6 Nobles intrigants à la cour de Catherine la Grande

6 Nobles intrigants à la cour de Catherine la Grande

En 1762, Catherine la Grande organisa un coup d'État contre son mari Pierre III, prenant le trône en tant qu'impératrice de toute la Russie - mais elle ne l'a pas fait seule. Contrairement à son mari abrasif, Catherine s'est vite rendu compte que le maintien de l'amour et du soutien de ses nobles était primordial pour son succès et a récompensé ceux qui l'ont aidée généreusement.

Elle a régné sur une cour éclairée comme aucun monarque russe avant elle, et s'est entourée d'un certain nombre de personnages fascinants. Rencontrez 6 de ces personnages, dont les histoires de bravoure, d'intelligence et de romance ont coloré les salles du Palais d'Hiver pendant plus de 30 ans.

1. Grigori Orlov

L'un des amants les plus célèbres de Catherine, Grigory Orlov était une figure de proue du coup d'État fatidique de 1762. Le couple était amoureux depuis 1760, lorsqu'après son retour de la guerre de Sept Ans, la présence bruyante d'Orlov à la cour attira l'attention du Grand Duchesse.

En avril 1762, ils eurent un enfant illégitime nommé Aleksey, et à peine 3 mois plus tard, les troupes d'Orlov prirent Saint-Pétersbourg, obtenant Catherine comme impératrice.

Grigory Orlov par Fyodor Rokotov, 1762-63 (Crédit image : domaine public)

À la suite de cela, Grigory a été nommé major-général et a reçu le titre de comte, devenant bientôt l'un des principaux conseillers de Catherine. Il devint plus tard président de la Société économique libre, cherchant à améliorer la condition des serfs en Russie.

À un moment donné, l'impératrice envisagea même de l'épouser, mais en fut dissuadée par ses conseillers. Leur relation a commencé à faiblir alors que les rumeurs de son infidélité tourbillonnaient dans la cour, et dans une ultime tentative pour la reconquérir, il lui a offert un vaste diamant qui a été placé dans son sceptre. L'Impératrice avait pourtant déjà reporté ses affections sur Grigori Potemkine.

2. Alexeï Orlov

Le frère cadet de Grigory, Alexei, était un personnage féroce à la cour et n'avait pas peur de se salir les mains. Mesurant plus de 6 pieds 6 pouces, il a enfilé une cicatrice de bataille sur son visage, ce qui lui a valu un surnom redoutable – « scarface ».

Alexei Orlov par un peintre inconnu, 1782 (Crédit image: domaine public)

À la chute de Pierre III, il s'est rendu au palais de Peterhof pour récupérer Catherine et, en la trouvant dans son lit, l'a informée :

le temps est venu pour vous de régner, madame.

Lorsque Pierre III mourut mystérieusement 6 jours plus tard, Alexei était en grande partie supposé l'avoir empoisonné soit sur ordre de l'impératrice, soit de son propre chef. Bien que cela ait entaché son règne initial, lui aussi a été récompensé pour son rôle dans le coup d'État et a poursuivi une carrière militaire réussie.

Dans une autre anecdote curieuse du temps du jeune Orlov à la cour de Catherine, en 1775, il fut envoyé en mission pour séduire et capturer une prétendante au trône de Russie, la princesse Tarakanova. De toute évidence, son charme sauvage suffisait à la fasciner, car elle fut enfin attirée à bord d'un bateau dans un port près de la Toscane et arrêtée.

3. Grigori Potemkine

Grigori Potemkine est peut-être l'un des courtisans les plus connus de l'éminent monarque. Commençant sa carrière dans le régiment des Horse Guards, par le coup d'État de 1762, il était sergent et représentait ses troupes lors du renversement. Ici Potemkine a attiré l'attention de Catherine qui, appréciant sa personnalité colorée et ses excellentes capacités d'imitation, a fait de lui un gentleman de la chambre à coucher.

(Grigory Potemkin par Inconnu, d'après un original de Johann Baptist von Lampi l'Ancien, vers 1784-88 (Crédit image : domaine public)

Bien que désormais favori à la cour, Potemkine était impatient de retourner dans l'armée. Catherine accéda à sa demande et il devint major-général de cavalerie, prenant part à de nombreux succès militaires et portant à son nom la renommée générale.

En 1774, il retourne à la cour et est rapidement installé comme l'amant principal de Catherine, l'Impératrice le décrivant comme

"l'un des personnages les plus grands, les plus comiques et les plus amusants de ce siècle de fer"

On dit que le couple s'est discrètement marié, et même si leur relation a finalement commencé à s'essouffler, il est resté à la cour en tant qu'ami extrêmement influent et rendez-vous romantique occasionnel.

4. Princesse Yekaterina Dachkova

La princesse Dashkova a déménagé à la cour de Catherine et Peter à seulement 16 ans, après avoir épousé le prince Mikhail Dashkova en 1759. Au moment du coup d'État de Catherine, elle n'avait que 19 ans, mais s'attribue un rôle central dans l'événement.

Dans ses mémoires, elle écrit qu'elle se déguise en vêtements d'homme pour voyager inaperçue et qu'elle assure la liaison avec les frères Orlov sur leurs déplacements.

Princesse Yekaterina Dashkova par Dimitry Levitzky, 1784 (Crédit image : domaine public)

Après le coup d'État, le franc-parler de Dashkova a provoqué des frictions entre elle et l'impératrice. À la mort de son mari en 1768, Dashkova a quitté la cour à l'âge de 25 ans pour voyager en Europe à la recherche d'une croissance culturelle et intellectuelle.

A Paris, elle fait la connaissance de Voltaire et de Diderot, et se lie d'amitié durable avec Benjamin Franklin, discutant avec eux philosophie, politique et littérature. La princesse charismatique a également vécu à Édimbourg pendant 2 ans, où elle est enregistrée de manière intéressante en train de se battre à l'épée avec une dame écossaise.

L'historien britannique Simon Jonathan Sebag Montefiore se joint à Dan pour discuter de cette famille royale russe.

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Ayant fait grandir son vaste puits de connaissances et de culture occidentale, à son retour à la cour de Catherine, l'impératrice la reçut à bras ouverts et avec beaucoup d'enthousiasme.

Elle a été nommée directrice de l'Académie impériale des arts et des sciences - la première femme au monde à présider une académie des sciences - et 2 ans plus tard, elle a également été nommée présidente de la nouvelle Académie russe. Sous sa direction, les deux institutions ont prospéré.

5. Comtesse Alexandra Branitskaya

Alexandra Branitskaya a été présentée pour la première fois à la cour de Catherine en 1775 en tant que nièce de Grigori Potemkine, mais un certain nombre de théories entourent sa naissance. Une de ces théories la place comme la fille illégitime de Catherine par Potemkine ou un autre amant, Sergey Saltykov, mais cela est largement infondé.

Alexandra Branitskaya de Richard Brompton, 1781 (Crédit image : domaine public)

Elle devint bientôt la demoiselle d'honneur en chef de Catherine et l'une des femmes les plus admirées de la cour, et grâce à sa proximité avec Potemkine, elle fut largement traitée comme un membre de la famille impériale.

Bien que Branitskaya n'ait pas reçu une éducation complète, sa personnalité confiante et volontaire aurait compensé cela. Un ambassadeur britannique a commenté son « talent pour créer des intrigues » et, fait intéressant, sa volonté de lui fournir des informations en échange de cadeaux.

La deuxième émission en direct de Our Site a vu Dan parler de fantômes avec Martha McGill, la boursière postdoctorale de la British Academy à l'Université de Warwick. Comment les fantômes changent-ils à travers l'histoire ? Quel délit fantomatique a vu un serviteur forcé de porter un sac à l'église pendant un an ?

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L'un de ces « complots » impliquait l'élimination de deux des favoris de Catherine – sa dame d'honneur Praskovya Bruce et son amant de l'époque Ivan Rimsky-Korsakov – en l'amenant à marcher sur eux dans une position compromettante.

La comtesse a conservé son influence et sa respectabilité pendant des décennies et a continué à jouer un rôle important dans les tribunaux des successeurs de Catherine.

6. Gavrila Derjavin

Gavrila Derzhavin a résidé à la cour de Catherine la Grande pendant 20 ans dans divers rôles majestueux, de ministre de la Justice à secrétaire personnel de l'impératrice. Il était politiquement astucieux et un soldat qualifié, mais son héritage réside dans le domaine de la littérature russe.

