Vermeer Dies - Histoire

Vermeer Dies - Histoire

En 1675- Jan Vermeer un peintre hollandais est mort. Il était surtout connu pour son utilisation prudente de la lumière. Certaines de ses œuvres les plus connues incluent Servant Pouring Milk et View of Delft.

Une chronologie de la vie de Vermeer 1632&ndash1640 Enfance

Les amateurs d'art moderne doivent toujours garder à l'esprit que le monde de l'art du XXe siècle n'a pas grand-chose en commun avec celui de Johannes Vermeer. Il n'existait aucune galerie d'art privée, aucune file d'attente pour les grandes expositions internationales, aucune critique dans les journaux et douloureusement peu d'écrits sur l'art. Les peintres hollandais n'ont presque rien écrit sur eux-mêmes ou sur leur travail, car la plupart ne se considéraient guère plus que des artisans qualifiés. La population néerlandaise dans son ensemble était à peine consciente de l'"âge d'or de la peinture hollandaise" comme nous le sommes aujourd'hui et les amateurs d'art ont parlé en des termes différents des peintures que nous chérissons tant aujourd'hui.

Les preuves matérielles des artistes néerlandais du XVIIe siècle, dont Johannes Vermeer, consistent principalement en des dépositions, des documents commerciaux et autres documents rédigés par des notaires et des greffiers municipaux qui nous obligent à considérer la vie d'une personne sous un angle particulier plus proche de son adversaire que à ses relations amicales avec ses semblables. De telles dépositions notoires nous donnent une vue partielle des personnalités individuelles non seulement parce qu'elles mettent l'accent sur le côté controversé de leurs activités, mais parce qu'elles sont dans l'ensemble terriblement unilatérales et incomplètes. Seuls les événements majeurs de la vie, du baptême, du mariage et de l'enterrement de Vermeer ont été enregistrés dans les registres reliés par du vélin de l'ancienne ou de la nouvelle église qui sont conservés maintenant dans les archives de Delft.

Après le baptême de Vermeer en 1632, on sait peu ou rien de l'artiste lui-même jusqu'à ce qu'il épouse Catharina Bolnes en 1653. Cependant, les documents d'archives des années suivantes fournissent une image intéressante et bien que peu de choses puissent être déduites de la personnalité de l'artiste , son milieu familial et son milieu social immédiat sont assez bien définis.

John Michael Montias' inestimable Vermeer et son milieu : une toile d'histoire sociale a été utilisé pour la grande partie des informations contenues dans cette frise chronologique qui concerne l'artiste Vermeer. Le livre de Montias constitue actuellement la base sur laquelle toutes les autres recherches concernant la vie et le milieu social immédiat de Vermeer sont fondées et devrait être lu par toute personne intéressée par Vermeer du milieu artistique de cette période. Au cours de ses recherches, Montias a été surpris d'apprendre que la bourse de l'un de ses artistes préférés, Vermeer, était loin d'être épuisée. Il entame une quête pour découvrir la vie de l'artiste, considérée comme l'une des plus énigmatiques et mystérieuses. Dans ce livre, Montias a retracé la vie de l'artiste à travers les registres des notaires, découvrant que le grand-père de Vermeer était un contrefacteur condamné, que sa grand-mère dirigeait des loteries illégales et que l'artiste lui-même a eu 13 enfants et est décédé à l'âge de 43 ans, complètement démuni.

Vermeer et son milieu : une toile d'histoire sociale
John Michael Montias
1989

Un autre livre coloré qui étoffe d'une manière très lisible est Vermeer : Une vue de Delft par Anthony Bailey. Bailey raconte en effet beaucoup de choses connues sur de nombreux contemporains de Vermeer, tels que le scientifique Anton Van Leeuwenhoek, et spécule sur sa foi catholique apparente dans les Pays-Bas protestants. Organisé autour de peintures individuelles, l'essai de Bailey commence par la grande explosion de poudre à canon de 1654 et se termine par les réverbérations de l'art de Vermeer dans les écrits de Marcel Proust et les contrefaçons de Han van Meegeren. Fortement recommandé pour les collections générales et aussi pour les collections d'histoire de l'art pour sa vue large et son style efficace.

Afin d'assurer un temps de chargement raisonnable, ce calendrier a été divisé en cinq sections.


Vermeer Dies - Histoire

Johannes Vermeer van Delft est considéré comme l'un des artistes néerlandais les plus célèbres de l'âge d'or, juste derrière Rembrandt. Sa vie n'a pas été longue, puisqu'il est décédé à l'âge de 43 ans et n'a laissé qu'environ 34 peintures qui ont été vérifiées comme étant vraiment les siennes. Son travail continue de fasciner le monde d'aujourd'hui. Il n'est devenu vraiment célèbre qu'après avoir été reconnu au XIXe siècle par Gustav Friedrich et un autre critique d'art français, et ils ont d'abord cru que jusqu'à 66 peintures avaient été créées par Vermeer.

