siècle, la période longtemps reconnue comme la plus formatrice du début de la Renaissance. Au lieu de simplement décrire les idées du début de la Renaissance, ce volume tente de relier ces idées à des conflits sociaux et politiques spécifiques du XVe siècle, et plus précisément au développement du régime des Médicis.

Lauro Martines, Sang d'avril : Florence et le complot contre les Médicis (Oxford, Oxford University Press 2003

Un dimanche d'avril 1478, des assassins ont attaqué Lorenzo et son frère alors qu'ils assistaient à la messe dans la cathédrale de Florence. Lorenzo s'est précipité vers la sécurité alors que Giuliano saignait à mort sur le sol de la cathédrale. April Blood se déplace dans le temps et dans l'espace à partir de cet événement meurtrier, déployant une histoire de passions enchevêtrées, d'ambition, de trahison et de vengeance. April Blood nous offre un nouveau portrait de la Florence de la Renaissance, où les réalisations artistiques éblouissantes côtoyaient la violence, l'artisanat et la politique à mains nues. Au centre de la toile se trouve la figure de Lorenzo le Magnifique - poète, homme d'État, connaisseur, mécène des arts et impitoyable "patron des patrons".

Hibbert, Christophe. La maison des Médicis : son ascension et sa chute. (William Morrow, 2012)

C'était une dynastie avec plus de richesse, de passion et de pouvoir que les maisons de Windsor, Kennedy et Rockefeller réunies. Il a façonné toute l'Europe et contrôlé la politique, les scientifiques, les artistes et même les papes, pendant trois cents ans. C'était la maison des Médicis, mécènes de Botticelli, Michel-Ange et Galilée, bienfaiteurs qui ont fait de Florence un centre de pouvoir mondial, puis ont tout perdu.

Une histoire éblouissante de la famille modeste qui est devenue l'une des plus puissantes d'Europe, Les Médicis est une histoire remarquablement moderne de pouvoir, d'argent et d'ambition. Dans le contexte d'une époque qui a vu la renaissance de l'apprentissage ancien et classique, Paul Strathern explore l'ascension et la chute intensément dramatiques de la famille Médicis à Florence, ainsi que la Renaissance italienne qu'ils ont tant fait pour parrainer et encourager. Strathern suit également la vie de nombreux grands artistes de la Renaissance avec lesquels les Médicis ont eu affaire, dont Léonard, Michel-Ange et Donatello ainsi que des scientifiques comme Galilée et Pico della Mirandola et la fortune des membres de la famille Médicis qui ont réussi loin de Florence, dont les deux papes Médicis et Catherine de Médicis, qui devint reine de France et joua un rôle majeur dans ce pays à travers trois règnes mouvementés.

À la fin du XVe siècle, Florence était bien établie comme le foyer de la Renaissance. En tant que généreux mécènes comme Botticelli et Michel-Ange, les Médicis au pouvoir incarnaient l'esprit humaniste progressiste de l'époque, et en Laurent de Médicis (Lorenzo le Magnifique), ils possédaient un diplomate capable de garder la ville militairement faible dans un climat de constante les allégeances changeantes entre les grandes puissances italiennes.

Mary Hollingsworth soutient que l'idée que les Médicis étaient des dirigeants éclairés de la Renaissance est une fiction qui a maintenant acquis le statut de fait historique. En vérité, les Médicis étaient aussi sournois et immoraux que les Borgia – des tyrans détestaient la ville qu'ils avaient illégalement fait leur. Dans cette nouvelle histoire dynamique, Hollingsworth soutient que les récits du passé se sont concentrés sur une vision aseptisée et fictive des Médicis - des souverains sages, des mécènes éclairés et des pères de la Renaissance - mais qu'en fait leur passé a été réinventé au XVIe siècle. , mythifié par les générations ultérieures de Médicis qui l'ont utilisé comme accessoire central pour leur héritage.