Gavrila Derzhavin par Vladimir Borovikovsky, 1811 (Crédit image : domaine public)

Aujourd'hui vénéré comme l'un des premiers grands poètes russes, Derjavin a écrit une vaste gamme de vers magnifiques pour Catherine et ses courtisans.

Son travail a été autorisé à s'épanouir à la cour russe de plus en plus éclairée qui, bien qu'inspirée par les cours occidentales telles que Versailles, a pris un flair russe qui lui est propre.

Il a comparé sa poésie de manière ludique à la limonade et a salué Catherine dans l'épopée « Ode à Felitsa » comme le sauveur de la cour russe indisciplinée à travers ses idées éclairées, en écrivant :

« A toi seul est-il convenable,

Tsarevna ! créer de la lumière à partir des ténèbres ;

Diviser le Chaos en sphères harmonieuses,

Avec une union de plénitude pour les renforcer.

En tant que l'un des premiers Russes à pouvoir exprimer ses idées dans des œuvres écrites, il a ouvert la voie aux éminents poètes du XIXe siècle et a véritablement résumé le monde changeant de la Russie de Catherine la Grande – désormais considérée comme un « âge d'or » pour le pays .


Catherine la Grande

Une autre biographie de Catherine la Grande ? Simon Dixon situe son nouveau livre quelque part entre La Russie au temps de Catherine la Grande par Isabel de Madariaga (1), qu'il qualifie de « l'étude la plus importante (et d'une importance appropriée) du règne de Catherine dans toutes les langues » et celle de John T. Alexander Catherine la Grande : vie et légende (2), « la première biographie savante moderne, particulièrement intéressante sur les questions médicales et aussi forte sur l'histoire sociale » (p. 391). Sous-entendant qu'aucun de ces travaux n'est vraiment exhaustif - « un objectif clairement impossible » - son propre effort cherche « à retrouver un sentiment d'appartenance, en situant Catherine dans le contexte de la société de la Cour dans laquelle elle a grandi en Allemagne et a vécu la majeure partie de sa longue vie. en Russie » (p. 2). Ce faisant, il met à profit les fruits d'une importante historiographie récente consacrée à la vie de cour au début de l'Europe moderne et de la Russie considérée comme une composante cruciale de la gouvernance à une époque d'absolutisme monarchique, avec des travaux de TCW Blanning et Richard S. Wortman accordés en particulier autorité.(3) Fidèle à sa parole, le livre du professeur Dixon est bien moins un récit de la vie privée de Catherine (voir Alexandre) ou une histoire politique de son règne (voir de Madariaga) qu'une chronique minutieusement détaillée de la vie de cour russe de la période 1744 (l'arrivée de Catherine à Saint-Pétersbourg de son Allemagne natale) à 1796 (sa mort) comme en témoignent ses vestiges verbaux mais aussi, dans une certaine mesure, visuels (le livre comprend 23 illustrations contemporaines ainsi que six cartes).

Comme tous les historiens le savent, récupérer le contexte d'une manière à la fois fidèle aux documents et intelligible pour nos contemporains est l'essence de notre métier. Dans cette tâche centrale, Dixon réussit largement, parfois brillamment. Le kaléidoscope des couronnements et des mariages royaux qu'il présente habilement, des divertissements extravagants de la cour et des rites solennels de l'église, des repas gargantuesques et des somptueuses soirées costumées, les scènes changeantes peuplées d'un éventail merveilleux de grands dignes et de parvenus sordides, de diplomates rusés et d'érudits flagorneurs , amants secrets et serviteurs dévoués, est presque époustouflant – au point, parfois, d'en abuser. Et au centre de tout cela se trouve avenant, zaftig Catherine (Dixon est toujours discrète, voire politiquement correcte, en la décrivant), tantôt profondément, pour ne pas dire passionnément engagée dans la procédure, tantôt froidement, voire spirituellement observatrice (ses propres mémoires et lettres sont la source la plus importante de Dixon), tantôt exploitant adroitement une situation tendue pour ses propres fins souvent nobles – ou noblement égoïstes. L'impression d'ensemble – et un élément d'impressionnisme subjectif est ici inévitable – est celle d'un chahut à peine contenu, avec tout ou partie des quelques centaines de personnes impliquées – « la Cour » – chancelant de crise en crise, d'éblouissement en horreur, de joyeux célébration à une défaite ignominieuse, bien que bien compensée. Catherine gouvernée par la conciliation, la persuasion, la flatterie, la corruption, la tromperie, le spectacle et le charme pur étaient rarement des courtisans qui encouraient sa défaveur soumis à la menace sans parler de l'application d'une punition sévère. Elle aimait aussi affirmer, comme Dixon le rapporte dûment, que la sienne était une cour ordonnée ainsi qu'éclairée. Mais « discipline » fut instantanément le mot d'ordre du jour où son fils et successeur le tsar Paul monta sur le trône (p. 316).

Dans le même temps, des développements sous-jacents plus vastes – le sort du servage en Russie, le développement de l'industrie, la promotion du commerce et de l'éducation publique, le peuplement des terres vides – sont consciencieusement notés et les événements majeurs de la période – la rébellion de Pougatchev, la la conquête de la Crimée et les partages de la Pologne, la montée de la Prusse ou l'avènement de la Révolution française, les guerres sanglantes et la diplomatie complexe – sont au moins évoqués dans la précipitation vers le prochain point du calendrier de la cour impériale russe. Les réalisations législatives de Catherine, dont elle était extrêmement, peut-être excessivement fière, sont enregistrées avec une déférence mesurée si elles ne sont pas toujours clairement expliquées, que ce soit dans leur application à court terme ou leur importance à plus long terme. Le chapitre dix, par exemple, s'intitule « La recherche d'une stabilité émotionnelle 1776-1784 », suggérant que l'assortiment de ces développements, événements et réalisations survenus au cours de ces huit années vitales que le chapitre mentionne en temps voulu était historiquement moins important que le flux contemporain de la vie amoureuse de Catherine. La conclusion du chapitre – « Malgré toutes les turbulences émotionnelles de Catherine, la direction de son gouvernement était restée ferme » (p. 269) – n’est pas non plus tout à fait rassurante. En fin de compte, cependant, on pose le livre de Dixon en se rendant compte avec gratitude qu'il nous a donné une représentation instruite, compatissante, immensément colorée mais plausible d'une partie importante du passé russo-européen.

Malgré son règne long et largement couronné de succès, Catherine a souffert d'une pénurie relative d'études historiques sérieuses jusqu'à tout récemment, comme le montre quelque peu par inadvertance l'épilogue du professeur Dixon. Le sexisme, le populisme, le marxisme et la vieille prurit pure et simple ont tous joué leur rôle en niant son importance historique ou en déformant grossièrement son bilan. L'envie aussi. En fait, Dixon conclut sa chronique panoptique en suggérant, de manière un peu inattendue, que ses « méthodes douces » et son attitude « tolérante et confiante » ont rarement inspiré ses successeurs « notamment parce qu'elle a servi de forme subtile de munitions à leurs détracteurs pendant la plupart des des deux siècles écoulés depuis sa mort » (p. 335). Quoi qu'il en soit, l'essai bibliographique de Dixon (« Autres lectures ») ainsi que de nombreuses notes de chapitre montrent clairement qu'au cours des 20 dernières années, un travail sérieux a été accompli à la fois en russe et en anglais (également en allemand). Cette solide littérature est fréquemment citée par Dixon plutôt qu'engagée : il y a peu de discussion historiographique dans son livre, peu d'évaluation critique de ses sources et des controverses que l'étude de son règne a suscitées parmi les historiens – historiens plutôt que contemporains et successeurs royaux. , amis et ennemis contemporains, publicistes contemporains et plus tard, les commentateurs auxquels Dixon prête surtout attention, en particulier dans son épilogue.

