Élections présidentielles de 1940 - Histoire

Élections présidentielles de 1940 - Histoire

1940 Résultats des élections Wilkie VS Roosevelt

La convention républicaine de 1940 a entraîné l'un des bouleversements les plus importants de l'histoire des conventions électorales. Au début de 1940, les principaux candidats à l'investiture républicaine étaient : le sénateur Robert Taft et Thomas E. Dewey, le procureur du district de New York. Alors que la situation internationale empirait, avec la chute de la France, Taft et Dewey étaient considérés par beaucoup comme trop isolationnistes. La candidature de Wendell Wilkie a été promue. Wilkie, qui était surtout connu comme cadre de service public, et s'était opposé à la TVA de Roosevelt. Wilkie était un fervent partisan du soutien américain aux Alliés. Lorsque le moment est venu pour le scrutin, Dewey a mené sur les trois premiers tours de scrutin. Cependant, les galeries ont exigé Wilkie. Au quatrième tour, Wilkie a pris la tête. Wendell Wilkie a décroché la nomination au quatrième tour.

À l'approche des élections de 1940, la question s'est posée de savoir si Roosevelt romprait avec la tradition américaine et briguerait un troisième mandat. Le début de la guerre en Europe, en septembre 1939, persuada Roosevelt de briguer un troisième mandat. Roosevelt a clairement indiqué qu'il était disponible pour un projet du parti démocrate. Les délégués à la convention démocrate ont choisi de faire exactement cela.

Les républicains se sont rencontrés à Philadelphie en juin. Il y avait trois principaux candidats à l'investiture républicaine. Cependant, aucun de ces principaux candidats n'a gagné. Au lieu de cela, le parti a choisi un novice en politique, Wendell Willkie. Wilkie était un novice de Wall Street bien qu'il soit charismatique et coloré.

. Roosevelt a couru sur une plate-forme d'aide maximale à la Grande-Bretagne, tout en s'engageant en même temps à garder les garçons américains à la maison. Au milieu de la campagne, Roosevelt a proposé le premier projet de temps de paix dans l'histoire américaine. Le projet n'est pas devenu un problème, car Willkie l'a soutenu.

Une autre des actions de Roosevelt est cependant devenue un problème. Churchill a demandé à Roosevelt 50 vieux destroyers de la Première Guerre mondiale que les États-Unis avaient mis en veilleuse. Après beaucoup d'hésitations, Roosevelt a accepté une transaction dans laquelle la Grande-Bretagne donnerait aux États-Unis cinq bases dans l'hémisphère occidental en échange des destroyers. Roosevelt a pris cette mesure sans l'approbation du Congrès. Willkie a attaqué l'action. Roosevelt a promis à plusieurs reprises que les garçons américains n'auraient pas à se battre à l'étranger. À un moment donné, Willkie, entendant Roosevelt faire sa promesse de « vos garçons ne seront pas envoyés dans une guerre étrangère, a déclaré à son frère : « Ce fils de pute hypocrite ! Cela va me battre. » Roosevelt a gagné, recevant facilement 25 millions de voix contre 22 millions pour Willkie.

Résultats d'état en 1940

Résultats électoraux en 1940

AlabamaFranklin roosevelt250,72685.2Wendell Willkie42,18414.3
ArizonaFranklin roosevelt95,26763.5Wendell Willkie54,03036.0
ArkansasFranklin roosevelt157,21378.4Wendell Willkie42,12221.0
CalifornieFranklin roosevelt1,877,61857.4Wendell Willkie1,351,41941.3
ColoradoFranklin roosevelt265,55448.4Wendell Willkie279,57650.9
ConnecticutFranklin roosevelt417,62153.4Wendell Willkie361,81946.3
DelawareFranklin roosevelt74,59954.7Wendell Willkie61,44045.1
FlorideFranklin roosevelt359,33474.0Wendell Willkie126,15826.0
GéorgieFranklin roosevelt265,19484.8Wendell Willkie46,49514.9
IdahoFranklin roosevelt127,84254.4Wendell Willkie106,55345.3
IllinoisFranklin roosevelt2,149,93451.0Wendell Willkie2,047,24048.5
IndianaFranklin roosevelt874,06349.0Wendell Willkie899,46650.5
IowaFranklin roosevelt578,80247.6Wendell Willkie632,37052.0
KansasFranklin roosevelt364,72542.4Wendell Willkie489,16956.9
KentuckyFranklin roosevelt557,32257.4Wendell Willkie410,38442.3
LouisianeFranklin roosevelt319,75185.9Wendell Willkie52,44614.1
MaineFranklin roosevelt156,47848.8Wendell Willkie163,95151.1
MarylandFranklin roosevelt384,54658.3Wendell Willkie269,53440.8
MassachusettsFranklin roosevelt1,076,52253.1Wendell Willkie939,70046.4
MichiganFranklin roosevelt1,032,99149.5Wendell Willkie1,039,91749.9
MinnesotaFranklin roosevelt644,19651.5Wendell Willkie596,27447.7
MississippiFranklin roosevelt168,26795.7Wendell Willkie7,3644.2
MissouriFranklin roosevelt958,47652.3Wendell Willkie871,00947.5
MontanaFranklin roosevelt145,69858.8Wendell Willkie99,57940.2
NebraskaFranklin roosevelt263,67742.8Wendell Willkie352,20157.2
NevadaFranklin roosevelt31,94560.1Wendell Willkie21,22939.9
Maintenant HampshireFranklin roosevelt125,29253.2Wendell Willkie110,12746.8
Maintenant maillotFranklin roosevelt1,016,80851.5Wendell Willkie945,47547.9
Nouveau MexiqueFranklin roosevelt103,69956.6Wendell Willkie79,31543.3
New YorkFranklin roosevelt3,251,91851.6Wendell Willkie3,027,47848.0
Caroline du NordFranklin roosevelt609,01574.0Wendell Willkie213,63326.0
Dakota du nordFranklin roosevelt124,03644.2Wendell Willkie154,59055.1
OhioFranklin roosevelt1,733,13952.2Wendell Willkie1,586,77347.8
OklahomaFranklin roosevelt474,31357.4Wendell Willkie348,87242.2
OregonFranklin roosevelt258,41553.7Wendell Willkie219,55545.6
PennsylvanieFranklin roosevelt2,171,03553.2Wendell Willkie1,889,84846.3
Rhode IslandFranklin roosevelt182,18156.7Wendell Willkie138,65443.2
Caroline du SudFranklin roosevelt95,47095.6Wendell Willkie4,3604.4
Dakota du SudFranklin roosevelt131,36242.6Wendell Willkie177,06557.4
TennesseeFranklin roosevelt351,60167.3Wendell Willkie169,15332.4
TexasFranklin roosevelt909,97480.9Wendell Willkie212,69218.9
UtahFranklin roosevelt154,27762.3Wendell Willkie93,15137.6
VermontFranklin roosevelt64,26944.9Wendell Willkie78,37154.8
VirginieFranklin roosevelt235,96168.1Wendell Willkie109,36331.6
WashingtonFranklin roosevelt462,14558.2Wendell Willkie322,12340.6
Virginie-OccidentaleFranklin roosevelt495,66257.1Wendell Willkie372,41442.9
WisconsinFranklin roosevelt704,82150.1Wendell Willkie679,20648.3
WyomingFranklin roosevelt59,28752.8Wendell Willkie52,63346.9

