Histoire du Venezuela - Histoire

Histoire du Venezuela - Histoire

VENEZUELA

Bien que Colomb aurait « découvert » le Venezuela en 1498, la région abritait déjà des milliers d'Indiens indigènes. L'exploration espagnole est devenue importante dans les années 1520 alors que les Européens recherchaient de l'or et d'autres objets précieux. Caracas a été fondée en 1567 et, aidée par le travail des esclaves africains, la région est devenue un centre agricole pour le cacao et le blé. À la fin du XVIIIe siècle, le pays était en proie à la domination espagnole et après des guerres d'indépendance assez destructrices, l'objectif a été atteint en 1821. Le pays s'est fédéré avec la Nouvelle-Grenade et l'Équateur, mais cela a été de courte durée et le Venezuela a été déclaré indépendant. république en 1830. Des périodes d'instabilité se sont produites au cours de la seconde moitié du 19e siècle, alors que le contrôle militaire augmentait et diminuait. Entre 1908 et 1935, le pays était contrôlé par le général Juan Vincente Gomez. Au cours des décennies suivantes, le pouvoir est passé des dirigeants militaires aux dirigeants non militaires et vice-versa. En 1958, la démocratie multipartite s'est installée et, malgré des problèmes centrés sur la dette extérieure et d'autres problèmes économiques, le pays est resté sous contrôle civil. Des défis se sont toutefois produits, comme une tentative de coup d'État militaire en 1992 qui aurait renversé le gouvernement civil le plus ancien d'Amérique latine ; émeutes antigouvernementales liées à un plan d'austérité en 1996 ; et plus récemment, la crise économique mondiale de 1998.


Guide de l'histoire de la reconnaissance, des relations diplomatiques et consulaires des États-Unis, par pays, depuis 1776 : Venezuela

Le Venezuela a effectivement obtenu son indépendance de l'Espagne en 1819 en tant que partie de la République de Colombie, et les États-Unis ont reconnu la fédération colombienne en 1822. Après la séparation du Venezuela de la Colombie en 1830, les États-Unis ont reconnu et établi des relations diplomatiques avec le Venezuela en 1835.


La lutte pour l'indépendance du Venezuela : la bataille de Carabobo

Cette année marque le 200e anniversaire de la bataille de Carabobo, une bataille majeure dans l'histoire du Venezuela. Combattu pendant les guerres d'indépendance hispano-américaines, la deuxième bataille de Carabobo en 1821 a finalement conduit à l'indépendance du Venezuela de l'empire espagnol. La bataille de Carabobo n'était pas la dernière dans la lutte pour l'indépendance du Venezuela. Cependant, cela a marqué le début du déclin du contrôle espagnol en Amérique du Sud, d'où son souvenir continu aujourd'hui comme l'un des événements les plus importants de l'histoire moderne du Venezuela.

Révolution et Simon Bolivar

Au début du 19 e siècle, la révolution sévissait dans toute l'Amérique latine, s'inspirant à la fois des révolutions américaine et française quelques décennies auparavant. Le contrôle napoléonien de l'Espagne, les guerres qui ont suivi et les troubles continus n'ont fait qu'attiser les flammes de la révolution et des appels à l'indépendance à travers le continent.

L'un des principaux dirigeants des guerres d'indépendance et d'unification de l'Amérique latine était Simón Bolívar. Son leadership et sa carrière militaire ont joué un rôle clé dans le succès des guerres d'indépendance.

Malgré l'opposition et les tentatives d'assassinat, Bolívar a poursuivi ses campagnes pour l'indépendance du Venezuela. Le Venezuela est resté sous contrôle espagnol, le chef militaire espagnol Pablo Morillo tenant les régions côtières à l'est du Venezuela. Bolívar et ses forces ont capturé la ville d'Angostura, où il a établi un autre Congrès national vénézuélien.

Bolivar en Carabobo par Artura Michelena, 1898

En 1818, la troisième République du Venezuela avait été établie avec la tâche de libérer l'intégralité du Venezuela. D'abord, cependant, Bolivar visait à libérer la Colombie, dans le but d'établir un nouveau pays, la Grande Colombie (une région composée de ce que nous connaissons aujourd'hui comme la Colombie, l'Équateur, le Panama et le Venezuela). La République de Colombie a été formée en 1819, avec Bolivar comme président. Une fois que la Colombie a obtenu son indépendance, Bolivar est passé à la libération du Venezuela.

La force de Bolivar, de ses vice-présidents et de son armée n'a fait que croître avec l'arrivée de volontaires pour la cause. Les alliés impériaux espagnols ont reconnu leur force, ont refusé l'aide militaire et, finalement, un armistice a été signé. L'armistice, signé en novembre 1820, devait durer six mois. Cependant, cela a créé une base solide sur laquelle Bolivar peut travailler, ce qui a eu un impact considérable sur les événements de la bataille qui s'ensuivrait.

La bataille de Carabobo

Le 24 juin 1821, les troupes de Bolivar se concentrent à Carabobo. Certains suggèrent qu'il y avait 6 500 soldats, tandis que d'autres disent qu'ils étaient forts de 8 000 hommes, avec l'aide d'un bataillon britannique. Cependant, ce qui est certain, c'est que les forces royalistes étaient largement inférieures en nombre.

La tromperie a joué un autre rôle clé pendant la bataille de Carabobo. Bolivar divise ses troupes en deux. Un groupe s'est concentré sur le centre de la bataille. L'autre a été envoyé sur une manœuvre de flanc pour envelopper les forces espagnoles du côté. En réponse, le général de la Torre a également divisé ses forces, envoyant un groupe pour combattre le flanc.

Bataille de Carabobo. (Bataille de Carabobo).

Traversant un terrain accidenté, les troupes royalistes ont tenté de tenir les troupes de Bolivar à distance, mais les Patriotes ont finalement pu avancer. En moins d'une heure, Bolivar et ses troupes ont réussi à capturer Carabobo. La bataille a fait 3000 victimes, dont la majorité étaient des membres des forces espagnoles.

La bataille de Carabobo n'était en aucun cas la dernière bataille livrée pendant la lutte pour l'indépendance. La guerre d'indépendance du Venezuela s'est poursuivie jusqu'en 1823. Cependant, cette victoire décisive a laissé les forces espagnoles dans le désarroi et a joué un rôle clé dans l'ascension de Bolívar. Après la bataille, Bolívar a pu établir la Grande Colombie, devenant président de la vaste région. Par la suite, Bolívar a libéré l'Équateur et le Pérou et a aidé à éliminer les derniers vestiges du contrôle espagnol d'Amérique du Sud.

Commémoration

Statue de Bolivar au Venezuela.

Aujourd'hui, la bataille de Carabobo a toujours une importance. Au Venezuela, le 24 juin est connu comme le jour de la bataille de Carabobo ou le jour de l'armée. Le pays honore la bataille tout au long du mois de juin et le 24, un défilé militaire est organisé. Pendant l'événement, l'équipement de l'armée est exposé, y compris des chars, et une reconstitution financée par le gouvernement est organisée.

Un mois plus tard, lors de la Journée de la Marine, la naissance de Simón Bolívar et la victoire de la bataille du lac de Maracaibo (une autre bataille de la guerre pour l'indépendance) sont commémorées.