L'absence d'une dimension historiographique évidente pose à son tour la question du lectorat visé par le livre. Les centaines de notes de chapitre (remplissant près de 50 pages), l'invocation d'un totem académique comme Jürgen Habermas (pas dans l'index mais voir p. 345 n. 43), et la référence à de nombreux chiffres et événements que seuls des confrères historiens pouvaient s'attendre à reconnaître, suggérer que ces derniers sont sa cible. Et oui, les spécialistes de l'histoire russe et européenne du début de l'époque moderne trouveront certainement ici du matériel d'un intérêt considérable, grâce à la diligence des recherches de Dixon, même dans des sources assez tangentielles - par ex. Recueil de lettres de Mozart (pp. 234, 254) – et détermination à travailler sur toutes ses découvertes. D'autre part, l'abondance d'anecdotes et de détails sensationnels, la forte préférence pour la narration plutôt que l'analyse, le style agréablement fluide, souvent humoristique, le plaisir à peine refoulé de la drôlerie, du scandale et de l'étrange, indiquent un public plus général et commercialement gratifiant. . Peut-on écrire une histoire qui soit les deux ? C'est à la fois instructif et divertissant ? Académiquement solide mais facilement lisible ? Sérieux, mais amusant ? Une bonne partie de l'histoire aspirant à être les deux est en effet apparue récemment, en particulier, semble-t-il, en Grande-Bretagne, d'où ses praticiens les plus prospères ont eu tendance à migrer vers les États-Unis (par exemple Simon Schama, Niall Ferguson), pour y occuper de prestigieuses chaires académiques. tout en faisant régulièrement surface dans les médias publics et en générant des livres de plus en plus somptueusement publiés. De tels historiens doivent être distingués des « dons de télé » d'antan, qui étaient les premiers à exercer leur métier, consciencieusement dans un isolement calme, et les têtes parlantes occasionnelles à la télévision en second. Les Schamusons d'aujourd'hui sont de véritables mégastars, leur travail d'historien est indissociable de leur travail dans les médias.

Il est peu probable que le professeur Dixon souhaite se mettre dans cette ligue (il semble prudent de prédire qu'il restera à Londres). Le sien est beaucoup plus proche du dur travail monographique sur lequel se construit toute bonne histoire, académique ou populaire. Il évite totalement les revendications interprétatives massives des Schamusons et leurs grands verdicts historiques – des caractéristiques de leur travail qui le rendent éminemment enseignable, bien sûr. En effet, les collègues de Dixon pourraient souhaiter que son livre parle plus souvent directement de leurs préoccupations professionnelles. Mais il ne faut pas demander la lune. Son livre est une description richement enrichissante, impeccablement produite, de l'âge de Catherine la Grande dans toute sa gloire discutable. L'idée que l'histoire peut être à la fois instructive et divertissante est ici généreusement justifiée.


Avertissements du Prophète : 9 prédictions intrigantes de l'histoire

Des prémonitions au contact avec le monde des esprits, des astrologues royaux aux laboureurs, les prophètes et médiums du passé continuent d'intriguer et de mystifier. Nous examinons ici neuf des plus célèbres voyants des cinq derniers siècles.

1. Nostradamus – L'ascension d'Hitler

Michel de Nostredame (1503-1566), connu sous la forme latine Nostradamus, était un homme de premier plan de la Renaissance dont le travail d'astrologue l'a conduit à la cour royale française, où il a fait des horoscopes pour Catherine de Médicis (1519-1589) et est devenu plus tard médecin de la cour.

L'image populaire persistante de Nostradamus est celle du mystique médiéval barbu assis dans son grenier sombre, une plume à la main, regardant dans un bol d'eau (prédisant). Ici, le Français a prévu certains des grands événements de l'histoire, notamment la montée de Napoléon et la chute du mur de Berlin en 1989.

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Nostradamus : Laquelle de ses prédictions s'est réalisée ?

Une prophétie de son livre de 1555 Les Prophéties, lit, selon une traduction :

"Dans les montagnes d'Autriche près du Rhin / Il naîtra des parents simples",

Et puis dans un autre quatrain il est dit :

« La plus grande partie du champ de bataille / Sera contre Hister ».

Cela a été interprété par certains comme faisant référence à Adolf Hitler. En fait, « Hister » est un autre nom pour le Bas-Danube. L'interprétation d'Hitler a été faite par l'écrivain Erika Cheetham (1939-1998), et bien qu'elle ait été fortement contestée par les universitaires, elle a continué de régner dans l'imagination populaire.

En 1983, des érudits français ont publié une abondante correspondance privée de Nostradamus et ont démontré que la plupart des « prophéties » de Nostradamus qui ont été épousées à l'époque moderne sont soit des interprétations erronées, soit des fabrications pures et simples.

2. Robert Nixon – L'abdication du roi Jacques II

Connu sous le nom de « Prophète du Cheshire », Robert Nixon est né dans une famille d'agriculteurs pauvres en 1467. Retiré et pratiquement muet, il y aurait aujourd'hui un diagnostic beaucoup plus doux, mais au 15ème siècle, Robert était « l'idiot du village ».

Un jour, le jeune homme prit la parole et montra étrangement un bœuf, prédisant sa mort imminente. Des ouvriers agricoles choqués ont alors regardé l'animal se renverser et expirer devant eux. Puissant voyant ou vétérinaire en herbe ? Les dignitaires locaux, les agriculteurs et la famille de Nixon étaient intrigués et déconcertés dans une égale mesure.

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Une brève histoire des soulèvements jacobites

Une nuit, Nixon a régalé les buveurs dans une taverne locale de tous les événements à venir qu'il avait vus dans une vision dans le ciel, comme la montée d'Oliver Cromwell et la Révolution française.

La prophétie la plus célèbre de Nixon concernait probablement le roi Jacques II. Le prophète du Cheshire a déclaré dans le pub :

"Quand un corbeau construira son nid dans la gueule d'un lion en pierre au sommet d'une église du Cheshire, un roi d'Angleterre sera chassé de son royaume pour ne plus jamais revenir."

Deux cents ans plus tard, en 1688, un corbeau aurait construit un nid dans une gargouille au sommet d'une église du Cheshire la veille du détrônement de Jacques II et de son exil en France, où il mourut.

Nixon aurait même prédit sa propre mort torturée – mourant de «soif et de faim» – qui s'est produite après avoir été enfermé dans un coffre en bois et oublié alors qu'il était l'invité du roi Henri VII.

3. Elizabeth Barton – La mort du roi Henri VIII

Au milieu des années 1520, le mot se répandait dans toute l'Angleterre d'une merveilleuse nonne bénédictine nommée Elizabeth Barton (1506-1534). Ses « miracles, révélations et prophéties » lui ont valu des surnoms tels que « La Sainte Vierge du Kent ».

Au début des années 1530, sœur Barton était populaire et influente. Pendant un certain temps, le roi Henri VIII et ses assistants les plus puissants étaient heureux que Barton ait une légitimité en tant que prophétesse publique parce que ses «visions» ont encouragé la purge sanguinaire d'Henri des hérétiques et des rebelles. Mais la religieuse est rapidement tombée en disgrâce royale après avoir commencé à prophétiser que si Henry divorçait Catherine d'Aragon et épousait Anne Boleyn, dans un mois, il mourrait de la mort d'un méchant après avoir perdu son royaume.

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Le roi tueur : Combien de personnes Henri VIII a-t-il exécuté ?

Sœur Elizabeth Barton a été exécutée le 20 avril 1534 avec cinq de ses principaux alliés. En janvier de cette année-là, sœur Elizabeth avait été condamnée (non seulement condamnée à mort mais aussi privée de terres et de titres) pour avoir été un « faux prophète » qui avait conspiré pour renverser le roi.

4. William Lilly - Le grand incendie de Londres

William Lilly (1602-1681), fils de fermier du Leicestershire, se rendit à Londres à l'âge de dix-huit ans pour chercher gloire et fortune.

En 1647, il publie son Astrologie chrétienne, considéré comme l'un des travaux les plus importants de l'astrologie occidentale. Ses 36 almanachs contenaient toutes sortes de prophéties et de prédictions.

Dans son livre de 1651 Monarchie ou pas de monarchie, Lily a dessiné des images qui semblaient prédire avec précision le prochain grand incendie de Londres de 1666, qui a détruit les deux tiers de la capitale. Après le grand incendie, ces images ont été interprétées comme une prévision précise et Lilly a été traînée devant un comité d'enquête, accusé d'avoir déclenché lui-même l'enfer. Il termina ses jours plutôt paisiblement pour un prophète, mourant à l'âge de 79 ans.

5. The Brahan Seer – La bataille de Culloden

Kenneth Mackenzie n'était pas un ouvrier agricole ordinaire. Connu sous le nom de Brahan Seer, ou Coinneach Odhar ("Dark Kenneth" en gaélique écossais), il serait né sur l'île de Lewis en Écosse au début du XVIIe siècle.

