Campagne d'Italie, 3 septembre 1943-2 mai 1945

Campagne d'Italie, 3 septembre 1943-2 mai 1945

Campagne d'Italie, 3 septembre 1943-2 mai 1945

Baytown/ Tarente
Salerne à Naples
Vers la ligne Gustav
La ligne Gustav
Vers la ligne gothique
La ligne gothique
Offensive alliée du printemps 1945

La campagne d'Italie a été l'une des offensives les plus combattues et les plus controversées menées par les Alliés occidentaux pendant la Seconde Guerre mondiale, et a vu les Allemands mener une habile action de retardement qui a duré de septembre 1943 jusqu'à la fin de la guerre au printemps 1945. .

La décision d'envahir le continent italien a été à elle seule la cause de nombreuses controverses. Churchill avait toujours été en faveur d'une invasion de l'Italie, dans l'espoir que cela permettrait aux troupes alliées d'entrer dans les Balkans avant l'avancée soviétique, tout en empêchant les Allemands de déplacer des troupes en France pour faire face à l'opération Overlord. Au début, les Américains étaient totalement opposés à l'idée, en partie parce qu'ils se méfiaient des intentions de Churchill dans les Balkans et en partie parce qu'ils ne voulaient pas voir les ressources détournées d'Overlord. Au début de 1943, ils ont accepté l'invasion de la Sicile au motif qu'Overlord ne pouvait avoir lieu qu'en 1944, et il serait difficile d'expliquer à Staline pourquoi les Alliés occidentaux ne menaient plus de campagne terrestre contre les Allemands, mais à ce moment-là point il n'y avait aucune intention d'aller au-delà de la Sicile sur le continent italien.

L'invasion de la Sicile (opération Husky) a commencé le 10 juillet et après quelques instants de nervosité, les Alliés se sont bientôt solidement retranchés sur l'île. Le 16 juillet, Eisenhower a été invité à envisager un assaut amphibie quelque part près de Naples, et le 23 juillet, il lui a été ordonné de préparer un plan pour cela en tant que « question d'urgence ». Les événements de Rome rendirent alors cette invasion presque irrésistible. Le 25 juillet, Mussolini tombe du pouvoir. Il a été remplacé par le maréchal Badoglio, qui a annoncé que l'Italie resterait en guerre aux côtés de l'Allemagne, mais a ensuite entamé des négociations secrètes avec les Alliés, affirmant qu'il voulait changer de camp. Cela avait le potentiel de transformer la situation militaire en Italie et dans les Balkans, où de nombreuses troupes italiennes étaient en garnison.

Le 31 juillet, les Italiens envoyèrent un émissaire à Lisbonne pour entamer des négociations avec les Alliés. Les Italiens étaient très attentifs à la réponse allemande potentielle à leurs actions et voulaient s'assurer qu'ils seraient protégés contre leurs alliés actuels, mais qui seront bientôt d'anciens alliés. Badoglio voulait que les Alliés débarquent 15 divisions à distance de frappe de Rome et une division aéroportée dans Rome elle-même. La première de ces demandes dépassait entièrement les capacités alliées et aurait été une invasion à une échelle encore plus grande que Husky ou Overlord, mais Eisenhower envisagea au moins de larguer la 82e division aéroportée à Rome. Ce plan n'a été annulé qu'au dernier moment. Le général Maxwell A. Taylor fut envoyé à Rome le 8 septembre pour juger de la faisabilité du plan et réalisa rapidement que les troupes italiennes seraient incapables de défendre les aérodromes requis contre les troupes allemandes qui se trouvaient déjà dans les environs. Le succès ou l'échec de ce plan aurait dépendu entièrement de la réponse de l'armée italienne, car les troupes aéroportées auraient été entièrement isolées dans le centre de l'Italie alors que la principale invasion alliée se déroulait au sud de Naples, et se serait presque certainement terminée par la destruction de la 82e.

Sans surprise, les Alliés ne faisaient pas confiance aux Italiens. Badoglio a promis de ramener les forces armées italiennes du côté des Alliés et a voulu connaître la date exacte de l'invasion alliée prévue. C'était bien sûr tout à fait inacceptable pour les Alliés, qui ont plutôt insisté pour que les Italiens signent une capitulation inconditionnelle, sans connaître la date de l'invasion. Celui-ci a été signé le 3 septembre, le jour même où la huitième armée de Montgomery a franchi le détroit de Messine. La capitulation italienne devait être annoncée simultanément par Eisenhower à Alger et Badoglio à Rome, à 18h30 le 8 septembre, la veille du débarquement prévu à Salerne (bien que les Italiens n'apprennent l'invasion que le lendemain).

Les Allemands avaient déjà mis en place un plan de défense de l'Italie, basé sur l'hypothèse que les Italiens se rendraient. Rommel avait reçu le commandement d'un nouveau groupe d'armées dans le nord de l'Italie, qui devait défendre une ligne de Pise à Rimini. Kesselring commandait les troupes de l'Axe dans le sud de l'Italie, avec l'ordre de mener une retraite de combat jusqu'à la ligne Pise-Rimini. Kesselring était opposé à cette idée, et croyait qu'il pourrait coincer les Alliés beaucoup plus au sud, en profitant du terrain montagneux du sud de l'Italie pour construire une ligne défensive qui serait très difficile à pénétrer. Kesselring avait huit divisions allemandes sous son commandement en août-septembre 1943, deux autour de Rome et six dans le sud, de Naples à la pointe de l'Italie, où elles formaient la dixième armée allemande, sous le commandement du général Heinrich von Vietinghoff.

Les Allemands avaient également un plan pour désarmer les forces armées italiennes et prendre le contrôle du pays si les Italiens participaient au hasard, l'opération Axis (Achse). Cela a été activé lorsque l'armistice italien a été annoncé le 8 septembre 1943, et la majorité de l'armée italienne a été désarmée sans aucun problème. Il y a eu des combats limités autour de Rome, mais toute chance de résistance plus déterminée a pris fin après la fuite du nouveau gouvernement et de la famille royale de la ville. Finalement, des éléments des forces armées italiennes serviraient des deux côtés (et les troupes italiennes constituaient une grande partie de la huitième armée britannique à la fin de la guerre), mais pour le moment, ils n'étaient plus un facteur.

Le plan des Alliés prévoyait trois débarquements dans le sud de l'Italie. La huitième armée de Montgomery devait se déplacer en premier, traversant le détroit de Messine entre le 30 août et le 4 septembre (opération Baytown). Ils avanceraient ensuite vers le nord à travers la Calabre. Le 9 septembre, une autre force britannique débarquerait à Tarente, dans le talon de l'Italie, tandis que le débarquement principal aurait lieu dans le golfe de Salerne, au sud de Naples. Les deux forces seraient beaucoup trop éloignées pour se soutenir au début de la campagne - Montgomery devrait avancer de 200 milles au nord à travers un terrain difficile pour atteindre Salerne, et n'arriverait pas avant que la bataille ne soit déjà gagnée.

Baytown/ Tarente

L'invasion du continent a commencé le 3 septembre 1943, exactement quatre ans jour pour jour après la déclaration de guerre britannique, lorsque la 8e armée est passée de la Sicile à la pointe de la Calabre (opération Baytown). Les deux divisions allemandes en Calabre effectuent une retraite habile, utilisant les routes de montagne et le terrain pour retarder l'avancée de Montgomery, sans risquer de se faire piéger dans l'extrême sud. Une tentative de les déborder de la mer en débarquant à Pizzo (opération Hooker) n'a pas donné grand-chose.

Le deuxième débarquement britannique, l'opération Slapstick, a rencontré encore moins de résistance. Les Italiens les accueillent à Tarente le 9 septembre, et Bari et Brindisi tombent également rapidement. Les troupes allemandes de la région se replient vers Foggia, n'offrant à nouveau qu'une résistance limitée. D'autres troupes ont ensuite débarqué à Tarente et Bari et ont poussé vers Foggia, qui est tombée aux mains de la 4e brigade blindée le 27 septembre.

Bien qu'il n'y ait pas eu beaucoup de combats durs, les Allemands ont pu retarder Montgomery. Les routes sinueuses de la Calabre étaient faciles à bloquer en démolissant les nombreux ponts ou ponceaux. Des canons soigneusement placés de l'autre côté de la barrière obligent les Britanniques à effectuer un lent mouvement de débordement dans les montagnes, moment auquel les Allemands se replient sans combattre, pour répéter l'exercice quelques milles plus loin.

Salerne à Naples

L'opération Avalanche, les débarquements à Salerne, ne s'est pas déroulée aussi bien. La 5e armée américaine (6e corps américain et 10e corps britannique) a affecté quatre divisions à la première vague de l'attaque. Les Allemands n'avaient qu'une division dans la région de Salerne, mais ils s'attendaient à une attaque. La zone de débarquement était dominée par des collines qui constituaient de bons points d'observation pour l'artillerie allemande et séparées par la rivière Sele. Le 9 septembre, les Alliés ont débarqué, mais n'ont pu établir que deux petites têtes de pont distinctes. Kesselring a précipité des renforts sur le front de Salerne et a fait un réel effort pour rejeter les Alliés à la mer. Le 13 septembre, les Allemands étaient prêts à lancer leur principale contre-attaque. Ils sont arrivés dangereusement près d'atteindre la côte entre les deux têtes de brèche, avançant le long de la ligne de la Sélé. Leur attaque s'est finalement arrêtée là où la rivière Calore se jette dans la Sele. Cette nuit-là, le général Clark a précipité les quelques renforts à sa disposition dans la tête de pont, notamment en volant des troupes aéroportées. Il a également réorganisé ses lignes, et a même mis en place des plans pour évacuer la tête de pont américaine si elle subissait trop de pression. La réponse de Clark a permis d'éviter une crise. Le 14 septembre, les Allemands attaquent à nouveau, mais l'attaque est repoussée. Le général Vietinghoff, commandant des forces allemandes à l'extérieur de la tête de pont, a demandé l'autorisation de se retirer, un jour ou deux seulement après avoir affirmé qu'il avait gagné la bataille.

Les Allemands se sont retirés de la zone de la tête de pont le 18 septembre. Cependant leur succès proche à Salerne a changé la nature de la campagne. Kesselring a reçu la permission d'essayer de tenir les Alliés au sud de Rome et a commencé à travailler sur la « ligne Gustav », où il espérait faire sa position principale. Ses troupes ont reçu l'ordre de mener une retraite de combat, en défendant une série de lignes défensives moins importantes - les lignes Volturno, Barbara et Bernhardt. L'avance alliée de Salerne a commencé le 20 septembre. Ils se heurtent maintenant aux mêmes actions dilatoires que la 8e armée avait rencontrées dans le sud, mais ils étaient toujours en mesure de prendre Naples le 1er octobre. Les Allemands avaient déployé beaucoup d'efforts pour désactiver le port, mais il était capable de prendre 3 500 tonnes de marchandises par jour en deux semaines !

Vers la ligne Gustav

Le reste de la campagne d'Italie a été dominé par une série de lignes défensives allemandes. Cela a commencé avec la ligne Volturno, qui longeait le Volturno à l'ouest et le Biferno à l'est.

A l'est, la 8e armée a commencé son attaque sur la ligne Biferno le 1er octobre, avec une avance vers le fleuve. Cela a été suivi d'un débarquement amphibie à Termoli, derrière la rivière, tôt le 3 octobre. Les Allemands ont tenté de contre-attaquer, mais la clé de la 16e division Panzer s'est déplacée trop lentement et, bien que les défenseurs de Termoli aient subi une forte pression, ils ont tenu bon. Le 6 octobre, la 8e armée put passer à l'offensive et les Allemands se retirèrent jusqu'à la prochaine ligne fluviale, sur le Trigno.

À l'ouest, la cinquième armée atteint le Volturno le 7 octobre et lance son assaut sur la nouvelle position le 12 octobre. Après une certaine résistance initiale, la Cinquième armée était fermement établie de l'autre côté de la rivière le 15 octobre.

La ligne allemande suivante était la ligne Barbara, qui était plus une série de points forts qu'une ligne continue. À l'ouest, il protégeait généralement les sorties des plaines au nord de Naples et se trouvait juste au sud des montagnes de la ligne Bernhardt. À l'est, elle suivait la rivière Trigno.

À l'est, la 8e armée attaque à travers le Trigno le 3 novembre et la ligne allemande est rapidement rompue. Ils ont été contraints de se replier sur le Sangro, qui était un élément périphérique de la ligne Gustav.

