Histoire des tactiques de football et de la formation au jeu

Histoire des tactiques de football et de la formation au jeu

Les tactiques de football sont les stratégies employées par les membres d'une équipe pour rivaliser le plus efficacement possible avec leurs adversaires. Ces tactiques sont généralement conçues par des managers ou des entraîneurs. Par exemple, on peut dire à l'arrière droit d'essayer de forcer l'extérieur gauche à courir vers la droite et de lui faire utiliser son pied le plus faible.

Plus important encore, la tactique fait référence au système de jeu ou à la formation d'équipe utilisé par le manager ou l'entraîneur. Les premières équipes de football au 19ème siècle avaient tendance à jouer un système de huit joueurs avant, avec un gardien, un demi-arrière et trois quarts comme défenseurs. Dans les années 1870, les équipes gagnantes utilisaient une formation légèrement différente qui comprenait sept attaquants, deux demi-arrières et un arrière latéral. Au cours de cette période, l'accent a été mis sur les compétences de dribble des individus.

Dans les années 1880, William Sudell et Tom Mitchell ont commencé à acheter des joueurs d'Écosse et leurs équipes, Preston North End et Blackburn Rovers, ont connu un grand succès. Ces joueurs ont apporté avec eux ce que l'on appelait le "style écossais" qui mettait davantage l'accent sur les passes que sur les dribbles.

La première saison de la Football League a commencé en septembre 1888. William Sudell et son équipe de Preston North End ont remporté le premier championnat sans perdre un seul match et ont acquis le nom d'"invincibles". Preston a également battu Wolverhampton Wanderers 3-0 pour remporter la finale de la FA Cup 1889. Cette saison-là, Sudell a utilisé la formation 2-3-5 (deux arrières latéraux, trois demi-arrières et cinq attaquants).

Le succès de Preston North End a persuadé d'autres clubs d'adopter la formation 2-3-5. Ce système a dominé le football jusqu'en 1925 lorsque la FA a décidé de changer la règle du hors-jeu. Le changement a réduit le nombre de joueurs adverses dont un attaquant avait besoin entre lui et la ligne de but de trois à deux.

Charlie Buchan, qui a joué pour Arsenal, a suggéré au manager Herbert Chapman, que l'équipe devrait exploiter ce changement dans la loi pour créer une nouvelle formation de jeu. L'idée était que le demi central, plutôt que les deux arrières latéraux, devrait assumer la responsabilité du piège du hors-jeu. Les arrières latéraux jouaient juste devant la moitié centrale tandis qu'un des attaquants était ramené au milieu de terrain. La formation est donc passée de 2-3-5 à 3-3-4. Cela est également devenu connu sous le nom de formation « WM ».

Le système a développé ce qui est devenu le jeu de contre-attaque. Cela reposait sur la capacité de passe d'Alex James et d'attaquants comme David Jack, Cliff Bastin, Jack Lambert et Ted Drake. Le succès n'est pas immédiat et ce n'est qu'en 1930 qu'Arsenal remporte la finale de la FA Cup.

La saison suivante, Arsenal a remporté son tout premier championnat de première division. Alex James a été blessé pendant une grande partie de la saison 1931-32 et cela a été un facteur majeur dans la perte du titre par Arsenal par deux points contre Everton. James était à son meilleur durant la saison 1932-33. Arsenal a remporté la première division par quatre points. Ils ont également marqué un record de club de 118 buts en championnat cette saison-là. Arsenal a également remporté la ligue la saison suivante en battant Huddersfield Town à la deuxième place. À cette époque, la formation WM était utilisée par la plupart des clubs de la Ligue de football.

Herbert Chapman était l'un des rares managers à s'être impliqué dans le choix des tactiques avant les matchs. Jimmy Ruffell a joué pour West Ham United entre 1920 et 1937. L'équipe était dirigée par Syd King mais il a affirmé que c'était Charlie Paynter qui avait décidé de la tactique de l'équipe : « Syd King était un bon manager. Mais il est parti une bonne partie de la journée. - des trucs du jour à notre entraîneur Charlie Paynter. C'est à Charlie que la plupart d'entre nous ont parlé de tout. Syd King était plus à propos de conclure des accords pour amener les joueurs à jouer pour West Ham. "

Des commentaires similaires ont été faits à propos de Joe Smith qui a dirigé Blackpool entre 1935 et 1956. Stanley Matthews a fait valoir que Smith: "Jamais un grand tacticien, ni même raisonnable, il était néanmoins le meilleur manager pour lequel j'ai eu le privilège de jouer. Joe a fait ressortir le meilleur de moi parce qu'il m'a permis de jouer mon jeu naturel. Je serai toujours reconnaissant pour son soutien et sa conviction, surtout quand je repense à ces moments où des situations m'ont fait douter de moi-même et de mes propres capacités... Joe était un grand psychologue qui pouvait faire croire à un joueur moyen et le faire jouer comme un bon, et un bon joueur comme un très bon. Il a recruté de très bons joueurs, et c'est la partie la plus difficile du travail d'un manager. Joe l'a fait maintes et maintes fois. Comme je l'ai déjà dit, un manager n'a pas pour dire aux bons joueurs ce qu'ils doivent faire, ils le savent."

Cyril Robinson a joué dans la finale de la FA Cup 1953 pour Blackpool contre Bolton Wanderers. Il a affirmé plus tard qu'avant le match, tout ce que Smith avait dit était « d'aller là-bas et de les faire battre ». Selon Stanley Matthews, il a déclaré: "Sortez et amusez-vous. Soyez les joueurs que je sais que vous êtes et tout ira bien."

Stan Mortensen a également joué sous les ordres de Joe Smith à Blackpool. Il a également admis que Smith avait passé peu de temps à parler de tactique, laissant le soin à Harry Johnson, le capitaine : "Joe a une grande vertu exceptionnelle parmi toutes ses autres - et elles sont nombreuses. Il est à peu près le meilleur perdant et gagnant du football. Si nous gagnons, il n'est jamais dans les airs et ne rêve pas de championnats ; et si nous perdons, il est prompt à se consoler, et ne se met jamais dans la bouche. Joe a été si longtemps dans le jeu en tant que joueur et manager qu'il sait très bien qu'une défaite ne signifie pas la relégation, pas plus qu'une victoire n'annonce la victoire de la Coupe ou de la Ligue."