Après avoir acquis une réputation de voyant local, il a été engagé comme prophète résident par les seigneurs du domaine de Brahan près de Dingwall sur le continent écossais.

À environ 10 kilomètres à l'est d'Inverness se trouve Drumrossie Moor, site de la célèbre bataille de Culloden en 1746, où l'armée jacobite de Charles Stuart a été décimée par les forces gouvernementales du duc de Cumberland.

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Bonnie Prince Charlie : Prince rebelle

En 1630, Kenneth Mackenzie aurait traversé Drumrossie Moor lorsqu'il est soudainement entré dans une ferveur en s'écriant : « Oh ! Drumrossie, ta morne lande sera, avant que de nombreuses générations ne soient mortes, tâchée du meilleur sang des Highlands. Je suis content de ne pas voir le jour ! Les têtes seront coupées par le score, et aucune pitié ne sera montrée.

Plus d'un siècle plus tard, Cumberland a gagné le surnom de « boucher » en ne montrant « aucune pitié ».

6. Jacques Cazotte – Madame Guillotine et la Révolution française

Jacques Cazotte (1719-1792) était un auteur français, occultiste et invité fréquent de cette grande institution de la France du XVIIIe siècle : le salon. Lors d'un de ces dîners à Paris en 1788, il a choqué les invités en prédisant que le roi Louis XVI serait exécuté lors de la révolution à venir, ainsi que de nombreux aristocrates, dont certains présents le soir même.

En mai 1789, la Révolution française éclate et de nombreux nobles perdent la tête, comme l'avait prédit Cazotte. C'est quelques années plus tard, en janvier 1793, que sa prophétie la plus sombre se réalise - lorsque le roi Louis XIV est guillotiné devant une foule immense dans le centre de Paris.

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Napoléon : héros imparfait ou tyran fou de pouvoir ?

Cazotte, lui aussi, avait rendez-vous avec « Madame Guillotine ». On ne sait pas s'il avait prévu sa propre mort, mais en septembre 1792, il fut décrié comme royaliste par les autorités révolutionnaires et décapité.

7. Emanuel Swedenborg – Sa propre mort

L'énigmatique polymathe suédois Emanuel Swedenborg (1688-1772) a passé sa première vie d'adulte à voyager et à étudier à travers l'Europe.

Swedenborg a affirmé avoir enduré une nuit dans la cinquantaine une révélation déchirante de Jésus-Christ, qui a informé Swedenborg de sa nouvelle ligne directe avec le monde des esprits.

Swedenborg a continué à faire de nombreuses révélations psychiques, notamment en "voyant" l'incendie désastreux de Stockholm en 1759 lors d'un dîner à Göteborg, à 250 miles de là.

Sa prophétie la plus importante, cependant, concernait sa propre mort.

En 1772, il écrivit à John Wesley (1703-1791), le fondateur de l'Église méthodiste, et demanda à le rencontrer. Lorsque Wesley a proposé de le rencontrer plusieurs semaines après cette date, Swedenborg a répondu qu'il rejoindrait le «monde des spiritueux» le 29 mars. Swedenborg est en effet décédé à cette date, alors qu'il était à Londres, où il a été enterré pendant près de 150 ans avant d'être transféré en Suède.

8. Wolf Messing – La désastreuse campagne russe d'Hitler

Né à Varsovie, le magicien de l'esprit Wolf Messing (1899-1974) a parcouru le monde pendant son adolescence en donnant des représentations publiques de ses pouvoirs psychiques.

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Célèbre pour sa cascade légendaire où il a trouvé son chemin dans la chambre privée de Staline sans être contesté, la prophétie la plus effrayante de Messing s'est produite avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale. Dans un théâtre de Varsovie bondé, il a déclaré à l'auditoire enthousiaste que: "Si Hitler entre en guerre contre l'Est, sa mort l'attend." Il était également réputé avoir prédit quand la guerre commencerait, étant sorti d'ici un mois, et même apparemment dit à Staline dans les premières années de la guerre qu'il avait eu une vision de chars soviétiques entrant à Berlin.

Messing était-il un médium doué ou simplement un devineur chanceux avec une bonne connaissance de l'histoire et des relations internationales ?

9. Jeane Dixon – La mort de JFK

L'astrologue américaine Jeane Dixon (1904-1997) a affirmé qu'en tant que jeune fille, une diseuse de bonne aventure dans un wagon couvert lui avait dit qu'elle deviendrait une célèbre médium.

Prédicteur prolifique, Dixon a été surnommé « le voyant national » par la presse.

Dès 1952, elle prédit qu'un « démocrate aux yeux bleus » serait à la Maison Blanche en 1960 et serait « assassiné ou mourrait en fonction ». Cela décrit avec précision le président américain emblématique John F. Kennedy (1917-1963) - à l'exception de ses yeux, qui étaient «gris verdâtre».


Catherine la Grande : votre guide de la célèbre impératrice de Russie

Catherine la Grande était la dirigeante la plus célèbre de Russie - jouée par l'actrice Helen Mirren dans une série télévisée Le grand – un chef militaire avisé et fer de lance des droits humains ? Ou était-elle une "prostituée trompeuse" qui ne servait que les privilégiés ? Et la question que tout le monde veut savoir : a-t-elle assassiné son mari, le tsar Pierre III ?

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Publié: 21 octobre 2019 à 13h00

Lorsque Catherine Alekseyevna, impératrice consort de tous les Russes, se réveilla le 28 juin 1762, ce fut une nouvelle surprenante. Elle sauta du lit, s'habilla à la hâte et se précipita vers la voiture qui l'attendait dans l'enceinte de son palais, le Peterhof. La hâte de Catherine était telle ce matin-là qu'elle n'eut pas le temps de se coiffer avant de sauter dans sa voiture. Au lieu de cela, son cher coiffeur français s'en est occupé pendant qu'elle balayait les rues de Saint-Pétersbourg.

Alors que la voiture prenait de la vitesse, Catherine ne pouvait guère manquer de remarquer que la foule se pressait au bord de la route pour saluer sa progression. Quand elle a atteint sa destination, il est vite devenu clair pourquoi. Son mari, le tsar Pierre III de Russie, avait été renversé par un coup d'État, entraîné en larmes vers un avenir très incertain – et Catherine devait le remplacer.

Si Catherine avait pris en compte l'ampleur de la tâche qui l'attendait ce matin-là, elle se serait peut-être retournée directement au lit plutôt que d'accepter hardiment l'invitation de l'armée à devenir leur tsarine. La Russie du milieu du XVIIIe siècle était un pays vaste, indiscipliné et, à bien des égards, arriéré, ravagé par la pauvreté et des inégalités massives. Grâce à sa vie amoureuse tumultueuse, sa passion pour le grand art et ses goûts fabuleusement chers, Catherine se taillera la réputation d'être l'une des souveraines les plus colorées de l'histoire européenne, devenant sans doute la femme la plus puissante de l'histoire. Mais c'est sa réussite en transformant la Russie d'un cas désespéré en une véritable superpuissance mondiale qui lui a valu l'épithète la plus prisée, «la Grande».

Écoutez : Janet Hartley explore la vie de Catherine la Grande et se demande s'il y a du vrai derrière les scandales qui lui sont associés, dans cet épisode du podcast HistoryExtra

Chronologie : Catherine la Grande

21 avril 1729*

Sophie d'Anhalt Zerbst, future Catherine la Grande, est née à Stettin (aujourd'hui Szczecin en Pologne) de la princesse Johanna Elizabeth de Holstein-Gottorp et du prince Christian August d'Anhalt Zerbst.

21 août 1745

Catherine (nom qu'elle prit en 1744 lorsqu'elle se convertit à l'orthodoxie russe) épouse le futur Pierre III à Saint-Pétersbourg sous le règne d'Élisabeth.

25 décembre 1761

Pierre III devient tsar de Russie.

28 juin 1762

Pierre III est déposé par Catherine avec l'aide d'officiers d'élite de l'armée, dont son amant Grigory Orlov. Elle devient impératrice.

30 juillet 1767

Catherine publie son Instruction, qui propose des théories politiques libérales et humanitaires.

25 juillet 1772

L'Autriche, la Prusse et la Russie acceptent de partager la Pologne-Lituanie. La Russie gagne du territoire en Lituanie.

10 juillet 1774

Le traité de Kuchuk Kainarji (aujourd'hui Kaynardzha en Bulgarie) met fin à la première guerre russo-turque (1768-1774). La Russie acquiert un territoire important sur la côte nord de la mer Noire, y compris les villes de Kertch et Kinburn et la côte entre les rivières Bug et Dniepr.