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Vénézuela : Histoire

Les Arawaks et les Caraïbes étaient les premiers habitants du Venezuela, ainsi que certaines tribus nomades de chasseurs et de pêcheurs. Colomb découvrit les embouchures de l'Orénoque en 1498. En 1499, la côte vénézuélienne fut explorée par Alonso de Ojeda et Amerigo Vespucci. Ce dernier, arrivant sur une île au large de la péninsule de Paraguaná (probablement Aruba), l'a surnommée Venezuela (petite Venise) en raison des villages indigènes construits au-dessus de l'eau sur pilotis, le nom a été bientôt appliqué au continent. Des colonies espagnoles ont été établies sur la côte à Cumaná (1520) et Santa Ana de Coro (1527).

La tâche majeure de la conquête fut accomplie par des aventuriers allemands - Ambrosio de Alfinger, George de Speyer et surtout Nikolaus Federmann - au service des Welser, banquiers allemands qui avaient obtenu des droits au Venezuela de l'empereur Charles Quint. Pendant une partie de la période coloniale la région était une annexe de la Nouvelle-Grenade. La culture du cacao était le pilier de l'économie coloniale. Du XVIe au XVIIIe siècle. le littoral a été attaqué par des boucaniers anglais, et au 18ème siècle. il y avait un commerce de contrebande rapide avec les îles britanniques des Antilles.

En 1795, il y eut un soulèvement contre le contrôle espagnol, mais ce n'est qu'après que Napoléon eut pris le contrôle de l'Espagne qu'une véritable révolution commença (1810) au Venezuela, sous Francisco de Miranda. En 1811, l'indépendance complète fut déclarée, mais la révolution rencontra bientôt des difficultés. Un tremblement de terre en 1812 détruisit les villes tenues par les patriotes et contribua à faire avancer la cause des royalistes. Plus tard, cependant, Simón Bolívar (né au Venezuela) et ses lieutenants, travaillant depuis la Colombie, ont pu libérer le Venezuela malgré les revers administrés par le commandant royaliste, Pablo Morillo. La victoire de Carabobo (1821) a assuré l'indépendance de l'Espagne.

Le Venezuela et d'autres territoires sont devenus une partie de la république fédérale de la Grande Colombie. Presque dès le début, cependant, le Venezuela était agité. José Antonio Páez, qui avait conquis la dernière garnison espagnole à Puerto Cabello en 1823, était favorable à l'indépendance. Il était un caudillo avec une forte audience parmi les éleveurs robustes, les llaneros. En 1830, les séparatistes ont pris le dessus et le Venezuela est devenu un État indépendant. Páez était la figure de proue. Bien que des partis conservateurs et libéraux soient apparus, le contrôle réel du Venezuela était principalement détenu par des caudillos de la classe des propriétaires terriens. Après Páez, José Tadeo Monagas et son frère se sont retranchés (1846) au pouvoir, mais pas avant qu'une lutte acharnée n'ait été menée pour empêcher le réfractaire Páez de garder une large mesure de contrôle politique.

Les frères Monagas sont renversés en 1858 et la guerre civile entre caudillos devient chronique. Un bref régime libéral sous Juan Falcón a créé les États-Unis décentralisés du Venezuela en 1864. De 1870 à 1888, Guzmán Blanco a dominé le Venezuela. Il améliora l'éducation, les communications et les finances, écrasa l'église et s'enrichit. Il fut renversé en 1888, mais la dictature reprit quatre ans plus tard sous Joaquín Crespo. Pendant le régime de Crespo a commencé le différend frontalier entre le Venezuela et la Grande-Bretagne au sujet de la frontière avec la Guyane britannique (aujourd'hui la Guyane). Cipriano Castro, un nouveau dictateur, est arrivé au pouvoir en 1899. La corruption financière et l'incompétence de son administration ont contribué à déclencher un nouvel incident international, celui des revendications du Venezuela.

L'année 1908 a marqué le début du règne de l'un des dictateurs d'Amérique latine les plus durables, Juan Vicente Gómez, qui est resté au pouvoir jusqu'à sa mort en 1935. Son régime était un régime de tyrannie totale et absolue, bien qu'il ait forcé l'État (avec l'aide de concessions pétrolières étrangères) en solvabilité nationale et en prospérité matérielle. Sa mort fut suivie d'une fête populaire. Eleazar López Contreras est devenu président (1935-1941) et a augmenté la part du Venezuela dans les bénéfices des compagnies pétrolières sous son successeur légalement élu, Isaías Medina Angarita, le Venezuela a sympathisé avec les Alliés et est finalement entré dans la Seconde Guerre mondiale du côté des Alliés en 1945.

Plus tard, en 1945, une junte militaire engagée en faveur de la démocratie et de la réforme sociale a pris le contrôle du gouvernement, qui était alors dirigé par Rómulo Betancourt du parti Action démocratique. Une nouvelle constitution promulguée en 1947 prévoyait, pour la première fois dans l'histoire du Venezuela, l'élection d'un président au suffrage universel direct. Le premier président élu en vertu de la nouvelle constitution était l'éminent romancier Rómulo Gallegos. Son administration fut cependant de courte durée.

Un coup d'État militaire en novembre 1948 a renversé le gouvernement Gallegos et une dictature militaire répressive a été établie. En 1952, le colonel Marcos Pérez Jiménez était devenu dictateur et il a largement utilisé les techniques de l'État policier. Une révolte populaire, soutenue par des unités libérales des forces armées, éclate au début de 1958. Pérez Jiménez s'enfuit. Les élections tenues cette année-là ont rétabli la règle démocratique au Venezuela. Rómulo Betancourt a adopté un programme modéré de réforme économique progressive et a maintenu des relations amicales avec les États-Unis malgré l'association d'intérêts américains avec Pérez Jiménez. Une nouvelle constitution (1961) a été adoptée.

Le pays, longtemps désendetté à cause des revenus pétroliers, atteint un sommet de prospérité, mais la nouvelle administration est néanmoins gravement remise en cause. Des groupes de gauche, en particulier les communistes, s'opposèrent farouchement à l'administration, et leurs activités, combinées à l'agitation des classes les plus pauvres et à la dissidence des éléments de gauche dans l'armée, conduisirent à de nombreux soulèvements. Des éléments d'extrême droite complotent également contre le régime de Betancourt. Betancourt a été remplacé en 1964 par Raúl Leoni. En 1968, le parti social-chrétien est arrivé au pouvoir lorsque Rafael Caldera Rodríguez a remporté une élection présidentielle serrée. Le différend frontalier avec la Guyane a repris dans les années 1960, le Venezuela revendiquant environ 60 % du territoire guyanais.

L'élection présidentielle de 1973 a été remportée par Carlos Andrés Pérez Rodríguez du parti Action démocratique. La même année, le Venezuela a rejoint le Groupe andin (plus tard la Communauté andine), une association économique de nations d'Amérique latine. En 1976, le Venezuela a nationalisé ses sociétés pétrolières et sidérurgiques étrangères. Luis Herrera Campíns a remplacé Pérez en 1978. Une baisse des prix mondiaux du pétrole au début des années 1980 a choqué l'économie vénézuélienne et augmenté massivement la dette extérieure du Venezuela.

Le candidat de l'Action démocratique Jaime Lusinchi a battu Campíns en 1983. Il a renégocié la dette nationale et introduit des budgets d'austérité et des coupes dans les services sociaux, mais l'inflation et le chômage ont continué à affliger le pays. Pérez a été reconduit au pouvoir en 1989 au milieu de manifestations et d'émeutes déclenchées par la détérioration des conditions sociales. En 1992, Pérez a survécu à deux tentatives de coup d'État militaire, mais l'année suivante, il a été démis de ses fonctions pour corruption, il a ensuite été reconnu coupable et condamné à une peine de prison pour utilisation abusive d'un fonds de sécurité secret. En 1994, Rafael Caldera Rodríguez redevient président, cette fois sous la bannière du parti Convergence nationale. Il a dévoilé des mesures d'austérité en 1996 et privatisé certaines entreprises publiques.

