Thaddeus Stevens

Thaddeus Stevens

Thaddeus Stevens est né dans une famille pauvre à Danville, Vermont, le 4 avril 1792. Après avoir étudié à la Peacham Academy, Stevens est entré au Dartmouth College, où il a terminé ses études en 1814. Il est ensuite devenu avocat après avoir déménagé à York, exerçant à Gettysburg. et Lancastre.

La politique de Stevens a évolué au fil du temps. D'abord fédéraliste, il est devenu plus tard un Whig, un Anti-Mason, un Whig et enfin un membre du Parti républicain. Élu à la Pennsylvania House en 1832, il a servi pendant une décennie. Il refusa de signer la constitution de Pennsylvanie en 1838 parce qu'elle refusait le droit de vote aux Noirs, et il plaida fermement et avec succès pour préserver l'éducation publique en 1834.

Stevens est passé au Congrès, où il a servi de 1849 à 1853 en tant que Whig, et de 1859 jusqu'à sa mort en 1868 en tant que républicain. Pendant la guerre civile, Stevens était l'un des chefs des républicains radicaux, menant avec succès l'effort d'abrogation de la résolution Crittenden-Johnston de juillet 1861, qui avait déclaré que les objectifs limités de la guerre étaient la préservation de l'Union et l'institution de l'esclavage.

Après la guerre, Stevens a joué un grand rôle dans la rédaction du quatorzième amendement et de la loi sur la reconstruction de 1867, qui instituaient des conditions sévères pour le Sud. Il a rédigé et proposé la destitution d'Andrew Johnson en 1868.

Stevens était un ardent partisan du chemin de fer clandestin, et il existe des preuves que l'une de ses stations était située sous son bureau juridique à York.

Stevens décède à minuit le 11 août 1868, à Washington, moins de trois mois après l'acquittement de Johnson. Il a été enterré au cimetière Shreiner-Concord à Lancaster car c'était à l'époque le seul qui acceptait les enterrements sans distinction de race.


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