8 avril 1783

Catherine publie un manifeste proclamant son intention d'annexer la Crimée à l'empire ottoman. L'annexion est confirmée en pratique par un accord avec les Turcs le 28 décembre 1783.

21 April 1785

Charters to the nobles and towns are promulgated, clarifying the rights and privileges of nobles and townspeople.

5 October 1791

Grigory Potemkin, Catherine’s favourite and former lover, dies on campaign in Moldavia just before the conclusion of the treaty with the Ottoman empire that ends the second Russo-Turkish War.

13 October 1795

The final partition of Poland-Lithuania is agreed between Austria, Prussia and Russia. Russia acquires 120,000 square km of Lithuania, western Ukraine and Belarus as a result of the three partitions.

6 November 1796

Catherine dies in St Petersburg.

*All dates according to the Julian calendar, used in 18th-century Russia. This timeline first appeared in BBC History Magazine in September 2019

What did Catherine the Great accomplish?

Catherine’s accomplishments are made all the more remarkable by the fact that she didn’t have a single drop of Russian blood in her body. She was born Sophie Friederike Auguste von Anhalt-Zerbst-Dornburg on 2 May 1729 in what was then the city of Stettin (now Szczecin in Poland) to Prussian aristocrats. Her mother, Princess Johanna Elisabeth of Holstein-Gottorp, was a very small fish in Europe’s royal pond but she did have limitless ambition for her daughter and, just as importantly, connections. And it was one of these connections that enabled her to wangle an invitation for the young Catherine to the court of Empress Elizabeth of Russia. Luckily for Johanna, Catherine was a gifted girl. She was pretty, intelligent and, above all, charming, and her magnetic personality had soon enchanted Elizabeth – so much so that the Russian empress engineered Catherine’s engagement to her nephew, Peter.

Catherine’s union with Russia’s heir apparent would catapult her onto the world stage. But as a relationship, it was a car crash. She was worldly and cultured, devouring books on politics and history, and later exchanging letters with the French Enlightenment philosopher Voltaire. Peter was self-absorbed and immature, “talking”, as Catherine wrote, “of nothing but soldiers and toys. I listened politely and often yawned but did not interrupt him.”

Their marriage got off to an awful start – on their wedding night Peter left his new wife in bed while he caroused downstairs with his friends – and, with Peter’s elevation to tsar on his aunt’s death in December 1761, things only got worse. Soon he was taking mistresses and openly talking of pushing Catherine aside to allow one of them to rule with him. Not even the birth of a son, Paul, could save the marriage – rumours abounded that Paul’s father was in fact Catherine’s lover, the handsome courtier Sergei Saltykov .

He may have been tsar, but Peter suffered one crucial disadvantage in his confrontation with his wife – he was reviled by swathes of the Russian army. So when Catherine engineered a coup against him – with the help of artillery officer Grigory Orlov – it quickly picked up a devastating momentum. Peter, it was said, “gave up the throne like a child being put to bed”. For the most part, Russia’s church, military and aristocracy welcomed their new female ruler. But the Empress had even bigger fish to fry. She wanted Europe’s superpowers – Britain and France – to accord her nation the respect that she believed it deserved, and that could only be achieved on the military stage.

The great debate: did Catherine the Great kill her husband?

Coups were hardly rare in early-modern Europe, but what makes Tsar Peter III’s downfall in the summer of 1762 so intriguing is the identity of those who masterminded it. That Catherine was complicit in the deposition of her husband is almost beyond doubt – the couple’s relationship had long turned toxic, she had everything to gain from his removal (the Russian throne), and her lover, Grigory Orlov, was the public face of the revolt. But what is less certain is Catherine’s role in what happened next.

The coup caught Peter completely on the hop. After formally abdicating, he was. arrested, taken to the village of Ropsha, and placed in the custody of Alexei Grigoryevich Orlov, Grigory’s brother. A few days later he was dead.

The official explanation was that he had fallen victim to ‘haemorrhoidal colic’. But few doubted that he had been murdered. The big question is, did Catherine order the killing?

The fact is, we just don’t know. Most historians agree that she could, if she’d wished, acted to save Peter – by, for example, allowing him a passage into exile – and that she had lots to gain by ridding herself of him for good. But proving that the new empress had her husband’s blood on her hands has so far proved utterly elusive.

Catherine the Great’s military endeavours

Over the next three decades, Catherine’s armies embarked on a series of military endeavours that would establish Russia as an imperial heavyweight. In the east she partitioned Poland and swallowed up swathes of Lithuania and Belarus. In the south, she took the fight to the Ottoman Empire, with spectacular results.

In their confrontations with the Turks, the Russians were greatly hampered by the lack of a naval presence on the Mediterranean. To overcome this Achilles’ heel, Russia’s generals came up with an audacious plan – to sail a fleet over 4,000 miles from its home port in the Baltic around the west of France and Spain, and up the Mediterranean to take the Turks by surprise. Catherine signed off on the plan, and the payback was game-changing – a famous victory at the battle of Chesma in July 1770 (in which Russia lost at most 600 dead to the Turks’ 9,000″ and a foothold in the Mediterranean. She would later annex the Crimea.

More military victories followed – many of them masterminded by the dashing head of Catherine’s armies, Grigory Potemkin. By the mid-1770s, however, Potemkin was a lot more than just the empress’s chief military adviser – he was her lover. Catherine was smitten, calling him “My colossus… my tiger”, and writing: “Me loves General a lot.” If anyone can be called the love of Catherine’s life, it was he.

But he was far from the last. After her affair with Potemkin fizzled out, Catherine took on a string of new lovers – many of them, curiously, recommended by Potemkin himself. And as the Tsarina grew more elderly, so her new beaus appeared to grow younger – the last, Prince Platon Zubov, was 38 years her junior. Sharing a bed with someone old enough to be your grandmother may not have been to everyone’s taste, but it certainly had its compensations. Catherine routinely bestowed her paramours with titles, land and palaces – and, in one case, more than a thousand serfs.

Eligible young army officers weren’t alone in falling for Catherine’s charms. As her global reputation grew, more and more members of Europe’s intelligentsia developed a fascination with her, some travelling east to report back on the enigmatic woman behind Russia’s renaissance.

“The double doors opened and the Empress appeared,” wrote the French portrait artist Madame Vigée Le Brun after observing Catherine at a gala. “I have said that she was quite small, and yet on the days when she made her public appearances, with her head held high, her eagle-like stare and a countenance accustomed to command, all this gave her such an air of majesty that to me she might have been Queen of the World.”

If Catherine the Great had one overarching goal as empress, it was, in her words, to “drag Russia out of its medieval stupor and into the modern world”. In her eyes, that meant introducing Enlightenment values to the darkest recesses of Russian life, and investing vast sums of energy into promoting the arts. At the latter of these two ambitions, Catherine has few equals. She presided over a golden age of Russian culture, buying the art collection of Britain’s first prime minister, Robert Walpole, snapping up cultural treasures from France and, above all, creating one of the world’s great art collections, the Hermitage in Saint Petersburg. This was no ordinary museum but a shrine to the Enlightenment, and in its galleries Catherine placed 38,000 books, 10,000 drawings and countless engraved gems.

But all this cost money. Eye watering sums of money. Catherine was an inveterate spendthrift, and while she frittered 12 per cent of Russia’s national budget on her court alone, millions of serfs continued to live in grinding poverty.

How many affairs did Catherine the Great have?

The woman who became Catherine the Great was far from the ideal wife. Her marriage to Peter III of Russia lasted from 1745 until his suspicious death in 1762, and she had at least three lovers during this time (Catherine herself hinted that her husband had not fathered her children). As the widowed empress, she showed great favouritism to male courtiers and gained a reputation for rampant promiscuity that has veiled her love-life in myth. Various scholars have credited her with anywhere between 12 and 300 lovers – and even a secret second marriage.

Broken promises

When Catherine assumed the throne, it appeared that she would make some serious strides towards dismantling a system that, for centuries, had condemned Russia’s serfs to work as virtual slaves for their masters. She sponsored the ‘Nakaz’ (or ‘Instruction’), a draft law code heavily influenced by the principles of the French Enlightenment, which proclaimed the equality of all men before the law and disapproved of the death penalty and torture.