À l'ouest, la première cassure de la canne de la ligne Barbara sur le flanc côtier, où la 7e division blindée britannique a percé. Les Britanniques ont atteint le bas Garigliano et ont pu remonter le fleuve pour menacer les positions périphériques de la ligne Bernhardt. Le 31 octobre, la 3e division américaine franchit le centre de la ligne Barbara. Finalement, les 34e et 45e divisions américaines traversèrent le haut Volturno et prirent la partie des hauteurs entre cette rivière et la brèche clé de Mignano.

La troisième ligne allemande était la ligne Bernhardt. À l'ouest, il s'agissait d'un éperon périphérique de la ligne Gustav. Il suivait la ligne du Garigliano depuis la côte, mais traversait ensuite une série de montagnes pour garder le Mignano Gap, la meilleure route vers Cassino et l'entrée de la vallée du Liri. Au nord de la brèche, la ligne suivait d'autres montagnes au nord jusqu'à la vallée du Rapido, un affluent du Garigliano. A l'Est, la situation est un peu moins claire, du moins en ce qui concerne les noms. Les Allemands avaient deux lignes de défense, une sur le Sangro et une plus forte à quelques kilomètres au nord. Les positions Sangro sont parfois appelées Advanced Sangro Line et parfois Bernhardt Line. Cependant, la ligne principale est aussi parfois appelée la ligne Bernhardt, bien qu'elle soit plus souvent considérée comme faisant partie de la ligne Gustav.

De toute façon, les deux lignes à l'est n'ont pas survécu longtemps. La huitième armée a commencé son attaque principale sur le Sangro le 27 novembre, après de fortes pluies qui ont forcé un report. Cela a percé à la fois les positions sur le Sangro et la ligne principale derrière la rivière, et les Allemands ont été contraints de se replier sur la rivière Moro, où ils ont pu improviser une autre ligne défensive. La 8e armée a pu se frayer un chemin à travers le Moro, mais n'a pas pu prendre Ortagna, à l'extrémité ouest de la ligne. Sur la côte, les Canadiens ont pu prendre Ortona après la première bataille urbaine importante de la campagne d'Italie, mais à la fin de l'année, l'offensive de la Huitième armée était terminée. Fin 1943, Montgomery est rappelé pour prendre le commandement des forces terrestres pour le jour J, et est remplacé par le général Leese.

A l'ouest, les positions de la ligne Bernhardt ont tenu pendant plus d'un mois. La partie la plus importante de la ligne protégeait le Mignano Gap, où l'autoroute 6, la meilleure route de Naples à Rome, traversait une brèche dans les montagnes pour atteindre la vallée du Rapido. L'attaque alliée a commencé le 5 novembre, lorsque la 56e division britannique a tenté de prendre Monte Camino, mais l'attaque a dû être abandonnée le 14 novembre. Juste au nord, la 3e division d'infanterie américaine a également échoué à Monte la Difensa. Cependant, la 3e division parvient alors à contourner l'extrémité nord de la ligne en prenant Monte Rotondo, du côté nord de la brèche. Les Alliés ont ensuite fait une pause de deux semaines pour récupérer.

La deuxième attaque sur la ligne Bernhardt faisait partie d'une offensive alliée à plus grande échelle. Cela a commencé avec l'offensive de la Huitième armée sur le Sangro. On espérait que les Britanniques pourraient atteindre Pescara, puis menacer Rome par le nord-est. La cinquième armée briserait alors les lignes Bernhardt et Gustav et avancerait dans la vallée de Liri. Finalement, deux divisions débarqueraient à Anzio et les deux branches de la cinquième armée piégeraient les Allemands en retraite. Ce plan s'est rapidement effondré. La Huitième Armée brisa les positions du Sangro, mais fut bloquée sur le Moro. A l'ouest, la cinquième armée a commencé le 1er décembre. La 56e division sécurise finalement Monte Camino le 6 décembre. Monte la Difensa a été prise par la 1st Special Service Force, une force américano-canadienne entraînée à la guerre en montagne. Monte Maggiore, derrière ces deux sommets, est tombé à la 36e division. Cela a donné aux Alliés le contrôle du côté sud de la brèche de Mignano. Vient ensuite une attaque sur Monte Lungo, au milieu de la brèche, et San Pietro, sur le versant nord. Ceux-ci ont pris plus de temps que prévu. Les premières troupes italiennes à rejoindre la 5e armée attaquent Monte Lungo le 8 décembre et sont rapidement repoussées. La 36e division américaine a constaté que San Pietro était bien plus lourdement défendue qu'elle ne l'avait prévu, et il a fallu plus d'une semaine pour nettoyer le village, qui a été évacué par les Allemands les 16 et 17 décembre. Les Allemands tenaient encore quelques positions éloignées à l'est du fleuve Rapido, mais ils tombèrent assez facilement.

La ligne Gustav

Les Allemands avaient maintenant été repoussés vers leur principale ligne défensive au sud de Rome, la ligne Gustav. Il s'agissait d'une position défensive très solide, basée autour d'une série de montagnes à l'ouest de la ligne des rivières Rapido et Garigliano. Le Rapido prend sa source dans les Apennins et coule vers le sud-ouest avant d'atteindre une vallée plus ouverte où il coule vers le sud, après la ville de Cassino et le célèbre monastère de Monte Cassino sur une montagne à l'ouest de la ville. Le Rapido se jette ensuite dans la rivière Liri, qui coule d'ouest en est. La vallée du Liri était la cible principale des Alliés, car elle leur permettrait d'approcher assez facilement Rome. Les deux rivières fusionnent pour former le Garigliano, qui continue de couler vers le sud jusqu'à la côte. Les Allemands avaient construit de solides défenses le long des rivières et des montagnes environnantes. Il faudrait aux Alliés près de cinq mois et quatre batailles majeures pour enfin percer la ligne Cassino.

La première bataille de Cassino (12 janvier-12 février 1944) faisait partie d'une offensive en deux parties de la Cinquième armée. Il commencerait par un assaut en trois volets sur le front de Cassino, suivi d'un débarquement amphibie à Anzio (Opération Shingle). Lorsque cela avait été suggéré pour la première fois en 1943, les débarquements d'Anzio devaient avoir lieu après la percée de Cassino, mais cette fois ils se produiraient alors que l'armée principale était toujours coincée devant la ligne Gustav. L'assaut à trois volets de Clark n'a eu que très peu de résultats. Cela a commencé le 12 janvier lorsque les Français ont attaqué sur la droite alliée. Ils ont fait des progrès limités dans les montagnes entre le Rapido et Volturno, mais se sont ensuite heurtés à des positions allemandes plus fortes et leur offensive a été annulée après la chute de Sant'Elia le 16 janvier. Sur la gauche, le 10e corps britannique franchit le Garigliano sur le front des trois divisions. Sur la gauche, deux divisions ont fait quelques progrès et ont pris pied de l'autre côté de la rivière près de la côte, mais la 46e division, qui avait le rôle clé dans l'opération, a fait très peu de progrès sur la droite britannique. Les hauteurs clés surplombant les vallées du Liri et du Rapido sont restées aux mains des Allemands. Malgré ces échecs, le troisième volet, l'attaque américaine sur le bas Rapido, a commencé comme prévu le 20 janvier, mais la 36e division a perdu 1 681 hommes en deux jours et n'a rien obtenu.

Le 22 janvier, les Alliés débarquent à Anzio. Pour tenter de soutenir cette attaque, Clark lance une nouvelle offensive sur le Rapido le 24 janvier. Cette fois, les Américains ont pu prendre pied de l'autre côté de la rivière au nord-est de Cassino et ont pu avancer dans les montagnes au nord de Monte Cassino. Le 4 février, ils avaient atteint le sommet de la prochaine crête majeure au nord-ouest, connue sous le nom de « Snakeshead » par les Alliés, mais après cela, l'attaque s'est essoufflée. Les Allemands reprirent le sommet de « Snakeshead », empêchant de justesse une percée alliée dans la Liri. Les Français et les Américains ont continué à attaquer pendant encore quelques jours, mais ils étaient bientôt épuisés. La première bataille de Cassino a pris fin lorsque la 34e division américaine a été remplacée par la 4e division indienne les 12 et 13 février.

Pendant ce temps, les débarquements alliés à Anzio promettaient beaucoup mais n'ont pas tenu leurs promesses. Lorsque le 6e corps du général Lucas débarqua à Anzio le 22 janvier, il surprit les Allemands. Une tête de pont a été établie sans difficulté, et pendant quelques jours, les routes au nord de Rome ou à l'est de la haute vallée du Liri étaient ouvertes et presque sans défense. Malheureusement, Lucas était trop prudent et n'a pas profité de sa brève opportunité. Au moment où il était prêt à commencer une avance prudente le 30 janvier, Kesselring avait déjà créé un solide cordon défensif autour d'Anzio, et l'attaque a échoué. Les Allemands ont en fait pu renforcer leurs forces plus rapidement que les Alliés et, le 16 février, le général Mackensen a lancé une contre-attaque à grande échelle. Cela frôla dangereusement le succès et, le 18 février, les Alliés étaient repoussés dans la zone qu'ils avaient occupée en J+2. Cependant, l'artillerie alliée était trop puissante pour les Allemands et l'attaque s'estompa le 20 février. Deux jours plus tard, Lucas était remplacé par le général Truscott. Une deuxième attaque allemande le 29 février a été repoussée plus facilement, et après cela la bataille s'est transformée en un siège.

La seconde bataille de Cassino (15-18 février 1944) fut la plus controversée des quatre. La tâche de prendre Monte Cassino avait été confiée à la 4e division indienne. Son commandant, le général Tuker, croyait que l'attaque ne pourrait réussir que si le monastère bénédictin au sommet du Monte Cassino était détruit en premier. Son argument était que même si les Allemands n'utilisaient pas les bâtiments avant la bataille, rien ne les empêchait de s'y installer une fois qu'elle avait commencé. Beaucoup de troupes alliées pensaient que les Allemands utilisaient les bâtiments pour l'observation de l'artillerie. Ce n'était pas vraiment le cas. Les Allemands avaient été exceptionnellement respectueux à Monte Cassino. Ils n'avaient pas de troupes dans les bâtiments et avaient même aidé à déplacer de nombreux trésors artistiques en lieu sûr à Rome. Ils avaient des postes d'observation et des postes de troupes assez proches des bâtiments, mais aucun à l'intérieur. Cependant, la demande de Tuker a été soutenue par suffisamment de ses supérieurs pour qu'elle soit approuvée, et le 15 février, les Alliés ont bombardé le monastère. De nombreux bâtiments ont été détruits, bien que les murs inférieurs de 10 pieds d'épaisseur soient restés en grande partie intacts. Environ 280-300 réfugiés civils ont été tués dans le bombardement. Pour aggraver les choses pour les Alliés, l'attaque aérienne n'a pas été coordonnée avec une attaque au sol. La 4e division indienne n'avait pas eu assez de temps pour se préparer et s'attendait à attaquer le 16 février. En conséquence, leurs premières attaques étaient à petite échelle. Il a fallu jusqu'au 17 février pour qu'une attaque de six bataillons soit lancée, date à laquelle les Allemands se sont remis du bombardement. Trois semaines de mauvais temps sont alors intervenues, créant un écart imprévu avant le début de la troisième bataille.

La troisième bataille de Cassino (15-22 mars 1944) impliqua les mêmes divisions que la seconde - la 4e division indienne dans les montagnes et la 2e division néo-zélandaise dans la ville en contrebas. La bataille a commencé par une autre attaque aérienne lourde et un bombardement d'artillerie, mais les deux n'ont pas réussi à écraser la résistance allemande. Les Allemands avaient construit des bunkers à l'épreuve des bombes et des abris en acier dans la ville de Cassino, et ont pu garder les Néo-Zélandais hors du centre de la ville. Sur le mont Cassino, les Allemands pouvaient désormais utiliser les ruines du monastère, et l'attaque indienne fut également repoussée, bien qu'ils réussissent à s'approcher à moins de 250 mètres des ruines. Une dernière attaque le 22 mars a également échoué et l'offensive a été annulée plus tard le même jour.

Le général Alexandre décide alors de concentrer ses deux armées sur le front de Cassino. La quatrième bataille de Cassino (opération Diadem) qui en résulta du 11 au 18 mai 1944 déboucha finalement sur l'impasse de Cassino. La huitième armée a été déplacée du front adriatique, laissant derrière elle des forces de maintien. Ils attaqueraient à droite. Le 2e corps polonais attaquerait Monte Cassino par le front. Le 13e corps attaquerait à travers le Rapido au sud de Cassino. Le Corps canadien attaquerait juste au nord de la jonction des rivières Rapido et Liri.