La vie de Johannes Vermeer a été caractérisée par de nombreuses épreuves et une riche vie de famille. Ayant grandi à Delft, il a été largement influencé par son père, qui était un ouvrier de la classe moyenne dans l'industrie de la soie. Son père est devenu marchand d'art et après sa mort, Johannes a hérité de l'entreprise familiale de négoce d'art de son père alors qu'il n'avait que 20 ans. Moins d'un an après avoir dirigé ce marchand d'art, il épousa Catharina Bolenes, qui était catholique. Il s'est également converti au catholicisme juste avant leur mariage et il a bénéficié du soutien financier de sa nouvelle belle-mère.

Peu de temps après le mariage, le couple a emménagé dans la grande maison de la mère de Catharina, où Johannes continuerait à peindre pour le reste de sa vie. Sa femme a donné naissance à un total de 14 enfants, et malheureusement quatre de ces enfants sont morts très jeunes, avant même d'avoir pu être baptisés selon la coutume catholique. C'est un sujet de grande spéculation quant à savoir avec qui Johannes a réellement étudié la peinture. Beaucoup pensent qu'il a peut-être été entièrement autodidacte. Certains pensent qu'un autre homme catholique nommé Abraham Bloemaert l'a peut-être enseigné, mais il existe peu de preuves et de documents de la vie de Johannes Vermeer qui peuvent justifier toute affirmation sur la source de son influence artistique, qui reste en grande partie un mystère.

La vie professionnelle et les luttes

Ce qui a été bien documenté, c'est l'entrée de Johannes dans une association professionnelle d'artistes appelée la Guilde de Saint-Luc à l'âge de 21 ans. Pendant ce temps, la peste se répandait dans toute l'Europe et les Pays-Bas où il vivait, et bien que la plupart des membres de la guilde de cet artiste paieraient normalement une cotisation, Johannes avait apparemment été exempté de cette charge, probablement en raison des difficultés financières courantes de le temps et son talent. À cette époque, il rencontra un mécène qui aimait et achetait la plupart de ses œuvres d'art. Le mécène était Pieter van Ruijven, dont le soutien financier était essentiel pour Vermeer et sa famille. Au fur et à mesure que Vermeer mûrissait dans ses œuvres, il a été élu à quatre reprises à la tête de la guilde de Saint-Luc, à partir de 30 ans. Son œuvre a attiré l'attention à Delft, mais ne s'est pas étendue beaucoup au-delà de la ville.

En 1672, aux Pays-Bas, il y a eu un grave effondrement économique en raison de l'invasion française et de la guerre franco-néerlandaise. En raison de ces événements, entre autres, Vermeer a été contraint d'emprunter de l'argent à des sources à Amsterdam au cours de la dernière année de sa vie. Il avait clairement du mal à subvenir à ses besoins et à ceux de sa famille nombreuse et est décédé de frénésie, un ancien terme médical qui n'est plus utilisé aujourd'hui et qui comprenait des symptômes tels qu'une forte fièvre et parfois des hallucinations. Sa femme a suggéré que cela avait été causé par les énormes pressions financières, et elle a pu utiliser ses œuvres d'art pour aider la famille à payer certaines de ses dettes et a pu faire appel aux tribunaux pour que d'autres dettes soient annulées.

Oeuvres Célèbres
  • La fille à la perle boucle d'oreille
  • La Laitière
  • Allégorie de la foi
  • La Dentellière
  • La lettre d'amour
  • Femme tenant un solde
  • La fille au verre à vin
  • L'astronome
  • La leçon de musique (alias. Dame aux Virginals avec un gentleman)
  • Vue de Delft
Le style de peinture

Les sujets les plus courants du travail de Vermeer étaient généralement des femmes de la classe moyenne, et il s'agissait de portraits exceptionnellement détaillés ainsi que de scènes candides représentées avec un haut degré de réalisme. Il se distingue des autres artistes par son utilisation de la lumière dans les peintures pour mettre en valeur ses sujets de manière profondément expressive. Son style était extraordinairement réaliste, dépeignant des scènes intimes de femmes à l'intérieur. Il a utilisé des couleurs très riches de manière à créer un impact profond pour les téléspectateurs, et il ajoutait en outre de minuscules taches blanches à certains endroits pour créer une sensation de texture et d'éclat là où c'était nécessaire.

À l'origine, l'œuvre de Johannes Vermeer présentait des sujets historiques, à la fois bibliques et mythologiques. Après ces peintures à l'huile beaucoup plus grandes, il s'est tourné vers des œuvres d'art commandées comme des paysages urbains, utilisant une combinaison de lumière et d'ombre avec un ciel partiellement nuageux pour faire ressortir la profondeur. Il s'est surtout concentré sur les femmes effectuant leurs activités quotidiennes habituelles, bien que son œuvre la plus célèbre, la boucle d'oreille Girl With The Pearl, soit placée de manière unique sur un fond noir uni.