But draft stage is as far as the plans got. Catherine never followed through on the Nakaz, and a few years later, thousands of serfs were rising in revolt. They were led by a Cossack called Yemelyan Pugachev, who not only promised their freedom but declared that he was Catherine’s deposed husband, returning to reclaim his throne. This may sound faintly ridiculous, but for Catherine it was deadly serious and, as the rebels hunted down and butchered 1,500 nobles, she struggled to come up with a response to the insurrection.

When she eventually did, she was utterly ruthless. The revolt was crushed, Pugachev was captured, and he was forced to endure a thoroughly unenlightened death – first he was hanged and then his limbs were chopped off. Before long, Catherine enacted a series of laws that greatly increased the nobility’s privileges. For the vast majority of Russians, freedom would have to wait.

By now, Catherine was an old woman increasingly forced to consider what would happen to her adopted nation after her death. She had a frosty relationship with her son Paul, and made it abundantly clear that she’d far prefer her grandson Alexander to succeed her to the throne. It was a battle she would lose – in the short term at least. On 16 November 1796, Catherine had a stroke while on the toilet (not while performing a bizarre sexual act, as a stubborn but completely fabricated rumour has it) and died the following day. Paul was crowned tsar and, in a remarkable show of spite towards his mother, immediately passed a law banning a woman from ever again taking the throne. But his triumph was to be short-lived. Like his father, he was deposed and assassinated in a coup – to be replaced by Catherine’s favourite, Alexander. Most things that Catherine the Great had willed during her extraordinary life came to pass, and it seems that they continued to do so even beyond the grave.


Catherine the Great&aposs first marriage was a mismatch.

Her arranged marriage with her husband, the future Czar Peter III, was a mismatch from the beginning. By 1752, nine years into her marriage, Catherine had already found an alternative lover, Sergei Saltykov. Shortly after that she met Stanislaus Poniatowski, with whom she had a daughter, and whom she would later install as king of Poland, thereby strengthening Russia’s position in Europe with a loyal vassal. After overthrowing her husband Peter III in a coup d’état in July 1762, Catherine was crowned Empress of Russia. She would never marry again, instead taking lovers whom she promoted to key positions in the Russian government.

A key player in the coup was Grigory Orlov with whom she would have a son while she was still married. When in August 1772 Orlov left court, Catherine took another lover, Alexander Vasilchikov. But this relationship did not last long: Vasilchikov was replaced in 1774 with Grigory Potemkin, who became Catherine’s long-term de facto consort. Of this change in partners, Catherine wrote to a friend: "Why do you reproach me because I dismiss a well-meaning but extremely boring bourgeois in favor of one of the greatest, the most comical and amusing, characters of this iron century?" Even after their relationship ended around 1776, Potemkin remained her favorite minister, earning the title “Prince of the Holy Roman Empire.”

Over the next 20 years, Catherine would have a further seven romantic relationships. Although these were usually with much younger men, there is little to suggest any kind of voracious sexual appetite. So where do the legends about Catherine come from?

Grigory Orlov and Grigory Potemkin, lovers of Empress Catherine.

Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images


In reality, Catherine &aposloved to be in love&apos

Even during her lifetime, Catherine couldn’t escape the talk about her love life. There are stories out there about her associated with nymphomania, bestiality, voyeurism — and even a love of erotic furniture. And perhaps the most notorious myth is that she died making love to a horse. In actuality, she passed away after she suffered a stroke at 67 in 1796.

But the truth is: While she did have many lovers, she was never in a relationship with more than one at a time. And most of those relationships lasted at least a couple of years.

“She was a serial monogamist,” Helen Mirren, who portrays Catherine on the small screen, told Salon de la vanité. “She loved to be in love. She loved the excitement of the eyes across the room as they enter and the dates. She went on dates, if you like. The difference was that when she was tired of someone, she either gave them a country, or she gave them a huge palace and enough money for them and their family to live comfortably for the rest of their lives. She had that financial power over people.”

Since she didn’t want to marry again (or else she𠆝 have to split her power), her grandiose parting gifts after a breakup became legendary. One ex is said to have received 1,000 indentured servants while Poniatowski was made the king of Poland.


The new Tudor King

Henry VII took care not to be too radical and he strove to keep control of all government matters, he was organized and oversaw all he could, without involving others. He knew his position was tenuous. He was, on the face of it, industrious and ruled with a powerful authority, with Majesty. He believed in the crown, he had to, if the Tudors were to become successful. He had to eliminate rival claimants and there were many. The previous royal family had married and intermarried with a range of aristocratic families and there were many who could claim 'royalty', it had got too complicated. Henry married Elizabeth of York, seemingly uniting the houses York and Lancaster and in that moment created a brand, the Tudor Rose that came to symbolize the new era, the Tudor Period.


3. Elizabeth had become Empress after deposing Ivan IV, who was Emperor at the time – and an actual baby.

We see him as a child on The Great – one who is never Emperor, and who is murdered by Elizabeth. But the real Ivan became Emperor at only two months old, was deposed by Elizabeth just over a year later, and was imprisoned until the age of 23, when he was murdered by his guards during the reign of Catherine the Great.


Annotated Bibliography

Alexander, John T. Catherine the Great: Life and Legesd. New York: Oxford University Press, 1989.
Alexander examines the life of Catherine the Great in general, but pays particular attention to issues which other books on Catherine usually omit. He first focuses on her involvement in the coup d'etat: a conspiracy against her husband Peter III. Alexander discusses Catherine's concern with the crisis in public health in Russia, including her attempts to fight smallpox, pestilence, and the plague. Catherine had many lovers throughout her life and Alexander includes the love notes written to Peter Zavadovski from the years 1776 to 1777. Alexander attacks the stories of Catherine's involvement with bestiality. He assures readers that Catherine did not die while attempting to have sexual intercourse with a horse, but rather after suffered from an attack of apoplexy while sitting on her commode. Alexander not only discusses Catherine's life while she was Empress of Russia, but he also discusses her impact in the later centuries on stage and screen, sculpture, and painting.

Anthony, Katharine. Catherine the Great. Garden City, N.Y.: Garden City Publishing Company, Inc., 1925.
The book focuses on the primary events of Catherine the Great's life. It spends much attention examining Catherine's early years before she became Empress. Anthony also examines Catherine's relations with her multitude of lovers, especially Grigory Orlov and Grigory Potemkin. Anthony refers to both Catherine's envy of French art and culture and her resentment of the French attitude towards Russians as barbarians. Anthony discusses how Catherine viewed the French as the enemy. Catherine's intentions were to put her grandson, Alexander, not her son Paul, on the throne of Russia. She also intended to place her grandson Constantine on the throne of the Greek and Oriental Empires. Anthony includes a few pictures of Catherine and there is a short index at the end of the book. There is neither a bibliography nor endnotes to further assist the reader's research of Catherine The Great. This also leaves doubt to the legitimacy and authenticity of Anthony's work.

Cowles, Virginia. The Romanovs. New York, N.Y.: Harper and Row, 1971.
This book concentrates on the lives of those related to the Romanov dynasty. Chapter IV is dedicated to Catherine The Great. Cowles focuses on Catherine's promiscuity. She goes as far as to call Catherine a nymphomaniac. When Catherine's husband took the throne of Russia, Catherine was pregnant with Grigory Orlov's child. After Orlov's involvement in overthrowing her husband from the throne of Russia, Catherine refused to marry him. In the latter portion of the book she discusses Catherine's relationship with Grigory Potemkin. He was referred to as the "cyclops of the court." He had lost an eye, and one of the stories blames the loss of this eye on Catherine's former lover, Grigory Orlov. Potemkin apparently was involved in a fight with the Orlov brothers. Although it is believed Catherine never remarried after Peter III, many letters written to Potemkin address him as 'dear husband,' 'beloved husband' and she alludes to herself as 'your wife.' Cowles also examines her love of art and literature, including her correspondences with Voltaire and Diderot. Through her love of writing, Catherine poured her heart out in letters and memoirs. Despite her hatred of France, Catherine embraced the French language and culture. French was the language of her court. Catherine thought of herself as a liberal. The book features many color photographs that were specially commissioned by Russian born photographer, Victor Kennet.