Élection présidentielle de 1940 (présidence à deux mandats du FDR)

Les Élection présidentielle américaine de 1940 était la 39e élection présidentielle quadriennale. Elle a eu lieu le mardi 5 novembre 1940. L'élection a été contestée à l'ombre de la Seconde Guerre mondiale en Europe, alors que les États-Unis sortaient de la Grande Dépression. Le candidat démocrate et ancien président Franklin D. Roosevelt a battu le président sortant Charles F. Adams III pour être réélu pour un deuxième mandat et devenir le premier président depuis Grover Cleveland à accomplir deux mandats non consécutifs.

Roosevelt, au lendemain de l'éclatement de la Seconde Guerre mondiale en Europe et en Asie, souhaite militer pour un 2e mandat afin de privilégier ses promesses antérieures de reconstruire des alliances avec le Royaume-Uni et la France. Lors de la Convention nationale démocrate de 1940, Roosevelt a été renommé au premier tour, avec le sénateur du Connecticut Henry A. Wallace comme colistier (l'ancien vice-président de Roosevelt, John Nance Garner, est décédé peu de temps avant la Convention).

Roosevelt et Adams étaient tous deux en faveur d'une politique étrangère similaire, car chacun d'eux ne souhaitait pas se joindre à la guerre contre les puissances de l'Axe ou poursuivre des alliances avec l'Entente précédente. Dans les semaines précédant le jour des élections, Adams battait de justesse Dewey dans les sondages nationaux, mais n'a pas réussi à faire campagne ou à tenir ses promesses en raison d'une maladie, ce qui a entraîné une recrudescence de la base du Parti républicain. En raison de la popularité principalement excessive de Long dans la plupart des régions conservatrices / populistes du pays, l'élection a eu lieu sur une période de 3 jours avec de nombreuses agences de presse projetant Dewey comme le vainqueur alors qu'il n'était pas auparavant en tête dans de nombreux États swing du nord-est.

Le 8 novembre, le New York Times a correctement projeté la réélection de Roosevelt avec lui terminant 1er et Adams terminant 2e.

Adams devait remporter le Dakota du Nord, mais en raison d'un retard partiellement tendu dans les scrutins, Roosevelt a remporté l'État à la place, remportant 4 voix électorales supplémentaires.


L'élection de 1940 et le peut-être qui fait frémir

L'élection présidentielle de 1940 est bien connue comme étant l'une des élections les plus cruciales de l'histoire américaine, et à juste titre.

L'Amérique était confrontée à la menace croissante de l'Allemagne nazie et du Japon impérial, alors que la Seconde Guerre mondiale faisait rage dans le monde entier. Pendant ce temps, en Amérique, la croisade isolationniste, en tant que controverse intérieure centrale faisant rage en Amérique, battait son plein, alors que l'America First Committee avait un effet dramatique sur la nation, avec de nombreuses personnalités publiques de tous bords politiques, exigeant avec véhémence que L'Amérique reste en dehors de la guerre, mieux incarnée par le porte-parole le plus influent de l'organisation, le célèbre aviateur Charles Lindbergh.

Ainsi, la question de rester en dehors de la guerre était au centre de la campagne, avec la question d'un troisième mandat pour le président Franklin D. Roosevelt favorisant également un débat furieux, car FDR a promis qu'il n'avait pas l'intention de faire entrer l'Amérique en guerre, mais son isolationniste opposants convaincus que son but ultime était d'entrer en guerre aux côtés de la Grande-Bretagne.

Franklin D. Roosevelt a remporté une victoire substantielle sur le seul candidat présidentiel de l'histoire américaine à n'avoir aucune expérience gouvernementale, le directeur des services publics Wendell Willkie de l'Indiana, qui a « conquis » la Convention nationale républicaine avec son oratoire en flèche. Willkie était très attrayant pour beaucoup en tant qu'« étranger », et son charisme a converti de nombreuses personnes, mais à la fin, il a perdu, mais est devenu un partisan de l'effort de guerre de la Seconde Guerre mondiale, souhaitant aider la Grande-Bretagne même en tant que candidat, contrarier le parti qui l'avait nommé à la Maison Blanche. Sa coopération avec le FDR et son défi à beaucoup au sein du Parti républicain, ont exaspéré les chefs de parti qui se sont plaints que cet ancien démocrate faisait « volte-face » sur une question, l'isolationnisme, qui avait uni le Parti républicain contre le président. En soutenant FDR sur l'aide à la Grande-Bretagne, Willkie a emporté la question clé du Parti républicain à l'époque, pour laquelle ils ne lui ont jamais pardonné,

Il semble clair que le Willkie aurait suivi un modèle similaire à celui du FDR en 1941 sur l'aide à la Grande-Bretagne, par le biais du prêt-bail, et aurait poursuivi l'effort de guerre de la même manière, et Willkie a agi en tant qu'envoyé étranger informel pour le président pendant la guerre. En 1944, avec l'hypothèse que FDR ne briguerait pas un quatrième mandat, Willkie tenta de remporter l'investiture républicaine, mais se retira de la course devant la Convention nationale républicaine.