L'économie vénézuélienne s'est effondrée et son déficit budgétaire s'est creusé alors que les prix du pétrole chutaient à nouveau à la fin des années 90. Les relations avec la Colombie, longtemps tendues sur le contrôle des réserves pétrolières offshore et le mouvement illégal de nombreux Colombiens au Venezuela pour travailler, se sont détériorées dans les années 1990 lorsque le Venezuela a affirmé que les guérilleros colombiens trafiquaient de la drogue et des armes à travers la frontière. En 1999, Hugo Chávez Frías, un ancien colonel de l'armée qui avait participé à une tentative de coup d'État ratée contre Pérez, est devenu président après s'être présenté comme indépendant. Il a appelé à l'arrêt de la privatisation des biens de l'État et a approuvé une loi lui permettant de gouverner par décret en matière économique pendant six mois. Il a également réduit la production pétrolière du Venezuela pour faire monter les prix et a poussé les autres membres de l'OPEP à faire de même.

Un référendum en avril 1999 a appelé à une assemblée constituante nationale pour rédiger une nouvelle constitution. L'assemblée a été élue en juillet et convoquée un mois plus tard. L'assemblée et Chávez se sont lancés dans une lutte pour le pouvoir avec le congrès et le pouvoir judiciaire, l'assemblée a déclaré l'état d'urgence nationale et a dépossédé le congrès de ses pouvoirs. Une constitution établissant un président fort avec un mandat de six ans et la possibilité de se présenter pour une réélection immédiate et une Assemblée nationale monocamérale a été approuvée par référendum en décembre. La nouvelle constitution a également réduit le contrôle civil de l'armée et accru le contrôle du gouvernement sur le économie. Au cours du même mois, le Venezuela a connu sa pire catastrophe naturelle du siècle, alors que des pluies torrentielles ont provoqué d'énormes coulées de boue dévastatrices le long de la côte des Caraïbes, peut-être jusqu'à 5 000 personnes ont été tuées.

La catastrophe a ralenti les plans pour de nouvelles élections, mais le congrès a été remplacé par un conseil intérimaire de 21 membres. En juillet 2000, Chávez a remporté l'élection à la présidence en vertu de la nouvelle constitution, sa coalition, le Pôle politique, a remporté 99 des 165 sièges de l'Assemblée, en deçà de la majorité des deux tiers nécessaire pour gouverner sans contraintes. Chávez a obtenu l'approbation de l'assemblée pour légiférer par décret et a remporté le vote d'un référendum en décembre 2000, qui a renversé les dirigeants syndicaux du Venezuela, une décision dénoncée par l'Organisation internationale du travail. Chávez a également relancé le différend frontalier dormant avec la Guyane, déclarant qu'une installation de lancement de satellites en cours de construction par une entreprise américaine sur le territoire revendiqué par le Venezuela servait de couverture à une présence militaire américaine.

En 2001, Chávez est devenu un peu plus impopulaire auprès du peuple vénézuélien de plus en plus polarisé, bien qu'il ait conservé un soutien important parmi les classes inférieures. Ses tentatives pour affirmer son contrôle sur la compagnie pétrolière d'État ont conduit à des grèves et à des manifestations au début de 2002, et en avril, il a été brièvement évincé lors d'une tentative de coup d'État. Les pays d'Amérique latine ont toutefois refusé de reconnaître un gouvernement intérimaire autoproclamé dirigé par le dirigeant d'entreprise Pedro Carmona Estanga, et les Vénézuéliens les plus pauvres ont organisé des contre-manifestations en sa faveur. Chávez a été rétabli dans ses fonctions et a appelé à la réconciliation. Un remaniement ministériel ultérieur a donné à son gouvernement une tournure moins idéologique.

Les troubles politiques en cours, qui ont conduit à une grève antigouvernementale prolongée et polarisante dans l'industrie pétrolière vitale (décembre 2002-février 2003), ont plongé le pays dans la récession et réduit les exportations de pétrole. Bien que Chávez ait survécu à ses adversaires en grève, la crise a encore érodé le soutien du public à son gouvernement. Un accord entre les deux parties, négocié par l'Organisation des États américains en mai 2003, a appelé à la fin de la violence et à un référendum sur la présidence de Chávez plus tard dans l'année. Une pétition de l'opposition appelant à un référendum sur Chavez a toutefois été rejetée en septembre en raison d'erreurs de procédure.

Une nouvelle pétition pour un référendum révocatoire a été présentée en décembre, mais tant de signatures ont été rejetées par la commission électorale que la pétition n'a pas abouti. Les négociations ont finalement abouti à un compromis dans lequel l'opposition a eu trois jours en mai 2004, pour réaffirmer les signatures contestées, et la pétition a été validée. En mai également, un certain nombre de civils et d'officiers militaires ont été arrêtés pour avoir fomenté un coup d'État contre Chávez. Lors du référendum, tenu en août, 58% ont voté pour le maintien de Chávez, et malgré les dénonciations de l'opposition du résultat, les observateurs étrangers l'ont fortement soutenu. Plusieurs dirigeants de l'opposition ont ensuite été accusés (juillet 2005) d'avoir comploté pour saper le gouvernement vénézuélien parce que leur organisation, Súmate, qui a joué un rôle majeur dans la campagne de pétition, avait reçu des fonds américains qui auraient été utilisés pour financer l'effort référendaire.

En janvier 2005, le président a signé un décret établissant une commission foncière nationale qui entamerait le processus de démembrement des grands domaines du pays et de redistribution des terres. Au cours du même mois, les relations avec la Colombie étaient tendues après qu'un rebelle colombien au Venezuela a été kidnappé (décembre 2004) par des chasseurs de primes et remis aux autorités colombiennes, mais le différend a été résolu au moment où les présidents des deux nations se sont rencontrés à Caracas en février. . Les élections à l'Assemblée nationale en décembre 2005 ont donné lieu à un balayage des partis soutenant le président, mais seulement un quart de l'électorat a voté. La plupart des candidats de l'opposition se sont retirés du concours avant le vote pour protester contre ce qu'ils ont qualifié de biais et de défauts dans le processus électoral, cédant le contrôle total de la législature à Chávez.

Chávez a utilisé les revenus pétroliers accrus du Venezuela pour financer des programmes sociaux, pour créer une grande réserve militaire et une milice élargie, et pour établir des programmes conçus pour réduire les effets des prix élevés de l'énergie sur les pays des Caraïbes. Chávez a également publiquement accusé les États-Unis de planifier une invasion pour le renverser, tandis que les responsables américains l'ont accusé de soutenir les forces antidémocratiques en Bolivie, en Colombie et en Équateur. Son soutien public, en 2006, à un candidat à la présidentielle péruvienne et les critiques du vainqueur ultime, Alan García, ont conduit le Pérou à rappeler son ambassadeur. Le Venezuela a été admis comme membre à part entière du Mercosur à la mi-2006 (ratifié en 2012) en même temps qu'il s'est retiré de la Communauté andine, dont les membres comprenaient le Pérou et la Colombie.