Nevermore/CGREAT.HTM> (9 Nov 2004).
This web site by Dixon, a historian, discusses Catherine the Great and provides personal opinions of her. It contains an analysis of her ruling style, along with information about her marriage, the birth of her son, the reign of Peter III, and her reign as Empress. It includes pictures of her and those who were closely related to her and provides a bibliography. Dixon believes that Russia owes her much for her reign and that she truly earned the title "the Great." Dixon also believes that too many judge her for having promiscuous relationships while she may have just been filling her lonely hours by sharing her intellect with these men. She believes that in order to judge her greatness and see her achievements, one must distinguish between Catherine the woman and Catherine the Empress.

Dmytryshyn, Basil. Modernization of Russia Under Peter I and Catherine II. New York: John Wiley and Sons, Inc., 1974.
Half of the book focuses solely on the life of Peter I. The section dedicated to Catherine is entitled: "Catherine II's Instruction." Catherine achieved modernization through plagiarism of Peter I. This book examines the decrees and laws established under Catherine. These laws tried to bring to a successful conclusion the work of modernization that had been started by Peter I. Catherine tried to remodel Russia's laws, institutions, and society in accordance with the principles being expounded in Western Europe. The French Enlightenment inspired and persuaded Catherine's actions. She clearly states that Russia is a European state. She was also concerned with Russia's territory, its government, and the situation of its people. Dmytryshyn examines Grigory Orlov and his relationship with the Empress as well as his role in helping Catherine obtain the throne. Catherine's actions during her reign are examined through the eyes of Catherine, Russia, and foreigners. This book lacks an index and contains a small number of footnotes.

Gooch, G.P. Catherine The Great and Other Studies. Hamden, CT: Archon Books, 1966.
Gooch refers to Catherine as one of the three celebrated 'Philosophic Despots' of the eighteenth century. Gooch questions whether or not Catherine's son Paul was the legitimate heir of Peter III, or the son of one of Catherine's lovers. He further examines the poor relationship between Catherine and her son. Despite other author's accusations of Catherine's hatred of France, Gooch devotes a whole chapter to Catherine's sympathy towards Marie Antoinette and her troubles resulting from the French Revolution. She is quoted as admiring her. The book begins to lose its focus on Catherine after discussing her relationship with Voltaire. The book goes on to discuss French salons and Otto von Bismark of Germany. There is a substantial section dedicated to Voltaire and his work as a historian. There is an index to further help the reader but there is no bibliography nor are there any footnotes.

Kaus, Gina. Catherine: The Portrait of an Empress. New York: The Viking Press, 1935.
Kaus pays a great deal of attention to Catherine's early life. Her relationship with her siblings and the poor relationship she had with her father discussed in detail. Catherine hungered for love, something she would struggle with for her whole life. She desired a husband who would provide her with a crown more dazzling than that of Zerbst, in her native land of Germany. Her marriage to Peter III was a failure but provided her with the crown of Russia. Her extramarital affairs are discussed. After the conspiracy against her husband was successfully carried out, the Imperial Guards proclaimed her the sole ruler of Russia. There was an intense hatred between Catherine and her son Paul,and because of this, Catherine planned to make her grandson, Alexander, the successor to the throne of Russia. Grigory Potemkin loved and admired her as no one else in Catherine's life. A number of illustrations are included as well as an index.

Lentin, Tony. "The Return of Catherine The Great." L'histoire aujourd'hui, December 1996, 16-20.
This article celebrates the bicentenary year of her death. There is suddenly a new wave of scholarly interest after an international conference in St. Petersburg. The article focuses on her accomplishments during her reign. She provided Russia with three and a half decades of political stability. She dedicated herself to the Enlightenment and putting those ideas into practice through legislation. She believed passionately in the power of the printed word. She encouraged book production and the translation of foreign works into Russian. The article highlights some of Catherine's most important reforms brought about during her reign. It also refers to some of the newest sources available on Catherine The Great and Lentin includes them in his citations.

Masson, Charles. Secret Memoirs of the Court of Petersburg. 2 nd ed. New York, N.Y.: Arno Press, 1970.
Masson examines Catherine's " favorites " or lovers whom she held in high esteem during her life. There are also documents, which question whether Russia would suffer the same fate as France and succumb to revolution. Chapter six examines the conditions in Russia that might have led up to a revolution. Masson comments on the debauchery occurring in Russia that went seemingly unpunished. Masson discusses female run governments in general and especially the female leaders of Russia before Catherine II. Catherine The Great tried to better the lives of Russian women. She gave them some positions of power and founded the Smol'ny Institute, Russia's first girls' school, in 1769. Catherine's love for knowledge and education were to be passed along to her grandsons but not in such elaborate fashion as she had planned. Their education was based on the great thinkers such as Locke, and Rousseau. Catherine imported many French scholars to educate the Russians, and he contributes this as a factor to why so many Russians, including Catherine, were taken by French culture. This book focuses in general on the influences in Catherine's life.

O'Malley, Lurana Donnels. "Masks of the Empress." Comparative Drama, Spring 1997, 65-85.
O'Malley reviews Catherine The Great's first play, Oh These Times. She discusses Catherine's use of plays as a way of expressing her political messages and priorities. Her attitude toward superstition and her attitude towards Moscow are major themes of the play. Moscow signified everything that needed change in her Enlightened Russia. The play also is a reflection of her moral and religious beliefs. This article enlightens the reader to yet, another of Catherine's talents. This article is an example of one of the enjoyments of Catherine's life and how she used it to further influence the lives of her subjects.

Raeff, Marc. "Autocracy Tempered by Reform or Regicide." The American Historical Review, October 1993, 1143-55.
The article examines the neglect of Catherine the Great's reign in Russia. He discusses new biographies written about the successive rule of Catherine II, Peter III, and Paul I. Raeff blames Communism for the neglect of this period of Russian History. With Communism's collapse in Russia there is now a renewed interest in people such as Catherine the Great.

Reddaway, W.F. Documents of Catherine The Great. New York: 1971.
This book was written in French, and later translated into English. The book is a reproduction of the correspondences between Catherine and Voltaire between the years 1762 and 1777. The letters reveal Catherine's philosophies in law, punishment, trade and commerce, and education. The book discusses Peter the Great's inspiration in regard to Catherine's projected code. Reddaway offers his commentary and analysis after each chapter. A timeline relevant to the correspondence of Catherine and Voltaire is included at the end of the book. It includes what was happening in philosophy, in Britain, within the European continent, and in Russia.

Scott, Robert H. "Catherine the Great." [ From Microsoft Encarta. 1995] <http://great.russian-women.net/Catherine_the_Great.shtml> (9 November 2004).
This site proved to give a rather thorough description of the life of Catherine II. It includes how she came to power as Empress of Russia, her role in Enlightenment literature, and her efforts to rationalize and reform the administration of the Russian Empire. It stresses the role that Catherine played in the development of Russia into a modern state.

StanKlos.com. "Catherine the Great, Ekaterina Alexeevna, 1729-1796, Empress Of All Russia." Virtualology. 2000. <http://www.virtualology.com/virtualmuseumofhistory/internationalhall/worldleaders/CATHERINETHEGREAT.ORG/> (9 November 2004).
A picture of her autograph and briefly annotated links to several other sites.

"The Empress of Opera." Civilisation, 1 February 1997, 15.
Although the article is short in length, it discusses some important elements of Catherine's life. For example, her correspondence with French philosophers and the many lovers she had throughout her life are examined. Supposedly tone-deaf, Catherine devoted some of her time to opera. She wrote librettos for operas that were composed by musicians who she imported to St. Petersburg. Her most extravagant work was the dramatic History of Oleg. Oleg was a ninth-century Russian prince. Her work expressed her political views. The article makes it a point to mention that since she was Empress, she could easily get her librettos published. Despite this fact, contemporary audiences applauded her work.

Thomson, Gladys Scott. Catherine the Great and the Expansion of Russia. Aylesbury, London: English Universities Press, LTD., 1950.
Thomson presents a thorough view of Catherine the Great from her childhood until her death. Thomson discusses Catherine's young life in Germany and her incompatibility with Peter III. Thomson attributes reading as the basis for her involvement in politics. A major portion of the book is spent on her foreign policy and her dealings with Lithuania, Poland, and the defeat of Turkey. The relationship between Grigory Potemkin is discussed in great detail. The book also examines the continuation of Peter The Great's improvements and modernization of Russia. Because of this concept of modernization, Catherine built statues and public gardens and promoted music, theater, and dancing. She built an academy to supervise all the branches of art throughout Russia. She also founded a royal school of theater. Catherine was especially concerned with smallpox and plague, so she stimulated improvements in the science of medicine. The relationship between Catherine and her grandsons is another section of importance in this book. There is an annotated bibliography included at the end of the book for further reading on Catherine The Great.