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Caroline P. Murphy, Meurtre d'une princesse Médicis (Oxford University Press, 2009)

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La chute de la banque et le transfert de richesse vers le mécénat et la politique

Avec une taille accrue vient plus de frais généraux. Alors que de nombreuses branches et départements différents commençaient à se développer, il y avait des problèmes de coordination entre les administrateurs des branches déconnectées et même d'autres gouvernements. Sans une forte présence dirigeante pour exercer la fonction et la gouvernance des banques, après la mort de Cosimo en 1464, les graines de la désintégration étaient déjà en place. Son fils Piero et son petit-fils Lorenzo étaient moins aptes aux affaires bancaires que leur aîné.

Piero, cloué au lit à cause de la goutte, n'avait aucune expérience dans le secteur bancaire, pas plus que son fils, qui mise davantage sur la fortune de la famille Médicis plutôt que de continuer à diriger la banque. Alors que ces descendants perdaient leur emprise sur l'empire bancaire, les problèmes économiques avec des ressortissants étrangers criblés de dettes et la conspiration Pazzi - un coup d'État par des familles bancaires rivales soutenues par l'Église catholique pour usurper le contrôle des Médicis à Florence - avaient mis fin à la Banque Médicis. . En 1494, la banque avait fermé toutes ses succursales et était au bord de la faillite.

Bien que la banque ait été perdue, la fortune ne l'était pas. Confrontée aux coups d'État et aux exilés, la famille Médicis a traversé une période tumultueuse à la fin de la Renaissance. Lorenzo a continué avec la fortune et le nom des Médicis, consolidant de nouvelles formes de pouvoir à partir de leurs richesses et parrainant des gens comme Botticelli et Michel-Ange. Les anciens piliers de la finance et homme d'affaires avaient déplacé leur expertise vers le domaine artistique et politique.

Au fil des ans, ils installeraient des hommes Médicis comme papes et marieraient leur lignée à des royaumes de grande envergure en France et en Angleterre. Bien que les Médicis aient retrouvé leur pouvoir après la chute de la banque à Florence, ils ne reconstruiraient plus jamais la Banque Médicis. Au lieu de cela, la dynastie allait influencer le monde au-delà de l'argent.


L'ascension et la chute des Médicis - La famille la plus puissante de l'Italie de la Renaissance

L'ascension de la famille Médicis de pauvres producteurs de laine à une vaste dynastie politique a commencé avec Giovanni di Bicci de' Medici.

Au dire de tous, homme d'affaires avisé et innovant, il a commencé comme prêteur sur gages à Rome et a utilisé la dot de son mariage pour créer une banque privée dans le centre de Florence.

Au début du XVe siècle, Giovanni gagna les faveurs de la papauté et les Médicis prirent le contrôle du trésor papal, devenant les banquiers officiels du pape Martin V et de nombreux papes ultérieurs.

Giovanni di Bicci de Médicis

Grâce à son lien avec l'Église, la banque Médicis est devenue la plus importante et la plus respectée d'Europe, gérant l'argent de la royauté et des classes marchandes.

La banque était si influente qu'ils ont émis leur propre monnaie, le florin, qui est devenu accepté pour les échanges et le commerce.

Les Médicis ont également été à la pointe de l'innovation bancaire, ce qui a contribué à se faire connaître parmi les riches d'Europe.

Elle a été l'une des premières banques à mettre en place une comptabilité en partie double et, grâce à la taille de son réseau bancaire, elle a pu émettre des crédits sur tout le continent à une époque où prêter de l'argent était un péché.

La banque est considérée comme l'une des premières sociétés holding multinationales en Europe et à son apogée, elle avait des franchises de Londres à Constantinople.

La tapisserie de mariage des Médicis de 1589. Photo de Vergil123 CC BY SA 4.0

La banque a non seulement enrichi la famille Médicis, mais elle l'a également rendue extrêmement puissante. Alors que Giovanni était un banquier astucieux, son fils aîné et héritier était un politicien encore plus astucieux.

Cosme de Médicis a utilisé sa richesse et sa diplomatie pour devenir le premier des Médicis à diriger la République de Florence de l'ombre.