Chávez a été réélu haut la main en décembre 2006, bénéficiant d'un boom économique dû aux prix élevés du pétrole et des programmes sociaux qu'il avait institués pour les pauvres, mais la forte victoire masquait la polarisation continue de la société vénézuélienne selon des lignes de classe, avec les plus pauvres classes favorisant massivement le président. Dans le même temps, cependant, l'inflation augmentait et a continué de croître en 2007 et 2008. Proclamant le socialisme ou la mort lors de son investiture (janvier 2007), Chávez a décidé de nationaliser toutes les sociétés d'énergie et d'électricité et la plus grande entreprise de télécommunications du pays. . Il a également décidé de consolider une vingtaine de partis qui le soutenaient en un parti socialiste unifié, qui n'a connu qu'un succès partiel, et a obtenu le droit de gouverner par décret pendant 18 mois. Chávez a ensuite obtenu l'adoption d'amendements constitutionnels qui auraient mis fin aux limites du mandat présidentiel, augmenté la durée du mandat du président et renforcé les pouvoirs du président en général, mais les changements n'ont pas réussi (déc. 2007) à obtenir l'approbation des électeurs.

Après un raid colombien (mars 2008) contre des rebelles basés en Équateur, il y a eu plusieurs jours de tensions entre la Colombie et l'Équateur et le Venezuela voisins, qui ont mobilisé des forces jusqu'à leurs frontières. La Colombie a déclaré que les fichiers informatiques saisis lors du raid contenaient des preuves de liens entre les rebelles et le gouvernement de Chávez. Bien que le Venezuela ait nié cela, Chávez, qui avait réussi à obtenir la libération de plusieurs otages détenus par les rebelles, a exprimé publiquement sa sympathie pour le chef rebelle colombien tué lors du raid. (Le chef de l'Organisation des États américains a déclaré le mois suivant qu'aucun gouvernement ne lui avait présenté de preuves de liens entre le Venezuela et un groupe terroriste.) À partir de la mi-2009, les relations avec la Colombie ont de nouveau été tendues par les accusations colombiennes de soutien du Venezuela aux rebelles colombiens. , provoqué en partie par la capture par les rebelles d'armes achetées par le Venezuela à la Suède. En novembre 2009, Chávez a envoyé 15 000 soldats à la frontière colombienne le mois suivant, il a accusé les États-Unis d'avoir violé l'espace aérien vénézuélien depuis les Antilles néerlandaises, où sont basées les opérations antidrogue américaines.

En avril 2008, Chávez a ordonné la nationalisation de l'industrie du ciment et des entreprises et industries supplémentaires du plus grand producteur d'acier du Venezuela, peut-être plus particulièrement des institutions financières, ont été nationalisées en 2010. Comme son droit de gouverner par décret a expiré fin juillet 2008. , Chávez a signé un certain nombre de décrets reflétant bon nombre des amendements constitutionnels que les électeurs avaient rejetés fin 2007, et en janvier 2009, il a obtenu l'adoption législative d'un amendement constitutionnel qui mettrait fin aux mandats limités pour tous les élus. Un référendum a approuvé l'amendement en février 2009.

Pendant ce temps, en novembre 2008, les alliés de Chávez ont à nouveau remporté la majorité des postes aux élections locales et régionales, mais l'opposition a augmenté le nombre de postes qu'elle détenait et a remporté la mairie de Caracas. Les mesures gouvernementales ultérieures ont retiré des pouvoirs importants aux postes que les candidats de l'opposition ont remportés, concentrant davantage le pouvoir entre les mains du gouvernement central, et le gouvernement a lancé des enquêtes de corruption ou d'autres affaires contre un certain nombre de personnalités et de critiques de l'opposition. À la fin de 2009, la sécheresse et l'augmentation de la demande énergétique avaient entraîné des niveaux d'eau si bas derrière le barrage de Guri que des réductions industrielles et d'autres mesures de rationnement, y compris des pannes d'électricité en 2010, ont été instituées. En février 2010, le gouvernement a déclaré une urgence électrique et imposé un rationnement plus strict.

Les élections à l'Assemblée nationale de septembre ont été remportées par le parti de Chávez, mais l'opposition, qui n'a pas boycotté les élections, a réalisé des gains significatifs, remportant 47 % des voix et près de 40 % des sièges et refusant au parti au pouvoir deux mandats constitutionnellement importants. majorité des tiers. En décembre 2010, il y a eu d'importantes inondations dans les États le long de la côte centrale et occidentale des Caraïbes, et la récupération et la reconstruction après les inondations ont été le prétexte pour que Chávez cherche à obtenir une législation pour gouverner par décret. Décriée par ses détracteurs comme une tentative de contourner l'Assemblée nationale entrante, la loi lui a donné des pouvoirs de décret pendant 18 mois dans de nombreux domaines, tels que la banque et la défense, non liés à la reconstruction. En mars 2011, le gouvernement a adopté des règles autorisant l'armée à armer les milices du pays, une force progouvernementale composée de militants partisans de Chávez qui ne disposaient pas auparavant d'armes à feu.

Chávez a de nouveau été réélu en octobre 2012, après avoir été soigné pour un cancer et s'être déclaré complètement rétabli, sa marge de victoire était bien moindre qu'en 2006. Par la suite, cependant, le président a de nouveau été traité pour un cancer. Cette fois, des complications l'ont retenu dans un hôpital cubain et ont entraîné le report de son investiture en janvier 2013. En décembre 2012, le parti de Chávez a remporté les élections des gouverneurs. Chávez est décédé en mars 2013, après son retour au Venezuela. Nicolás Maduro Moros, son vice-président, est devenu président par intérim.

Lors de l'élection présidentielle d'avril, Maduro a été élu, mais il n'a battu que de justesse le candidat de l'opposition Henrique Capriles Radonski, un gouverneur de l'État qui avait perdu contre Chavez en 2012 de plus de 10 %. Capriles a demandé un recomptage, mais un audit plus limité a été effectué. Il y a eu des violences postélectorales et Maduro a accusé Capriles d'avoir tenté un coup d'État. En juin 2013, le gouvernement vénézuélien a déclaré avoir déjoué une tentative d'assassinat de Maduro basée en Colombie. Maduro avait précédemment accusé l'ancien président colombien Uribe de comploter pour le tuer, et son mandat ultérieur a été marqué par des accusations récurrentes de complots d'assassinat par divers opposants.

Quelques pannes d'électricité importantes ont affecté le réseau électrique du Venezuela à la fin de 2013. Le gouvernement a imputé les pannes de courant au sabotage et, en octobre, a expulsé plusieurs diplomates américains qu'il accusait d'être impliqués dans une panne d'électricité, mais aucune preuve concrète de sabotage n'a été présentée par le gouvernement. Maduro a reçu le pouvoir de gouverner par décret pendant 12 mois en novembre, ce qui, selon lui, était nécessaire pour lutter contre la corruption et réguler l'économie. une récession. Le pays a également souffert économiquement de l'effondrement des prix du pétrole en 2014, et ses problèmes économiques se sont poursuivis en 2015.

Les manifestations antigouvernementales ont augmenté à partir de février 2014, après que des étudiants ont protesté contre l'indifférence présumée de la police face à une tentative d'agression sexuelle. Des semaines de manifestations ont été marquées par des affrontements avec les forces de sécurité et des attaques de militants armés fidèles au gouvernement. Un certain nombre de dirigeants de l'opposition, principalement issus de groupes plus extrémistes, ont été arrêtés en février et mars, et trois généraux de l'armée de l'air ont été arrêtés en mars pour avoir fomenté un soulèvement. Les dénonciations de complots de l'opposition contre le président, les arrestations et les accusations contre des opposants politiques se sont poursuivies en 2015. Maduro a également fait l'objet de critiques à partir de 2014 de la part d'éminents gauchistes qui avaient soutenu Chávez.