U.S. Library of Congress. "Early Imperial Russia."Country Studies US. s.d. <http://countrystudies.us/russia/4.htm> (9 November 2004).
This site focuses on the Imperial Expansion of Russia during the reigns of Peter the Great and Catherine the Great. It describes the annexation of many areas as the result of various treaties, as well as the the results from partitioning Poland. It also discusses the Pugachev Uprising which led to Catherine's determination to reorganize Russia's administration. Overall it shows how Catherine set the foundation for the nineteenth century empire. It provides useful information about Catherine's role in Russia and her attempt to make its administration more effective.

Van de Pas, Leo. "Catherine II "the Great." Worldroots. http://worldroots.com/brigitte/gifs/cath2russia.jpg. (9 November 2004).
On a site about the ancestors and relations to the author, he includes a portrait of the elderly monarch.

Waliszewski, K. The Romance of an Empress. New York: D. Appleton and Company, 1905.
Although this book was dedicated to Catherine's entire life, chapter eleven provided valuable insight to Catherine as a writer. It was in her works written for the stage that the pen of Catherine is most prolific(p356). She does a bit of everything in literature, but she concentrated especially on dramatic writing. She wrote plays that were satirical, philosophical, social, or religious. Waliszewski provides the reader with a detailed account of Catherine's life. Its only flaw is that there is no bibliography, index, or endnotes of any kind.


The Real Story Behind Catherine the Great's Mythologized Sex Life

Ahead of HBO's series, we sort through the legend and the truth of the Russian leader's colorful romantic proclivities.

Legends abound about Catherine the Great&mdashthe good kind and the bad kind. In the plus column, the longest-reigning empress of Russia transformed her empire into one of Europe&rsquos great and enduring powers, annexing over 200,000 miles of land, building over 100 new towns, and fostering a golden age of development for the arts and sciences. However, Catherine wasn&rsquot simply a great conqueror&mdashshe was also an enlightened intellectual and a forward-thinking trailblazer, a woman who championed vaccination, uplifted female artists, exchanged letters with leading philosophers like Voltaire, wrote memoirs, and penned the first works of children&rsquos literature published in Russia.

Yet other legends are less savory (and less factual), namely the legends concerning Catherine&rsquos infamous life between the sheets. Even in her lifetime, Catherine was known for her string of male lovers, many of whom were significantly younger than her, and some of whom reaped political and financial benefits from their arrangement. Yet thanks to misogyny, jealousy, and a poisonous court culture, Catherine was accusé of practically every form of sexual deviance you can dream up--like bestiality, nyphomania, and voyeurism, to name a few.

With the monarch&rsquos story hitting television in HBO&rsquos Catherine the Great, we took it upon ourselves to sort fact from fiction when it comes to her personal life. Read on for the real story about how Catherine lived and loved.

Was Catherine the Great married?

Empress Catherine II of Russia was née Princess Sophie of Prussia (now Poland). In 1745, at the age of 16, she was married through a dynastic arrangement to her second cousin, the prospective Tsar Peter of Holstein-Gottorp. Upon her conversion to Russian Orthodoxy, she took the name Yekaterina (anglicized as Catherine).

The arranged marriage was a complete mismatch, largely due to Peter&rsquos personal failings--Peter was neurotic, stubborn, and an alcoholic. Desperately unhappy, Catherine began to take lovers. Though Catherine gave birth to three children who survived to adulthood, some historians believe that Peter fathered none of them, likely due to impotence or infertility.

Did Catherine the Great kill her husband?

Probably not, though public opinion held her accountable for his assassination. Catherine came to power through a political coup against her husband that lately turned deadly. When Peter inherited the throne, he quickly ended Russia&rsquos war with Prussia (as he was fanatically in thrall to the Prussian king, Frederick II) and sought to improve life for the working poor through domestic reform, alienating the military class as well as the nobility. Six months into his reign, when Peter left Saint Petersburg on vacation, Catherine met with the military, whom she implored to protect her from her husband.

Upon his return, Catherine ordered Peter&rsquos arrest and forced him to sign a document of abdication. As the only heir apparent was the crown prince Paul, then a small child, Catherine acceded to the throne. Eight days later, Peter died at the hands of Alexei Orlov, younger brother to Catherine&rsquos then-lover Grigory Orlov. No evidence exists to support Catherine&rsquos complicity in the assassination, yet the Russian public by and large held her accountable, casting a shadow over her reign. Though Catherine&rsquos detractors would argue that Paul should take the throne upon coming of age, Catherine squashed dozens of uprisings to reign for over three decades until her death.

How many lovers did Catherine the Great really have?

While some historians argue that Catherine took 22 male lovers, others claim that she had only 12 romantic relationships. Catherine loved to be in love, writing, &ldquoThe trouble is that my heart is loathe to remain even one hour without love.&rdquo

Though the number of Catherine&rsquos lovers is disputed, the nature of those relationships is not. Catherine aligné herself with generals, admirals, and wealthy nobles, forming relationships that were as politically rewarding as they were pleasurable.

What political favors did Catherine the Great&rsquos lovers receive?

Catherine was unfailingly generous to her current and former lovers, often dispatching them with parting gifts at the conclusion of their time together. Such gifts included lands, titles, palaces, and even people&mdashone former lover was dispatched with 1,000 indentured servants. Arguably the most handsomely rewarded of Catherine&rsquos lovers was Stanislaw Poniatowski, whom she later installed as the king of Poland in a bid to maintain Poland as a loyal vassal.

Who was Grigory Potemkin?

Grigory Potemkin, whose romantic and political relationship with Catherine is at the heart of HBO&rsquos new series, was largely believed to be the great love of Catherine&rsquos life. Potemkin was a minor noble who distinguished himself through military service in the Russo-Turkish War, after which he began a sexual relationship with Catherine and became the most powerful man in Russia. In Potemkin, Catherine found her equal, an intellectual and ambitious man with whom she could share power as well as romance. Together they masterminded the colonization of southern Russia, annexed Crimea, and founded the Russian Black Sea Fleet, which became one of the most powerful naval forces in Europe.

Potemkin reportedly possessed &ldquoelephantine sexual equipment,&rdquo according to one biography of Catherine. Catherine allegedly had his &ldquoglorious weapon&rdquo cast in porcelain to provide companionship while Potemkin was away, though the artifact has yet to be located, which casts doubt on the story. Catherine called Potemkin &ldquoGolden Pheasant&rdquo and &ldquoTwin Soul,&rdquo writing to him, &ldquoI love you all the time with all my soul.&rdquo

Even after their relationship ended, Potemkin remained a favorite of Catherine&rsquos, earning the title, &ldquoPrince of the Holy Roman Empire.&rdquo When Potemkin died of a fever at just 52, Catherine was distraught, writing to a friend, &ldquoA terrible deathblow has just fallen on my head&hellipmy pupil, my friend, almost my idol, Prince Potemkin of Taurida, has died&hellipyou cannot imagine how broken I am.&rdquo After Potemkin&rsquos death, Catherine never found another great love, instead choosing handsome, young, and politically insignificant men as her lovers, one of whom likened himself to a &ldquokept girl.&rdquo

How did Catherine the Great die?

She didn&rsquot die fucking a horse, that&rsquos for sure. The most notorious sexual myth about Catherine is that she was crushed to death by the horse with whom she was having sex. Other rumors claim that Catherine died while on the toilet. The reality is that Catherine suffered a stroke at 67 years old, then died peacefully in bed the following day.

Was Catherine the Great really a sexual deviant?

Stories about Catherine&rsquos sexual proclivities are numerous&mdashsome have argued that she collected erotic furniture, that she was a nyphomaniac, that she employed a trusted countess to vet potential lovers by sleeping with them first. Though Catherine took a number of lovers, there&rsquos little evidence to suggest that she had any deviant sexual proclivities. Catherine was famed for her sexual independence, but she was also the victim of a smear campaign by her envious and misogynistic male enemies--including her son Paul, who coveted the throne and sought to poison the court against her.

Progressive historians argue that many of the lurid stories about Catherine are vicious gossip spread by her enemies, which have now evolved into urban legends. After all, similar rumors of sexual depravity followed other powerful female leaders like Cleopatra, Marie Antoinette, Elizabeth I. Whatever Catherine was into, she was a singularly modern woman and a formidable ruler. Russia as we know it wouldn&rsquot exist without her.


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