La cinquième armée attaquerait à gauche. Le corps expéditionnaire français attaquerait à travers le haut Garigliano et dans les montagnes Aurunci, au sud de la vallée de Liri. À l'extrême gauche, le 2e corps américain attaquerait le long de la côte. Une fois la ligne Cassino rompue et les deux armées avançant vers Rome, les sept divisions d'Anzio éclateraient et couperaient les troupes en retraite de Cassino.

Le long de la majeure partie de la ligne, les Allemands ont réussi à arrêter les premiers assauts alliés sans perdre beaucoup de terrain, mais l'attaque française a remporté un succès spectaculaire. Beaucoup de leurs troupes nord-africaines venaient de régions montagneuses et ont réussi à percer la ligne dans les montagnes Aurunci. Au cours des jours suivants, les Français poussèrent vers l'ouest, et ils menaçaient bientôt de percer dans la Liri et de traverser la ligne Adolf Hitler, entre Cassino et Anzio. L'avance française a aidé les Américains et les Britanniques sur leurs flancs à avancer également. Le 17 mai, Kesselring reçut l'ordre de forcer ses troupes à abandonner la ligne Gustav et à se replier sur la ligne Adolf Hilter. Le matin du 18 mai, les Polonais purent hisser leur drapeau au-dessus des ruines du monastère.

Le moment était maintenant venu pour l'évasion d'Anzio. Le général Alexander ordonna à Clark d'attaquer vers Valmontone, dans la vallée du Liri, pour tenter de couper les troupes allemandes qui se retiraient de Cassino. De manière controversée, Clark a décidé d'ignorer largement cet ordre. Truscott a reçu l'ordre d'envoyer un tiers de ses hommes vers Valmontone, mais de faire son effort principal vers Rome. En conséquence, la 13e armée allemande en retraite a pu atteindre Valmontone et tenir la ligne César, la dernière ligne défensive au sud de Rome. En même temps, la nouvelle route de Truscott l'emmenait jusqu'à la partie la plus solide de cette ligne, et pendant quelques jours, il sembla que les Allemands auraient pu tenir cette nouvelle ligne. Heureusement pour Clark, une brèche a été trouvée à Monte Artemisio, où deux unités allemandes voisines n'avaient pas réussi à tenir correctement une montagne clé. Les Américains ont réussi à glisser une unité à travers la brèche et la ligne a été rompue. Les Allemands ont finalement été contraints de battre en retraite, et le 4 juin, les troupes américaines ont fait leur entrée à Rome, donnant à Clark deux jours de gloire avant que les invasions du jour J n'attirent l'attention sur la Normandie.

Vers la ligne gothique

Bien que les Alliés aient été incapables de piéger un grand nombre de troupes allemandes au sud de Rome, les deux armées allemandes étaient toujours en réel danger. La 14e armée, sur la droite allemande, était nettement plus au nord que la 10e armée, sur la gauche. Pendant plusieurs jours, les Alliés eurent une chance de s'introduire dans la brèche entre les deux armées en avançant au nord-est depuis Rome, mais ils ne purent la saisir. L'un de leurs problèmes était que leurs lignes de ravitaillement descendaient toujours jusqu'à Naples, ce qui rendait difficile l'approvisionnement en carburant du front. En conséquence, l'une des principales cibles de Clark était le port de Civitavecchia, à droite du front de la 14e armée. Clark était également confronté à la perte imminente de plusieurs de ses meilleures unités, sur le point d'être retirées pour participer à l'opération Dragoon, l'invasion du sud de la France.

Les Alliés ont failli percer le fossé entre les deux armées. Kesselring a tenté d'organiser une autre série de lignes défensives, cette fois afin de gagner du temps pour améliorer les défenses de la ligne gothique dans le nord des Apennins. La première d'entre elles était la ligne Dora, qui commençait à Orbetello, à soixante-dix milles au-dessus de la côte de Rome. Il a ensuite couru jusqu'au lac de Bolsena, et de là à Narni, à quarante milles au nord de Rome. Juste au nord-est du lac de Bolsena se trouvait Orvieto et le premier pont intact sur le Tibre. Les 10 et 11 juin, la 6 division blindée sud-africaine franchit la ligne Dora à l'est du lac et menaça Orvieto. Les Allemands ont réussi à tenir juste assez longtemps pour que la plupart de leurs troupes s'échappent, mais ont ensuite dû battre en retraite le 14 juin.

La deuxième ligne allemande, la ligne Trasimène ou ligne Frieda, était une barrière plus sérieuse. A présent, la brèche entre les deux armées allemandes avait été fermée, et ils avaient finalement une ligne défendue continue à travers l'Italie. Cela a couru de près de Piombino sur la côte ouest, passé le lac Trasmeno, puis à travers les Apennins pour atteindre l'Adriatique près de Porto Civitanova. Les Alliés attaquent dans trois secteurs, tous à l'ouest du lac. Sur la droite alliée, la 8e armée britannique frappe le 76e corps blindé autour de Chiusi. Au centre, le Corps expéditionnaire français attaque le 1er corps de parachutistes. Enfin sur la gauche, le 2e corps américain frappe le faible 75e corps. L'attaque a commencé le 20 juin et le 28 juin, la ligne avait été rompue autour de Chiusi. Les Britanniques atteignirent Foiano, à 17 milles au nord de Chiusi, le 2 juillet. Le lendemain, les Français prennent Sienne, tandis que sur la côte, les Américains s'emparent de Cecina le 2 juillet. Les Allemands ont été contraints de se replier sur leur prochaine ligne défensive, la ligne Arezzo.

Les batailles pour la ligne Trasimène avaient coûté trop d'hommes aux Allemands, et Kesselring décida donc d'utiliser les deux lignes suivantes, les lignes Arezzo et Arno, uniquement pour retarder les actions. La ligne Arezzo protégeait trois centres clés - les ports de Livourne et d'Ancône et le centre de communication d'Arezzo. Ces trois secteurs de la ligne ont produit trois batailles distinctes. Sur la gauche alliée, le 4e corps américain attaque en direction de Livourne le 3 juillet. Ils percèrent les défenses allemandes le 7 juillet et les Allemands commencèrent une retraite à grande échelle le 12 juillet. Les premières troupes américaines ont atteint l'Arno le 17 juillet, tandis que Livourne est tombée le 19 juillet. Au centre, le 13e corps britannique atteint la ligne d'Arezzo les 5 et 7 juillet. Après une pause pour déplacer des troupes fraîches vers le front, la ligne est attaquée le 15 juillet, et après avoir résisté pendant une journée, les Allemands se retirent cette nuit-là. Les Britanniques poussèrent alors vers l'Arno. Enfin sur la droite le 2e corps polonais, s'étant replié sur l'Adriatique après avoir pris Monte Cassino, attaque vers Ancône le 17 juillet et prend le port le lendemain.

La dernière barrière avant la ligne gothique était la ligne Arno. Cela a suivi cette rivière de la côte, à travers Pise et Florence, puis a traversé les Apennins pour atteindre l'Adriatique le long de la rivière Metauro. Cette fois, la position allemande était compromise par le désir de Kesselring d'éviter une bataille à Florence car il ne voulait pas risquer de détruire ses trésors artistiques. Les Alliés rejoignent l'Arno à partir de la mi-juillet, mais doivent alors s'arrêter pour reprendre leur souffle et réorganiser leur corps pour compenser la perte du Corps expéditionnaire français et de plusieurs divisions américaines, retirées pour participer à l'opération Dragoon. Au centre, la 8e armée atteint l'Arno autour de Florence le 3 août, et le 4 août, les Allemands commencent à se replier sur la ligne de montagne Heinrich dans les collines du Mugello, à quatre milles au nord. Les dernières troupes allemandes quittent Florence le 7 août.

La ligne Arno a retenu les Alliés pendant un mois, alors qu'ils se préparaient pour leur prochaine offensive, mais quand cela a finalement commencé, les Allemands n'ont pas tenté de prendre position sur l'Arno, alors les combats se sont déplacés vers la ligne gothique principale, qui était également la cible de l'offensive alliée.

La ligne gothique

La principale ligne gothique a commencé à quelques kilomètres au sud de La Spezia sur la côte ouest. Il a ensuite couru vers le sud-est à travers les monts Apuanes avant de longer les Apennins, bloquant les cols dans la vallée du Pô. À l'est, il traversait la rivière Foglia et se jetait dans l'Adriatique à quelques kilomètres au sud-est de Rimini. Le plan original des Alliés prévoyait une attaque conjointe des cinquième et huitième sur le centre de la ligne au nord de Florence, mais cela a été rejeté par le général Leese, le commandant de la huitième armée. Il ne voulait pas se battre aux côtés de Clark et croyait également que son armée serait plus efficace sur l'Adriatique. Alexander et Clark ont ​​accepté le plan alternatif de Leese, dans le cas de Clark après que le 13e corps britannique ait été placé sous son commandement.

Le nouveau plan (Opération Olive) prévoyait que la Huitième Armée attaque en premier. Il traverserait la ligne Arno et la ligne gothique, puis déboucherait sur les plaines du Pô. Une fois la percée en cours, la cinquième armée de Clarks attaquerait au nord à travers les Apennins en direction de Bologne. Les Allemands ne pourraient pas déplacer leurs réserves entre les deux fronts, et les Alliés pourraient pousser vers le Pô et les Alpes. Ce plan est passé très près du succès. Tous les efforts que les Allemands avaient déployés dans les positions défensives formelles de la ligne gothique n'ont eu aucun impact, car les deux armées alliées les ont rapidement franchies. Cependant, les Allemands ont réussi à créer de nouvelles positions défensives juste au nord et ont finalement réussi à arrêter les Alliés juste avant le Pô.

L'attaque a commencé sur l'Adriatique le 25 août. Les Allemands sont pris au milieu d'un mouvement de retour vers la Foglia et sont rapidement dépassés. Les Alliés ont atteint Foglia le 29 août et ont pu percer les défenses allemandes derrière la rivière le 1er septembre. Cependant, les Allemands réussissent alors à prendre position sur les crêtes de Gemmano et Coriano, au nord de la Foglia, et empêchent la 8e armée de faire une percée rapide. La bataille de Gemmano s'est terminée le 13 septembre, mais les Allemands ont ensuite réussi à retarder les Britanniques à l'extérieur de Rimini pendant encore une semaine, avant que la ville ne tombe. La Huitième armée a finalement émergé dans la plaine de Romagne, où elle s'était attendue à trouver un bon pays de chars. Au lieu de cela, ils ont trouvé une plaine gorgée d'eau, traversée par une série de rivières facilement défendables et souvent inondées, avec des drains plus petits traversant les zones entre les rivières. La bataille de la Romagne ou des Fleuves qui en résulta s'est rapidement transformée d'une tentative de percée en un combat de bagarre. À la fin de l'offensive fin décembre, la 8e armée, désormais commandée par le général McCreery, avait pris Ravenne et atteint la rivière Senio, mais une pénurie d'infanterie et le temps hivernal ont arrêté toute progression.

Alors que la Huitième Armée ralentissait, Alexandre décida de lancer tôt l'attaque de la Cinquième Armée. La ligne Arno est envahie début septembre et la cinquième armée atteint la ligne gothique le 12 septembre. Clark a décidé de faire son effort principal contre le col Il Giogo, une route secondaire à l'est du col principal de Futa de Florence à Bologne. C'était un pays difficile, mais aussi relativement peu défendu. L'attaque a commencé dans la nuit du 12 septembre et les pics étaient aux mains des Américains le 17 septembre. Ce soir-là, le général Lemelsen, commandant de la 14e armée allemande, ordonna au 1er corps de parachutistes de se retirer vers une nouvelle position au nord de Firenzuola. L'attaque suivante de Clark était au sud-est, dans la vallée de Santerno en direction d'Imola. Cela a commencé le 24 septembre, mais la vallée était fortement défendue et l'offensive s'est terminée le 1er octobre. À ce stade, les principales troupes américaines n'étaient qu'à 12 milles d'Imola. L'offensive américaine finale a été dirigée vers le nord depuis leur nouvelle ligne de front, à travers l'échappement de Livergnano, vers Florence. Cette offensive a commencé le 1er octobre et, le 3 octobre, Clark a pu voir dans la vallée du Pô et même apercevoir les Alpes. La crête clé de Livergnano a été prise le 15 octobre, mais les Américains étaient également à court d'infanterie et le 28 octobre, l'offensive a été interrompue. Clark a planifié une série d'attaques supplémentaires vers Florence en novembre et décembre, mais n'a pu lancer aucune d'entre elles. Les Alliés étaient à cinq milles au sud de Florence et à cinq milles à l'est d'Imola, mais ils n'allaient pas plus loin avant le printemps.