Après que les États-Unis aient imposé des sanctions contre des responsables vénézuéliens pour des violations présumées des droits de l'homme au début de 2015, Maduro a demandé et obtenu le pouvoir de gouverner par décret en 2015. Il a ensuite relancé le différend frontalier avec la Guyane, au sujet de l'exploration pétrolière au large du territoire guyanais. Une répression vénézuélienne contre les migrants et les passeurs colombiens en août-septembre 2015, a conduit des milliers de personnes à fuir vers la Colombie et a créé des relations tendues entre les deux nations. L'opposition a remporté les élections à l'Assemblée nationale de décembre 2015, dans un glissement de terrain, remportant de justesse une majorité des deux tiers, mais une poignée de ses victoires ont ensuite été contestées devant les tribunaux par le parti au pouvoir. Le gouvernement Maduro a ensuite rempli la Cour suprême de juges sympathiques et limité les pouvoirs de l'Assemblée nationale sur la banque centrale. La cour s'est ensuite alignée sur Maduro dans les différends avec l'Assemblée nationale.

En janvier 2016, Maduro a déclaré l'état d'urgence économique, lui permettant de gouverner par édit pendant deux mois, il a été prolongé en mars et à nouveau en mai, lorsqu'il a également déclaré l'état d'exception, augmentant considérablement ses pouvoirs. Aucun des décrets n'a été approuvé par l'assemblée, mais ils ont néanmoins été autorisés par le tribunal. L'opposition a poursuivi ses tentatives pour révoquer le président alors que les conditions économiques dans le pays se détérioraient davantage, entraînant des pénuries alimentaires généralisées et le pillage des marchés alimentaires. Il y a également eu des pénuries d'électricité pendant plusieurs mois au premier semestre 2016, liées (comme en 2009) à des problèmes avec le barrage de Guri. Maduro a utilisé le conseil électoral pour retarder un référendum révocatoire, reportant d'abord un éventuel vote jusqu'en 2017, puis suspendant la campagne de révocation et retardant les élections des gouverneurs de l'État. La Cour suprême a annulé les lois adoptées par l'Assemblée nationale et a permis à Maduro de gouverner sans approbation législative, alors que l'opposition organisait entre-temps plusieurs manifestations de masse contre Maduro.

En décembre 2016, le pays a été suspendu du Mercosur pour n'avoir pas aligné ses lois nationales sur les règles clés de l'organisation en matière de commerce et de droits de l'homme et les accords sont devenus indéfinis en août 2017. En décembre 2016, le Venezuela était en proie à une hyperinflation. et en janvier 2017, il a introduit les billets de grande valeur. Une tentative de retrait au cours du mois précédent du plus gros billet de banque à l'époque avait déclenché des protestations et des émeutes. En mars 2017, la Cour suprême a déclaré que l'Assemblée nationale était coupable d'outrage et qu'elle légiférerait à la place. De nombreuses critiques nationales et internationales ont forcé Maduro et le tribunal à annuler certaines parties de la décision antidémocratique, mais le président et le tribunal ont continué à travailler ensemble pour gouverner sans le pouvoir législatif contrôlé par l'opposition. Cette décision a également déclenché des manifestations récurrentes qui se sont poursuivies pendant des semaines.

In May, Maduro called for a constitutional assembly, to be elected by social organizations and municipal governments more supportive of the ruling party than the population the new body was seen as a way of invalidating the freely elected National Assembly. The July election for the constitutional assembly was boycotted by the opposition, but the government claimed victory and a 40% turnout the voting system company said turnout figures had been tampered with. The new assembly dismissed (August) the Socialist attorney general, who had become a vocal critic of Maduro and said she would investigate the July election results. It also claimed sole power to pass laws. The election of the new assembly also led to crippling new financial sanctions on the government by the United States.

In the Oct., 2017, gubernatorial elections, Maduro's party secured the vast majority of the posts despite his unpopularity the opposition claimed fraud, and there was evidence of some unfairness in the voting process, but abstention by opposition voters also was a factor. In May, 2018, Maduro won reelection in a contest largely boycotted by the opposition, which denounced it as rigged. In Aug., 2018, Maduro was the target of an apparent assassination attempt. The country's hyperinflation led to the introduction of a new, revalued currency, an increase in the minimum wage, and a cut in fuel subsidies, beginning in August.

When Maduro took office in Jan., 2019, the National Assembly declared his government illegitimate, and then recognized Juan Guaidó, the president of the National Assembly, as interim president. Many American and European nations recognized Guaidó as the country's leader, and a number of them imposed new sanctions on Maduro's government the United States in particular increased the severity of its sanctions as time progressed. Those moves and large demonstrations in favor of Guaidó failed to dislodge Maduro, who retained the support of Russia and China. In March two electrical blackouts left large areas of the country without power for days at a time a massive blackout also occurred in July.

In Jan., 2020, Maduro allies sought to elect a new National Assembly speaker, Luis Parra, a former Guaidó ally, by preventing most legislators from entering the assembly building Guaidó was reelected by the majority in another location. Maduro and other high-ranking government officials were charged with narcoterrorism and other crimes by the United States in Mar., 2020. The United Nations estimates that some 4.6 million Venezuelans have left the country since 2015 due primarily to economic conditions (the economy having contracted more than 60% since 2013) most went to Colombia, Peru, and Ecuador.

An attempt to kidnap Maduro in May, 2020, was foiled by Venezuelan security forces organized by a U.S. veteran, it had originally been planned in conjunction with two of Guaidó's advisers, who later withdrew. In June and July, the supreme court ordered the takeover of several major opposition parties including Guaidó's. Those moves and the reorganization of the national election council were denounced as designed to frustrate opposition candidates in the 2020 National Assembly elections.

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Venezuela: History

After Napoleon's invasion of Spain, Venezuelans take advantage of France's weak position and declare independence.

Venezuela joins Gran Colombia, which consists of territories of present-day Colombia, Ecuador, Panama, Peru, Brazil and Guyana.

Venezuela leaves Gran Colombia.

As a result of failing to repay loans, Venezuela's ports are blockaded by the British, Italian and German warships.

Venezuela becomes the world's largest exporter of oil.

Venezuela's currency peaks against the US dollar due to the oil boom, as well as the oil and steel industries becoming more nationalized.

After a decline in world oil prices, the government cuts welfare spending as oil was its biggest export.

Severe floods and mudslides hit north Venezuela, killing tens of thousands of people.

President Chavez passes 49 laws aimed at redistributing land and business, which was seen as a move to concentrate economic and political power in the state.

The government announces that major energy and telecommunications companies will be nationalized, and that the government will take control of major oil projects in Venezuela as part of the nationalization drive. Two leading US oil companies refuse to hand the government majority control of their operations, which are later expropriated from them.

Expansionary monetary policies and currency controls in an attempt to resolve hyper-inflation results in created opportunities for arbitrage and corruption and fueled a rapid increase in black market activity.


Timeline: Venezuela’s tumultuous history

Founded by Spanish colonialists, Venezuela became independent in 1830 but political unrest continues.

1498 – Italian explorer Christopher Columbus, working on behalf of the Spanish monarchy, sails along Venezuela’s eastern coast.

1499 – Alonso de Ojeda, a Spanish explorer, apparently names the country’s north coast “Venezuela”, or “little Venice” because of its resemblence to the Italian city.

1521-1522 – Spanish colonisation formally begins on the coast, following a visit by Christopher Columbus in 1499.