Le rôle de Willkie dans l'histoire est important pour aider FDR dans les débats et la stratégie pour l'Amérique pendant la Seconde Guerre mondiale, mais l'histoire raconte aussi quelque chose qui n'est pas généralement reconnu. Willkie n'avait que 52 ans en 1944, mais il était en mauvaise santé, en raison de mauvaises habitudes alimentaires, d'un tabagisme incessant et d'une forte consommation d'alcool, qui n'ont pas été signalés. En octobre, il a subi une série de crises cardiaques et est décédé, donc s'il avait été le candidat du GOP cette année-là, il n'aurait pas survécu aux élections, sans précédent dans l'histoire américaine.

Mais ce qui est encore plus étonnant, c'est que cela signifie que si Willkie avait gagné en 1940 sur FDR, il serait mort en fonction à un moment crucial où le jour J s'était produit, mais la bataille des Ardennes n'avait pas encore eu lieu. Il n'y avait encore aucune certitude que l'Amérique l'emporterait sur les fronts de guerre européens ou asiatiques. Et on pourrait dire, eh bien, son vice-président lui aurait succédé, MAIS son colistier en 1940, le sénateur de l'Oregon Charles McNary, chef de la minorité au Sénat pendant les années du New Deal, était en fait décédé huit mois plus tôt en février 1944, succombant à un tumeur au cerveau qui avait été un problème pendant un an avant sa mort.

Cela signifie donc que pour la seule fois dans l'histoire américaine, le président et le vice-président potentiels de l'élection présidentielle de 1940 seraient tous deux morts en fonction, laissant la présidence à celui qui aurait été secrétaire d'État, en vertu de la loi sur la succession présidentielle de 1886 !

Toute l'histoire de la Seconde Guerre mondiale POURRAIT avoir été très différente, et certainement beaucoup plus compliquée par un tel scénario. Mais ironiquement, maintenant que nous regardons en arrière, nous réalisons que FDR était en train de mourir, mais a survécu à l'élection présidentielle de 1944, ne voulant pas prendre sa retraite mais prenant la décision de choisir Harry Truman pour remplacer Henry A. Wallace en tant que vice-président, lui-même un tournant point dans l'histoire américaine avec des ramifications massives à long terme !

Ainsi, l'élection présidentielle de 1940 a eu beaucoup plus d'impact que la plupart des historiens ne l'ont reconnu, et pourrait être considérée comme l'une des cinq élections présidentielles les plus importantes en termes d'impact historique, rejoignant celles de 1860, 1932, 2000 et 2008 !


Pourquoi Charles Lindbergh ?

En mai 1927, Charles A. Lindbergh, 25 ans, est devenu célèbre après avoir effectué avec succès le premier vol transatlantique en solo sans escale. (Comme Bess le dit à son mari dans une bande-annonce de "Plot Against America" ​​: "Pour la plupart des gens, il n'y a jamais eu de plus grand héros de leur vie. " Surnommé "Lucky Lindy" et le " 8220Lone Eagle, il est devenu une célébrité internationale, recueillant son influence pour promouvoir le domaine de l'aviation. En 1929, il épousa Anne Morrow, fille d'un éminent financier et diplomate américain. Peu de temps après, le couple accueillit un petit garçon, dont l'enlèvement et le meurtre trois ans plus tard déclenchèrent un cirque médiatique.

Accablé par la publicité, la famille s'enfuit en Europe. Alors qu'il vivait à l'étranger, Lindbergh, agissant à la demande de l'armée américaine, a effectué plusieurs voyages en Allemagne pour évaluer les capacités aériennes du pays. Il a été impressionné par ce qu'il a rencontré : comme le dit l'historien Thomas Doherty, l'Allemagne nazie partageait l'admiration de Lindbergh pour la « physicalité spartiate » et le militarisme centré sur l'aviation. En 1938, le héros américain a suscité de vives critiques pour avoir accepté, puis refusé de rendre une médaille du chef militaire et politique nazi Hermann Göring.

Après son retour aux États-Unis en avril 1939, Lindbergh est devenu une figure de proue du mouvement America First. Il a pris la parole lors de rassemblements, dénonçant la guerre comme une affaire européenne sans aucun rapport avec les États-Unis, et est rapidement passé de l'isolationnisme à l'antisémitisme pur et simple. Parmi ses remarques les plus manifestement fanatiques : les nations occidentales ne peuvent avoir la paix et la sécurité qu'aussi longtemps que nous nous unissons pour préserver cette possession la plus inestimable, notre héritage du sang européen et "Il semble que tout puisse être discuté aujourd'hui en Amérique sauf le problème juif.”

Le radiodiffuseur Walter Winchell a émergé comme l'un des critiques les plus fermes de Lindbergh, mettant à jour le surnom de Lindy “Lone Eagle” en celui de “Lone Ostrich” et affirmant que l'aviateur a abandonné la bonne volonté du pays pour devenir le & #8220star ‘Shill’ for the America First Committee.Roth, romancé, Winchell adopte une approche tout aussi irrévérencieuse, décriant Lindbergh en tant que “notre président épris de fascistes et ses partisans en tant que fascistes de “Lindbergh’s. ” Mais tandis que Le complot contre l'AmériqueLa version de Winchell défie le commandant en chef honni en organisant sa propre candidature présidentielle, le vrai journaliste n'a jamais été candidat.