Pendant que j'étais en Écosse, j'avais fait la connaissance du Calthorpe Football Club, qui venait jouer contre la deuxième équipe de Queen's Park. Il y avait des joueurs très justes au Calthorpe et je me suis décidé, en arrivant à Birmingham, à les rejoindre. Mais un de mes collègues, George Uzzell, m'a mentionné Aston Villa comme un club qui s'était rapidement imposé et m'a demandé d'en devenir membre. J'ai hésité quelque temps, mais enfin mon ami m'a dit qu'un « frère écossais », M. George Ramsay, était le capitaine de la Villa et cela m'a décidé. M. Ramsay était un homme de Glasgow et s'était considérablement efforcé d'amener l'équipe de Villa au premier rang. Il était lui-même un bon attaquant de droite et était bien soutenu par W. B. Mason. Je suis donc allé chez M. Ramsay et nous sommes immédiatement devenus de bons amis et le restons à ce jour.

M. Ramsay était pratiquement le fondateur de l'Aston Villa Football Club. Il avait eu de bons cours de jeu en Écosse et en tant que membre du club d'Oxford, il avait acquis beaucoup d'expérience et participé à plusieurs matchs de première classe. Peu de temps avant son départ, son club avait égalisé trois fois avec les Glasgow Rangers pour la Scotch Cup. Il gardait le but et il raconte que la dernière fois il a sauvé son but aux dépens d'une fracture du nez.

M. Ramsay était un joueur polyvalent capital et pouvait prendre n'importe quelle position et donner une bonne image de lui-même. En venant à Birmingham, il a trouvé le football ici dans un état très arriéré. Les quatre principaux clubs étaient St. Mary's, Aston Unity, Calthorpe et le Birmingham. Un jour, M. Ramsay a vu quelques gars jouer ensemble dans le grand parc public en face de Park Road, Aston et il les a observés avec une certaine curiosité et amusement. Ils étaient liés à la Villa Cross Wesleyan Chapel et n'avaient que les idées les plus primitives du jeu. Ramsay décrit leur jeu comme « un tiret vers l'homme et un gros coup de pied au ballon » ; ils ignoraient totalement le dribble et étaient manifestement au stade le plus rudimentaire de la connaissance - assez « juvénile », comme l'a dit M. Ramsay.

Eh bien, quand il avait regardé les gars un certain temps, il a parlé à un passant et a suggéré qu'ils se joignent à la partie. Puis il appela l'un des joueurs, William Weiss par son nom et proposa qu'il soit autorisé à jouer d'un côté et sa connaissance de chance de l'autre. Quand son large Scotch avait, après beaucoup de peine, été compris, la proposition a été acceptée et M. Ramsay a commencé à jouer. Il a rapidement montré que la science était supérieure à tous leurs gros coups de pied et a facilement dribblé le ballon devant les hommes qui n'avaient jamais vu une démonstration de ce genre auparavant. Ils ont été étonnés quand ils ont vu comment il jouait et quand tout était fini, ils ont entouré le joueur qui avait tapé le ballon.

L'influence de Ramsay, puis de Hunter, a conduit Villa à développer un jeu de passes complexe, un mouvement révolutionnaire pour un club anglais à la fin des années 1870. C'était un style de jeu calqué sur celui qui prévalait en Écosse à l'époque, qui prévalait en Écosse à l'époque et qui avait été lancé par Queen's Park, du côté de Glasgow. Ce type de travail d'équipe sophistiqué avait rarement été employé en Angleterre. Au lieu de cela, les individus essaieraient de prendre le ballon aussi loin que possible jusqu'à ce qu'ils soient arrêtés par un adversaire.

Nous avons voyagé de Nottingham à Birmingham et avons obtenu les vêtements nécessaires pour l'entraînement et sommes allés le même soir à Droitwich. À l'extérieur de la gare, un frein nous attendait et par une nuit noire, une douzaine d'entre nous ont traversé les routes de campagne tranquilles jusqu'à un petit endroit peu fréquenté sur la rivière Severn appelé Holt Fleet.

Ici, nous sommes arrivés à minuit et fatigués par les efforts de la journée et somnolents par le trajet, nous nous sommes mis au lit. L'hébergement à l'hôtel à l'époque à Holt Fleet était de caractère limité et l'hôte n'était pas habitué à de si grands groupes demandant un hébergement. Il n'était pas préparé pour nous et la première nuit, nous avons dû nous débrouiller. Six d'entre nous dormaient dans un grenier supérieur dans lequel trois lits avaient été placés. Je dis que nous avons dormi, mais ce n'est pas tout à fait correct. Nous y avons été endormis, mais la peste qui guette la nuit s'est opposée à nous.

Tout cela, bien sûr, a été remédié plus tard par l'hôte obligeant, qui a fait tout son possible pour nous mettre à l'aise. Mais vous vous demanderez pourquoi nous avons choisi cet endroit pour notre but. Ce n'était pas notre découverte, mais cela nous a été recommandé par W. G. George, le champion du mile-runner. C'était son habitude de marcher, lors de l'entraînement, de Bromsgrove à Droitwich et Holt Fleet se trouve entre ces deux endroits. Le quartier est très favorable aux sportifs. Il y a une belle étendue de campagne et il y a la rivière, qui offre toutes les facilités pour la navigation de plaisance et la baignade. Ensuite, les promenades tout autour sont délicieuses et les bains de saumure à Droitwich sont, bien sûr, très pratiques.

Depuis que nous y étions, d'autres équipes de football en ont profité, notamment les Wolverhampton Wanderers. Eh bien, ici, nous sommes restés une semaine avec notre entraîneur, Billy Gorman. C'était un célèbre coureur de sprint et il avait gagné un handicap spécial ; et lorsqu'il cessa de participer lui-même aux concours publics, il se consacra à la formation d'athlètes et d'un homme capital qu'il était.