1550 – African slaves are shipped to Venezuela to work on plantations.

1810 – The king of Spain is overthrown by France’s Napoleon Bonaparte, providing an opening for anti-colonial movements fighting for independence.

1821 – After a series of bitter battles and short-lived declarations of sovereignty, Gran Colombia – comprising Venezuela, Colombia, Panama and Ecuador, wins independence from Spain. Simon Bolivar, Venezuela’s national hero, plays a key role in the struggle.

1830 – Venezuela seperates from Gran Colombia to become an independent country with Caracas as its capital.

1902 – After failing to repay foreign loans, Venezuela’s ports are blocked by German, British and Italian warships.

1908-1935 – Venezuela becomes one of the world’s largest oil exporters under the leadership of Juan Vicente Gomez, a dictator.

1958 – Leftist Romulo Betancourt is elected president. He oversees the 1963 elections, the country’s first democratic civilian-to-civilian transfer of power.

1964 – Raul Leoni becomes president during a period of known as “puntofijismo”, in which elections are limited to competition between two major parties.

1973 – The Arab oil embargo begins following the “Yom Kippur War” between Arab states and Israel. Oil prices rapidly rise, benefiting Venezuela.

1983 – A fall in world oil prices leads to government spending cuts. President Jaime Lusinchi signs a pact between business, trade unions and government to deal with the fallout.

1989 – President Carlos Andres Perez is elected president as Venezuela seeks loans from the International Monetary Fund to prop up its economy.

1992 – Hugo Chavez, then a military officer, leads a failed coup attempt and is jailed.

1994 – Chavez is freed from prison and forms a new political party.

1998 – Hugo Chavez is elected president.

1999 – Chavez takes office promising to reduce poverty and corruption.

2000 – Chavez wins presidential elections by a margin above 20 per cent, against challenger Francisco Arias.

2001 – Venezuela’s government decrees a new law requiring PDVSA, the state petroleum company, to hold a majority stake in all upstream oil projects.

2002 – A strike by workers at PDVSA creates political chaos. The opposition launches a coup that ousts Chavez for three days, until democracy is restored by Chavez supporters and loyal members of the security forces.

2002-2003 – Chavez sacks about 20,000 PDVSA employees in light of the coup attempt, and begins using the energy company to finance social programmes.

2004 – Voters defeat an effort to recall Chavez by a wide margin.

2006 – During a vote with exceptionally high turnout, Chavez wins re-election to a new six-year term.

2007 – Chavez takes control over four heavy oil products in the Orinoco belt worth billions of dollars. US oil firms Exxon Mobil and ConocoPhillips leave the country and sue for compensation.

2007 – Chavez suffers his first electoral defeat in a referendum changing dozens of articles in Venezuela’s constitution, including the abolition of term limits.

2008 – Oil prices peak above $145 per barrel, and PDVSA is put in charge of a major food importing campaign to deal with supply shortages.

2010 – Congressional elections lead to significant gains for the opposition, but Chavez’s United Socialist Party still retains a majority.

2011 – Chavez undergoes cancer surgery in Cuba.

October, 2012 – Chavez is re-elected president with a convincing mandate despite his illness.

March 5, 2013 – Chavez died of cancer, a period of national mourning begins.

April 14, 2013 – Presidential election which will see Chavez’s chosen successor, Nicolas Maduro challenge opposition candidate Henrique Capriles.


Anniversaires célèbres

    Francisco de Miranda, Venezuelan freedom fighter, born in Caracas, Venezuela (d. 1816) Juan Manuel Olivares, Venezuelan composer, born in Caracas (d. 1797) Jose Angel Lamas, Venezuelan composer, born in Caracas, Venezuela (d. 1814) Juan Lovera, Venezuela, artist Andres Bello, Venezuela poet/diplomat/scholar (Silvas Americanas)

Simón Bolívar

1783-07-24 Simón Bolívar, Venezuelan political and military leader (freed 6 Latin American republics from Spanish rule), born in Caracas (d. 1830)

    José Antonio Páez, President of Venezuela (1830-35), born in Curpa, Portuguesa, Venezuela (d. 1873) Juan José Flores, General and first President of Ecuador (1839-1845), born in Puerto Cabello, Venezuela (d. 1864) Antonio Guzmán Blanco, Military leader, diplomat and politician, President of Venezuela (1870-77, 1879-84, 1886-87), born in Caracas, Great Colombia (d. 1899) Maria Teresa Carreno, Venezuelan pianist, singer, composer, and conductor, born in Caracas, Venezuela (d. 1917) Wilhelm Lehmann, German writer, born in Puerto Cabello, Venezuela (d. 1968) Rómulo Gallegos, 48th President of Venezuela (1948), born in Caracas, Venezuela (d. 1969) Teresa de la Parra, Venezuelan writer (Memorias de Mamá Blanca), born in Paris (d. 1936) Lorenzo Herrera, Venezuelan singer and composer, born in Caracas, Venezuela (d. 1960) Juan Bautista Plaza, Venezuelan composer, born in Caracas, Venezuela (d. 1965) Arturo Uslar Pietri, Venezuela, writer/minister (Lanzas Coloradas) Romulo Betancourt, President of Venezuela (1945-48, 1958-64) Edmundo Ros, Trinidadian-Venezuelan musician and arranger, born in Port of Spain, Trinidad (d. 2011) Luis Felipe Ramón y Rivera, Venezuelan musician and composer, born in San Cristóbal, Táchira, Venezuela (d. 1993) Marcos Pérez Jiménez, President of Venezuela (1953-58), born in Michelena, Venezuela (d. 2001) Evencio Castellanos, Venezuelan pianist, and composer, born in Cúa, Miranda state, Venezuela (d. 1984) Pierre A. Lauffer, Antillian poet (Patria), born in Curacao, Venezuela (d. 1981) Baruj Benacerraf, Venezuelan-American immunologist (Nobel 1980 - discovery of genes that regulate immune responses and of the role that some of these genes play in autoimmune diseases), born in Caracas, Venezuela (d. 2011) Acquanetta [Mildred Davenport], American actress nicknamed "The Venezuelan Volcano" (Tarzan & Leopard Woman), born in Newberry, South Carolina (d. 2004) Carlos Andrés Pérez, President of Venezuela (1974-79, 89-94), born in Rubio, Venezuela (d. 2010) Humberto Fernández Morán, Venezuelan scientist (d. 1999) Dilia Díaz Cisneros, Venezuelan teacher Chico Carrasquel, Venezuelan baseball player, born in Caracas, Venezuela (d. 2005) Aldemaro Romero, Venezuelan pianist, composer, arranger, and orchestral conductor, born in Valencia, Venezuela (d. 2007) Oscar Sambrano Urdaneta, Venezuelan writer, born in Boconó, Venezuela (d. 2011) Marisol (Maria Sol) Escobar, Venezuelan sculptor, born in Paris, France (d. 2016) Jesse Corti, Venezuelan-American voice actor and comedian, born in Venezuela Luis Aparicio, Venezuelan baseball player (Chicago White Sox, MLB Hall of Fame), born in Maracaibo, Venezuela Gustavo Ávila, Venezuelan jockey (Kentucky Derby/Preakness 1971), born in Caracas, Venezuela Vic Davalillo, Venezuelan baseball outfielder (MLB All Star 1965 Gold Glove 1964), born in Cabimas, Venezuela Alberto Naranjo, Venezuelan jazz drummer, composer and arranger, born in Caracas, Venezuela (d. 2020) Jose Luis Rodriguez, Venezuelan singer (Dueno De Nada), born in Caracas, Venezuela César Gutiérrez, Venezuelan baseball player, born in Coro, Venezuela (d. 2005) Oscar D'León, Venezuelan musician Carlos Gimenez, Argentine-Venezuelan founder (Theater festival of Caracas) (d. 1993) Dave Concepción, Venezuelan baseball all star shortstop (Cincinnati Reds), born in Ocumare de la Costa, Venezuela Ilich Ramírez Sánchez, Venezuelan international terrorist, born in Michelena, Venezuela Manny Trillo, Venezuelan baseball infielder (Philadelphia Phillies), born in Caripito, Venezuela Bo Diaz, Venezuelan baseball player (d. 1990) Franco De Vita, Venezuelan spanish singer (Extranjero), born in Caracas, Venezuela