Techniques de peinture

Il a été dit que Vermeer utilisait une technique typique de l'époque qui faisait référence à une sous-couche, où toute la scène est peinte en gris et en tons de terre seulement d'abord et laissée à sécher avant d'ajouter de la couleur sur la couche suivante. La sous-peinture, tout en prenant du temps, a ajouté du volume et une profondeur presque tridimensionnelle aux peintures, distribuant des tons clairs et sombres pour représenter l'illumination dans la peinture finale. Il est également évident que Vermeer ne travaillait souvent que sur de petites sections d'un tableau à la fois, avec seulement un ou deux pigments à la fois. Ses choix de pinceaux variaient des pinceaux à poils durs aux pinceaux blaireau. Vermeer devait broyer à la main les peintures qu'il utiliserait quotidiennement, comme d'autres peintres de son temps. La luminosité qui apparaît si fortement dans les œuvres d'art de Vermeer est également due à une dernière couche de glaçage, ou à la peinture d'une couche de peinture transparente sur la peinture finale. Des techniques de glaçage ont également été utilisées pour créer certaines couleurs vives lorsqu'une couleur a été peinte sur une autre, ce qui a donné lieu à des violets profonds et à des variétés d'orange, par exemple.


L'artiste Johannes Vermeer

Johannes Vermeer, parfois connu sous le nom de Jan Vermeer, est né à Delft, aux Pays-Bas, en 1632 et est le plus souvent associé au mouvement artistique baroque. Pourtant, bien que le style baroque soit célèbre pour sa peinture religieuse, Vermeer est surtout connu pour ses œuvres qui capturent un bref instant de la vie quotidienne. Trente-cinq œuvres sont attribuées à Vermeer et il est considéré comme l'un des grands maîtres de l'art occidental, mais son travail n'a atteint cette stature pour lui qu'environ deux cents ans après sa mort.

À l'époque de l'histoire de Vermeer, la Hollande vivait un âge d'or de progrès politique, économique et social. La ville de Delft devenait de plus en plus célèbre pour sa poterie artistique – poterie bleue et blanche ou émaillée connue encore aujourd'hui sous le nom de poterie de Delft. Des artistes comme Vermeer et Rembrandt commençaient à se détourner de la peinture des scènes religieuses et mythiques si populaires à la Renaissance, mais ont plutôt commencé à peindre des scènes intensément réalistes qui capturaient une femme de chambre, une scène domestique ou même l'arrière d'une maison. Les objets et les personnes de la vie quotidienne étaient les sujets de l'œuvre extraordinaire de Vermeer.

Bien que Vermeer se soit soucié des représentations réalistes de scènes courantes, sa fascination pour la lumière et son utilisation dans ses peintures sont généralement considérées comme l'éclat qui distingue son travail. La lumière infusée jouant sur la nappe colorée et le pichet dans Jeune femme à la cruche d'eau semble arrêter le temps au milieu de l'action - cela fait d'un événement parfaitement courant une scène de pur enchantement. Dans Lady Writing a Letter with Her Maid, même le sujet est attiré par la lumière, comme le révèle la servante qui jette un coup d'œil vers la fenêtre ensoleillée derrière l'épaule de son patron.

Parmi les autres scènes simples de la vie ordinaire qui capturent le génie de l'artiste pour la lumière, citons A Lady Weighing Gold, Girl Interrupted at Her Music et The Milkmaid, l'une des peintures signature de Vermeer. Bien sûr, il est aussi surtout connu pour son chef-d'œuvre Girl with a Pearl Earring, une peinture qui a récemment inspiré un roman à succès (La Fille à la perle d'oreille de Tracy Chevalier) et une adaptation cinématographique du roman. On dit également que le génie de Vermeer est évident dans son utilisation de couches de couleur sous-jacentes qui produisent des résultats spectaculaires lorsqu'une autre couleur est appliquée au-dessus. Alors que l'artiste a cherché à représenter son travail de manière réaliste, de nombreux critiques pensent que les scènes qu'il a peintes ont été rendues plus magnifiquement qu'elles n'auraient réellement existé.

On sait peu de choses sur la vie de Vermeer. Dans le monde de l'art, il est connu sous le nom de « Le Sphinx de Delft ». Les dossiers indiquent peu d'informations précieuses, mais il a épousé Catherina Bolnes en 1653, une union qui a produit quatorze enfants (quatre seraient morts avant le baptême). Vermeer est mort en 1675. Les historiens de l'art discutent de son utilisation possible d'une camera obscura pour obtenir ses perspectives inhabituelles, mais personne ne nie sa maîtrise de la peinture.


Femme tenant un solde

Le geste [de tenir la balance] requiert une coordination précise de délicats calculs physiques et mentaux, les mêmes capacités que l'art de Vermeer exigeait de lui.

Lisa Vergara, "Perspectives sur les femmes dans l'art de Vermeer," 2001

Femme tenant un solde offre un superbe exemple du sens exquis de l'ordre et du rythme de Johannes Vermeer. Une femme vêtue d'une veste bleue bordée de fourrure se tient sereinement à une table dans un coin d'une pièce. L'équilibre du bijoutier dans sa main droite repose à l'équilibre. Un grand tableau du Jugement dernier, encadré de noir, est accroché au mur du fond de la pièce. Un tissu bleu chatoyant et une boîte à bijoux ouverte avec deux rangs de perles et une chaîne en or reposent sur la table solide. Une lumière douce qui traverse la fenêtre illumine la scène. L'introspection profonde de la femme provoque une hésitation momentanée du spectateur à s'immiscer dans ce moment privé et contemplatif.