Charles Lindbergh (à droite) et le sénateur Burton K. Wheeler (à gauche) lors d'un rassemblement « America First » le 23 mai 1941 à New York (Getty Images)

Au cours des années 1930, Lindbergh et ses autres Complot contre l'Amérique son rival présidentiel, Franklin D. Roosevelt, était sans doute les deux hommes les plus célèbres du pays. Mais alors que beaucoup respectaient le pilote, peu le considéraient comme un candidat politique viable. Selon Hart, un sondage d'août 1939 a révélé que seulement 9% des Américains voulaient que Lindbergh, dont le nom avait été évoqué comme une alternative potentielle à Roosevelt, se présente à la plus haute fonction du pays. Parmi ces personnes, moins des trois quarts (72 %) pensaient qu'il ferait un bon président.

Bien que Roosevelt ait personnellement soutenu l'entrée de l'Amérique dans le conflit, il s'est « couvert et a bafoué la guerre » tout en faisant campagne pendant la course présidentielle de 1940, explique Susan Dunn, auteur de 1940 : FDR, Willkie, Lindbergh, Hitler – Les élections au milieu de la tempête. "En même temps qu'il parlait contre l'implication américaine dans la guerre", ajoute Dunn, "son administration se préparait à une éventuelle guerre" en instituant un projet de paix et en formulant des listes de priorités au cas où la guerre éclaterait . Comme Roosevelt, son adversaire républicain dans la vie réelle, l'homme d'affaires Wendell Willkie, était un interventionniste et un antifasciste, bien qu'il ait lui aussi atténué ces opinions pendant la campagne électorale.

Il n'y avait pas d'amour perdu entre Roosevelt et Lindbergh : le président a comparé le pilote aux « Copperheads » qui s'étaient opposés à la guerre de Sécession, le qualifiant de « défaitiste et d'apaiseur ». Lindbergh, à son tour, a appelé le Roosevelt. administration l'un des trois groupes “agit pour la guerre” et l'a accusé de pratiquer un “subterfuge” pour forcer les États-Unis à “une guerre étrangère.”

Le dégoût du président pour Lindbergh s'est poursuivi bien au-delà de l'entrée en guerre des États-Unis en 1941. Bien que le pilote ait tenté de se porter volontaire pour l'Army Air Corps, il en a été empêché et contraint de se contenter d'un poste de consultant dans le programme de développement de bombardiers d'Henry Ford. Plus tard dans la guerre, sous les auspices de United Aircraft, il est stationné sur le théâtre du Pacifique, où il participe à une cinquantaine de missions de combat malgré son statut officiel de civil.

La réputation de Lindbergh ne s'est jamais complètement remise de sa politique d'avant-guerre. Une fois que l'aviateur a accepté une médaille du Göring, dit Doherty, «l'affection universelle que les Américains avaient pour Lindbergh se dissipe et les gens se divisent en camps. Il y a encore beaucoup d'Américains qui aimeront toujours Lindbergh, "mais il devient une figure de plus en plus provocante et controversée."

Charles Lindbergh (à gauche) s'inscrit en tant que membre de l'America First Committee. (Getty Images)

Le fait que le pilote en soit venu à regretter ses commentaires est un point de discorde parmi les chercheurs. Bien que sa femme l'ait revendiqué plus tard, il ne s'est jamais personnellement excusé pour ses commentaires. Roth, écrivant en 2004, a fait valoir qu'il était dans l'âme un suprémaciste blanc et qu'il ne considérait pas les Juifs, pris en tant que groupe, comme les égaux génétiques, moraux ou culturels des hommes blancs nordiques comme lui et ne les considérait pas. citoyens américains désirables autres qu'en très petit nombre.”

Bien que Lindbergh soit Le complot contre l'Amérique’antagoniste le plus clair, ses actions réelles, selon Roth, importent moins que ce que « les Juifs américains soupçonnent, à tort ou à raison, qu'il pourrait être capable de faire » et, à l'inverse, la façon dont les partisans interprètent ses paroles comme la permission de se livrer à leurs pire instinct.

Comme le conclut Roth, « Lindbergh » s'est choisi comme personnage politique principal dans un roman où je voulais que les Juifs américains ressentent la pression d'une véritable menace antisémite.


Qui a couru contre FDR pour le président?

Élection présidentielle américaine de 1932

Candidat à la présidentielle Fête Partenaire de course
Candidat à la vice-présidence
Franklin D. Roosevelt Démocratique John Nance Garner
Herbert Hoover (Titulaire) Républicain Charles Curtis
Normand Thomas Socialiste James H. Maurer


Élections présidentielles de 1940 - Histoire

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L'élection[modifier | modifier la source]

Smith a été réélu dans une course serrée. Taft avait eu besoin de gagner les États de la côte ouest pour remporter les élections, bien qu'il ait remporté la Californie, Smith a réussi à prendre Washington et l'Oregon en assurant sa victoire. Le candidat républicain Wendell Willkie a remporté les voix électorales de son État d'origine, l'Indiana.

Des mois après l'inauguration de Smith, les États confédérés sont revenus sur leur accord de ne plus faire de demandes territoriales, le président de CS Jake Featherston prononçant un discours appelant au retour des sections occupées du nord de la Virginie, du nord-ouest de Sonora et du sud-est de l'Arkansas déclarant les résultats de la plébiscite à Sequoyah (qui avait gardé cet état aux USA) illégitime.


Un regard en arrière : 1940 a une convention non conventionnelle

Sur cette photographie de 1940, une foule nombreuse se rassemble pour saluer Wendell Willkie, à l'arrière du "Willkie Special". Sa visite à South Bend, longtemps une étape importante pour les personnalités politiques lors des élections présidentielles, comprenait un discours à l'Université de Notre-Dame et un défilé. Photo fournie/Le Musée d'Histoire

South Bend a reçu la visite d'un candidat surprenant lors de l'élection présidentielle de 1940, une élection encore plus surprenante que celle de cette année.

La politique américaine a souvent été semée de campagnes controversées et de troubles politiques, et l'élection présidentielle de 2016 ne fait certainement pas exception. Il a probablement du chemin à parcourir, cependant, avant de se comparer aux événements de la campagne de 1940, en particulier du côté républicain, où un Hoosier était le candidat.