Hugo Chávez

1954-07-28 Hugo Chávez, President of Venezuela (1998-2013), born in Sabaneta, Barinas State, Venezuela (d. 2013)

    Andrew Divoff, Venezuelan actor Andres Galarraga, Venezuelan infielder (Colorado Rockies), born in Caracas Irene Sáez, Venezuelan beauty queen crowned Miss Universe 1981 and politician, born in Chacao, Miranda, Venezuela Alvaro Espinoza, Venezuela, baseball shortstop (NY Yanks, NY Mets)

Nicolás Maduro

1962-11-23 Nicolás Maduro, Venezuelan politician, President of Venezuela (2013-present), born in Caracas, Venezuela

    Rafael Vidal, Venezuelan athlete, born in Caracas, Venezuela (d. 2005) Ozzie Guillén, Venezuelan baseball shortstop and manager (3-time MLB All Star Chicago White Sox), born in Ocumare del Tuy, Venezuela José Antonio Delgado, Venezuelan mountain climber (d. 2006) Luis Sojo, Venezuelan MLB infielder (World Series 1996, 1998–2000 Seattle Mariners, NY Yankees), born in Petare, Edo Miranda, Venezuela Fernando Carrillo, Venezuelan actor, born in Caracas, Venezuela Carl Herrera, Trinidadian-born Venezuelan NBA forward (San Antonio Spurs), born in Trinidad and Tobago Omar Vizquel, Venezuelan shortstop (Seattle Mariners, Indians), born in Caracas Ivonne Reyes, Venezuelan actress, born in Valencia, Venezuela Carlos García, Venezuelan baseball infielder (Pittsburgh Pirates), born in Táchira State, Venezuela Giovanni Carrara, Venezuelan baseball player Eddie Pérez, Venezuelan-American baseball catcher (Atlanta Braves), born in Ciudad Ojeda, Venezuela Robert Perez, Bolivar Venezuela, outfielder (Toronto Blue Jays) Ramon Garcia, Venezuelan pitcher (Milwaukee Brewers), born in Guanare, Venezuela Wilson Alvarez, Maracaibo Venezuela, pitcher (Chicago White Sox) Gabriela Montero, Venezuelan-American pianist, born in Caracas Natalia Streignard, Venezuelan actress, born in Madrid, Spain Alexander Delgado, Palmerejo Venezuela, catcher (Boston Red Sox) Felipe Lira, Venezuelan MLB baseball pitcher, 1995-2001 (Detroit Tigers, and 2 other teams), born in Santa Teresa, Venezuela Rich Garces, Venezuelan MLB pitcher (Boston Red Sox), born in Maracay Venezuela Troy Malave, Cumana Venezuela, outfielder (Boston Red Sox) Henry Blanco, Venezuelan baseball player, born in Caracas, Venezuela Edgardo Alfonzo, Sta Teresa Venezuela, infielder (NY Mets) Tomas Perez, Barquisimeto Venezuela, infielder (Toronto Blue Jays), born in Lara, Venezuela Magglio Ordóñez, Venezuelan baseball player Ugueth Urbina, Venezuelan pitcher (Montreal Expos), born in Caracas, Venezuela Marena Bencomo, Miss Universe-2nd place (Venezuela, 1997) Miguel Cairo, Venezuelan baseball player, born in Anaco, Anzoátegui, Venezuela Wiki González, Venezuelan baseball player Maria Alejandra Vento, Venezuelan tennis star (1995 Futures-Braz), born in Caracas Roger Cedeno, Venezuelan outfielder (LA Dodgers), born in Valencia, Venezuela Rafael Betancourt, Venezuelan MLB player, born in Cumaná, Venezuela Victor Zambrano, Venezuelan baseball player Carlos Guillén, Venezuelan baseball shortstop (3-time MLB All Star Seattle Mariners, Detroit Tigers), born in Maracay, Aragua Thor Halvorssen, Venezuelan human rights activist, born in Venezuela Ramón Hernández, Venezuelan baseball player Juan A. Baptista, Venezuelan actor, born in Caracas, Venezuela Alicia Machado, Venezuelan-American actress, winner of Miss Universe 1996 and Donald Trump critic, born in Maracay, Venezuela Yucef Merhi, Venezuelan artist Javier Toyo, Venezuelan football goalkeeper (Venezuela national football team), born in Caracas, Venezuela Tony Armas, Jr., Venezuelan baseball player Alex Escobar, Venezuelan baseball player, born in Valencia, Carabobo, Venezuela Víctor Martínez, Venezuelan baseball player, born in Ciudad Bolivar, Venezuela Mariangel Ruiz, Venezuelan actress & model, born in San Juan de los Morros, Venezuela Juan Rincón, Venezuelan baseball player, born in Maracaibo, Venezuela Johan Santana, Venezuelan baseball player, born in Tovar Municipality, Mérida, Venezuela César Izturis, Venezuelan baseball player, born in Barquisimeto, Venezuela Carlos Hernández, Venezuelan baseball player Carlos Zambrano, Venezuelan baseball pitcher (MLB All Star 2004, 06, 08 NL wins leader 2006 no-hitter 2008), born in Puerto Cabello, Venezuela Francisco Rodriguez, Venezuelan baseball player, born in Caracas, Venezuela
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States of Venezuela

The country of Venezuela is divided into 23 states (estados in Spanish). Below is a complete list of Venezuela’s states:

  • Amazonas
  • Anzoátegui
  • Apure
  • Aragua
  • Barinas
  • Bolivar
  • Carabobo
  • Cojedes
  • Delta Amacuro
  • Falcón
  • Guárico
  • Lara
  • Mérida
  • Miranda
  • Monagas
  • Nueva Esparta
  • Portuguesa
  • Sucre
  • Táchira
  • Trujillo
  • Vargas
  • Yaracuy
  • Zulia

A History of Venezuela

Guillermo Morón belongs to the younger generation of Venezuelan historians. In the decade since receiving his doctorate in history, he has edited a multi-volume collection on the colonial period, while his dissertation on Venezuela’s sixteenth-century origins has been published. Now his Historia de Venezuela, a text which has enjoyed three editions since its original 1956 version, is available in English. The translator, John Street of Cambridge University, has also revised and reorganized the work. In collaboration with the author he adjusted the form in seeking “a narrative presentation.” This has meant a reordering of materials at several junctures, as well as an abridgement of the first two chapters.

In its original form the book concluded with the death of Juan Vicente Gómez in 1935. Now two new chapters have been added, dealing with post-Gómez political developments and with a consideration of the contemporary economic scene. The latter, largely a compendium of economic data from the Banco Central, was contributed by Dr. Manuel Rodríguez Mena of the Universidad Central in Caracas. Even with these additions, more than half the study is devoted to the years preceding 1830, and it is not unjust to observe that Dr. Morón seems most at home in this period.