Le regard de la femme sur la balance, lorsqu'il est considéré dans le contexte du Jugement dernier sur le mur derrière elle, suggère que Vermeer, un catholique, a cherché à insuffler à cette œuvre une signification religieuse et spirituelle. Saint Ignace de Loyola a demandé aux fidèles d'examiner leur conscience et de peser leurs péchés comme s'ils affrontaient le jour du jugement. Seule une telle délibération pourrait conduire à des choix vertueux sur le chemin de la vie. En équilibre entre les trésors terrestres d'or et de perles devant elle et le rappel brutal de la peinture du Jugement dernier des conséquences éternelles de ses actions, cette femme personnifie les valeurs de matérialisme et de moralité qui se sont bousculées pour dominer la société néerlandaise du XVIIe siècle.

Le sous-texte du tableau est renforcé par la composition et l'éclairage raffinés de Vermeer. Par exemple, la main délicate tenant la balance est placée directement devant le coin sombre du cadre, tandis que les écailles sont mises en valeur contre le mur de plâtre nu, un effet que Vermeer a créé en manipulant la réalité. Notez que le bas du cadre du Jugement dernier est légèrement plus haut à gauche de la femme qu'il ne l'est derrière son dos.

uvres connexes de Vermeer dans la collection

Johannes Vermeer, Une dame qui écrit, ch. 1665, huile sur toile, Don de Harry Waldron Havemeyer et Horace Havemeyer, Jr., à la mémoire de leur père, Horace Havemeyer, 1962.10.1

Attribué à Johannes Vermeer, Fille avec une flûte, probablement 1665/1675, huile sur panneau, Widener Collection, 1942.9.98

Johannes Vermeer, Fille au chapeau rouge, ch. 1665/1666, huile sur panneau, Collection Andrew W. Mellon, 1937.1.53


Johannes Vermeer

Arthur K. Wheelock Jr., &ldquoJohannes Vermeer,&rdquo NGA Online Editions, https://purl.org/nga/collection/constituent/1951 (consulté le 18 juin 2021).

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Biographie

La vie et l'art de Johannes Vermeer sont étroitement liés à la ville de Delft. Il est né à Delft en 1632 et y a vécu jusqu'à sa mort en 1675. Son père, Reynier Vermeer, était un tisserand de soie qui produisait du caffa, un tissu de satin fin, mais en 1631 il s'est également inscrit à la Guilde de Saint Luc à Delft en tant que maître marchand d'art. En 1641, il était suffisamment prospère pour acheter une grande maison, la « Malines », qui contenait une auberge sur la place du marché de Delft et à partir de laquelle il vendait probablement aussi des peintures. À la mort de Reynier en 1652, Johannes aurait hérité de son entreprise. À ce moment-là, il doit déjà avoir décidé d'une carrière de peintre. On suppose qu'il a été formé à Delft, peut-être avec Leonard Bramer (néerlandais, 1596 - 1674) , qui semble avoir eu des liens étroits avec la famille de Vermeer, ou avec Carel Fabritius (néerlandais, vers 1622 - 1654) . Cependant, aucun document n'existe sur sa formation artistique ou son apprentissage, et il a peut-être étudié ailleurs, peut-être à Utrecht ou à Amsterdam.

Vermeer, qui a été baptisé le 31 octobre 1632, dans l'église réformée de Delft, a été élevé protestant. En avril 1653, cependant, il se maria dans une famille catholique et semble s'être converti au catholicisme peu avant cette date pour apaiser sa future belle-mère, Maria Thins, qui vivait dans le soi-disant Papenhoek (Coin des papistes) de Delft, à côté de l'église des Jésuites sur l'Oude Langendijck, l'une des deux églises cachées où les catholiques pouvaient adorer. Vermeer et sa femme, Catharina Bolnes, ont finalement emménagé dans sa maison. Ils ont nommé leur première fille Maria et leur premier fils Ignace, d'après le saint patron de l'ordre des Jésuites.

Vermeer est devenu maître dans la guilde de Saint-Luc le 29 décembre 1653. Son aspiration première était d'être un peintre d'histoire, et ses premières œuvres étaient des peintures mythologiques et religieuses à grande échelle. Peu de temps après, il a commencé à peindre les scènes de genre, les paysages et les allégories pour lesquelles il est devenu si célèbre. Bien que le sujet de Vermeer ait changé au milieu des années 1650, il a néanmoins continué à imprégner ses œuvres ultérieures des ambiances calmes et intimes qu'il avait préférées dans ses premières peintures d'histoire.