Nous nous levions chaque matin à huit heures et déjeunions. Ensuite, nous nous sommes promenés à notre guise pendant environ une heure. Ensuite, nous avons mis notre uniforme et avec la permission, qui a été gentiment accordée par le surveillant de Lord Dudley, nous avons été autorisés à utiliser le terrain derrière l'hôtel pour la course de vitesse et la course de longue distance. Il était curieux d'observer la différence que la pratique faisait rapidement dans certaines ou nos capacités physiques. Il y avait Dennis Hodgetts, par exemple, qu'on appelait notre homme lent. Jusqu'à cette époque, il manquait en effet de cette qualité de solidité désirable qui est si utile sur le terrain. Mais après cet entraînement, il s'est merveilleusement développé pour devenir l'un des plus rapides du set et n'a été surpassé que par Richard Davis (feu des Walsall Swifts) qui avait la réputation d'être le joueur le plus rapide sur de courtes distances. Tous les autres étaient très rapides : Albert Brown, Joey Simmonds, Jack Burton, Freddy Dawson, Howard Vaughton, Harry Yates et Albert Allen, mais le sprint a énormément amélioré leur forme.

Quant à moi, je me suis lancé dans la course de fond, avec Warner notre gardien, qui n'avait pas particulièrement besoin d'y aller pour cet entraînement et Coulton, pour mes compagnons. Albert Allen, je dois expliquer ici, était notre homme de réserve qui était prêt à prendre la place de Dawson si nécessaire, car Freddy s'était gravement blessé au genou et nous étions très incertains s'il serait capable de jouer. Cependant, lorsque le bon moment est venu, la question a été posée à toute l'équipe et ils ont décidé qu'il était en forme, donc Allen n'était pas nécessaire après tout.

Eh bien, la matinée est passée. Parfois, l'équipe marchait le long des délicieuses ruelles sur huit ou dix milles, sous la responsabilité d'un ou deux des membres du comité et de moi-même, puis nous retournions dîner.

Après le dîner, nous avons été autorisés à nous prélasser à nouveau, puis l'équipe a été convoquée pour un entraînement de football, un monsieur de l'autre côté de la rivière ayant mis à notre disposition un terrain convenable. Ici, nous avons travaillé dur pendant une heure et demie, nous perfectionnant dans toute la science du jeu et maîtrisant chaque tour imaginable. C'était du sport, mais nous étions très sérieux et bien que nous nous amusions, nous n'épargnions aucun effort pour apprendre tout ce qui était à apprendre.

De retour, nous avons été frottés et examinés par le formateur, puis nous nous sommes assis pour prendre le thé. Après avoir pris ce repas, nous faisions souvent une marche d'un kilomètre et demi ; et à dix heures du soir, l'équipe de la Villa était au lit. Telle était notre formation au jour le jour.

Pour le petit déjeuner, nous avions du jambon et des œufs, ou du poisson et nous avons bu du thé ou du café. Nous n'avons pas déjeuné, sauf peut-être un verre de bière si nous y étions habitués. Pour le dîner, nous avons mangé du poisson, principalement du saumon ou des lamproies. Il n'était pas rare que notre hôte nous apportait un saumon fraîchement pêché et à une ou deux occasions, nous nous sommes également amusés à participer à des expéditions de pêche. Parfois, nous avions un peu de rosbif ou de mouton et parfois de la volaille ; mais le poisson constituait le dîner le plus souvent. Le thé se composait de côtelettes et de steaks et nous nous sommes couchés sans souper.

Bien sûr, tous les jours ne se ressemblaient pas et nous avions de petites aventures qui formaient une variation agréable à la routine. Ce fut pour nous un plaisir particulier de croiser notre bon vieux dresseur assis au bord de la rivière, canne à la main, attendant patiemment le poisson qui ne venait jamais, alors que les divertissements ne manquaient pas la nuit. Les batailles d'oreillers étaient tout à fait à l'ordre du jour et comme la plupart d'entre nous étaient habitués aux avantages de la vie en ville, il était naturel que nous nous efforcions de trouver autant d'amusement que possible dans cet endroit tranquille et hors du monde. Certaines nuits, nous étions gardés à l'hôtel et divertis par les cueilleurs de houblon du comté sans travail, qui, pour gagner un centime honnête, s'habillaient comme des Indiens rouges, mettaient des plumes dans leurs bonnets, se noircissaient le visage et faisaient toutes sortes de folies. pitreries, danses et chants.

La vraie tactique, j'en conviens, commence dans les vestiaires lorsque les responsables du club pourront donner aux joueurs une idée des méthodes générales, des faiblesses et de la force de l'opposition. C'est alors que non pas un, mais plusieurs plans sont élaborés, ou doivent être élaborés, afin que l'opposition puisse être attaquée à son point le plus faible et que l'on enquête là où d'autres faiblesses sont suspectées.

La mobilité est le secret du succès de toute équipe, et cela signifie que le capitaine doit pouvoir à tout moment changer son plan pour un autre mouvement tactique qui a été discuté et accepté par chaque membre de l'équipe.

Je ne peux pas accepter par exemple qu'un à l'intérieur avant, sans parler de deux, doit toujours être légèrement à l'arrière de ses collègues attaquants. Ce n'est pas toujours possible. Je suis d'accord que tant que les quatre autres progressent et donnent des résultats, la méthode peut être poursuivie, mais si les résultats ne sont pas au rendez-vous, des mesures doivent être prises pour y remédier et cela peut entraîner une attaque en avant des cinq. .

Les schémas et plans tactiques d'une équipe doivent toujours être fluides et un capitaine et son équipe doivent toujours être prêts à les adopter en fonction de la tournure des événements. Un mouvement de la défense pour contrer une attaque doit lui-même être contrecarré par un autre stratagème. L'action positive en permanence est la meilleure politique qu'une équipe puisse adopter : une attaque énergique et polyvalente est le chemin vers la victoire. Une politique négative d'évitement de la défaite qui est souvent adoptée, notamment par un club "à l'extérieur", n'est pas une solution heureuse aux problèmes d'une équipe.

Arsenal, au cours des saisons passées, aurait eu sa propre méthode, et franchement, je n'y crois pas un instant. Combien de fois avez-vous entendu dire qu'ils se sont concentrés sur la défense pendant de longues périodes pour attirer leurs adversaires bien en haut du terrain et, hop, le ballon a soudainement été transféré à leurs attaquants jusque-là inactifs qui n'avaient alors rien d'autre à faire que de courir et de mettre le ballon dans le filet .