Offensive alliée du printemps 1945

Les Alliés sont désormais confrontés à la dernière ligne de défense allemande sur les Apennins. Au sud de Bologne, ils détenaient une série de positions potentiellement fortes dans les montagnes. A l'est, la zone de campagne était dominée par l'eau. La clé était la rivière Reno, qui naissait dans les Apennins à l'ouest de Bologne, coulait vers le nord au-delà de cette ville, puis tournait vers l'est pour se jeter dans l'Adriatique juste au sud du grand lac Comacchio. Une série de rivières coulaient au nord des Apennins jusqu'au Reno, et plusieurs d'entre elles avaient été fortifiées par les Allemands. La zone au sud du Reno et à l'ouest du lac Commachio avait été inondée.

Au début de l'offensive, les deux camps disposaient de nouvelles structures de commandement. Du côté allemand, Kesselring a été déplacé d'Italie pour prendre le commandement du front ouest au début du mois de mars et a été remplacé par le général Vietinghoff. Du côté des Alliés, le général Wilson a été déplacé du commandement suprême en Méditerranée pour devenir le représentant britannique à Washington. En décembre 1944, Alexandre est promu au poste de commandant en chef allié en Méditerranée. Il a été remplacé en tant que commandant du 15e groupe d'armées par le général Clark. Truscott a été promu au commandement de la cinquième armée américaine, tandis que McCreery est resté aux commandes de la huitième armée.

Clark, Truscott et McCreery ont proposé le plan global des Alliés pour 1945, l'opération Grapeshot. Cela a été largement inspiré par McCreery et Truscott, et Clark était incroyablement disposé à céder à ses subordonnés. Clark avait voulu une attaque vers Bologne, mais ses subordonnés voulaient se concentrer sur la destruction des armées allemandes. McCreery voulait attaquer au nord-ouest dans la brèche entre le Reno et le lac Commachio, l'Argenta Gap. Truscott voulait éviter les fortes défenses allemandes au sud de Bologne et attaquer plus à l'ouest. Les deux hommes ont réussi.

L'attaque britannique, l'opération Buckland ou la bataille de l'Argenta Gap, débute le 9 avril 1945. La 8e armée franchit la Senio. Le 2e corps polonais attaque vers Bologne, tandis que la 5e division britannique attaque vers le Reno. Le 14 avril, les Britanniques ont capturé un pont clé à Bastia, à l'est d'Argenta, intact. Les Allemands ont précipité des renforts dans le secteur d'Argenta, mais ils n'ont pas pu arrêter la 8e armée. Argenta est tombé le 17 avril et la percée a commencé. Le 20 avril, la 6e division blindée n'était qu'à dix milles de Ferrare, tandis que les Polonais avaient presque atteint Bologne par l'est.

L'attaque américaine, l'opération Craftsman, a commencé le 14 avril 1945. Les attaques ont été échelonnées afin que toute la puissance aérienne alliée disponible puisse soutenir l'une puis l'autre. Les Allemands ont réussi à tenir dans les montagnes pendant quelques jours, mais le 20 avril, la 10e division de montagne a finalement fait irruption sur la route 9. Bologne est tombée aux mains des troupes des deux armées le 21 avril.

Les Allemands sont finalement vaincus. Tard le 21 avril, Vietinghoff ordonna une retraite à grande échelle vers le Pô, mais très peu de ses unités atteignirent le fleuve intactes, et pratiquement aucune ne réussit à faire traverser leur équipement lourd. Le 23 avril, les troupes de tête des deux armées alliées se réunissent à Finale, au nord-ouest du coude du Reno, piégeant un grand nombre de troupes allemandes au sud. Les Alliés atteignirent le Pô le 23 avril et purent rapidement traverser le fleuve. Ils ont pu traverser l'Adige sans combat et se sont dispersés dans le nord de l'Italie. De nombreuses villes sont tombées aux mains des partisans italiens avant l'arrivée des Alliés. Mussolini lui-même tenta brièvement de s'échapper dans les Alpes pour faire un dernier combat, mais fut capturé et exécuté par des partisans communistes près de Bonzanigo, près de la frontière suisse près du lac de Côme, le 28 avril.La dernière résistance sérieuse est venue sur la route 12, à l'est du lac de Garde, où Vietinghoff a tenté de se retirer au nord vers l'Autriche. Même ici, toute résistance sérieuse a pris fin le 30 avril. Ailleurs, les Alliés ont pu avancer presque sans opposition, faisant un grand nombre de prisonniers et libérant une série de villes italiennes.

En toile de fond, des négociations d'armistice se poursuivaient depuis février 1945, après que des représentants du général Wolff, le chef SS en Italie, eurent pris contact avec les Américains en Suisse. Après une longue série de négociations complexes, celles-ci ont finalement porté leurs fruits le 29 avril, lorsque les représentants de l'armée et de la SS ont signé l'accord d'armistice au QG allié à Caserte. L'armistice devait entrer en vigueur le 2 mai. Après quelques problèmes de dernière minute avec Kesselring, Vietinghoff a accepté de mettre en œuvre les conditions de reddition, et le message a été diffusé depuis le QG allemand à Bolzano. À 14 heures, le 2 mai 1945, un peu moins d'un million de soldats allemands et alliés en Italie et dans certaines parties de l'Autriche ont commencé à se rendre, le début de la première reddition allemande à grande échelle en Europe.

Livres


La capitulation italienne est annoncée

Le 8 septembre 1943, le général Dwight Eisenhower annonce publiquement la capitulation de l'Italie aux Alliés. L'Allemagne a réagi avec l'opération Axis, les Alliés avec l'opération Avalanche.

Avec Mussolini destitué du pouvoir et l'effondrement antérieur du gouvernement fasciste en juillet, le général Pietro Badoglio, l'homme qui avait pris le pouvoir à Mussolini&# x2019s à la demande du roi Victor Emanuel, a commencé à négocier avec le général Eisenhower pendant des semaines. Des semaines plus tard, Badoglio a finalement approuvé une capitulation conditionnelle, permettant aux Alliés de débarquer dans le sud de l'Italie et de commencer à battre les Allemands dans la péninsule. L'opération Avalanche, l'invasion alliée de l'Italie, a reçu le feu vert et le lendemain verrait les troupes alliées débarquer à Salerne.

Les Allemands aussi sont passés à l'action. Depuis que Mussolini avait commencé à faiblir, Hitler avait fait des plans pour envahir l'Italie pour empêcher les Alliés de prendre pied qui les placerait à portée des Balkans occupés par les Allemands. Le 8 septembre, Hitler lance l'opération Axis, l'occupation de l'Italie. Alors que les troupes allemandes entraient à Rome, le général Badoglio et la famille royale ont fui Rome pour le sud-est de l'Italie afin de mettre en place un nouveau gouvernement antifasciste. Les troupes italiennes ont commencé à se rendre à leurs anciens alliés allemands où elles ont résisté, comme cela s'était produit plus tôt en Grèce, elles ont été massacrées (1 646 soldats italiens ont été assassinés par les Allemands sur l'île grecque de Céphalonie, et les 5 000 qui se sont finalement rendus ont finalement été abattus).

L'un des objectifs de l'opération Axis était de garder les navires de la marine italienne hors des mains des Alliés. Quand le cuirassé italien Rome à destination d'un port contrôlé par les Alliés en Afrique du Nord, il fut coulé par des bombardiers allemands. En fait, le Rome eu l'honneur douteux de devenir le premier navire jamais coulé par un missile téléguidé. Plus de 1 500 membres d'équipage se sont noyés. Les Allemands se sont également empressés de déplacer les prisonniers de guerre alliés vers des camps de travail en Allemagne afin d'empêcher leur évasion. En fait, de nombreux prisonniers de guerre ont réussi à s'échapper avant l'invasion allemande, et plusieurs centaines se sont portés volontaires pour rester en Italie pour combattre aux côtés des guérilleros italiens dans le nord.


Campagne d'Italie, 3 septembre 1943-2 mai 1945 - Histoire


L A CAMPAGNE ITALIENNE
DE LA GUERRE MONDIALE 2
juin 1944 - mai 1945

Ce site Web contient des informations sur la campagne d'Italie pendant la Seconde Guerre mondiale. L'objectif principal de mon site Web sera la période après la prise de Rome en juin 1944, car la plupart des livres d'histoire ne couvrent pas la dernière année de la guerre d'Italie. Cette période est postérieure à l'ouverture du front en France et en Italie sous le nom de « front oublié ».
L'aperçu, ci-dessous, est un bref aperçu des batailles en Italie depuis l'invasion de la Sicile par les Alliés le 9 juillet 1943 jusqu'à la fin des combats le 2 mai 1945. Plus tard, je prévois d'avoir une chronologie avec cartes qui illustreront l'avancée des forces alliées à travers l'Italie.


APERÇU DE LA C AMPAGNE D ' ITALIE
(Plus d'histoire et de cartes à ajouter plus tard)
Voir aussi les cartes de la campagne italienne

Les Alliés voulaient établir une position en Italie afin de pouvoir attacher les territoires et les ressources allemands et soulager l'Union soviétique de l'avance allemande. Le but secondaire était de ligoter les forces allemandes qui pourraient être utilisées pour résister à l'invasion de la Manche. Les aérodromes capturés en Italie étaient d'une grande importance dans le bombardement stratégique des territoires allemands, tels que les champs de pétrole de Polesti. Churchill et de nombreux commandants ne pensaient pas que les Allemands défendraient l'Italie et supposaient que la campagne serait terminée d'ici la fin de 1944. Il y avait même des plans pour déplacer les troupes autour des Alpes et à Vienne.

C HRONOLOGIE DES BATAILLES
Aperçu de la campagne d'Italie en 6 parties
Carte générale de l'Italie et de la région.

(1) Campagne de Sicile, 9 juillet - août 1943. Les 5e armées américaines et 8e britanniques débarquent en Sicile le 9 juillet 1943. Le général Patton est choisi pour mener l'attaque secondaire sur le flanc gauche, autour du général Montgomery. Patton a battu les Britanniques à Messine. Le 25 juillet, le roi Emanuele renverse Mussolini. La monarchie tenta de conclure un armistice avec les Alliés. Les Allemands ont sauvé Mussolini de prison et l'ont érigé en chef fantoche d'une nouvelle République.

(2) Invasion de l'Italie, le 3 septembre et le 9. Le 3, Montgomery débarqua à la pointe de l'Italie après un important bombardement d'artillerie. Juste avant le débarquement de la 5e armée américaine à Salerne, sous Naples le 9, le gouvernement italien s'était rendu et avait ordonné aux Italiens de ne pas résister. Bientôt, les deux armées avaient capturé la partie inférieure de l'Italie, y compris l'aérodrome de Foggia et le précieux port de Naples. En décembre, les Allemands s'étaient retirés dans les forteresses naturelles le long de la vallée du Liri, juste au sud de Rome. Les Alliés étaient sur le point de tenter quelque chose qui n'avait été fait qu'une seule fois dans l'histoire de Rome pour capturer la ville éternelle par ses approches méridionales.
Carte de Salerne - Débarquement de la 36e division 'Texas'.

(3) GUSTAV Line & Battles for Cassino - Jan - Mai 1944. On estime que 180 000 hommes ont été tués ou blessés au cours de cette période de 4 mois. Les Britanniques ont eu du mal sur la côte est à cause des nombreuses rivières et crêtes qui croisaient leur chemin. Sur le front Cassino, ou ligne GUSTAV, les États-Unis avaient un recul au franchissement de la rivière Rappido. Le II Corps a été débarqué plus au nord derrière les lignes allemandes à Anzio. Les deux fronts se sont retrouvés dans une impasse après 3 attaques contre la ligne GUSTAV. Les Alliés ont pris la décision controversée de bombarder l'abbaye de Monte Cassino.
Journal d'Anzio - Expériences quotidiennes d'un soldat qui se trouvait sur la plage d'Anzio.