Cosme de Médicis (Bronzino)

Cosimo a résisté à avoir un titre politique, mais était largement connu comme le premier parmi ses pairs. Un observateur à l'époque de son règne a déclaré : « Les questions politiques sont réglées dans la maison de Cosimo. L'homme qu'il choisit occupe le poste - C'est lui qui décide de la paix et de la guerre - Il est roi en tout sauf en son nom.

La marque médiévale tardive de la Banque Médicis (Banco Medici), utilisée pour l'authentification des documents. Florence, Biblioteca Nazionale Centrale, Mme Panciatichi 71, fol. 1r.

Sous les auspices de Cosimo de’ Medici, le Palazzo Medici et le Duomo di Firenze ont été achevés, et la première bibliothèque publique de Florence a été construite, gratuite pour tous. Cosimo a également soutenu, entre autres, l'artiste Donatello et a commandé la première traduction latine des œuvres complètes de Platon.

Riche intérieur du Palazzo Vecchio (vieux palais) un immense palais forteresse romane à Florence, en Italie.

L'héritier de Cosimo, Piero de' Medici, était un homme maladif qui n'aimait pas les arts et était souvent au lit souffrant de goutte chronique.

Il réussit à conserver le pouvoir à Florence pendant cinq ans avant de le transmettre à son fils Lorenzo.

Piero di Cosimo de’ Médicis

Lorenzo de' Medici était le dernier grand souverain de la dynastie bancaire des Médicis, et peut-être c'est le plus grand mécène.

Contrairement à son père avant lui, mais grâce à l'éducation fournie par sa richesse, Lorenzo était un grand diplomate et est devenu connu sous le nom de Lorenzo Il Magnifico (le Magnifique).

Parmi ses succès figuraient la paix entre les principautés du nord et l'élévation du niveau de vie général à Florence.

Pendant son règne, Florence est devenue l'épicentre des arts. Les grands penseurs et peintres de la Renaissance ont été accueillis et soignés à l'Académie des Médicis, et l'argent des Médicis a financé presque tous les grands de l'époque, y compris da Vinci, Botticelli et Michel-Ange.

L'Ange apparaissant à Zacharie dans la chapelle Tornabuoni à Florence contient des portraits de membres de l'Académie des Médicis : Marsilio Ficino, Cristoforo Landino, Agnolo Poliziano et soit Demetrios Chalkokondyles ou Gentile de’ Becchi.

Malheureusement, Lorenzo n'était pas si magnifique en finances. Après une série de mauvais investissements et de transactions louches, la banque des Médicis tombe en liquidation. À cette époque, la dynastie des Médicis était si puissante qu'elle s'était ramifiée de la politique à Florence dans la papauté de Rome.

Façade du Museo Galileo à Florence, Italie.

Le premier des quatre papes Médicis était Giovanni, le fils de Lorenzo, qui devint le pape Léon X. La papauté à l'époque était corrompue et avide de pouvoir, le mot «népotisme» tire ses racines de cette période de domination papale.

Léon X n'était pas différent de ses pairs, et il semble avoir gouverné Rome comme une royauté plutôt que comme une terre sainte, poussant les États pontificaux dans des guerres impopulaires et des dettes énormes qui ont ouvert la voie à la Réforme protestante de Martin Luther.

Conformément à la tradition des Médicis, c'est le pape Médicis Clément VII qui a commandé "Le Jugement dernier" de Michel-Ange et "La Transfiguration" de Raphaël.

Il approuvait également les idées de Copernic et était généralement considéré comme un bon leader. Malheureusement pour Clément, son règne a coïncidé avec le sac de Rome et la séparation de l'Angleterre de l'Église catholique sous Henri VIII.

Des fissures ont commencé à apparaître au XVIIe siècle et le déclin inévitable de la dynastie des Médicis avait commencé.

Ils sont peut-être plus célèbres à cette époque pour leur patronage et leur trahison éventuelle de Galilée sous la pression de l'Inquisition.