On sait très peu de choses sur les relations de Vermeer avec d'autres peintres qui pourraient avoir influencé les orientations thématiques et stylistiques de son art. Il connaissait apparemment Gérard ter Borch le Jeune (Néerlandais, 1617 - 1681) , avec qui il a cosigné un document en 1653. Un autre artiste qui pourrait bien avoir eu un impact sur son travail au cours des années 1650 était Pieter de Hooch (Néerlandais, 1629 - 1684 ) , qui a peint des scènes comparables à Delft pendant cette période. Vermeer est resté un artiste respecté à Delft pendant le reste de sa vie. Il a été nommé hoofdman de la guilde de Saint-Luc en 1662, 1663, 1670 et 1671.

Les quelques œuvres de Vermeer - elles sont au nombre d'environ trente-cinq - n'étaient pas bien connues en dehors de Delft. Il a été postulé que beaucoup de ses peintures étaient concentrées dans la collection d'un mécène de cette ville qui semble avoir eu une relation spéciale avec l'artiste.[1] À la mort de Vermeer, cependant, il était lourdement endetté, en partie parce que son entreprise de commerce d'art avait souffert pendant la période économique difficile aux Pays-Bas au début des années 1670. Il laisse dans le deuil sa femme et onze enfants, dont dix mineurs. Sa femme a déposé une demande de mise en faillite l'année suivante. Antonie van Leeuwenhoek, le célèbre microscopiste de Delft, a été nommé fiduciaire de la succession.

Les œuvres de Vermeer ont été appréciées au XVIIIe siècle, mais sa renommée ne s'est développée qu'à la fin du XIXe siècle, en partie grâce à l'appréciation enthousiaste du critique français Théophile Thoré, dont le pseudonyme était William Bürger.[2]

[1] John Michael Montias, Vermeer et son Millieu : une toile d'histoire sociale (Princeton, 1989), 246, a proposé que Pieter Claesz van Ruijven (1624-1674) ait pu être le mécène de Vermeer.

[2] Théophile E. J. Thoré (William Bürger), "Van der Meer de Delft," Gazette des Beaux-Arts 21 (octobre-décembre 1866) : 297-330, 458-470, 542-575.


Grands travaux

En 1653, Vermeer s'inscrit à la Guilde de Delft en tant que maître peintre. Il n'y a aucune trace de qui il a pu avoir fait son apprentissage, ou s'il a étudié localement ou à l'étranger. Vermeer avait définitivement au moins une amitié avec le grand peintre de Delft Leonard Bramer, qui est devenu l'un de ses premiers partisans. Certains experts pensent également que Vermeer a pu être influencé par les œuvres de Rembrandt par l'intermédiaire de l'un des étudiants de Rembrandt&aposs, Carel Fabritius.

L'influence du Caravage est apparente dans les premiers travaux de Vermeer&aposs, y compris "The Procuress" (1656). Le peintre a également exploré la mythologie dans "Diane et ses compagnons" (1655-56) et la religion dans "Le Christ dans la maison de Marie et de Marthe" (vers 1655). À la fin de la décennie, le style unique de Vermeer&aposs a commencé à émerger.

De nombreux chefs-d'œuvre de Vermeer&aposs se concentrent sur des scènes domestiques, notamment "La Laitière" (vers 1657-58). Cette représentation d'une femme au milieu de son travail met en valeur deux de ses marques de fabrique : ses rendus réalistes de personnages et d'objets, et sa fascination pour la lumière. Beaucoup de ses œuvres ont une qualité lumineuse, y compris le portrait "Fille avec une boucle d'oreille en perle". (1665).

Vermeer a connu un certain succès à Delft, vendant ses œuvres à un petit nombre de collectionneurs locaux. Il a également été à la tête de la guilde artistique locale pendant un certain temps. Cependant, Vermeer n'était pas bien connu en dehors de sa communauté de son vivant.


Biographie de Jan Vermeer Van Delft

On sait relativement peu de choses sur la vie de Vermeer. Il semble s'être exclusivement consacré à son art. Les seules sources d'information sont quelques registres, quelques documents officiels et des commentaires d'autres artistes c'est pour cette raison que Thore Burger l'a nommé "Le Sphinx de Delft". Vermeer est devenu le sujet d'une biographie de John Michael Montias : Vermeer et son milieu : une toile d'histoire sociale (Princeton, 1989), où l'histoire sociale recouvre le caractère insaisissable du personnage central.

Johannes Vermeer est né dans la ville de Delft aux Pays-Bas et après quelques jours, il a été baptisé dans l'Église réformée le 31 octobre 1632. Son père, Reynier Janszoon, était un ouvrier de la soie ou du caffa de la classe moyenne. En 1615, il épousa Digna Baltens, une Anversoise. En 1620, une fille, Gertruy, est née. En 1625, Reynier Janszoon a été impliqué dans un combat avec un soldat, qui est mort de ses blessures cinq mois plus tard. Vers 1631, Reynier Janszoon loua une auberge appelée The Flying Fox et commença à vendre des peintures. En marge, il a continué à travailler comme tisserand. En 1641, à l'expiration du bail, il acheta une plus grande auberge sur la place du marché, du nom de la ville belge "Malines". La seule sœur de Vermeer, Gertruy, travaillait à l'auberge pour aider ses parents, servir les boissons et faire les lits. En 1647, elle épousa un encadreur. Lorsque le père de Vermeer mourut en 1652, Vermeer le remplaça en tant que marchand de peintures.