(4) Offensive de printemps et capture de Rome, mai - juin 1944. Après avoir reçu plus de troupes fraîches, l'offensive de printemps a eu lieu le 11 mai. La ligne GUSTAV a été rompue et le 4 juin 1944, les alliés sur les deux fronts s'étaient liés et ont avancé à Rome, car les Allemands l'ont abandonnée sans causer d'autres dommages. . Les Allemands menaient une action retardatrice alors qu'ils se retiraient au nord de la ligne ARNO RIVER et dans leur principale ligne de défense dans les montagnes.
Carte de la ligne Gustav - Positions de toutes les unités alliées le 11 mai 1944.
Colline 69 - Brève description du combat du 2e Bataillon, 339e Régiment le 12 mai.
Poursuite vers l'Arno - Avancez de Rome au fleuve Arno (3 parties). Été 1944

(5) Ligne GOTHIQUE dans les montagnes des Apennins du Nord. Les Allemands ont mis en place une ligne de défense au nord de Rome le long de l'épine dorsale des Apennins du nord. Encore une fois, les Britanniques ont attaqué le long de la côte est. La principale traversée des Apennins se faisait au col d'Il Futa. Cela a été fortement défendu, donc l'attaque principale était à IL Giogo Pass à l'est. Ce combat a été décrit comme une bataille tout en montée car plusieurs grands sommets ont dû être assaillis. Les 5e et 8e armées ont été vidés de leurs hommes alors que des unités étaient retirées pour l'invasion de la Normandie et du sud de la France. Sans réserves suffisantes, les combats se sont retrouvés dans une impasse alors que le deuxième hiver en Italie s'installait.
Carte de la Ligne Gothique - Attaque du IIe Corps sur la Ligne Gothique, du 10 au 18 septembre 1944.
Battle Mountain - Une seule compagnie de la 88e division tient une colline avec de lourdes pertes.

(6) Avance rapide dans la vallée du Pô. février-avril 1945. Quelques unités supplémentaires sont arrivées, notamment la 10e division de montagne, qui a été utilisée efficacement pendant les opérations de fin d'hiver. Le 19 avril, les Britanniques lancent une attaque vers Bologne. Cela a été suivi par l'attaque de la 5e armée qui avait été retardée de quelques jours. Après la chute de Bologne, les alliés ont poussé hors des montagnes et ont couru à travers la vallée du Pô. Au milieu de beaucoup de confusion, les Alliés avancèrent rapidement et chassèrent les Allemands en retraite dans les Alpes. Mussolini et 15 autres dirigeants fascistes ont été exécutés par les partisans.
Carte de la vallée du Pô - Carte du trajet final à travers la vallée du Pô. 21 avril - 2 mai.
Libération de Vicenza - Deux divisions américaines avancent dans la vallée du Pô dans la confusion et le chaos.
Prise d'Imola, du 9 au 15 avril 1945 - Première attaque de la 8e armée britannique.
Exécution de Mussolini - Les derniers jours de IL Duce. Où il y a des témoins américains de son exécution.

(Mes plans sont d'étendre cet historique en utilisant une chronologie et des cartes pour chacune des phases ci-dessus et un historique plus détaillé de plusieurs batailles. En attendant, consultez les autres menus ci-dessous.)

Équipement - Articles de base utilisés par l'artillerie, y compris les camions.
Camions - description de chaque type.

Centres de repos - Rome, Montecatini, Florence, Caserte

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La campagne d'Italie

Un bref aperçu des événements clés de la campagne d'Italie, en mettant particulièrement l'accent sur l'implication de la Nouvelle-Zélande.

9 juillet - 17 août : Invasion alliée de la Sicile.
8 septembre :
Les Italiens se rendent aux Alliés. Les Allemands occupent rapidement l'Italie.
9 septembre :
Débarquements alliés à Salerne et Tarente, Italie continentale.
11 septembre : Les Allemands occupent Rome.
12 septembre : Les Allemands sauvent Mussolini de prison.
14 septembre : Débarquements alliés en Sardaigne Combats intenses à Salerne.
23 septembre : Mussolini rétablit le gouvernement fasciste dans le nord de l'Italie.
1er octobre : Les alliés entrent à Naples.
3 octobre : Les premières troupes de la 2e division néo-zélandaise arrivent à Tarente, en Italie.
13 octobre : L'Italie libérée déclare la guerre à l'Allemagne.
16 - 17 octobre : Les 4e et 5e brigades néo-zélandaises quittent Port Tewfik, en Égypte, pour l'Italie.
22 novembre : Début de l'offensive sur la rivière Sangro par la 8e armée.
1er décembre : Ligne allemande rompue sur la rivière Sangro.
3 - 24 décembre : La 2 division néo-zélandaise se bat pour Orsogna au nord de la rivière Sangro.

13 janvier : Décision prise de déplacer les troupes néo-zélandaises d'Orsogna à travers la péninsule italienne jusqu'à Cassino.
17 janvier : Début de l'offensive de l'US 5 Army le long de la ligne Gustav. 2 Division néo-zélandaise se rassemblant à l'arrière de l'armée Première attaque vers Cassino.
22 janvier : Débarquement allié à Anzio, derrière les lignes allemandes à Cassino.
3 février : Première contre-attaque des Allemands à Anzio.
15 - 18 février : Les alliés bombardent le monastère de Monte Cassino.
16 février : Deuxième contre-attaque allemande à Anzio.
17 février : Le 28e bataillon maori traverse la rivière Rapido au sud de Cassino et s'empare de la gare. Forcé de se retirer le lendemain alors que les Allemands contre-attaquent.
15 mars : Le corps néo-zélandais commence l'assaut sur la ville de Cassino après de nouveaux bombardements alliés. L'assaut se poursuit jusqu'au 23 mars, date à laquelle ils se retirent.
11 - 12 mai : Les forces alliées ouvrent une nouvelle offensive contre la ligne Gustav en Italie.
18 mai : Les troupes polonaises capturent Cassino.
5 juin : Les alliés entrent à Rome.
16 juillet : Les alliés capturent Arezzo.
17 juillet : Les alliés traversent le fleuve Arno.
4 août : Les forces alliées avancent dans Florence.
22 août : Les Allemands se replient sur la Ligne Gothique dans le nord de l'Italie.
31 août : La Huitième Armée attaque la Ligne Gothique.
2 septembre : La Huitième Armée brise la Ligne Gothique. Les troupes américaines capturent Pise.
4 décembre : La 8e armée entre à Ravenne.
14 décembre : La division néo-zélandaise capture Faenza.

1er avril: Les forces alliées commencent l'offensive dans le nord de l'Italie.
28 avril : Mussolini exécuté par les partisans alliés prennent Venise.
2 mai : La 2e division néo-zélandaise entre à Trieste. Les Allemands se rendent en Italie.


Contenu

Les Alliés avaient lancé leur dernière grande offensive sur la ligne gothique en août 1944, la 8e armée britannique (lieutenant-général Oliver Leese) attaquant la plaine côtière de l'Adriatique et la cinquième armée américaine (lieutenant général Mark Clark) attaquant à travers la montagnes centrales des Apennins. Bien qu'ils aient réussi à percer les formidables défenses de la Ligne Gothique, les Alliés n'ont pas réussi à pénétrer de justesse dans la vallée du Pô avant que les conditions hivernales ne rendent impossible tout progrès supplémentaire. Les formations avancées alliées passèrent le reste de l'hiver dans des conditions très inhospitalières tandis que les préparatifs étaient faits pour une offensive de printemps en 1945.

Changements de commande Modifier

Lorsque le feld-maréchal Sir John Dill, chef de la mission britannique à Washington, D.C., décède le 5 novembre, le feld-maréchal Sir Henry Maitland Wilson est nommé pour le remplacer. Le général Harold Alexander, ayant été promu feld-maréchal, remplace Wilson en tant que commandant suprême des forces alliées en Méditerranée le 12 décembre. Clark succéda à Alexander en tant que commandant des forces alliées en Italie (rebaptisé 15e groupe d'armées) mais sans promotion. Le lieutenant-général Lucian Truscott, commandant du VIe corps américain de la bataille d'Anzio et de la capture de Rome en Alsace, ayant débarqué dans le sud de la France lors de l'opération Dragoon, est retourné en Italie pour prendre le commandement de la cinquième armée.

Le 23 mars, Albert Kesselring est nommé commandant en chef du groupe d'armées Ouest, en remplacement du général-maréchal Gerd von Rundstedt. Heinrich von Vietinghoff est revenu de la Baltique pour succéder à Kesselring et Traugott Herr, le commandant expérimenté du LXXVI Panzer Corps a repris la 10e armée. Joachim Lemelsen, qui avait commandé temporairement la 10e armée, revient au commandement de la 14e armée.

Ordres de bataille Modifier

La pénurie de main-d'œuvre alliée se poursuit en octobre 1944, la 4e division d'infanterie indienne est envoyée en Grèce et la 4e division d'infanterie britannique les suit en novembre, avec la 139e brigade de la 46e division d'infanterie britannique. Le reste de la division a suivi en décembre avec la 3e brigade de montagne grecque. Au début de janvier 1945, la 1re Division d'infanterie britannique est envoyée en Palestine et à la fin du mois, le I Corps canadien et la 5e Division d'infanterie britannique reçoivent l'ordre de se diriger vers le nord-ouest de l'Europe, réduisant la Huitième armée, désormais commandée par le lieutenant-général Richard. McCreery, à sept divisions. Deux autres divisions britanniques devaient les suivre jusqu'au nord-ouest de l'Europe mais Alexandre put les garder en Italie.

La 5e armée américaine avait été renforcée entre septembre et novembre 1944 avec la 1re division brésilienne et en janvier 1945 avec la spécialiste américaine 10e division de montagne. [6] La force alliée s'élevait à 17 divisions et huit brigades indépendantes (dont quatre groupes italiens de volontaires de l'armée italienne co-belligérante, équipés et entraînés par les Britanniques), équivalant à un peu moins de 20 divisions. La force de rationnement du 15e groupe d'armées était de 1 334 000 hommes, la 8e armée ayant un effectif de 632 980 hommes et la 5e armée 266 883. [2] [1]

L'Axe avait 21 divisions allemandes beaucoup plus faibles et quatre divisions italiennes Esercito Nazionale Repubblicano (ENR) avec environ 349 000 soldats allemands et 45 000 soldats italiens le 9 avril. Il y avait encore 91 000 soldats allemands sur les lignes de communication et les Allemands commandaient environ 100 000 policiers italiens. [7] [3] Trois des divisions italiennes ont été allouées à l'armée ligurienne sous Rodolfo Graziani gardant le flanc ouest face à la France et la quatrième était avec la 14e armée, dans un secteur moins susceptible d'être attaqué. [8]

Plan d'attaque Modifier

Clark a présenté son plan de bataille le 18 mars. Son objectif était ". détruire le maximum de forces ennemies au sud du Pô, forcer les traversées du Pô et capturer Vérone". [9] Dans La phase I la Huitième Armée traverserait les rivières Senio et Santerno puis effectuerait une double poussée, l'une vers Budrio parallèlement à la route de Bologne, la route 9 (la Via Emilia) et l'autre au nord-ouest le long de la route 16, la Via Adriatique, vers Bastia et l'Argenta Gap, une étroite bande de terrain sec à travers les terres inondées à l'ouest du lac de Comacchio. Une opération amphibie à travers le lac et un parachutage exerceraient une pression sur le flanc et aideraient à briser la position d'Argenta. En fonction du succès relatif de ces actions, une décision serait prise quant à savoir si l'objectif principal de la Huitième Armée deviendrait Ferrara sur le Via Adriatique ou rester Budrio. La cinquième armée américaine devait lancer l'effort principal du groupe d'armées avec un préavis de 24 heures à partir de deux jours après l'attaque de la huitième armée et pénétrer dans la vallée du Pô. La prise de Bologne a été donnée comme une tâche secondaire. [9]

Dans Phase II, la huitième armée devait se diriger vers le nord-ouest pour capturer Ferrara et Bondeno, bloquant les routes de retraite potentielle à travers le Pô. La cinquième armée américaine devait dépasser Bologne au nord pour rejoindre la huitième armée dans la région de Bondeno afin de compléter un encerclement des forces allemandes au sud du Pô.La Ve armée devait également effectuer une poussée secondaire plus à l'ouest vers Ostiglia, point de passage sur le Pô de la route principale de Vérone. [dix] Phase III impliquait l'établissement de têtes de pont à travers le Pô et l'exploitation au nord.