Au XVIIIe siècle, la poursuite du pouvoir avait mis la dynastie en faillite et les luttes intestines avaient décimé la ligne de succession. L'Europe était dans la tourmente et une guerre continue menaçait de submerger Florence.

Pour sauver les siècles d'artefacts que les Médicis avaient amassés, Anna Maria Luisa de Médicis a signé un pacte, remettant la République de Florence à l'État toscan et en retour, aucun des biens des Médicis ne pouvait quitter Florence.

Contrairement à la lignée des Médicis, Florence a survécu aux ravages du temps et grâce aux collections d'art des Médicis, c'est l'une des principales destinations touristiques d'Italie.


Une nouvelle exposition au Met révèle comment la dynastie bancaire florentine s'est appuyée sur l'art pour cimenter son pouvoir et son héritage

Lorsque Cosme Ier de Médicis, un jeune de 17 ans issu d'une branche moins connue de la célèbre famille des Médicis de Florence, est arrivé au pouvoir en 1537, l'élite de la république s'attendait à ce qu'il serve de simple figure de proue. Au lieu de cela, le jeune duc a arraché le contrôle aux élus de la ville, s'affirmant comme un dirigeant autocratique à un moment mouvementé de l'histoire florentine.

"Toi, Cosimo, je t'ai accédé au pouvoir après un assassinat (d'un cousin) dans les années 1530, lorsque Florence avait perdu son identité et était devenue un pion de la politique européenne", écrit James Barron pour le New York Times. “Vous avez redonné de l'importance à Florence, même si vous étiez un tyran, et Florence vous en était reconnaissante.”

Comme le rapporte Peter Saenger pour le le journal Wall Street, une nouvelle exposition au Metropolitan Museum of Art explore comment Cosimo et le reste des Médicis ont utilisé le médium dominant de l'époque comme propagande, montrant clairement que Florence était toujours une puissance avec laquelle il fallait compter. plus de 90 œuvres de Raphael, Jacopo da Pontormo et Benvenuto Cellini, « Les Médicis : portraits et politique, 1512 » retrace les initiatives culturelles de la dynastie bancaire sur près de six décennies, démontrant comment la famille le mécénat a cimenté le statut de Florence en tant qu'épicentre de la Renaissance italienne.

« L'éclat de Cosme Ier de Médicis était la façon dont il a utilisé la culture à la fois pour créer un sentiment de légitimité et comme moyen d'assurer à Florence une place dans une carte politique transformée », Keith Christiansen, président du Met. 8217s département des peintures européennes, raconte le Fois. "Il a nourri l'idée de Florence en tant que puissance intellectuelle de la Renaissance et des Médicis en tant qu'acteurs clés."

Benvenuto Cellini, Cosme Ier de Médicis, 1545 (Museo Nazionale del Bargello / Su concessione del Ministero della Cultura / Photo : Antonio Quattrone) Bronzino, Cosimo I de’ Médicis dans le rôle d'Orphée, 1537󈞓 (Courtesy of the Philadelphia Museum of Art)

Per a statement, the exhibition opens with an imposing bronze bust of Cosimo created by Cellini around 1545. On loan from the Museo Nazionale del Bargello in Florence, the larger-than-life sculpture is newly restored according to Agenzia Nazionale Stampa Associata (ANSA), experts realized that its eyes, long hidden under a dark sheen, were actually crafted out of silver—a practice pioneered by the classical civilizations that Renaissance artists strived to emulate.

In 1557, the much-lauded bust found a permanent home above the main entrance of a fortress on the island of Elba. Looming over the stronghold’s gate, its piercing gaze and Roman-style armor conveyed Cosimo’s power, building on “imperial iconography” to draw an explicit connection between the Medici and Italy’s ancient leaders, writes guest curator Carlo Falciani in the exhibition catalog.