Mariage et famille

Malgré le fait qu'il soit issu d'une famille protestante, Vermeer a épousé une fille catholique nommée Catherina Bolnes, dans un village voisin appelé Schipluiden. Pour Vermeer, c'était un bon match : sa belle-mère, Maria Thins, était beaucoup plus riche que lui, et c'est probablement elle qui a insisté pour que Vermeer se convertisse au catholicisme avant le mariage en avril 1653. Certains chercheurs doutent que Vermeer soit devenu catholique, mais l'une de ses peintures, L'Allégorie de la foi catholique, réalisée entre 1670 et 1672, reflète la croyance en l'Eucharistie. Il a probablement été fait expressément pour un patron catholique ou pour un schuilkerk, une église cachée. À un moment donné, le couple a emménagé chez la mère de Catherina, qui vivait dans une maison assez spacieuse à Oude Langendijk, près d'une église jésuite. Vermeer y a vécu le reste de sa vie, produisant des peintures dans la pièce de devant au deuxième étage. Sa femme a donné naissance à quatorze enfants : trois fils et sept filles dont quatre ont été enterrés à un stade précoce et leurs noms et genres ne sont pas connus. Le plus jeune enfant, Ignace, a été nommé d'après le fondateur de l'ordre des Jésuites.

On ne sait pas où Vermeer a été apprenti peintre, ni avec qui. On pense généralement qu'il a étudié dans sa ville natale et il est suggéré que son professeur était soit Carel Fabritius, soit plus probablement Leonaert Bramer. Il est possible qu'il ait appris lui-même ou qu'il ait reçu des informations de l'une des relations de son père.

Le 29 décembre 1653, Vermeer devient membre de la Guilde de Saint-Luc, une association professionnelle de peintres. Les dossiers de la guilde indiquent clairement que Vermeer n'a pas payé les frais d'admission habituels, un indice que sa situation financière était difficile. En 1657, il a peut-être trouvé un mécène chez le collectionneur d'art local Pieter van Ruijven, qui lui a prêté de l'argent. En 1662, Vermeer fut élu chef de la guilde et réélu en 1663, 1670 et 1671, preuve qu'il était considéré comme un artisan établi parmi ses pairs.

Vermeer a travaillé lentement, produisant probablement trois tableaux par an, et sur commande. Lorsque Balthasar de Monconys lui rendit visite en 1663 pour voir certaines de ses œuvres, le diplomate et les deux ecclésiastiques français qui l'accompagnaient furent envoyés chez un boulanger, probablement Hendrick van Buyten, qui possédait un tableau dont il était très fier.

En 1672, un grave ralentissement économique (l'« Année du désastre ») a frappé les Pays-Bas. Non seulement une armée française sous Louis XIV a envahi la République néerlandaise par le sud (connue sous le nom de guerre franco-néerlandaise), mais une flotte anglaise, lors de la troisième guerre anglo-néerlandaise et deux évêques allemands alliés ont attaqué le pays par l'est, essayant de détruire son hégémonie. Beaucoup de gens ont paniqué et les magasins et les écoles ont été fermés. Quelques années passèrent avant que les circonstances ne s'améliorent. L'effondrement du marché de l'art a endommagé les affaires de Vermeer en tant que peintre et marchand d'art, comme son épouse l'a déclaré plus tard. Avec une famille nombreuse à charge, Vermeer a de nouveau été contraint d'emprunter de l'argent.

En décembre 1675, Vermeer tomba dans une frénésie et mourut en un jour et demi. Dans un document écrit, Catharina Bolnes a attribué la mort de son mari au stress des pressions financières. Elle, devant élever onze enfants, (souligné dans l'original) a demandé à la Haute Cour de lui permettre une interruption dans le paiement des créanciers.

Le microscopiste néerlandais Antonie van Leeuwenhoek, qui travaillait parfois pour le conseil municipal, a été nommé administrateur. La maison, avec huit pièces au premier étage, était remplie de peintures, de dessins, de vêtements, de chaises et de lits. (Vermeer possédait trois tableaux de Fabritius.) Dans son atelier, il y avait parmi les fouilles qui ne méritaient pas d'être reproduites, deux chaises, deux chevalets de peintre, trois palettes, dix toiles, un bureau, une table à tirer en chêne et une petite armoire en bois avec tiroirs. Dix-neuf des peintures de Vermeer ont été léguées à sa femme et à sa mère. Catherina a vendu deux autres tableaux au boulanger afin de payer les dettes.

À Delft, Vermeer était un artiste respecté, mais il était presque inconnu en dehors de sa ville natale, et le fait qu'un mécène local, van Ruijven, ait acheté une grande partie de sa production réduisait la possibilité que sa renommée se répande. Vermeer n'a jamais eu d'élèves et sa vie relativement courte, les exigences de carrières séparées et son extraordinaire précision de peintre contribuent à expliquer sa production limitée.