Le plan de la Huitième armée (opération Buckland) devait faire face à la difficile tâche initiale de traverser le Senio, avec ses berges artificielles surélevées variant entre 6 m (20 pi) et 12 m (40 pi) de hauteur, alvéolées de tunnels et de bunkers. devant et derrière. Le V Corps reçut l'ordre d'attaquer le saillant formé par la rivière dans la ligne alliée à Cotignola. Sur la droite du saillant de la rivière se trouvait la 8e division d'infanterie indienne, reprenant le rôle qu'elle avait joué en traversant le Rapido lors de la bataille finale de Monte Cassino. À gauche de la 8e division indienne, à gauche du saillant, la 2e division néo-zélandaise attaquerait de l'autre côté du fleuve pour former une tenaille. À gauche du V Corps, sur la Route 9, le II Corps polonais élargirait encore le front en attaquant à travers le Senio en direction de Bologne. Les Polonais étaient désespérément en sous-effectif à l'automne 1944 mais avaient reçu 11 000 renforts au cours des premiers mois de 1945, principalement des conscrits polonais de l'armée allemande faits prisonniers lors de la bataille de Normandie l'été précédent. [11]

Une fois le Senio franchi, les divisions d'assaut devaient avancer pour franchir le Santerno. Une fois le Santerno franchi, la 78e division d'infanterie britannique reprendra également son rôle de Cassino et passera par la tête de pont établie par les Indiens et les Néo-Zélandais et se dirigera vers Bastia et la brèche d'Argenta, à 23 km (14 mi) derrière le Senio, où le la terre ferme rétrécie à un front de seulement 5 km (3 mi), délimitée à droite par le lac Comacchio, une immense lagune allant jusqu'à la côte adriatique, et à gauche par des marais. Au même moment, la 56e division d'infanterie britannique (Londres) lancerait l'attaque de flanc amphibie le long du lac Comacchio. Sur le flanc gauche du V Corps, la division néo-zélandaise avancerait vers la gauche du marais du côté ouest d'Argenta tandis que la 8th Indian Infantry Division passerait en réserve de l'armée. [12]

Le plan de la Cinquième Armée (Opération Craftsman) prévoyait une poussée initiale du IV Corps le long de la Route 64 pour redresser le front de l'armée et éloigner les réserves allemandes de la Route 65. Le II Corps attaquerait ensuite le long de la Route 65 en direction de Bologne. Le poids de l'attaque basculerait alors à nouveau vers l'ouest pour pénétrer dans la vallée du Pô longeant Bologne. [13]

Au cours de la première semaine d'avril, des attaques de diversion sont lancées à l'extrême droite et à l'extrême gauche du front allié pour éloigner les réserves allemandes des principaux assauts. Cela comprenait l'opération Roast, un assaut de la 2e brigade de commandos et des chars pour capturer l'isthme maritime des terres bordant le lac Comacchio et s'emparer de Port Garibaldi du côté nord du lac. Les dommages causés à d'autres infrastructures de transport ayant forcé les forces de l'Axe à utiliser les routes maritimes, fluviales et fluviales pour l'approvisionnement, les navires de l'Axe étaient attaqués lors de raids de bombardement tels que l'opération Bowler.

La préparation de l'assaut principal a commencé le 6 avril avec un bombardement d'artillerie lourde des défenses de Senio. En début d'après-midi du 9 avril, 825 bombardiers lourds ont largué des bombes à fragmentation sur la zone d'appui derrière le Senio, suivis de bombardiers moyens et chasseurs. De 15h20 à 19h10, cinq barrages d'artillerie lourde ont été tirés, d'une durée de 30 minutes chacun, entrecoupés d'attaques de chasseurs-bombardiers. À l'appui des opérations en Nouvelle-Zélande, 28 véhicules Churchill Crocodiles et 127 lance-flammes Wasp ont été déployés le long du front. [14] [15] La 8e division d'infanterie indienne, la 2e division néo-zélandaise et la 3e division des Carpates (sur le front du corps polonais à la route 9) ont attaqué au crépuscule. Au cours de combats au cours desquels il y avait deux Victoria Cross remportées par la 8 division d'infanterie indienne, ils avaient atteint le Santerno, à 5,6 km (3,5 mi) au-delà, à l'aube du 11 avril. Les Néo-Zélandais avaient atteint le Santerno à la tombée de la nuit le 10 avril et réussi à faire une traversée à l'aube du 11 avril. Les Polonais avaient fermé le Santerno dans la nuit du 11 avril. [16]

En fin de matinée du 12 avril, après un assaut de toute la nuit, la 8e division d'infanterie indienne a été établie de l'autre côté du Santerno et la 78e division d'infanterie a commencé à passer pour lancer l'assaut sur Argenta. Entre-temps, la 24e brigade des gardes, qui fait partie de la 56e division d'infanterie (Londres), avait lancé une attaque amphibie de flanc depuis l'eau et la boue à droite de l'Argenta Gap. Bien qu'ils aient pris pied, ils étaient toujours bloqués à des positions sur la marina de Fossa dans la nuit du 14 avril. La 78e division d'infanterie est également bloquée le même jour sur la rivière Reno à Bastia.

La cinquième armée a commencé son assaut le 14 avril après un bombardement de 2 000 bombardiers lourds et 2 000 canons, avec des attaques du IVe corps (1ère division brésilienne, 10e division de montagne et 1ère division blindée) sur la gauche. Cela a été suivi dans la nuit du 15 avril par le II Corps attaquant avec la 6e division blindée sud-africaine et la 88e division d'infanterie avançant vers Bologne entre les autoroutes 64 et 65, les 91e et 34e divisions d'infanterie le long de l'autoroute 65. [17] Progrès contre un déterminé La défense allemande était lente mais finalement supérieure à la puissance de feu alliée et au manque de réserves allemandes. Le 20 avril, les deux corps avaient percé les défenses de la montagne et atteint les plaines de la vallée du Pô. La 10e division de montagne a reçu l'ordre de contourner Bologne par la droite et de pousser vers le nord, laissant le 2e corps d'armée s'occuper de Bologne avec les unités de la 8e armée avançant de leur droite. [18]

Le 19 avril, sur le front de la 8e armée, la trouée d'Argenta avait été forcée et la 6e division blindée a été libérée par l'aile gauche de la 78e division d'infanterie qui avançait pour se diriger vers le nord-ouest le long de la ligne de la rivière Reno jusqu'à Bondeno. et se joindre à la 5e armée pour achever l'encerclement des armées allemandes défendant Bologne. [19] Le même jour, le Comité italien de libération nationale pour l'Italie du Nord, à la tête du mouvement de résistance italien, ordonna une insurrection générale dans les jours suivants, des combats entre partisans italiens et forces allemandes et RSI éclatèrent à Turin et Gênes ( ainsi que dans de nombreuses autres villes du nord de l'Italie), tandis que les forces allemandes se préparaient à se retirer de Milan. [20] Sur tous les fronts, la défense allemande a continué à être déterminée et efficace, mais Bondeno a été capturé le 23 avril. La 6e division blindée liée avec la 10e division de montagne le lendemain à Finale à environ 5 mi (8,0 km) en amont le long de la rivière Panaro de Bondeno. Bologne est entrée dans la matinée du 21 avril par la 3e division d'infanterie des Carpates du IIe corps polonais et leFrioul Groupe de combat de l'armée italienne cobelligérante avançant sur la ligne de la route 9, suivi deux heures plus tard par le IIe corps américain depuis le sud. [21] Le 24 avril, Parme et Reggio Emilia sont libérées par les partisans. [22]

Le IV Corps avait poursuivi son avance vers le nord et avait atteint le Pô à San Benedetto le 22 avril. La rivière fut traversée le lendemain et ils avancèrent vers le nord jusqu'à Vérone où ils entrèrent le 26 avril. À droite de la 5e armée sur l'aile gauche de la 8e armée, le XIIIe Corps a traversé le Pô à Ficarolo le 22 avril, tandis que le V Corps traversait le Pô le 25 avril, en direction de la ligne vénitienne, une ligne défensive construite derrière la ligne du fleuve. Adige. Alors que les forces alliées traversaient le Pô, sur le flanc gauche, la division brésilienne, la 34e division d'infanterie et la 1re division blindée du IVe corps ont été poussées à l'ouest et au nord-ouest le long de la ligne de l'autoroute 9 en direction de Piacenza et à travers le Pô pour sceller les voies d'évacuation possibles. en Autriche et en Suisse via le lac de Garde. [23] [24] Le 27 avril, la 1ère Division Blindée est entrée dans Milan, libérée par les partisans le 25 avril et le commandant du IV Corps Willis D. Crittenberger est entré dans la ville le 30 avril. [25] Turin a également été libérée par les forces des partisans le 25 avril, après cinq jours de combats et le 27 avril, le général Günther Meinhold a rendu ses 14 000 soldats aux partisans de Gênes. [26] Au sud de Milan, à Collecchio-Fornovo, la division brésilienne embouteille les effectifs restants de deux divisions allemandes ainsi que les dernières unités de la Esercito Nazionale Repubblicano, faisant 13 500 prisonniers le 28 avril. [27] Sur le flanc d'extrême droite des Alliés, le V Corps, rencontré par une diminution de la résistance, traversa la ligne vénitienne et entra à Padoue aux premières heures du 29 avril, pour découvrir que les partisans avaient enfermé la garnison allemande de 5 000. [28]

Des négociations secrètes de capitulation entre les représentants des Allemands et des Alliés occidentaux avaient eu lieu en Suisse (Opération Crossword) en mars, mais n'avaient abouti qu'à des protestations de la part des Russes selon lesquelles les Alliés occidentaux tentaient de négocier une paix séparée. Le 28 avril, Vietinghoff envoya des émissaires au quartier général de l'armée alliée. Le 29 avril, ils ont signé un instrument de capitulation au palais royal de Caserte stipulant que les hostilités prendraient officiellement fin le 2 mai. [28] La confirmation de Vietinghoff des arrangements n'est parvenue au quartier général du 15e groupe d'armées que le matin du 2 mai. Il est apparu que Kesselring avait étendu son autorité en tant que commandant de l'Ouest à l'Italie et avait remplacé Vietinghoff par le général Friedrich Schulz du groupe d'armées G après avoir entendu parler des plans. Après une période de confusion au cours de laquelle la nouvelle de la mort d'Hitler est arrivée, Schulz a obtenu l'accord de Kesselring pour la capitulation et Vietinghoff a été réintégré pour la mener à bien. [29]


L'invasion de l'Italie par les Alliés et la volte-face italienne, 1943

Depuis la Sicile, les Alliés disposaient d'un large choix de directions pour leur prochaine offensive. La Calabre, « l'orteil » de l'Italie, était la destination possible la plus proche et la plus évidente, et le « tibia » était également vulnérable et le « talon » était également très attrayant. Les deux corps d'armée de la 8e armée de Montgomery traversèrent le détroit de Messine et débarquèrent sur la « pointe » de l'Italie le 3 septembre 1943 mais, bien que la résistance initiale fût pratiquement négligeable, ils n'avancèrent que très lentement, car le terrain, avec seulement deux bonnes routes remontant les côtes du grand « orteil » calabrais empêchaient le déploiement de forces importantes. Le jour du débarquement, cependant, le gouvernement italien accepta enfin les termes secrets des Alliés pour une capitulation. Il était entendu que l'Italie serait traitée avec clémence en proportion directe de la part qu'elle prendrait, le plus tôt possible, à la guerre contre l'Allemagne. La capitulation a été annoncée le 8 septembre.

Le débarquement sur le « Shin » d'Italie, à Salerne, juste au sud de Naples, a commencé le 9 septembre par la 5e armée mixte américano-britannique, sous les ordres du général américain Mark Clark. Transportés par 700 navires, 55 000 hommes ont fait l'assaut initial, et 115 000 autres ont suivi. Au début, ils n'étaient affrontés que par la 16e division blindée allemande, mais Kesselring, bien qu'il n'ait eu que huit divisions faibles pour défendre tout le sud et le centre de l'Italie, avait eu le temps de planifier depuis la chute de Mussolini et s'attendait à un coup au "shin . " Sa contre-attaque rend le succès du débarquement de Salerne précaire pendant six jours, et ce n'est que le 1er octobre que la 5e armée entre dans Naples.

En revanche, le débarquement beaucoup plus modeste sur le « talon » de l'Italie, qui avait été effectué le 2 septembre (la veille de l'invasion de la « pointe »), a pris les Allemands par surprise. Malgré la rareté de sa force en hommes et en matériel, l'expédition a capturé deux bons ports, Tarente et Brindisi, en très peu de temps, mais elle n'a pas eu les ressources pour avancer rapidement. Près de quinze jours se sont écoulés avant qu'une autre petite force ne soit débarquée à Bari, le prochain port considérable au nord de Brindisi, pour pousser de là sans opposition dans Foggia.

C'est la menace sur leurs arrières du « talon » de l'Italie et de Foggia qui a poussé les Allemands à se replier de leurs positions défendant Naples contre la 5e armée. Lorsque le gouvernement italien, en vertu d'un accord Badoglio-Eisenhower du 29 septembre, déclare la guerre à l'Allemagne le 13 octobre 1943, Kesselring reçoit déjà des renforts et consolide l'emprise allemande sur l'Italie centrale et septentrionale. La 5e armée a été arrêtée temporairement sur la rivière Volturno, à seulement 20 milles au nord de Naples, puis plus durablement sur la rivière Garigliano, tandis que la 8e armée, ayant fait son chemin depuis la Calabre jusqu'à la côte adriatique, a également été retenue sur la rivière Sangro. L'automne et le milieu de l'hiver passèrent sans que les Alliés aient fait une impression notable sur la ligne Gustav des Allemands, qui s'étendait sur 100 milles de l'embouchure du Garigliano à travers Cassino et sur les Apennins jusqu'à l'embouchure du Sangro.