Avec la Seconde Guerre mondiale comme toile de fond des élections, la campagne de 1940 se distingue comme une bataille entre Franklin D. Roosevelt et Wendell Willkie. FDR était le titulaire de deux mandats bien connu, et Willkie, né le 18 février 1892 à Elwood, Indiana, était un avocat, un dirigeant d'entreprise et un nouveau venu politique.

La Convention nationale républicaine a lieu le 24 juin 1940 à Philadelphie, où le nouveau venu se fait un nom dans la politique américaine. Bien qu'il n'ait jamais été candidat auparavant et qu'il ne s'était enregistré en tant que républicain qu'à la fin de 1939, le Hoosier a fait irruption dans une convention républicaine dans l'impasse et a pris la nomination.

Willkie n'avait pas participé à la primaire républicaine, mais il se distinguait comme un interventionniste ou quelqu'un prêt à se préparer à la guerre en Europe par rapport aux autres candidats qui soutenaient les politiques isolationnistes. Du 12 septembre au 2 novembre, Willkie a effectué une tournée de campagne de 2 000 milles avec des arrêts dans 31 États.

Le train de campagne « Willkie Special » est arrivé à South Bend en septembre, avec à son bord le candidat à la présidentielle. Lorsque la campagne électorale de Willkie a atteint South Bend, il y a eu un défilé en ville et un discours à l'Université de Notre Dame.

Malgré un soutien au sein du parti républicain, Willkie a finalement perdu les élections contre FDR, par une large marge. Willkie est finalement devenu l'un des plus grands champions de FDR. Il a voyagé en Grande-Bretagne et au Moyen-Orient en tant que représentant présidentiel en 1941, et a visité l'Union soviétique et la Chine l'année suivante.

Willkie a de nouveau demandé l'investiture républicaine en 1944, mais ses opinions libérales étaient en conflit avec le parti, qui devenait de plus en plus conservateur, Thomas E. Dewey a été nommé à la place.

Cette information a été fournie par le Musée d'histoire. Si vous souhaitez faire don de photographies locales ou autorisez la réalisation d'une copie numérique de votre image, appelez le musée au 574-235-9664.


Fake News et ingérence électorale — à la manière des années 40

Les délégués s'entassent dans le parterre occupé de la Convention nationale républicaine de 1940. Beaucoup de choses se sont également passées dans les coulisses, alors que des agents allemands et britanniques tentaient d'influencer le résultat de l'élection présidentielle américaine et d'influencer le rôle de l'Amérique dans la guerre.

Stock classique/Alamy Stock Photo

Ingérence étrangère, intrigue du FBI, guerre politique : l'élection présidentielle américaine de 1940 avait tout pour plaire

C o nvention Hall à Philadelphie, un gigantesque bâtiment art déco du 34e et Spruce souvent utilisé pour des combats de boxe, mijotait à la lueur des lumières de la télévision alors que les délégués républicains s'y réunissaient la quatrième semaine de juin 1940 pour choisir le candidat de leur parti à la présidence - et une planche sur ce que, le cas échéant, l'Amérique devrait faire au sujet de la guerre qui fait rage en Europe.

Le whisky coulait à flot, comme lors de tous ces conclaves, mais la guerre exerça une influence qui donne à réfléchir sur les débats. "Les aviateurs nazis frappent largement en Grande-Bretagne", New York Times rapporté dans son édition du 25 juin, trois jours seulement après la capitulation officielle de la France à l'Allemagne. Était-il temps, se demandaient les délégués, de rallier le parti en faveur de l'intervention américaine pour mettre un terme à Hitler ?

Une publicité pleine page ce jour-là Fois, adressé aux congressistes ainsi qu'aux « mères américaines, aux salariés, aux agriculteurs et aux anciens combattants », a insisté sur le fait que la réponse était non : « ARRÊTEZ LA MARCHE À LA GUERRE ! ARRÊTEZ LES INTERVENTIONNISTES ET LES WARMONGERS!" La missive a été signée par un groupe se faisant appeler LE COMITÉ NATIONAL POUR GARDER L'AMÉRIQUE HORS DES GUERRES ÉTRANGÈRES.

À l'insu des délégués, l'annonce était une usine de propagande, écrite par un agent allemand ayant des liens étroits avec les isolationnistes républicains au Congrès et financée, en partie, par le gouvernement nazi à Berlin.

Mais deux pourraient jouer à ce jeu. « Le sondage des délégués dit que 60 % sont en faveur de l'aide aux alliés », le New York Herald Tribune a déclaré dans un titre du 26 juin. Le sondage représenterait un échantillon d'un tiers des délégués, réalisé par Market Analysts, Inc., "un organisme de recherche indépendant". En fait, Market Analysts était dirigé par un Américain assistant secrètement une unité de renseignement britannique opérant à partir du Rockefeller Center à New York.

Il y a eu des allers-retours : une guerre de l'information de l'ombre menée sur le sol américain, pleine de « fake news » et de sales tours, les Allemands et les Britanniques ciblant les États-Unis et leurs institutions politiques dans des tentatives rivales pour influencer le résultat de l'élection présidentielle de 1940 - et, ce faisant, influencer la politique et les actions des États-Unis dans la guerre outre-Atlantique.


Hans Thomsen et sa femme Bebe arrivent à une réception diplomatique. Officiellement chargé d'affaires allemand, Thomsen était un propagandiste nazi promouvant des opinions et des candidats isolationnistes. (Harris & Ewing/Bibliothèque du Congrès)

LES ALLEMANDS ONT ÉTÉ les premiers à frapper dans ce théâtre de combat d'encre. En novembre 1938, alors que des synagogues incendiées et des magasins juifs saccagés à Berlin et dans d'autres villes étaient en ruine à cause du saccage nazi connu sous le nom de Nuit de cristal, le Dr Hans Thomsen a pris ses fonctions de chargé d'affaires à l'ambassade d'Allemagne à Washington, DC. Le titre masquait son véritable rôle de cerveau des efforts de propagande nazie aux États-Unis. Grand et blond, d'ascendance norvégienne, Thomsen, 47 ans, était accompagné de sa femme, Bebe. Le couple affectait le rôle de «bons Allemands», avec Bebe, lors de réceptions diplomatiques, connue pour fondre en larmes théâtralement en racontant les actes brutaux des voyous nazis dans sa patrie bien-aimée. Il était beau, elle était belle, et ils formaient une présence sociale lumineuse sur Embassy Row.