Critique : 'Vermeer's Hat' retrace l'économie mondiale

Les histoires de nettoyage ethnique, de traite des êtres humains et d'immigration illégale, de pouvoir des entreprises et des effets inégaux du libre-échange sont devenues si répandues qu'elles définissent notre compréhension du monde de l'après-guerre froide. Mais, comme le montre Timothy Brook dans son livre élégant et discret, "Vermeer's Hat", de telles histoires nous accompagnent depuis des siècles, et notre monde global est beaucoup plus ancien que nous ne le pensons généralement.

Les peintures du maître hollandais Johannes Vermeer, décédé il y a plus de trois siècles, semblent un étrange endroit où aller à la recherche des racines de l'ère mondialisée d'aujourd'hui. Même Brook, un éminent spécialiste de l'histoire chinoise, admet que la décision est personnelle et arbitraire. Mais entre les mains de Brook, les toiles de Vermeer, accompagnées d'un tableau d'un contemporain de second ordre et d'une vieille plaque de Delft ébréchée, ne sont que des leurres lumineux pour attirer notre attention avant d'embarquer avec nous dans un tour riche et suggestif du monde du XVIIe siècle.

Un chapeau surdimensionné dans la peinture de Vermeer "Un officier et une fille qui rit" mène à une histoire du commerce des peaux de castor nord-américaines un plat aux couleurs vives dans "Jeune femme lisant une lettre" lance un examen de l'engouement européen pour la porcelaine chinoise une image d'un vieil homme chinois tirant sur une pipe suscite une discussion sur le commerce du tabac. Des cartes, une balance et un garçon africain deviennent des points de départ pour des chapitres sur la croissance du commerce international, le rôle de l'argent dans l'économie mondiale et l'explosion des voyages et des déplacements des peuples à travers le monde.

Selon Brook, le fil qui relie tous ces éléments entre eux, et a donné naissance à l'ère mondiale, était la Chine, en particulier l'attrait de sa richesse mythique, qui, selon lui, « a hanté le monde du XVIIe siècle ». (Brook s'abandonne malheureusement à l'occasion à des déclarations aussi grandioses que vides comme déclarant le 17ème siècle "l'âge de l'improvisation". ?) C'est l'espoir de trouver un passage vers la Chine par l'Amérique du Nord qui inspira les explorations de Samuel Champlain, explorations soutenues par le commerce du castor, dont la qualité du feutre était prisée pour la confection des chapeaux. C'est la demande européenne de porcelaine chinoise qui a déclenché une concurrence féroce entre les Hollandais, les Portugais et les Espagnols pour contrôler le commerce. C'est le besoin de payer les marchandises chinoises qui alimente l'exploitation fébrile de l'argent dans les Andes, dont la plupart aboutissent dans les nouveaux entrepôts de Macao et de Manille.

"Vermeer's Hat" met en lumière les concessions mutuelles imprévisibles qui se sont produites entre les sociétés et comment les objets ont acquis de nouvelles significations et utilisations lorsqu'ils ont été amenés dans des pays lointains. Les Hollandais remplissaient leurs maisons d'un type de porcelaine importée bon marché que la plupart des Chinois trouvaient vulgaire. Dans l'une des nombreuses ironies curieuses de l'interaction interculturelle que Brook explore, le marché pour une telle porcelaine était si grand que les producteurs chinois ont non seulement modifié leur production pour la fournir, mais ont même commencé à privilégier cette porcelaine pour leurs propres maisons, la voyant comme un nouveau symbole de statut qui reflétait la sensibilité esthétique exotique et européenne de leur propriétaire.

Le monde que Brook dépeint est celui qui prend vie avec le mouvement, des peuples et des cultures divers s'engageant dans un contact soutenu pour la première fois. Beaucoup de ces interactions ont été sanglantes, et "Vermeer's Hat" ne s'en détourne pas - les batailles de Champlain contre les Mohawks, le traitement brutal des Espagnols contre les Indiens d'Amérique du Sud, le massacre de 20 000 Chinois à Manille en 1603.

Pourtant, tout aussi important, ce que Brook fait avec grand effet est de montrer la myriade de façons dont des gens de différentes parties du monde ont réussi à travailler ensemble, pour voir comment leurs vies se recoupaient de telle manière que la coopération l'a emporté sur le meurtre. Les mariages mixtes, les alliances et les amitiés ne faisaient pas moins partie de l'histoire que la conquête nue et l'assujettissement.

En fin de compte, c'est la leçon ultime du livre. En racontant ces histoires de commerce international, d'échanges culturels et de rencontres étrangères, Brook fait plus que simplement esquisser les débuts de la mondialisation et mettre en évidence les forces qui ont fait naître notre monde moderne, il offre un rappel opportun de l'interdépendance de l'humanité.

"If we can see," he concludes, "that the history of any one place links . ultimately to the history of the entire world, then there is no part of the past - no holocaust and no achievement - that is not our collective heritage."


John Montias, 76, Scholar of Economics and of Art, Is Dead

John Michael Montias, an economist who became one of the foremost scholars on the painter Johannes Vermeer and a pioneer in the economics of art, died on Tuesday at a hospice in Branford, Conn. He was 76 and lived in New Haven.