Le front italien, 1944

L'avancée des Alliés vers le nord jusqu'à la péninsule italienne jusqu'à Rome était toujours bloquée par la ligne Gustav de Kesselring, articulée sur le mont Cassino. Pour contourner cette ligne, les Alliés ont débarqué quelque 50 000 soldats maritimes, avec 5 000 véhicules, à Anzio, à seulement 33 milles au sud de Rome, le 22 janvier 1944. Le débarquement a surpris les Allemands et a rencontré, au début, très peu d'opposition mais, au lieu de traverser les collines d'Alban jusqu'à Rome immédiatement, la force d'Anzio a passé tellement de temps à y consolider sa position que Kesselring a pu, avec ses réserves, développer une puissante contre-offensive contre elle le 3 février. La tête de pont a ainsi été réduite. à une dimension très peu profonde, tandis que les défenses de Monte Cassino ont tenu bon contre un nouvel assaut de la 5e armée de Clark.

Pour un dernier effort contre la ligne Gustav, Alexander a décidé de déplacer la majeure partie de la 8e armée, désormais commandée par le général de division Sir Oliver Leese, du flanc adriatique de la péninsule à l'ouest, où il devait renforcer la pression de la 5e armée autour de Monte Cassino et aux abords de la vallée du Liri (amont du Garigliano). L'attaque combinée, qui a commencé dans la nuit du 11 au 12 mai 1944, a réussi à percer les défenses allemandes à un certain nombre de points entre Cassino et la côte. Grâce à cette victoire, les Américains peuvent remonter la côte, tandis que les Britanniques pénètrent dans la vallée et débordent le Monte Cassino, qui tombe aux mains d'un corps polonais de la 8e armée le 18 mai. Cinq jours plus tard, la force alliée à Anzio frappe contre les investisseurs allemands (dont la force avait été diminuée afin de renforcer la ligne Gustav) et le 26 mai, il avait réalisé une percée. Lorsque le Corps canadien de la 8e Armée a pénétré les dernières défenses allemandes dans la vallée de Liri, toute la ligne Gustav a commencé à s'effondrer.

Concentrant toutes les forces disponibles sur son aile gauche, Alexandre s'élança du sud pour effectuer une jonction avec les troupes qui poussaient vers le nord depuis Anzio. Les Allemands dans les collines d'Alban ne pouvaient pas résister à l'attaque massive. Le 5 juin 1944, les Alliés entrent à Rome. La valeur de propagande de leur occupation de la Ville éternelle, l'ancienne capitale de Mussolini, a cependant été compensée par une réalité stratégique imprévue : les forces de Kesselring se sont retirées non pas dans la déroute attendue mais progressivement, jusqu'à la ligne de l'Arno Florence, à 160 milles au nord de Rome. , ne tomba aux Alliés que le 13 août et à ce moment-là, les Allemands avaient préparé une autre chaîne de défense, la Ligne Gothique, partant de la côte tyrrhénienne à mi-chemin entre Pise et La Spezia, au-dessus des Apennins dans une courbe en S inversée, à la côte adriatique entre Pesaro et Rimini.

Alexander aurait pu faire plus de progrès contre le nouveau front de Kesselring si une partie de ses forces n'avait pas été soustraite, en août 1944, pour l'invasion parrainée par les Américains mais finalement inutile du sud de la France (« Opération Anvil », finalement rebaptisée « Dragoon » [voir ci-dessous ]). En l'état, la 8e armée, refoulée de l'ouest vers la côte adriatique, n'a réalisé qu'une percée indécise vers Rimini. Après cette offensive de septembre, les pluies d'automne s'installent, rendant encore plus difficiles les mouvements indirects d'Alexandre, contre l'opposition résolue de Kesselring, vers l'embouchure du Pô.


Divisions d'infanterie britanniques

Six divisions d'infanterie britanniques ont combattu à différentes étapes de la campagne d'Italie.

La 1 Division d'Infanterie était une formation de l'armée régulière d'avant-guerre, qui a été envoyée en France dans le cadre du corps expéditionnaire britannique. En mars 1943, il est déployé en Tunisie puis utilisé pour sécuriser l'île de Pantelleria. De là, elle se dirigea vers l'Italie, arrivant le 7 décembre 1943. La division débarqua à Anzio le 22 janvier 1944 sous le commandement du VI Corps américain. Il subit de lourdes pertes lors de la bataille d'Anzio. Il est resté dans la tête de pont d'Anzio jusqu'à la percée. Il s'est ensuite reposé et réaménagé après sa longue période de service de première ligne. La division participa à la bataille de la Ligne Gothique entre le 25 août et le 22 septembre 1944. Elle quitta l'Italie le 27 janvier 1945 pour être transférée en Palestine, où elle arriva le 2 février. Il a servi en Palestine jusqu'à la fin de la guerre. La division est restée en service actif au Moyen-Orient jusqu'à son retour au Royaume-Uni en 1955.

DOCUMENTS TÉLÉCHARGEABLES (pdfs)

La 4 Division d'Infanterie a été déployé depuis l'Egypte, et est arrivé en Italie le 21 février 1944. Il a participé à la deuxième bataille de Cassino entre le 11 et le 18 mai 1944, sous le commandement du XIII Corps. Il a participé à la bataille de la ligne Trasimere du 20 au 30 juin 1944, à l'avancée vers Arezzo entre le 4 et le 17 juillet 1944 et l'avancée vers Florence entre le 17 juillet et le 10 août. Le 11 août 1944, la division est transférée au V Corps, puis au I Corps canadien le 7 septembre 1944 pour la bataille de la ligne Rimini qui débute le 14 septembre. La bataille s'est terminée le 21 septembre et la division est revenue au V Corps le 1er octobre 1944. La division est partie pour la Grèce le 12 décembre 1944, arrivant un jour plus tard. Il resta en Grèce jusqu'à la fin de la guerre et y fut dissous en mars 1947.

La formation la plus fréquentée de l'armée britannique pendant la Seconde Guerre mondiale, le 5 Division d'infanterie avait déjà servi au Royaume-Uni, en France et en Belgique, en Inde et en Irak, avec des éléments ayant également participé à la campagne de 1940 en Norvège et à l'invasion de Madagascar. La division a participé à l'invasion de la Sicile, traversant l'Italie le 3 septembre 1943. Elle a participé à la bataille de la rivière Sangro entre le 19 novembre et le 3 décembre 1943. Elle a été retirée du continent et a débarqué dans la tête de pont d'Anzio. le 12 mars 1944, sous le commandement du VI Corps américain. Il a combattu à travers la bataille d'Anzio et sur la bataille de Rome. La division partit pour l'Egypte le 3 juillet 1944.

La 46 Division d'Infanterie était une formation de deuxième ligne de l'armée territoriale, qui a été formée en 1939 comme un doublon de la 49 (West Riding) Infantry Division. Il a été déployé en France en avril 1940 pour des missions d'entraînement et de travail. Il est resté au Royaume-Uni pour être rééquipé et réaménagé jusqu'à son départ pour l'Afrique du Nord le 6 janvier 1943. Il a été transféré au X Corps en juillet 1943 et a débarqué avec le corps à Salerne en Italie le 9 septembre 1943.La division a combattu dans les batailles pour la capture de Naples, le passage du Volturno et la capture de Monte Camino, le tout sous le commandement du X Corps. Il quitte l'Italie le 16 mars 1944 à destination de l'Égypte. Il a déménagé en Palestine en avril 1944, puis de nouveau en Égypte en juin. La division retourna en Italie le 3 juillet 1944 et combattit dans les batailles de la Ligne Gothique. La division a été retirée de la ligne et a été transférée à la hâte en Grèce le 14 janvier 1945 pour combattre dans la guerre civile grecque. Il revint en Italie le 11 avril 1945. Il passa en Autriche le 12 mai.

La 56e division d'infanterie (Londres) était une formation de première ligne de l'armée territoriale d'avant-guerre. Il atterrit à Salerne en Italie le 9 septembre 1943, venu de Libye. Il a été impliqué dans les batailles pour reprendre Naples en septembre 1943, le passage du Volturno en octobre 1943 et Monte Camino en novembre et décembre 1943. En janvier 1944, il a été impliqué dans les combats pour le passage du Garigliano. Alors que la position à Anzio se détériorait, la division fut transférée du X Corps au VI Corps américain à Anzio. La division a combattu dans la bataille pour sécuriser la tête de pont, subissant de lourdes pertes. Il fut retiré d'Anzio en Egypte le 28 mars 1944 pour être remis en état. L'offensive finale en Italie a commencé le 13 avril 1945, avec la division impliquée dans le forçage de l'Argenta Gap. La division est restée en Italie, jusqu'à sa dissolution en 1947.

La 78e division d'infanterie avait été déployé en Afrique du Nord en novembre 1942. Il débarqua en Sicile le 26 juillet 1943, puis en Italie le 22 septembre 1943. Il débarqua à Tarente et remonta la côte adriatique sous le commandement du XXX Corps. La division a combattu à la bataille d'Adrano entre le 29 juillet et le 3 août 1943, puis la traversée de la rivière Sangro. Il participa à la seconde bataille de Cassino puis à la remontée de la vallée du Liri (Cassino III). La division a combattu à la bataille de la ligne Trasimène. Il quitta l'Italie le 18 juillet 1944 pour être transféré en Egypte pour une période de repos et de réaménagement. La division rentre en Italie le 15 septembre 1944. Elle participe à l'offensive finale avec le franchissement de la rivière Senio puis le forçage de l'Argenta Gap. La division est entrée en Autriche le 8 mai 1945. Elle est restée en Autriche en mission d'occupation jusqu'à sa dissolution en août 1946.


Seconde Guerre mondiale : événements clés

Une collection complète sélectionnée par British Pathé des événements clés qui ont eu lieu.

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La capitulation du Japon le 15 août 1945 a vu la fin des hostilités de la Seconde Guerre mondiale.


L'armée oubliée, Italie 1943-1945

J'ai utilisé le titre ci-dessus pour décrire les combats qui se déroulaient en Italie pendant la Seconde Guerre mondiale après le lancement du débarquement du jour J sur la côte normande en 1944. Il y avait deux armées qui combattaient en Italie à cette époque, principalement les États-Unis (US) 5e et le 8e britannique. Le seul reportage concernait la 5e armée américaine du côté méditerranéen de l'Italie par la famille Snow à la télévision de la BBC. Il semble qu'il n'y ait eu aucune mention des combats du côté adriatique. Je vais essayer de corriger cette situation en couvrant le débarquement à Tarente à la pointe de l'Italie, jusqu'à Trieste à l'extrémité nord de la côte adriatique.

L'invasion de l'Italie continentale a commencé avec le débarquement de la 8e armée britannique à Tarente le 3 septembre 1943 et une opération nommée “Baytown”. Pour information, la 5e armée américaine a débarqué le 9 septembre 1943 contre une forte résistance allemande à Salerne lors de l'opération « Avalanche ». La 8e armée a pu progresser relativement facilement pendant un certain temps sur la côte est, capturant le port de Brindisi, Bari, ainsi que les aérodromes autour de Foggia, qui ont fourni une base à partir de laquelle les bombardiers américains ont pu exploiter l'opportunité de bombarder du pétrole. champs en Roumanie et divers endroits dans le nord de l'Allemagne. Il y a eu un épisode intéressant de l'armée de l'air américaine qui a sauvé 500 prisonniers de guerre après avoir atterri en Yougoslavie avec l'aide des partisans italiens.

Ce qui n'a jamais été rapporté, c'est le raid des bombardiers allemands sur le port de Bari dans la soirée du 2 décembre 1943. Un petit nombre d'avions ont réussi à détruire 17 navires marchands alliés et à tuer plus de 1000 militaires, marins marchands et de nombreux locaux. civils. Le cimetière du Commonwealth à Bari contient 2128 tombes. Il est rapporté que chaque espace d'amarrage disponible était occupé, avec des navires ancrés au-delà des jetées s'avançant dans l'Adriatique. Les chantiers navals étaient devenus une telle ruche d'activité que le déchargement s'effectuait pendant la nuit à la lueur des lumières. Les bombardiers allemands avaient une cible parfaite - cela a été décrit comme une "promenade de gâteau". Les navires déjà dans le port contenaient une grande quantité de munitions, ainsi que des camions, des balles de vêtements et des centaines de sacs postaux en toile pour les troupes. À côté d'eux se trouvait un pétrolier de l'US Navy avec à son bord un demi-million de gallons d'essence à indice d'octane élevé. Un navire, le “John Harvey”, transportait dans sa cargaison 100 tonnes de bombes à gaz moutarde. On pensait que l'Allemagne allait utiliser du gaz moutarde dans les attaques pendant les campagnes d'Italie, ils ne l'ont pas fait !