Other works in the show similarly connect the family to classical culture. Bronzino’s Cosimo I de’ Medici as Orpheus (1537󈞓), for instance, casts the duke as the mythological musician Orpheus, aligning “him with forces beyond the world of mere mortals,” as the Met’s exhibition primer points out. A marble bust of an aging Cosimo by the sculptor Giovanni Bandini, meanwhile, shows him as a “Roman emperor, suggesting the timelessness of his authority.”

Bronzino, Portrait of a Young Man With a Book, mid-1530s (The Metropolitan Museum of Art, New York, H. O. Havemeyer Collection) Bronzino, Portrait of a Woman With a Lapdog, c. 1532󈞍 (Image © Städel Museum, Frankfurt am Main)

“Portraits and Politics” is split into six thematic sections that follow the Medici from the early 16th century, when the family was newly returned from exile and struggling to maintain Florence’s dominance in a changing political landscape, to 1569, when Pope Pius V named Cosimo Grand Duke of Tuscany in recognition of his successful unification of the Italian region.

“For us to see how the High Renaissance rulers cemented their power through commissioning art and associating with artists and culture is important,” the Met’s director, Max Hollein, tells the Fois. “A fairly calibrated image was being presented to enhance the idea of their rulership even then. That gets forgotten. These works are taken out of context and put up in museums to be admired for their aesthetic merits.”

The first two sections of the exhibition cover the years 1512 to 1534, introducing visitors to such famed family members as Pope Clement VII, nephew of Lorenzo the Magnificent, and Alessandro de’ Medici, who was likely the son of Lorenzo di Piero, Duke of Urbino, and an enslaved African woman. (Alessandro’s assassination in 1537 paved the way for Cosimo’s rise to power.) Next, the show shifts focus to Cosimo himself, examining how the duke and his immediate family, including his first wife, Eleonora of Toledo, used portraits to “project power, assert the continuity of the dynasty and convey cultural refinement,” per the statement.

Jacopo da Pontormo, Alessandro de' Medici, 1534󈞏 (Courtesy of the Philadelphia Museum of Art) Petticoat with sleeves, ca. 1560, likely owned by Eleonora of Toledo (Museo Nazionale di Palazzo Reale, Pisa / Photo by Arrigo Coppitz, from the archive of the Regional Directorate of Museums of Tuscany)

As Falciani writes in the catalog, Bronzino painted multiple portraits of Eleonora posing alongside her sons. The curator adds, “[T]he presence of each next to his mother [suggested] that the next generation would bring forth shoots from a newly invigorated dynastic trunk.” Also on view at the Met is a sumptuous red velvet dress likely gifted by the Spanish noblewoman to a convent in Pisa.

The second half of “Portraits and Politics” zooms in on the individuals whose art elevated Florence to such cultural heights. One section juxtaposes the work of Bronzino, the Mannerist artist who served as Cosimo’s court painter, and Francesco Salviati, whose “pan-Italian style” competed with Bronzino’s “insistently Florentine-based art,” according to the statement.

Another area of the show celebrates the city’s literary culture, which was inextricably linked to portraiture. As the catalog explains, “however lifelike the image of a face might be, this alone could not convey the most intimate aspects of the sitter’s identity, which as the century wore on, became increasingly entrusted to symbols, allegories or a codified formal language capable of giving visibility to concepts that had previously been confined to poetry.” A highlight of this section is Bronzino’s newly restored portrait of poet Laura Battiferri. Les Journal notes that Laura’s likeness references two other famous Florentine poets: Her profile is “deliberately styled to resemble Dante,” and she holds a book of verses by Petrarch.

Bronzino, Laura Battiferri, c. 1560 (© Musei Civici Fiorentini—Museo di Palazzo Vecchio) Francesco Salviati (Francesco de' Rossi), Bindo Altoviti, c. 1545 (Private collection / Photograph © Bruce M. White, 2020) Bronzino, Lodovico Capponi, 1550󈞣 (The Frick Collection)

Not all of the figures featured are as well-known as Cosimo, his cousin Catherine and his namesake ancestor (also known as Cosimo the Elder). Comme le Fois observes, a Bronzino portrait of Lodovico Capponi, whose main claim to fame was getting “into a dust-up in church, during a Mass, with … the husband of a woman he fancied,” graces the cover of the catalog.