Thomsen était un observateur avisé de la politique américaine. Alors que les démocrates ont été durement touchés lors des élections de mi-mandat de 1938 à la Chambre et au Sénat, et avec une économie faible touchée par la soi-disant « récession de Roosevelt », de nombreux analystes pensaient que le président sortant Franklin D. Roosevelt pourrait reculer devant une offre pour un troisième mandat consécutif sans précédent. Même certains de ses collègues démocrates n'étaient pas sûrs de ce que Roosevelt, un interventionniste dans l'âme, ferait. Mais Thomsen devina, à juste titre, que le président attendait simplement le bon moment pour montrer sa main.

« Le moment et la stratégie de la nomination seront sans aucun doute si intelligemment synchronisés », a-t-il déclaré au ministère des Affaires étrangères à Berlin dans un message codé en février 1940, « que non seulement le vent sera coupé des voiles des républicains, mais Roosevelt aussi pouvoir assumer le rôle de Cincinnatus, à qui son pays fait appel dans son heure de besoin. Thomsen faisait référence au patricien romain de légende, un homme d'État dévoué qui a héroïquement vaincu les terribles ennemis de Rome pour abandonner le pouvoir et retourner dans sa modeste ferme, et quelqu'un dont, Thomsen était sans aucun doute au courant, le premier président des États-Unis et modèle éternel pour le travail, George Washington, était souvent comparé.

Pour contrer Roosevelt et la cause interventionniste, Thomsen proposa, dans une dépêche ultérieure, « une campagne de propagande éclair bien camouflée », secrètement financée par Berlin. L'essence de la stratégie était de donner un soutien déguisé au mouvement isolationniste et à ses voix dominantes au Congrès. L'isolationnisme, particulièrement présent au cœur de l'Amérique, était animé par la conviction que rien d'autre que le chagrin ne viendrait d'un autre enchevêtrement dans les conflits apparemment sans fin de l'Europe. Après tout, l'entrée des États-Unis dans la dernière guerre de l'Europe, ont souligné les isolationnistes, n'avait pas rendu le monde « sûr pour la démocratie », comme promis. Il vaudrait mieux, a conseillé Thomsen à Berlin, « si les politiciens américains eux-mêmes fournissent éclaircissement [ses italiques] concernant nos objectifs politiques et les erreurs de la politique étrangère de Roosevelt.

L'atout précieux de Thomsen pour exécuter cette stratégie était l'hyper-énergique George Sylvester Viereck, 55 ans, originaire d'Allemagne et un ardent admirateur d'Hitler (un « génie » selon Viereck). Viereck avait vécu aux États-Unis depuis l'adolescence et était surtout connu, dans la mesure où il était connu du tout, comme l'auteur d'une "autobiographie" semi-pornographique bizarre. Mes deux premiers mille ans, qui mélangeait des formes masculines et féminines dans un récit épique du « juif errant ». Placé à la solde de Thomsen, Viereck produisait des discours et des articles pour les isolationnistes républicains, qui auraient probablement dû savoir, mais apparemment pas, qu'il était un agent nazi.

Certains de ces documents frôlaient l'absurde, comme dans une "interview" avec Hitler - concoctée à partir de rien par l'inventif Viereck - qu'un membre crédule du Congrès du Montana, Jacob Thorkelson, un immigrant de Norvège, a inséré dans le 22 juin 1940, Record du Congrès. Les craintes d'une invasion nazie de l'Amérique sont « stupides et fantastiques », a proclamé le Führer de Viereck. La fraude a été imputée aux contribuables américains, qui ont payé la livraison de centaines de milliers de réimpressions de la propagande populaire à leur domicile par la poste, grâce au privilège d'affranchissement permettant aux membres du Congrès d'envoyer du courrier «officiel» à leurs électeurs au gouvernement. frais.


L'agent de renseignement britannique William Stephenson a travaillé en secret avec le FBI pour s'opposer aux efforts de propagande nazie. (Photo avec l'aimable autorisation de cia.gov)

CE N'EST QU'EN avril 1940, sept mois après l'invasion de la Pologne par Hitler, que les Britanniques se sont systématiquement déplacés pour contrecarrer les machinations de Thomsen. Alors que les nazis ciblaient le Congrès comme terrain favorable à leur campagne, les Britanniques se sont concentrés sur la branche exécutive, sous le contrôle amical de l'administration Roosevelt. Le deuxième jour du mois, William Stephenson, un riche homme d'affaires canadien, est entré aux États-Unis, soi-disant au nom du ministère britannique de l'Approvisionnement. En fait, Stephenson était en Amérique en tant que représentant du renseignement britannique, pour rencontrer en secret J. Edgar Hoover, directeur du FBI. Le rendez-vous avait été discrètement arrangé par un ami commun, l'ancien boxeur poids lourd Gene Tunney.

Malgré la neutralité officielle de l'Amérique dans la guerre en Europe, mandatée par le Congrès, Stephenson a proposé une collaboration secrète entre le FBI et les renseignements britanniques. Il cherchait, en effet, la permission du FBI de mettre en place une base d'opérations d'espionnage britannique visant à saper les efforts actifs de propagande nazie et à faire avancer la cause interventionniste. Hoover, soucieux du terrain, acquiesça avec prudence, tant que Roosevelt approuvait personnellement l'arrangement et tant qu'aucun autre organisme gouvernemental, y compris le département d'État, n'en était informé. Roosevelt a donné son soutien chaleureux, considérant une souillure du mouvement isolationniste et de ses dirigeants majoritairement républicains comme dans son intérêt politique et celui du pays aussi. "Il devrait y avoir le mariage le plus proche possible", a-t-il déclaré, "entre le FBI et les services secrets britanniques".