Avec le succès des débarquements alliés à Tarente, des unités se sont établies dans divers camps et ont suivi un entraînement en vue des combats qui les attendaient. Au fur et à mesure que les Alliés avançaient vers le nord, rencontrant un terrain de plus en plus difficile, caractérisé par une succession de rivières à débit rapide et de crêtes intermédiaires perpendiculaires à la ligne d'avance, cela empêchait les mouvements rapides et offrait des défenses idéales aux Allemands.

Le 11 novembre 1943, le Sdt Duncan du Parachute Regiment a reçu la Croix de George à titre posthume pour bravoure. Le 12 novembre 1943, le major W Hargreaves du régiment de parachutistes reçoit la Croix militaire. La 2e brigade de parachutistes, avec d'autres régiments du Commonwealth, a remonté la côte jusqu'à la rivière Sangro, à travers des vents glacés et des pluies torrentielles, vivant dans des abris improvisés et mangeant des rations froides. En décembre 1943, les troupes ont réussi à établir un pont sur la rivière Sangro qui s'était considérablement élargi en raison de fortes pluies. Le 2 nd Paras s'est déplacé à l'intérieur des terres jusqu'à la vallée du Sangro pour établir le QG du bataillon dans une école à Casoli d'où ils ont patrouillé la région, y compris les villages de Fara, Lama et Torricella.

L'une de ces patrouilles a rencontré des soldats allemands au carrefour de Melone, une intense fusillade s'est ensuivie entraînant la mort du sergent Alf Goldman et blessant le lieutenant Stewart, décédé à une date ultérieure. Mon cousin Trevor Warden a reçu une balle dans le dos et a été secouru par des médecins néo-zélandais et finalement dans un hôpital britannique. Pendant le séjour de la brigade à Casoli, deux dames anglaises sont entrées au QG avec plusieurs prisonniers de guerre qui s'étaient échappés des camps de prisonniers. Ils ont pu offrir des informations précieuses sur les positions allemandes.

L'obstacle suivant était la ligne Gustav allemande où une bataille s'ensuivit pour sécuriser Ortona. Des blizzards, des chutes de neige et une visibilité nulle à la fin de décembre 1943 ont stoppé la progression. À la mi-décembre 1943, les troupes canadiennes au front de la 8 e armée avaient atteint Ortona, une ville côtière occupée par les troupes allemandes. Les armées se sont affrontées pendant neuf jours à l'extérieur de cette ville, faisant de nombreuses victimes des deux côtés. Les troupes canadiennes gagnent finalement le terrain, mais les Allemands tiennent toujours la ville. Les Canadiens et les soldats allemands se sont ensuite battus à Ortona dans de féroces combats de porte à porte. Au bout d'une semaine, les Allemands battent en retraite. Ces batailles ont endommagé ou détruit la plupart des bâtiments d'Ortona et ravagé la campagne environnante. Ortona a été sécurisée le 28 décembre 1943. Le cimetière de guerre de River Moro est l'endroit où 1615 militaires sont enterrés, principalement des Canadiens, mais il contient également d'autres militaires alliés. Le cimetière de guerre de la rivière Sangro compte 2 617 inhumations, avec un mémorial commémorant plus de 500 militaires indiens morts au combat dans le secteur. En outre, le cimetière contient les tombes d'un certain nombre de prisonniers de guerre évadés qui sont morts en tentant d'atteindre les lignes alliées. Le cimetière de Sangro est le deuxième plus grand cimetière d'Italie après Cassino. Il y a 2117 régiments différents qui y sont enterrés, 279 de la Royal Artillery, 352 de Nouvelle-Zélande, 837 des Combined Indian Regiments et 62 du Parachute Regiment.

Le général Montgomery (Monty) arrête la 8 e armée afin de conserver des ressources pour la campagne de printemps. Monty a ensuite remis le commandement de la 8 e armée au général Oliver Leese à Vasto et s'est envolé pour l'Angleterre pour se préparer à l'invasion de la France, prévue pour la mi-1944.

Pendant ce temps, les troupes canadiennes, néo-zélandaises et polonaises se déplacent vers le nord le long de la côte en direction de Pescara. Après avoir atteint Pescara, les régiments indien, canadien et polonais ont été déplacés à travers l'Italie pour soutenir la 5 e armée américaine qui était en grande difficulté en tentant de prendre le monastère bénédictin sur le mont Cassino. Finalement, le régiment polonais a pris le mont Cassino, ce qui était satisfaisant pour les combattants polonais, en échange de l'invasion de la Pologne par les Allemands en 1938. La plupart des combattants polonais venaient d'unités qui s'étaient retrouvées au Royaume-Uni après s'être échappées de Pologne au début de la guerre. .

Note de la rédaction : Information reçue de Michal Smal et confirmée par Roy Quinten. “Le 2e corps polonais (2 Korpus Poliski) 1943-1947 était une unité majeure des forces armées polonaises en Occident, commandée par le général Wladyslaw Anders. Le site d'entraînement du 2e corps au Moyen-Orient était Khanaqin-Quizil Ribar en Irak (1943-1944) et était composé des soldats libérés d'exil en URSS, de la Carpathian Rifle Brigade, du 12e Podolski Lancers et du 15e Lanciers de Pozna. Réorganisé, le 2e corps polonais comprend deux divisions d'infanterie comprenant chacune 2 brigades et 2 régiments d'artillerie légère. Le général Anders a également formé le Corps auxiliaire des femmes polonaises (Pomocznicznz Wojskowo Sluzba Kobiet) et elles se sont en grande partie formées comme conductrices de véhicules lourds. Environ 80% du 2e corps polonais provenait de la Pologne d'avant-guerre de Kressy ou des frontières orientales. En 1944, le 2e corps polonais fut transféré en Italie où il était une unité indépendante de la 8e armée britannique sous le commandement du général Oliver Leese. Le 2e corps polonais a pris part aux grandes campagnes italiennes - la bataille de Monte Cassino, la bataille d'Ancône et la bataille de Bologne. Trois précédents assauts alliés sur Monte Cassino avaient échoué et Monte Cassino était une victoire majeure du 2e corps polonais. Avec lui, la route de Rome était enfin ouverte.”

La 8 e armée a continué à se battre le long de la côte adriatique, malheureusement cela a créé le besoin de cimetières à Ancône 1029 sépultures, Castiglione sud-africain, 502 sépultures Montecchio 582 sépultures Gradara 1191 sépultures Coriano Ridge 939 sépultures Rimini Gurkha 618 sépultures Cesena 775 sépultures Medola 145 sépultures Forli 1234 sépultures plus un mémorial de crémation pour près de 800 militaires indiens Ravenne 955 sépultures Villanova 955 sépultures Cimetière canadien de Villanova 212 sépultures Faenza 1152 sépultures Vallée de Santerno 287 sépultures Bologne 184 sépultures Argente Gap 625 sépultures Padoue 513 sépultures.

Les combats le long de la partie adriatique de l'Italie étaient assez intenses et continus de Bari au sud à Milan au nord. Le CWGC estime que le Commonwealth a perdu près de 50 000 morts en Italie pendant la Seconde Guerre mondiale, dont la plupart sont enterrés dans 37 cimetières de guerre, et plus de 4 000 soldats dont les tombes ne sont pas connues mais dont le nom figure sur les mémoriaux de Cassino. Près de 1500 militaires indiens, dont les restes ont été incinérés, sont commémorés sur trois monuments commémoratifs dans divers cimetières. Le but de cet article est de démontrer que la 8e armée a eu du mal à combattre les Allemands sur un terrain très difficile le long de la côte adriatique orientale de l'Italie. Il semble que seul le côté méditerranéen de l'Italie soit mentionné, peut-être est-ce parce que la 5e armée américaine s'est avérée plus attrayante pour les producteurs de télévision ou qu'elle avait un meilleur personnel de service de relations publiques ?! De plus, ils avaient voulu être « les premiers » à Rome ! Il est intéressant de noter que dans le film “Anzio” montrait deux soldats américains entrant à Rome pour n'y trouver aucun Allemand. Après avoir fait rapport aux généraux américains, ils ont décidé de ne pas donner suite à l'information, craignant qu'il ne s'agisse d'un piège des Allemands. En fait, la vérité est que ce sont deux soldats britanniques qui ont été les premiers à entrer à Rome, pas les Américains. Je me demande si les deux soldats britanniques sont encore en vie et je me souviens de l'occasion.

Une situation intéressante se développa lorsqu'un Néo-Zélandais, le lieutenant Titchener, avec une patrouille de huit hommes partit pour Casoli. « Avant qu'ils ne partent, un Italien qui parlait anglais les a informés que les Allemands avaient quitté, ou étaient en train de quitter, Casoli et il leur a proposé de les y emmener par une route secondaire. Son offre a été acceptée. Il n'y avait pas d'Allemands dans le premier village, Altino, alors ils ont déménagé à Casoli. L'Italien a ouvert la voie, avec le lieutenant Titchener armé d'une mitraillette immédiatement derrière lui, attendant de s'occuper de lui si tout cela était un piège.

La patrouille a descendu une colline escarpée, ce qu'elle a dû faire par étapes, s'émerveillant tout le temps du rythme infatigable du guide italien, un petit homme trapu. Enfin, en atteignant le sommet de la colline, ils ont été accueillis par un fermier et sa famille, qui leur ont offert des chaises et un verre de vin chacun. rue. C'était une grande ville de 9 000 habitants et au début, les gens ne semblaient pas réaliser qui nous étions. Puis cela les a soudainement frappés, ils se sont précipités dehors, nous ont serré la main et alors que nous approchions du centre de la ville, nous avons commencé à applaudir, à applaudir et de nombreuses femmes ont pleuré, le lieutenant Titchener a dit qu'il se sentait très embarrassé.

Si un membre de l'Italy Star Association souhaite avoir une photo d'un parent enterré en Italie, il peut contacter le directeur du programme de la War Graves Photographic Project, Steve Rogers (www.twqpp.org) demandant une copie d'une photo. Il y aura une petite charge pour couvrir l'affranchissement et l'emballage. Veuillez indiquer le nom de la personne de service, ainsi que le numéro de service, et le nom du cimetière où la personne est enterrée.

Dans l'état actuel des choses, un peu plus de 70 ans depuis 1942 et un nombre considérable de militaires décédés en Italie n'avaient pas plus de 20/21 ans. Beaucoup d'entre eux ont environ 90 ans maintenant. Est-ce que quelqu'un se souvient de l'une des occasions que j'ai mentionnées?

Nous sommes au courant des programmes de commémoration du jour J qui ont été promus mais malheureusement, rien n'a été mis en évidence sur les combats en Italie, même si les combats ont cessé en Italie en même temps que les combats du jour J 1945.C'est pourquoi j'ai dirigé cet article “L'armée oubliée “, en me souvenant des 50 000 membres du Commonwealth qui sont morts en Italie ! Il est très intéressant de noter que The Far Eastern Association a posé la même question ! Ils semblent aussi avoir été oubliés !!

Tout expatrié britannique vivant en Italie lisant cet article, qui serait intéressé à adopter un cimetière en Italie près de chez lui, et serait prêt à déposer une couronne dans un cimetière en novembre de chaque année pour se souvenir de ceux qui y sont enterrés et non oublié, s'il vous plaît contactez-moi. J'aimerais avoir de leurs nouvelles.

Bernard Gardien

Bibliographie :

Certains des livres suivants peuvent intéresser les lecteurs.

"The Forgotten 500" L'histoire de la façon dont les Américains ont sauvé les 500 prisonniers de guerre en Yougoslavie.

« Ortona » Les efforts canadiens pour capturer Ortona.

« Les forces alliées en Italie 1943 – 1945 » – Guido Rosignoli

"La douleur de l'Italie". Combats en Italie – James Holland.

"Guide de voyage des sites de la Seconde Guerre mondiale en Italie" Y compris les cimetières - Ann Saunders.

"Rome se souvient de ses libérateurs" Histoire d'Anzio et du rôle joué par les partisans italiens pendant la Seconde Guerre mondiale. – H Shindler

« 4 e régiment de parachutistes du bataillon – Journaux de guerre, novembre 1943 – décembre 1943 ».


Voir la vidéo: 1859 Campagne dItalie et unification dun Royaume