The painting’s subject is of little historical note (he wasn’t actually a Medici, but rather the son of a wealthy Florentine banker), but the work itself—described in the catalog as a “masterpiece” of 16th-century portraiture—aptly summarizes the exhibition’s broader message about the power of art as propaganda. Depicting a young man holding a medallion portrait of a woman (perhaps the subject of his latest infatuation) close to his chest in front of a green backdrop, the portrait is filled with symbolism: Per the catalog, it appears “to exalt the ability of young Ludovico to resist the adverse blows of destiny, whether in love or, more broadly, in a future beyond the vigor of his youth.”

The “Portraits and Politics” primer closes with a quote from the Renaissance’s most renowned artist: Leonardo da Vinci, whose early career was shaped by Lorenzo the Magnificent.

Acknowledging the staying power of great art—and the rulers who commissioned it—the Old Master observes, “How many emperors and how many princes have lived and died and no record of them remains, and they only sought to gain dominions and riches in order that their fame might be ever-lasting.”

The Medici: Portraits and Politics, 1512�” will be on view at the Metropolitan Museum of Art in New York City from June 26 to October 11.


The Medici Family - HISTORY

Their fame stemmed as much from their longevity as from their achievements. Their rivals burned just as bright - they just didn't last as long.

Albizzi
The Albizzi were one of the oldest families in Florence and led the republican government for two generations. By 1427, they were the most powerful family in the city, and far richer than the Medici. They had been the patrons of genius and cultural icons, but the family was more interested in waging war than sustaining commercial viability. By 1430, their military policy had cost the Florentine taxpayer a fortune and much of their support. Pragmatic pacifists marshaled around Cosimo de'Medici.

Maso degli Albizzi, patriach of his family, had two sons, Luca and Rinaldo. From a young age, Luca was friends with Cosimo de'Medici. They shared a passion for classical learning and good conversation. During the 1420s, Luca declared his public allegiance to the Medici family, even marrying Cosimo's cousin. For his hot-headed brother Rinaldo, this was a humiliation too far. The bitter family rivalry had just got personal.

Rinaldo's impatience got the better of him. Eager to flush Cosimo out of Florence, he allowed the head of the Medici family to stay alive, gathering support whilst in exile. And Rinaldo's rash decision to besiege the Palazzo Vecchio when he didn't get his way allowed Cosimo to return triumphant. The Albizzi were banished, never to return to power in Florence.

Pazzi
Like the Albizzi, the Pazzi were an older, nobler lineage than the Medici. They could trace their ancestry back to Pazzino de'Pazzi, the first knight to scale the wall of Jerusalem during the First Crusade. The Pazzi were also wealthy bankers, and enjoyed good commercial terms with their Medici rivals. They even sealed these friendly relations through inter-marriage.

But Lorenzo de'Medici, wary of Pazzi ambition, kept his rivals out of government office during the 1470s. When a greedy nephew of Pope Sixtus IV approached the younger Pazzi with a plan to seize Medici land, they found the chance for power in Florence irresistible. The ambitious sons of Jacopo de'Pazzi led an audacious plot against the Medici.

The plot failed. Executed at the hands of furious Florentines, the name of Pazzi was erased from the city, their homes looted and destroyed. One conspirator was hunted down in the streets of Constantinople, and handed over by the Ottoman Emperor. Even he knew that Lorenzo de'Medici was not to be messed with.

Perhaps by coincidence, the Italian noun for a hot-headed fool is pazzo - and some have suggested that the Italian-American slang, patsy, meaning a scapegoat or stooge, is derived from the unfortunate Pazzi assassins.

Borgia
Their name has become a byword for murder and incest, making the Borgia the most notorious family in Renaissance Italy. They were not friends of the Medici.