His analysis of the Venezuelan Indians, of their gradual assimilation and a concomitant loss of self-identity, is clearly sympathetic. At the same time, his explanation of the contribution of Venezuela’s original inhabitants to the republic sometimes leans rather heavily on a poetic approach, one which is lacking in precision. The history of the colonial period follows in due course, after which Morón turns to the coming of independence. As the translator notes in a brief but effective preface, Morón is somewhat cavalier in his treatment of San Martín, yet perhaps less so than is the wont of many Venezuelans. Neither is his discussion of Bolívar as one-sided in admiration as are those of some of his predecessors, and Páez appears as a man of slightly lesser stature than many historians have suggested. If the author’s handling of the early 1800’s and the struggle for independence is less than definitive, it nonetheless meets reasonable standards for a book which was intended, after all, as a text for students.

The nineteenth-century panorama of political instability, of incessant internecine strife and factional controversy, rightly stresses the high degree of political opportunism and of unprincipled rivalries. Especially during his discussion of the so-called Federal Revolution and of the events preceding the assumption of power by Guzmán Blanco, he underlines the relative lack of basic ideological or programmatic distinctions between opposing forces. His contention that the nineteenth century was characterized by a form of social democracy which accompanied rigid political dictatorship, is among the points which some might regard as tenuous.

Perhaps the most debatable passages come with his discussion of recent Venezuelan history. While the post-1945 years are given only brief notice, his more detailed description of the decade under López Contreras and Medina Angarita strikes this reviewer as unduly partial. Both of these men have probably been given too little credit for their very real accomplishments given the present favor in which Acción Democrática and Rómulo Betancourt are widely regarded, this is not surprising. Even so, one finds difficulty in agreeing, for example, that the Medina administration was free of graft and corruption. And there are serious grounds to question the author’s admiration for López Contreras’ 1936 Plan de Febrero, most of which was never seriously implemented. In view of Morón’s interpretation of the 1935-1945 decade, he is predictably unsympathetic to the October Revolution and to the three years of civilian government which followed.

The evident reluctance of the author to deal in depth with the past thirty years is understandable. Certainly there are problems in studying these events without entering areas about which there is, at present, no general consensus. Historia de Venezuela was deserving of this appearance in English, and will be of use to students in the United States. If the stylistic flow is somewhat rough as the result of innumerable names and dates, the reader need only be reminded that this version is an adaptation of a work which was basically a text, not an interpretive essay. There is substantial reason to anticipate future contributions from Dr. Morón, which may hopefully see him venture in a more serious and thorough way into recent and contemporary Venezuelan history. Much of what presently exists is largely journalistic in nature, and his talents would be well-used in a careful and systematic study of the events of the twentieth century.


History of the Venezuelan Oil Industry

The indigenous peoples in Venezuela, like many ancient societies already utilized crude oils and asphalts from petroleum seeps, which ooze through the ground to the surface, in the years before the Spanish conquistadors. The thick black liquid, known to the locals as mene, was primarily used for medicinal purposes, as an illumination source, and for the caulking of canoes.

Upon arrival in the early 16th century, the Spanish conquerors learned from the indigenous people to use the naturally occurring bitumen for caulking their ships as well, and for treating their weapons. The first documented shipment of petroleum from Venezuela was in 1539 when a single barrel of oil was sent to Spain to alleviate the gout of Emperor Charles V.

Portrait of Juan Vicente Gómez. (Photo credit: Wikipedia)

Despite the knowledge of oil in Venezuela for centuries, the first actual oil wells of significance were not drilled until the early 1910s. In 1908, Juan Vicente Gómez replaced his ailing predecessor, Cipriano Castro, as the president of Venezuela. Over the next few years, Gómez granted several concessions to explore, produce, and refine oil. Most of these oil concessions were granted to his closest friends, and they in turn passed them on to foreign oil companies that could actually develop them. One such concession was granted to Rafael Max Vallardares who hired Caribbean Petroleum (later to be owned by Royal Dutch Shell) to carry out his oil exploration project. On 15 April 1914, the first Venezuelan oilfield of importance, Mene Grande, was discovered by Caribbean Petroleum upon the completion of the Zumaque-I (now called MG-I) oil well. This major discovery is what encouraged a massive wave of foreign oil companies to “invade” Venezuela in attempt to get a piece of the action.

From 1914 to 1917, several more oil fields were discovered across the country however World War I retarded significant development of the industry. Due to the war effort, purchasing and transporting the necessary tools and machinery some oil companies were forced to forego drilling until after the war. By the end of 1917, the first refining operations were carried out at the San Lorenzo refinery, and the first significant exports of Venezuelan oil by Caribbean Petroleum left from the San Lorenzo terminal. By the end of 1918, petroleum appeared for the first time on the Venezuelan export statistics at 21,194 metric tons. After about twenty years from the installment of the first oil drill, Venezuela had become the largest oil exporter in the world and the second largest oil producer, after the United States. Exportation of oil boomed from 1.9% to 91.2% between 1920 and 1935.

When oil was discovered at the Maracaibo strike in 1922, Venezuela’s dictator Juan Vicente Gómez allowed Americans to write Venezuela’s petroleum law.

Today, Venezuela is the fifth largest oil exporting country in the world with the second-largest reserves of heavy crude oil (after Canada). Canada and Venezuela have significant potential for capacity expansion Venezuela could potentially increase production capacity by 2.4 Mbbl/d (380,000 m 3 /d) from 2001 level (3.2 MMbpd) to 5.6 MMbpd by 2025 – although this would require significant amounts of capital investment by national oil company PDVSA. By 2010, Venezuelan production had in fact declined to

2.25 Mbbl/d (358,000 m 3 /d). PDVSA have not demonstrated any capability to bring new oil fields onstream since nationalizing heavy oil projects in the Orinoco heavy oil belt formerly operated by international oil companies ExxonMobil, ConocoPhillips, Chevron and Total.

In 2005, PDVSA opened its first office in China, and announced plans to nearly triple its fleet of oil tankers in that region. Chávez has long stated that he would like to sell more Venezuelan oil to China so his country can become more independent of the United States. The United States currently accounts for 65 percent of Venezuela’s exports.

Hugo Chávez, President since 1999. (Photo credit: Wikipedia)

In 2007, Chavez also struck a deal with Brazilian oil company Petrobras to build an oil refinery in northeastern Brazil where crude oil will be sent from both Brazil and Argentina. A similar deal was struck with Ecuador where Venezuela agreed to refine 100,000 barrels (16,000 m 3 ) of crude oil from Ecuador at discount prices. Cuba has agreed to let thousands of Venezuelans be received for medical treatment and health programs, and in turn, Venezuela agreed to sell several thousands of barrels to Cuba at a 40% discount

As of March 2010, PDVSA’s current strategic plan forecasts 5 million barrels per day (790,000 m 3 /d) for 2015 and 6.5 million barrels per day (1,030,000 m 3 /d) for 2020[20] PDVSA’s goal to produce 6.5 million barrels per day (1,030,000 m 3 /d) by 2020 will likely be harder under Chavez’s policies, which hinder the potential increase of private investment.

One company which work tirelessly in the petrochemical industry both in Venezuela and elsewhere is CWIIL GROUP, which has a extensive research & development programs and the CWIIL GROUP Oil & Gas Division technologies researched & developed over the years has proved to be a Boon to the sector of petrochemical units worldwide.


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