L'ancienne méthode d'Arsenal était plus que cela. Qu'on se rende compte qu'ils étaient une équipe de stars et que leurs attaquants n'avaient pas besoin d'espaces aussi grands pour faire un mouvement qui porterait ses fruits. Nombreux sont les défenseurs de la première division anglaise qui ont eu le vertige en essayant d'arrêter les attaquants d'Arsenal dès le mot "go".

Je ne veux pas que les méthodes d'Arsenal soient corrigées. Je suis convaincu qu'avec eux, plus qu'avec la plupart des équipes, c'était la fluidité même de l'équipe qui comptait... la parfaite entente entre tous les joueurs, la connaissance que chaque homme serait à un certain endroit à un certain moment selon la façon dont le jeu se déroulait. Au moment d'écrire ces lignes, Arsenal traverse une mauvaise passe ; ils ressusciteront.

Les entretiens et les discussions dans les vestiaires sont en effet très importants. Les joueurs comparent les notes de l'expérience précédente. Les agents de l'équipe auront probablement regardé l'opposition lors d'un match récent. Il ne peut y avoir de mal à mettre deux et deux ensemble et à obtenir une réponse sous la forme d'un plan qui déjouera probablement l'opposition.

Mais il serait définitivement faux de dire aux joueurs : « C'est ainsi que vous jouerez à ce jeu particulier ; respectez le plan. Ce qu'on pourrait dire serait "C'est un moyen probable de partir du bon pied, essayez-le pendant un moment et si les résultats sont bons, continuez."

Il y a une méthode en cela tant que le capitaine est laissé à décider si la méthode est la bonne quand il voit comment elle fonctionne en action. Il doit y avoir des plans en attente et, bien entendu, il doit toujours y avoir des avis réfléchis prêts à être mis en œuvre.

Syd King était un bon gestionnaire. Syd King visait davantage à conclure des accords pour amener les joueurs à jouer pour West Ham. Mais il était bon à ça. Il nous a menés à la finale de la Coupe et a promu West Ham en 1923, vous ne pouvez donc pas demander beaucoup plus que cela.


Bases de Football Tactics : La formation 4-3-3 expliquée

Le 4-3-3 est réparti sur trois lignes sur le terrain - une défense typique de deux défenseurs centraux et deux arrières latéraux, trois milieux de terrain centraux qui peuvent former un triangle et trois attaquants, un central et deux qui jouent sur le flancs.

Image de soccer-training-guide.com

La clé de cette formation sont les larges attaquants, qui flanquent le seul attaquant central. Ces joueurs sont des attaquants polyvalents avec un rythme et une capacité de tir, qui utilisent leur vitesse sur les ailes avant de se diriger vers le but. Cristiano Ronaldo en est le parfait exemple. L'attaquant solitaire lui-même peut être un homme cible puissant ou quelqu'un qui tombe profondément pour entraîner les défenseurs et laisser de la place aux larges attaquants, dans le célèbre style "False 9" de Lionel Messi.

Ces attaquants sont aidés par au moins deux des milieux de terrain centraux. Ces milieux de terrain centraux forment un triangle serré au milieu du terrain et tombent souvent dans les rôles de «créateur-destructeur-passeur», pour attaquer, défendre et maintenir la possession. Certains milieux de terrain combinent tous ces éléments, mais un milieu de terrain bien équilibré est la clé de la formation.

Avec un milieu de terrain central compact, les arrières latéraux peuvent également rejoindre l'attaque et utiliser d'énormes quantités d'espace en raison du positionnement élevé des attaquants larges.

Le 4-3-3 est sans doute la plus potentiellement écrasante de toutes les formations modernes. Il y a une raison pour laquelle bon nombre des équipes les plus dominantes du football européen - Chelsea, Real Madrid, Barcelone - l'utilisent. Ce sont les équipes qui s'attendent à une victoire chaque semaine, avec suffisamment de puissance offensive pour vaincre les équipes déterminées à repartir avec un match nul.

En possession, le 4-3-3 permet à au moins 7 joueurs d'attaquer, alors que les attaquants larges serrent la défense, les arrières latéraux viennent derrière eux et deux des milieux de terrain centraux poussent vers l'avant.

Cependant la qualité particulière d'un bon 4-3-3 est la qualité étranglante qu'il apporte. Cela vient de la combinaison de deux éléments, un milieu de terrain central à trois hommes qui peut dominer la possession via des triangles de passage et trois attaquants qui peuvent appuyer haut sur le terrain. Les adversaires ont du mal à récupérer le ballon et à le garder. Les milieux de terrain ne peuvent pas saisir le ballon et sont rapidement mis sous pression lorsqu'ils le font. Les défenseurs sont confrontés à trois hommes qui les pressent et il n'y a pas de ballons faciles pour les ailes lorsque les arrières latéraux poussent.

Un 4-3-3 offensif pleinement opérationnel est comme la marée contre un château de sable - cela peut prendre un certain temps, mais cela finira par percer les défenses. Et il n'y a jamais eu de 4-3-3 qui a mieux fonctionné que l'équipe de Barcelone en 2008-09 sous Pep Guardiola lors de sa première saison, triple vainqueur qui a dominé Manchester United en finale de la Ligue des champions et le Real Madrid en championnat.

Le revers de la médaille est qu'un 4-3-3 qui ne peut pas garder le ballon en attaque est potentiellement très vulnérable. Les seuls joueurs qui restent en défense sont les défenseurs centraux et le milieu de terrain défensif. Cela crée une situation très dangereuse sur le comptoir car les joueurs larges adverses ont beaucoup d'espace pour percer. Rien de moins qu'un milieu de terrain défensif de premier plan, qui est physiquement fort, qui a un excellent positionnement, beaucoup de rythme et des passes précises peuvent laisser les défenseurs centraux très exposés. Une passe mal placée et l'équipe adverse a un contre dangereux.

Le 4-3-3 demande également une grande discipline de la part de ses larges joueurs. Le potentiel d'être exposé en ayant des attaquants larges qui ne parviennent pas à revenir en arrière est énorme. Les arrières latéraux qui prennent d'assaut une attaque doivent avoir l'énergie nécessaire pour revenir en arrière et se défendre pendant 90 minutes. Sinon, les joueurs larges adverses se déchaîneront sur les flancs.