Rodrigo Borgia, the corrupt Pope Alexander VI, had at least two illegitimate children. His sociopath son, Cesare, was born just a year after Giovanni de'Medici, in 1476. Cesare was made a cardinal in 1493 and his presence in Rome under the rule of his father made the city off-limits to the Medici cousins.

Cesare marched through Rome with weapons barely hidden under his silk robes, taking pot-shots at prisoners and murdering close relations. Rumored to have committed incest with his beautiful sister, Lucrezia, he stabbed her lover to death at the feet of the Pope, and strangled her second husband, who was only 18-years-old. After his father's death, Cesare was exiled to Spain, where he died in 1507. Lucrezia went on to patronize some of the greatest talents of the High Renaissance, including the poet Ariosto, and the artist Titian.

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What is the most important thing you would like others to know about the history and present of the Medicis?

The Medici are one of the 10 most influential families in the world in history for innovations in the arts, sciences, and banking: [They] literally changed the world. The Medici are committed to giving a good direction in the world and came to a period of “enlightenment” from a period of great darkness and truly put the concept of the “individual” into the world by recognizing and acknowledging the “ethos” and individual soul of every human being, believing that every human being held value and deserved respect.

The Medici were so wise and created individual law protections and freedom for the arts and sciences. They were the first that gave freedom and protection to the artist(s) to create the most beautiful art pieces. Michelangelo, Leonardo da Vinci, and Galileo were all benefactors. The Medici also invented modern banking through the creation of checks, branch banking, and the general ledger system which led to a safer society since money could be kept in banks securely and transferred between parties securely without requiring a physical transfer of money between parties and over great distances. This is something we are still grateful for today.

Finally, I think the Medici have always had a great sense for living in the present, while striving for a better tomorrow. It has often been said in my family, “Enjoy today for its greatness, as we never know what tomorrow will bring.” [We] believe it is important to live well in the present while looking towards and investing in the future. Carpe Diem.


How Catherine de Medici Made Gloves Laced with Poison Fashionable

Throughout history, Catherine de’ Medici has been considered something of a sorceress, a 16th-century French queen and banking heiress adroitly trained in the mixing of potions and capable of murder without a hint of remorse. One legend that has helped this reputation to endure is the story of Jeanne d’Albret, the Queen of Navarre.

France in the 1500s was a place of constant civil war between Catholics and Protestants. Jeanne d’Albret fiercely defended the Protestant cause in France and declared it the official religion of her kingdom, much to the displeasure of Catherine, a strict Catholic who was married to King Henry II of France. In an effort to unite the country, a marriage was arranged between d’Albret’s son, Henry, and Catherine’s daughter, the Princess Marguerite. What happened next has long baffled historians.

Correspondence from mother to son in the months leading up to the wedding is wrought with suspicion and hesitation about the arrangement, not to mention frustration at Queen Catherine’s cruel and often duplicitous ways. On March 8, 1572, d’Albret wrote:

I have spoken to the Queen three or four times. She only mocks me, and reports the contrary of what I have said to her, in order that my friends will blame me. I do not know how to deceive as she does. When I say, “Madame, they say that you have made such and such a proposal”, and it is the very thing she has said, she denies it, and laughs in my face…Others only command me to make you come, but I tell you the contrary.

Two months before the strategic wedding, Jeanne d’Albret died suddenly, along with all her resistance to keep the marriage from going forward. Many of the Protestants whose religion she championed during her lifetime believed the death to be murder and pointed to Catherine as the prime suspect. The choice of weapon? A pair of poisoned leather gloves.

When Catherine de’ Medici came to France by way of marriage, she brought with her several trends from her native Florence, including cooking utensils and techniques, Italian architecture, and beauty rituals. Italy in the 16th century was a fragrant place where perfume was used to scent skin as well as all articles of clothing. Catherine arrived in France with her personal perfumer, René le Florentin, and a vast collection of custom perfumes. 

She promptly introduced perfumed gloves–or sweet gloves–to the French court, where men and women wore them as the ultimate emblem of prestige. Leather was the most popular choice for sweet gloves, but scenting a leather glove was no easy feat. To start with, the leather tanning process at the time used animal excrement, which gave the finished product a smooth finish but a repulsively rancid odor. This was why leather glove makers had turned to perfume to mask the less than luxurious smell in the first place.