Londres avait bien choisi son homme. Stephenson, 43 ans, était intelligent et débrouillard – un ancien as de la Première Guerre mondiale qui, après avoir été abattu et capturé, a ramené du camp de prisonniers un nouveau type d'ouvre-boîte pour lequel il a obtenu un brevet, faisant ainsi sa fortune initiale. Connu pour avoir servi des martinis tueurs dans des verres à quart à son large éventail de contacts sociaux, y compris le baron Henry R. Luce et le chroniqueur de potins Walter Winchell, Stephenson a été l'inspiration, en partie, pour l'espion débonnaire James Bond dans les romans de son ami, Ian Flamand. "C'est un homme de peu de mots et a une personnalité magnétique et la qualité de préparer n'importe qui à le suivre jusqu'au bout du monde", a déclaré Fleming à propos du "Quiet Canadian", comme le romancier a surnommé Stephenson.

Stephenson operated under the cover of Passport Control Officer, his quarters at Rockefeller Center—cable address “Intrepid”—provided to him rent-free by the landlord, the Rockefellers themselves. His plan for “political warfare,” as he called it, was of the same character as Thomsen’s—only, in his case, the goal was “to bring the United States i nto the ‘shooting’ war by attacking isolationism and fostering interventionism,” as recounted in a “secret history” of the opera tion prepared at his instruction in 1945 (and published decades later). In London, Prime Minister Winston Churchill, who took over for Neville Chamberlain in early May, backed Stephenson to the hilt.

The Quiet Canadian’s main idea was to plant stories in sympathetic press outlets to make the isolationists out to be puppets of Hitler—even though the truth, as he knew, was more complicated. Like Thomsen, Stephenson viewed the United States as a soft target for a propaganda campaign. Americans were yokels, in his estimation. “A country that is extremely heterogeneous in character offers a wide variety of choice in propaganda methods,” his secret history related. “While it is possibly true to say that all Americans are intensely suspicious of propaganda, it is certain that a great many of them are unusually susceptible to it even in its most patent form.”

According to the secret history, Stephenson’s shop “was able to initiate internal propaganda through its undercover contacts with selected newspapers, such as the New York Times, les New York Herald Tribune, les Poste de New York, et le Baltimore Sun with newspaper columnists and radio commentators and with various political pressure organizations.” His outfit, for example, both wrote and “placed, through an intermediary” a series of front-page articles in the Herald Tribune about a Nazi agent, Dr. Gerhard Westrick. Arriving in the U.S. from Japan in the spring of 1940, Westrick leased a mansion outside of New York City, and met with American industrialists, especially in the oil business, to declare the war already “won by Germany” and to offer “business privileges in Axis-dominated Europe” for magnates backing the isolationist cause. The series resulted in “numerous editorials on Fifth Columnism in the United States,” the secret history boasted, and “even a proposal that the paper should receive the Pulitzer Prize for its good work.”


German “trade counselor” and Nazi representative Gerhard Westrick bones up on American history in a New York hotel. (AP Photo)

An angry mob gathered outside of Westrick’s house and he left the U.S. for Germany aboard a Japanese liner. A smoldering Thomsen told Berlin that Americans with business ties to Germany had been “compromised before the public” and “compelled to sever these relations.”

THE INTRIGUES NOURISHED an atmosphere in America’s political circles that went beyond healthy suspicion and crept into paranoia as the 1940 campaign got underway. In mid-May, during preparations for the Republican Convention, the head of the Arrangements Committee, Ralph E. Williams, died from an apparent heart attack while chairing a meeting of his panel at the Bellevue-Stratford Hotel in Philadelphia. But was it truly a heart attack? Williams was the backer of an isolationist, Ohio’s Robert A. Taft, for president his sudden death allowed a supporter of interventionist-leaning Wendell Willkie of Indiana to take over the committee. There was no real evidence of foul play—Williams, at 70 years old, was hardly a spring chicken—but was not assassination part of a spy’s tool kit?

For Hans Thomsen, the convention was an opportunity to mobilize the sizable anti-intervention wing of the GOP, as with his secret sponsorship of a visit by some 50 Republican isolationist congressmen to Philadelphia—their aim, as he told Berlin, to “work on the delegates of the Republican Party in favor of an isolationist foreign policy.”

Stephenson, though, did not lack for assets, as in Market Analysts pollster and British intelligence agent Sandy Griffith: “a cheerful confident American utterly devoted to awakening American Opinion” to the Nazi threat, a Stephenson aide conveyed many years later. The British proved cannier than the Germans in understanding that the new “science” of opinion polling could be weaponized for use in an information war. (George Gallup, the pioneer, founded his American Institute of Public Opinion in 1935.) Griffith, a Long Islander, had fought for the Belgians and then the French before joining the U.S. Army in World War I and later worked as a European correspondent for the New York Herald Tribune and other American newspapers. As in Philadelphia, his polls consistently showed a high degree of support for the interventionist cause—almost surely more support than actually existed. Ordinary Americans, and probably even the journalists who wrote up the findings of such polls, seemed not to realize how easily poll takers could massage their surveys.

In Philadelphia, however, the polling failed to achieve its desired effect on the foreign policy plank. “The Republican Party is firmly opposed to involving this nation in foreign war,” the platform declared.

But in the climactic battle over the party’s standard bearer, the delegates, on the sixth ballot, picked Willkie over Taft. A disconsolate Thomsen immediately cabled Berlin: “Willkie’s nomination is unfortunate for us. He is not an isolationist…he belongs to those Republicans who see America’s best defense in supporting England by all means ‘short of war.’”

IT IS TEMPTING to imagine the adversaries in the same room at, say, some swank social function in Manhattan or Washington—the British Passport Control Officer, martini glass in hand, exchanging thoughts on American politics with the German chargé d’affaires. But there is no record of Stephenson and Thomsen having met, although Stephenson, through his sources at the FBI or elsewhere, likely had knowledge of Thomsen’s schemes.