Alors que le nom de Paul Lambert est peut-être dans la boue autour de Villa Park de nos jours, il fut un temps où Villans était optimiste quant à l'avenir de l'équipe. Ce sentiment était le plus fort à la fin de la saison 2012-13, lorsque l'attaque tous azimuts d'Abgonlahor, Benteke et Weimann se sont combinées pour chasser Villa de la zone de relégation. Le point culminant a été la victoire 6-1 sur Sunderland.

Malheureusement, à part ces trois premiers, il n'y avait vraiment pas le matériel pour former une équipe stable avec des milieux de terrain défensifs à prix réduit à Yacouba Sylla et Karim El-Ahmadi et le manque persistant d'arrières latéraux de qualité. Ce problème s'est poursuivi cette saison, où les deux défaites contre Arsenal et l'exposition de Carlos Sánchez ont montré la vulnérabilité d'un 4-3-3 avec un manque de pressing et un excellent milieu de terrain défensif.

Le 4-3-3 et la Villa en ce moment

Tim Sherwood n'a pas montré beaucoup d'envie d'utiliser le 4-3-3, préférant apparemment soit Benteke en tant qu'attaquant solitaire, soit en duo avec Abgonlahor, et Andi Weimann largement confiné au banc. Il n'a été utilisé que lors du premier match de la FA Cup contre West Brom lorsque Scott Sinclair et Charles N'Zogbia ont été transformés en attaquants larges de fortune de chaque côté de Gabby Abgonlahor, et à peu près coincés.

Les postes clés d'arrière latéral et de milieu de terrain défensif sont toujours en cours d'élaboration dans cette équipe de Villa, il est donc peu probable que cette formation soit présente dans Claret et Blue.

Plus d'articles de la série 7500toHolte Football Tactics Basics peuvent être trouvés ici :


Utilisation historique des arrières extérieurs

Les 90 premières années de tactique ont suivi une structure tactique commune : des cibles élevées à travers la ligne avant et les joueurs restants enlevant le milieu. Comme le note Wilson, le football était très individualisé au début. La capacité de dribbler était la marque d'un grand joueur et une approche physique était synonyme de ténacité. Les premières pertes contre les Anglais ont conduit l'Écosse à développer le côté passe du jeu, mais les deux approches s'inscrivent dans la formation pyramidale 2-3-5.

Comme vous pouvez le voir dans l'image ci-dessous, la structure de base de la pyramide permettait une plus grande largeur d'attaque tout en protégeant contre les contre-attaques centrales. Les attaquants habiles étaient couverts par des milieux de terrain ou des demi-centres. Alors que la possession était perdue et que les équipes passaient à leur troisième défensif, les demi-centres ont rejoint les arrières latéraux pour représenter numériquement les attaquants de l'opposition.

Dans les années 1920, le légendaire entraîneur Herbert Chapman a introduit la formation W-M. Variante du 2-3-5, le WM a superposé la ligne avant, ajoutant un élément de dominance centrale et de triangulation. Ce 2-3-3-2 a assuré des pertes de possession, ce qui a obligé l'opposition à dégager une autre ligne de défense. Chapman est connu pour placer les résultats au-dessus du style, donc, alors que cette évolution des tactiques était plus pragmatique et défensivement saine, elle initie une approche du sport plus défensive, pragmatique et basée sur les résultats, une tendance qui se poursuivra pendant encore plusieurs décennies comme une. Les progressions comprenaient une, puis une deuxième, la moitié centrale tombant entre les arrières latéraux pour plus de solidité défensive.

En effet, après le M-M, de nombreuses équipes se sont orientées vers un 4-2-4. Historiquement, ce fut la prochaine évolution majeure de la tactique. Le demi-centre a maintenant repris les rôles précédemment attribués aux arrières latéraux, faisant ainsi reculer complètement les demi-centres. Que les défenseurs centraux soient à plat ou dans un alignement balayeur/bouchon, les arrières latéraux du passé étaient davantage considérés comme une couverture défensive.

Dans ma recherche de l'arrière extérieur moderne, j'ai analysé un certain nombre de matches historiques. La recherche des arrières extérieurs qui ont fait les meilleures listes de tous les temps m'a conduit aux jeux suivants.

  • Inter Milan vs Celtic (25 mai 1967)
  • Brésil vs Italie (21 juin 1970)
  • Ajax vs Juventus (30 mai 1973)
  • Italie vs Brésil (5 juillet 1982)
  • AC Milan vs Real Madrid (19 avril 1989)
  • AC Milan vs Barcelone (18 mai 1994)

À l'exception de l'Ajax de Cruyff, ces trois premiers matchs ont comporté peu de rotations, optant pour une approche plus rigide sur le plan tactique. Alors que les équipes du Brésil et de l'Ajax des années 1970 étaient bien en avance sur leur temps, il était clair que c'était les premiers jours d'une révolution. Les passes de rupture de ligne, la triangulation positionnelle et le pressing intense étaient à la base de leur approche. De plus, l'utilisation par le Brésil de Carlos Alberto et Everaldo a vu les arrières extérieurs assumer des responsabilités offensives en haut du terrain.

Le succès de l'attaque des arrières extérieurs a produit un changement de paradigme. Plutôt que de forcer les créatifs dans des milieux de terrain encombrés, les équipes ont utilisé les arrières extérieurs presque comme un milieu de terrain supplémentaire. Au fur et à mesure que le jeu évoluait, les arrières extérieurs se sont davantage impliqués dans l'attaque, nous donnant des joueurs comme Roberto Carlos, Javier Zanetti, Philipp Lahm, Dani Alves et Marcelo. Maintenant, nous assistons à une autre progression, qui est vraiment un retour à nos racines footballistiques.

Inspiré par le totaalvoetbal de Michels et Cruyff, le Juego de Posición de Barcelone et le renouveau de l'Ajax témoignent d'un progrès évolutif dans le football offensif. Après les boîtes de Pétri de Cruyff, Ajax et Barcelone, nous voyons ses élèves et leurs rivaux directs adapter les principes tactiques fondamentaux de la pyramide 2-3-5 au jeu moderne. Avec une compréhension de base de l'histoire de la pyramide et du développement des arrières extérieurs modernes, il est temps d'examiner de près les manifestations et les variations des 2-3-5 en jeu aujourd'hui. Plutôt que de donner un aperçu de chaque équipe, nous étudierons la théorie tactique qui sous-tend cette nouvelle application de la pyramide, en présentant certaines des meilleures équipes au monde et en notant certaines des nuances tactiques qui distinguent les clubs.