A pair of embroidered leather gloves from from c.1615. (Photo: Valerie McGlinchey/WikiCommons CC BY-SA 2.0 UK)

Perfumers in the 16th century had to use many different natural ingredients for this to be successful, though. Sweet gloves were most commonly scented with herbs, spices, woods, and flowers such as jasmine, violet, iris, and orange blossom. It was a time consuming process: First, the ingredients were mixed with animal fat or oil, then boiled, and later separated. Gloves were then dipped into the fragrant liquid and left outside to dry. Depending on the material used and the power of odor desired, the process was repeated several times. 

But although her sweet gloves became popular in court and throughout France, Queen Catherine was never truly accepted by the French people she ruled over, who viewed her as a manipulative foreigner with a passion for the Dark Arts. The French had long considered Italians masters of poison and witchcraft, and Catherine’s interest in and support for science–especially astronomy and astrology–was accepted as proof of her occultism. 

She was also known for the unusual methods she experimented with to become pregnant, like ingesting the urine of pregnant animals. Of all of the challenges that Catherine faced during her lifetime, perhaps the most difficult was the accusation of her infertility. It took ten years for the King and Queen to conceive a child and all blame was placed upon the Queen. The public viewed all her attempts to influence the process as immoral. 

A scene from a ball in Rouen, for Catherine and her husband Henry II. (Photo: Public Domain/WikiCommons)

The French already distrusted Queen Catherine, and the death, at 43, of her known enemy Jeanne d’Albret only added fuel to the fire. Protestants, in particular, were quick to accuse Catherine of the death of their prominent champion one rumor that began to circulate was that Queen Catherine had murdered d’Albret with a pair of poisoned gloves. 

Poison was a common killer in France at this time, and the rise of “The French School of Poisoners” is said to have inspired as many as 30,000 poisoners by 1572. Catherine’s image as a sorceress as well as her access to skilled specialists in the fields of science prompted many of her adversaries to allege she was involved in Jeanne d’Albret’s sudden death. After three religious civil wars in a period of ten years and constant assassination attempts on leaders of both religions, the death of a Protestant queen was assumed to be unnatural.

After all, the outspoken Queen of Navarre had been viewed by Catholics as a threat in need of silencing for some time. Furthermore, gloves were a common gift of the royal court, valued not only for their precious materials, but also for their symbolism. Gifted gloves, especially coming from a queen, conveyed a sentiment of loyalty and affection. Such was the intention of the Queen of Portugal, who in 1521 awarded the winning jousters of her court with a pair of perfumed gloves. Sweet gloves, of course, were indelibly linked with Catherine. 

Henry of Navarre, son of Jeanne d’Albret, and Margaret of Valois, Catherine’s daughter. (Photo: Public Domain/WikiCommons)

Even though the discord between the two women was well known throughout France, many Protestants assumed that Queen Catherine would surely have sent a pair of sweet gloves to the mother of her son’s betrothed. It would have been rude not to. But was the royal gift laced with poison as well as scent?

The answer to this question came far too late to save Catherine de’ Medici’s reputation. The theory of Jeanne d’Albert’s death by poisoned gloves has since been discredited by modern historians, who consider it much more likely that d’Albert succumbed to tuberculosis. But the intrigue of the myth continues to prosper. It seems that we are more willing to believe a rumor about gloves infused with poison than we are to accept the mundane reality of a common malady.

What is certain is the Catherine brought to fashion the use of perfumed gloves in France. The artistry and symbolism of fragranced gloves is as exceptional as poisoned gloves, and would have certainly been a much lovelier gift to receive. In fact, the trend of the perfumed glove continues to this day, with brands like Guerlain and Maître Parfumeur et Gantier producing limited edition leather gloves saturated with fine fragrances. Perhaps this is all thanks to Queen Catherine de’ Medici.


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