Stephenson’s liaison with Hoover—along with Churchill’s own direct line to Roosevelt—were advantages Thomsen could not match. And when Democrats convened in Chicago in mid-July for their convention, a plan hatched by the Nazis to bribe Pennsylvania’s delegates to oppose Roosevelt’s nomination came to naught, as the state’s delegation stood behind the president, the overwhelming choice of the party.

Still Thomsen persisted, informing Berlin that “after lengthy negotiations,” he had persuaded Senator Gerald Nye of North Dakota to distribute copies of an isolationist speech to “200,000 especially selected persons.” And “this undertaking,” Thomsen said in his cable, “is not altogether easy, and is particularly delicate since Senator Nye, as a political opponent of the President, is under the careful observation of the secret state police here.”

Another ray of hope was the aviator Charles A. Lindbergh, America’s most famous isolationist of them all: the voice of the America First Committee, organized in September 1940, expressly to keep the U.S. out of the war. Thomsen obliquely told Berlin that he maintained “good relations” with Lindbergh’s outfit, and on one occasion, Lindbergh delivered a radio speech at the behest of the Make Europe Pay War Debts Committee, a group secretly funded, in part, by the Nazis.


Famed aviator Charles Lindbergh, top spokesman for the isolationist America First Committee, speaks at a peace rally. Inset: anti-FDR memorabilia. (Bettman/Getty Images)

But even as he labored to impress his superiors in Hitler’s regime, Thomsen must have felt beaten. The appetite for the isolationist message was diminishing as the Battle of Britain raged in Europe’s skies, with Hitler proving to be less than invincible in being made to put off an armed landing on the British Isles. In the final days before the election, the chargé d’affaires could find no prominent takers in the press for an article he sought to plant on how a malicious Roosevelt, even before Hitler’s attack on Poland, had plotted to get American boys into a savage European war. The best he could manage was publication of the piece in a weekly, the New York Enquirer, owned by an antiwar activist, William Griffin, later indicted for sedition. “Influential journalists of high repute will not lend themselves, even for money, to publishing such material,” Thomsen complained to Berlin.

On Election Day, November 5, 1940, Franklin D. Roosevelt won a resounding victory, though not quite as decisive as his blowout triumphs in 1932 and 1936. He took 55 percent of the popular vote, to 45 percent for Willkie, and 449 electoral votes, to 82 for Willkie, the winner of a mere 10 states.

THOUGH BUOYED BY Roosevelt’s performance, Stephenson did not let up. America was not yet in the war, after all. A prime British target was Republican congressman Hamilton Fish of New York, a leader of the anti-intervention camp. At a political rally in Milwaukee, a Stephenson plant presented Fish with a card that read, “Der Fuehrer thanks you for your loyalty.” Newspaper photographers, tipped by Stephenson to be on hand, captured the moment, flashbulbs popping. It was as deft a ruse as any he crafted.


A consummate politician, FDR promised during the campaign “not to send American boys into any foreign wars.” At top, the president heads toward Hyde Park —and victory—on election day. (Bettman/Getty Images)

Thomsen slogged on, but after Pearl Harbor and the United States’ entry, at last, into the shooting war, he set sail for Germany on the SS Drottningholm, America behind him for good.

Stephenson remained stationed at Rockefeller Center during the war, working closely with the Americans to help them build their own espionage and counterespionage capabilities. The Quiet Canadian became known as Little Bill, in fraternal partnership with his larger-framed collaborator in the intelligence realm, Big Bill, aka “Wild Bill” Donovan, director of America’s Office of Strategic Services. At war’s end, King George VI knighted Stephenson for his work, prompting a letter from J. Edgar Hoover thanking the spymaster for his “very worthy contribution” to the Allied cause. Donovan presented Sir William with the Medal of Merit, at that time America’s highest civilian award. “Bill Stephenson taught us all we ever knew about foreign intelligence,” Donovan said.

THE NAZI-DIRECTED effort to manipulate American public opinion clearly failed. As for the British bid, historian Thomas E. Mahl, in his 1998 book, Desperate Deception, concluded that British covert operations to destroy isolationism and bring America into World War II “profoundly changed America forever, helping it become the global power we see today,” with isolationism itself becoming “a scandalous epithet, to be hurled at one’s enemies.”


The Japanese attack on Pearl Harbor put a swift end to the isolationist cause—as dramatized on December 8, 1941, by prointerventionist cartoonist Ted Geisel, aka “Dr. Seuss.” (Granger Collection, New York)

Mahl has a point in crediting British spycraft with helping to make isolationism a seemingly permanent swear word in American politics. But otherwise his claim is overstated. Roosevelt may have been conniving in his secret alliance with British intelligence, but in hindsight his sweeping victory at the ballot box seemed assured whether the British conducted their deception campaign or not, as the voters were not of a mind to change presidents in the midst of a global crisis. And it was not British espionage in America but the Japanese attack on Pearl Harbor that in the end spurred America’s full-bore entry into the war. Certainly Churchill felt that way. On the evening of December 7, 1941, he wrote in a draft of his memoirs, “I went to bed and slept the sleep of the saved and the thankful.”

Still, the Quiet Canadian was not wrong in apprehending sprawling America, “extremely heterogeneous in character,” as innately suspicious of propaganda and yet vulnerable to it. Such is always the case in a mass democratic society of free-flowing information, and therein lies the real lesson of this episode. Foreign powers, whether bent on aggression, as in the case of Nazi Germany, or on sheer survival, as in the case of reeling Britain in 1940, will not scruple when it comes to advancing their core interests. The United States’ prized openness is, for them, an opportunity to exploit. But while the U.S. should be on guard against attempts to mold its opinions and influence its policies—for these efforts are real—the country should not succumb to undue alarm. For in the end the U.S. is not quite as easy to manipulate as meddlesome outsiders may imagine. ✯

PAUL STAROBIN est the author of Madness Rules the Hour: Charleston, 1860, and the Mania for War. His writing has appeared in the Atlantic, les New York Times, les le journal Wall Street, et le Washington Post. He is currently at work on a book about the gold rush in Nome Alaska.


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