Brésil, 1970 et le plus beau football de l'histoire

Le football ne manque pas de phénomènes. Il y a eu des joueurs phénoménaux, des trucs phénoménaux, des buts, des passes, des jeux - nous avons tout vu. Des équipes phénoménales ont rempli des stades à travers l'histoire, laissant des milliers de personnes (et des millions à l'écoute) en admiration devant leur capacité. Qu'il s'agisse d'un mannequin, d'un élastique ou d'un but du cercle central, ces actes héroïques quasi-fantastiques échouent rarement à étonner.

Mais alors que les fans continuent de draper leurs idoles de superlatifs par ailleurs dignes de la royauté, sinon des dieux eux-mêmes, il existe un précédent qui humilie un tel magnat du football : la légendaire équipe brésilienne de 1970.

Huit ans auparavant, à l'Estadio Nacional de Santiago, au Chili, le Brésil avait célébré sa deuxième Coupe du monde consécutive après avoir battu la Tchécoslovaquie 3-1 en finale. Les célébrations n'ont pas pris fin pendant des jours et les hommes vedettes Garrincha et Pelé, bien que ce dernier ait raté la majeure partie du tournoi en raison d'une blessure, ont désormais été annoncés comme des icônes nationales. L'extase s'éteignit brillamment. Les festivals dans les rues s'étaient rendus aux réalités plus sombres de l'époque.

En 1961, au milieu de beaucoup de confusion, João Goulart a assumé la fonction de président au Brésil. Il était auparavant vice-président, mais lorsque le leader sortant, Jânio Quadros, a démissionné de la présidence, Goulart a été promu à la tête du pays. Ses réformes ultérieures ont fortement polarisé le public.

Goulart voulait nationaliser certaines industries pour construire une économie nationale plus forte et réduire le fossé économique entre le Brésil et les États-Unis. Craignant que les réformes ne soient les premières étapes pour rejoindre le bloc communiste, de nombreux Brésiliens et le parlement ont retiré leur soutien. Les influenceurs l'ont qualifié de communiste et ont lancé l'appel à un coup d'État.

Le 1er avril 1964, avec des troupes rebelles déjà à Rio de Janeiro, Goulart pense épargner les ennuis d'une guerre civile et s'enfuit en Uruguay. Dix jours plus tard, le chef d'état-major de l'armée brésilienne, le maréchal Castelo Branco, est élu président par le Congrès.

Le coup d'État a renversé Goulart et ses réformes controversées en grande partie en faveur du Brésil, mais les a plongés dans une agitation politique encore plus profonde. Castelo Branco a considérablement élargi le pouvoir de la présidence. Tout titulaire peut désormais modifier la constitution à sa guise et licencier toute personnalité politique. Le successeur de Branco, le général Artur da Costa e Silva, a signé un nouvel acte qui a effectivement dissous le Congrès, imposé la censure et accru les pouvoirs du président pour les égaler à ceux d'un dictateur. Incapable de purger le reste de son mandat en raison de son état de santé, Costa e Silva est remplacé par le général Emílio Garrastazú Médici.

Prenant ses fonctions en 1969, Médici adhère de tout cœur au slogan du régime militaire brésilien, « Brasil : ame-o ou deixe-o » (Brésil : aime-le ou laisse-le). Après des années d'inflation croissante, de croissance économique lente et de troubles sociaux, Médici a cherché à changer le climat comme bon lui semblait. Sous son mandat, la répression et la torture se sont multipliées. Les journalistes ont été fortement censurés et les dissidents, faussement accusés ou non, ont été emprisonnés sans jugement. Dire qu'il y avait un malaise social sous la dictature de Médici serait la façon la plus gentille de le formuler. To quell the masses, Médici found his alternative bread and circuses: football.

No political regime is wholly supported by its populace. Brazilians, however, revere the national team. To some locals, football means life. To many others, it means much, much more. Médici wanted his government to be seen in tandem with the national team – footballing success would mean political success. It was a means of controlling the discontent mob, but his heavy involvement in football was rather forced nor welcome.

He sanctioned the building of numerous new stadiums throughout the nation. High on personal pride, Médici continued to interfere directly with the sport, commandeering team selection at Flamengo before attempting to do the same with the Seleção. Although the propaganda effectively screened his regime’s atrocities, there was a tad bit more resistance than Médici had grown used to.

With the 1970 World Cup mere months away, Brazil were looking promising. They had won all their games in the qualifying rounds despite the manager, João Saldanha, failing to accommodate all the star names in his line-up. Most controversially and to much of Brazil’s dismay, Saldanha saw no logic in starting both of Brazil’s deadliest attackers, Pelé and Tostão (humorously nicknamed the ‘White Pelé’). He also neglected Rivellino and Médici’s personal favourite striker, Dario. Médici voiced his desire to see Dario involved in the team, to which Saldanha allegedly replied, “I do not mess with his cabinet, he will not mess with my team.”

Unsurprisingly, Médici fired Saldanha. He was replaced by a member of Brazil’s 1958 and 1962 World Cup winning squads, Mário Zagallo . Médici subsequently took a step back from the inner dealings of the Seleção, opting to propagate from afar in lieu of man management. Brazil, living pessimistically enough, had now lost all hope for their national team as well, while Zagallo quietly went about his ways.

Zagallo had one main initiative: to field Brazil’s best under one tactic. Brazil had a plethora of number 10s – Rivellino, a slick dribbler with an atomic left foot, Jairzinho, a fast dribbler with the strength and incision to pass any man, Gérson, a midfield maestro with the passing range to hit any tree, and the aforementioned Pelé and Tostão. Zagallo used the 4-2-4 formation Brazil played at the 1962 World Cup as the blueprint tactic for this team.

In goal stood Félix, Carlos Alberto – the captain of the side – Piazza, Brito and Everaldo made up the back four, Clodoaldo and Gérson operated as the midfield pivot, Jairzinho and Rivellino occupied the right and left flanks respectively, and Pelé and Tostão were the striking partnership. There were, however, a number of tactical tweaks.