The cause was complications from melanoma, said his son, John-Luke Montias.

Part of the Annales school of economists and historians, Mr. Montias was among those who, in the early and mid-20th century, promoted a new form of history by replacing the examination of major leaders and events with the microstudy of ordinary people and occurrences.

Through the scrupulous analysis of common documents ranging from notes and letters to receipts and legal papers, Mr. Montias peeled back the layers in the life of Vermeer, one of his favorite artists -- and one of the world's most enigmatic. His work opened the door for a new genre of art history in which artists were analyzed in the context of their societal and economic surroundings and not merely their works.

"I think he was important for all of us," said Egbert Haverkamp-Begemann, the John Langeloth Loeb professor emeritus at New York University's Institute of Fine Arts. "When he started this in the 1960's and 70's, there was no one who approached the history of art from that point of view. His work was pioneering -- accurate, extremely convincing, with many novel insights. What was not considered to be relevant to the work of art in the past, we all have subsequently used."

Mr. Montias's research was a primary source for Tracy Chevalier's 2000 novel "Girl With a Pearl Earring," about Vermeer's relationship with the model for his iconic work, and for the 2003 film adaptation.

Mr. Montias began teaching at Yale University in the late 50's, where he specialized in the economic systems of the Soviet bloc during the 1960's and 70's and served as a consultant to high-ranking government officials. His analysis of the economies of Eastern European countries at times drew suspicion, perhaps never more so than during his visits to Czechoslovakia and Hungary from 1963 to 1965 he was shadowed and eventually expelled from Hungary on suspicion of espionage. But if his work was economics, his passion was art, particularly that of the 16th- and 17th-century Netherlands.

"I came to Vermeer 'sideways,"' he said in a 2003 interview for the Essential Vermeer Web site (www.essentialvermeer.20m.com), explaining the genesis of his second career. Having won a summer grant in 1975 to write a comparative study of Dutch art guilds, he traveled to Delft, where he discovered that no in-depth study of a guild existed.

"In the course of this research, I realized that, contrary to my expectations, previous scholarship on Vermeer's life had not exhausted the subject," he said.

And so began his quest to uncover the life of one of the world's most mysterious artists, with Mr. Montias unearthing and poring over 454 documents related to Vermeer and his family that lay, long undisturbed, in the archives of no fewer than 17 Dutch and Belgian cities.

In 1989 he published "Vermeer and His Milieu: A Web of Social History" (Princeton University Press), in which he revealed secrets of Vermeer's life: that Vermeer's grandfather was a convicted counterfeiter that his grandmother ran illegal lotteries and that the artist himself fathered 13 children and died at the age of 43, destitute.

Reviewing the book in The New York Times, the art critic John Russell wrote that Mr. Montias had previously "proved that there is a great deal more to art history than shuffling slides in a library."

"His new book does not crack the code of Vermeer's personality, let alone the code of his inner experience," the review continued. "But as detective work, and as a portrait of an era, it ranks high."

In fact, Mr. Montias's midlife obsession had adolescent roots. Born on Oct. 3, 1928, in Paris, he was sent in 1940, alone and by ship, by his Jewish parents to the safety of the United States -- and an Episcopalian baptism -- just as the Germans were preparing to invade France. He boarded at the Nichols School in Buffalo, where as a 14-year-old volunteer in the small library of the Albright-Knox Art Gallery, he came across Wilhelm Bode's gilt-edged folio volume of Rembrandt and was immediately captivated.

Mr. Montias's curiosity resurfaced in 1954 when, as a Ph.D. candidate in the economics department at Columbia University, he considered writing his dissertation on the prices of Dutch paintings at auction. He failed to get financial support for his project, perhaps thought frivolous during the cold war.

Things changed when Mr. Montias met Mr. Begemann in the mid-1960's, when they were both at Yale. A specialist in Dutch and Flemish art, Mr. Begemann gave Mr. Montias his first lessons in connoisseurship, and soon after he began to study the genre's history methodically. His first project in the field -- the 1975 summer grant -- required Mr. Montias, already a gifted linguist, not only to learn modern Dutch but also to read 17th-century manuscript sources in old Gothic script.

"He decided to attack the archives in Delft, knowing that they had been scoured for information on Vermeer," recalled Otto Naumann, a Manhattan art dealer who studied under Mr. Montias. "With the confidence that only a true genius can posses, he decided that he could do better, without first learning Dutch."

It took Mr. Montias one week to find an unpublished document that mentioned Vermeer and but another to decipher it, Mr. Naumann said.

Mr. Montias published three more books about the 17th-century Dutch art market: "Artists, Dealers, Consumers: On the Social World of Art" (Hilversum: Verloren, 1994) "Public and Private Spaces: Works of Art in 17th-Century Dutch Houses" (Zwolle, 2000), with John Loughman and "Art at Auction in 17th-Century Amsterdam" (Amsterdam University Press, 2003).

In addition to his son, of Manhattan, he is survived by his wife, Marie, of New Haven, and his mother, Giselle de la Maisoneuve, of Paris.