Pelé played slightly deeper than Tostão. He was the pivotal playmaker, the closest to a classic number 10. Tostão, wearing the famous number 9, resembled more of a false 9. He roamed across the front line, often dropping deep to contribute to the build-up play and destabilise the opponent’s defence. With the centre-backs following Tostão’s runs, space would be created for Pelé or Jairzinho, the latter cutting inside from the right.

Rivelino was a more unorthodox winger. He would drift into the centre, consequently creating a three-man midfield with Clodoaldo and Gérson, or taking up more attacking positions near Pelé. Carlos Alberto was instructed to bomb down the right flank when Brazil were in possession, leaving Piazza, Brito and Everaldo to cover for the whole team. Piazza was actually a midfielder Zagallo insisted on him playing in defence to help with Brazil’s build-up play.

It is easy to forget that such tactical tweaks were radical innovations at the time. In terms of tactics and team identity, not much existed beyond the Catenaccio of the Italians – a rather new tactic within itself. Tostão’s false 9 runs were first introduced just a bit more than a decade prior, when the Hungarians humbled the English 6-3 in 1953. But Brazil did not adopt an identity from Zagallo’s tactics – those were mere instructions. Les Seleção played with Brazil’s ever-present joga bonito mentality. The zest to ‘play beautifully’ is far more accredited to Saldanha. “Brazilian football,” Saldanha believed, “is a thing played to music.”

This samba rhythm did not stem from any vast technical or athletic superiority, rather the expressive art of capoeira. Cruelly exploited under the governing regime, Brazilian slaves developed this dance-martial arts hybrid. Capoeira focused on free bodily movement, which the slaves were otherwise denied. It was the perfect antithesis. Each practitioner, finally able to freely express, felt euphoric.

Capoeira became a tool of resistance – a dance, a movement that liberated one from the ails of the oppressing society. And in the 1930s, when black Brazilian players no longer had to powder their faces just to play football, this resistance-through-expression mentality truly became joga bonito.

Thus, with mere weeks to go until the World Cup in Mexico, a sudden managerial change, and a nation suffering under oppression once more, meant the capoeira mentality held more prevalence than ever. Brazil looked to their 23 travelling players for some sort of escape. Few fans, albeit reluctantly, rooted against the Seleção, hoping their shortcomings would embarrass Médici enough to leave office. But to the nation as a whole, Zagallo’s men were to be an indicator of the future – if Pelé and co could succeed in such times, then Brazil could too. Luckily, they were enchanting.

Drawn in a group against the world champions, England, the European champions, Czechoslovakia, and Europe’s newest sensation, Romania, Brazil’s chances were rated slim. Just four years prior, Portugal knocked Brazil out of the 1966 World Cup, evidently showing that Brazil could not cope with the European physicality.

It was on 3 June in Guadalajara, Mexico that Brazil faced Czechoslovakia in their opener of the World Cup. Televised to the entire world in colour for the very first time, everyone tensely watched on. Pelé, absent from this same fixture in the final of the 1962 World Cup, kicked the game off. Et ainsi, le Seleção dazzled as the world marvelled.

Brazil moved fast. They did not focus on hogging the ball nor defending deep. When in possession, they would swiftly play out the back and look for vertical passes to their attacking quartet. In truth, the team could play a myriad of styles but focused on quick combination play and instinctive movement. Pelé would often dummy the ball, leaving the pass for Tostão and continuing his own run into the box. Rivellino would fool opponents with his trickery, whilst Jairzinho posed a direct threat on the right. The world, seeing such sharp movements and trickery for the first time, could not help but watch.

Czechoslovakia scored first, but Rivellino soon equalised with a thunderous free-kick. Before half-time, Pelé audaciously attempted a shot from the centre circle. He missed by centimetres, but the crowd cheered as loud as ever. Brazil looked to be even stronger after the break, with Pelé nonchalantly finishing a team move. Gérson soon found Jairzinho with an over-the-top pass, and the number 7 thumped the ball into the net. The Brazilian joga bonito was on display from the very start but, despite winning 4-1, there was cause for concern. Gérson had gotten injured.

Gérson tied all strings together. His orchestration helped the team gel. Brazil felt confident to play the quick and simple passes around and through Gérson. But he was out until the remainder of the group stage, and a difficult game against England beckoned. The game was decisive. The winner would likely top the group and play in Guadalajara until the final, in lieu of Mexico’s more demanding altitudes.

Gérson’s absence was strongly felt. Brazil struggled to pass the ball around as effortlessly as before. The attacking quartet now faced the challenge of breaking down Bobby Moore’s solid defence. Carlos Alberto in his later years admitted that it was the hardest game of the whole tournament – but a game Brazil nonetheless won.

They managed to bypass England’s defence a number of times but met great resistance in Gordon Banks. In what looked a sure goal, Brazil went from their own third to the six-yard box in two passes and four touches, but Banks’s stretching arm miraculously kept out Pelé’s header in what many refer to as the save of the century. Eventually, when outnumbered six to three in England’s own penalty box, Tostão found Pelé with a cross, who laid it off to Jairzinho for the winger’s second goal in as many games. It was a physical, demanding game but Brazil had passed their hardest test without their most crucial cog. Qualification was now guaranteed.

In their final group stage game against Romania, joga bonito was a different animal. Still without Gérson and with Rivellino rested, Brazil wanted to ensure their victory early on. They carved holes in the Romanian defence. Pelé and Jairzinho put Brazil 2-0 in a blitz before even half an hour was played. The Romanian goalkeeper, Stere Adamache, was even subbed off for someone fresher and more confident. But Brazil’s lax defensive structure and insistence on playing out the back was proving problematic, as Romania soon capitalised on a misplaced pass.

After half-time, Pelé restored the two-goal lead with a predatory finish from inside the box. The ball had gotten there after an inventive flick from Tostão. Brazil was expressing itself and coasting, the world riveted by their football. Hope was trickling its way back into Brazilian life.

In the quarter-finals, Brazil faced their first South American opponents, Peru. Gérson and Rivellino had returned to the side. With Guadalajara watching, Brazil proved that in football, greatness and flexibility are synonymous. For 90 minutes, they did everything. They could create chances in all forms, be it a short corner, a pass over the defence, overlapping runs from the full-backs – Brazil terrorised Peru with undefendable flicks and tricks.

Rivellino scored the first with a deft, powerful finish to the bottom corner from the edge of the box. Tostão scored the second after a short one-two from the corner with Rivellino and a near-post finish. With a simple tap into an open net after Pelé had chipped the ball over the onrushing keeper, Tostão scored another. To cap off the spectacle, Jairzinho rounded the Peruvian goalkeeper and slotted the fourth into an empty net. The game finished 4-2 but the two Peruvian goals were more flukish than anything.

Such was the gusto that the Seleção felt for football, they simply wanted to play, to entertain, and to do so together. From their carefree attitude stemmed their tactical flexibility. Where the Europeans would position their players with meticulous instruction, Zagallo would license them to freely roam. No player in Brazil’s attacking quartet, bar Jairzinho, had a defined position.

Tostão, in lieu of leading the line, could either drop deep to join the midfield or pick up the ball on the left wing. When one player would leave his position, another would compensate. In the absence of a leading man, Pelé would push forward becoming the sole focal point of the attack. In such times, Rivellino would adopt the mantle of having dictatorial freedom in the centre. He could accompany Gérson in the midfield pivot, link up with Jairzinho on the right, or play right underneath the striker – be it Tostão or Pelé.

Such free movement greatly destabilised Brazil’s opponents. What was the right-back to do if Rivelino is casually strolling on the other flank? How were the centre-backs to react of Tostão was playing in midfield? Follow him out of position and you leave free space for Pelé to exploit. In a game of little options and no leeway, Brazil’s opponents could just watch. As these 11 spectators trembled in fear, millions of others gasped at the canary shirts wreaking havoc on their televisions. Hitherto the semi-finals, it seemed little could object Brazil’s free-flowing, attacking football.

South American rivalries are a fiery bunch. Each nation takes great pride in its footballing achievements. The fans, holding little direct influence on any result, succumb to two chief vices: pessimism and hyperbole.

Brazil were to face Uruguay in the semi-finals. Such a fixture had been played out once before at the World Cup, in the final of the 1950 edition. Uruguay had won that game, and at Brazil’s iconic Maracaña. Naturally, Brazilian fans were expecting a repeat. There was little cause to feel hopeful or optimistic about Brazil’s future in any regard given the ongoing political crisis. Many thought that nothing would go their nation’s way. Their fears were soon realised.

Uruguay had started the semi-final on the front foot. In a tactical tweak of their own, Uruguay assigned players to shadow Pelé and Gérson’s every movement. Pelé could shake his marker off easily, but with Gérson rarely in free space, Brazil suffered. A free-roaming tactic could only be applied on the basis of a vital, anchoring cog.

The same players that tormented defences all summer could no longer find one another with a pass. Uruguay, as aggressive as ever, seized their chance. They took an early 1-0 lead as the ball rolled slowly past the planted feet of the non-reacting Félix – a man embodying a nation. With time, however, Brazil grew into the game.

Their moves were penetrative, but Uruguay still looked unlikely to concede. But Gérson’s influence on a football match came in many forms. With half-time looming, he told Everaldo to start making attacking runs from deep. It only took the left-back one try. He ran into the penalty box and volleyed in Tostão’s cross. It was Brazil’s most crucial goal of the tournament. Now tied at 1-1, they knew that in the second half Uruguay would have to eventually open up to score. It was no longer a game of catch up.

The second half saw a different Brazil, a hungrier Brazil. Pelé was the first to come tantalisingly close. A dangerous diagonal pass on the edge of the penalty box called for two takers, Pelé and the onrushing Uruguay goalkeeper. With the latter at full stretch, Pelé let the ball roll, escaping him and Mazurkiewicz. Now alone in the penalty box with only one Uruguayan defender on the goal line, Pelé ran onto the loose ball but unfortunately shot it wide in the most iconic goal that never was. It was a taste of what was to come from Brazil.

Jairzinho turned the game. Tostão, from deep, played him a wonderful pass that left the Brazilian with one defender and the goalkeeper in his sight. He outpaced his man and slotted the ball into the bottom corner. Rivelino then secured the 3-1 victory with yet another strike from the edge of the box. Les Seleção had laid Brazil’s fears to rest. The past was to hold no bearing on the present. A country at its lowest point and facing an opponent to whom it felt inferior to most, was now en route to the World Cup final. Life in Brazil no longer felt so dire.

June 21 saw a mouthwatering clash at the Estadio Azteca as Brazil’s joga bonito took on Italy’s catenaccio. Free, attacking football took on defensively astute, ruthless counter-attacking football. Zagallo expected the Italians to man-mark his players as the Uruguayans did before. To counter their measure, he instructed his men to keep possession and constantly pass the ball around to exhaust the Italians. It worked to perfection.

Throughout the game, Rivellino continuously moved central, with his marker following suit. Brazil focused on keeping the ball in areas where their players were in the numerical superiority. Clodoaldo, Gérson, Rivellino, Pelé and Tostão kept it circulating in the centre, essentially playing cat and mouse with the blue shirts. The aim was to draw out as many Italian markers from their defensive shape as possible, and then exploit the open spaces. But Brazil were rarely one dimensional.

Their first goal came from a throw-in. Taken short to Rivellino, he lofted it into the air towards Pelé. Brazil’s star man out-jumped his defender and headed the ball into the net, aptly scoring Brazil’s 100th goal in World Cup competitions. Brazil’s insistence on keeping possession and playing out the back once more cost them dear. The Italians capitalised on a misplaced pass within Brazil’s own defensive third and equalised before half-time.

After the break, Brazil didn’t change their approach instead, they upped a gear. Their passing now swifter and more purposeful, clear-cut chances were still hard to come by, but the Italians were growing shaky. Brazil had penned them into their own penalty box and two Italians markers would step out of line to greet any approaching Brazilian.

Jairzinho tried dribbling his way through. Losing out in a tackle, the ball landed to Gérson. He shuffled it slightly to the left, fired through the minuscule gap in Italy’s defence and into the net. Brazil had retaken the lead and Italy were forced to start pushing higher up the pitch.

Brazil had altered their tactics accordingly. Still circulating possession, they now searched for direct passes to its attacking quartet through the Italian lines of press. Such a ball was lofted from the middle third towards Pelé in the penalty box. He cushioned it down into Jairzinho’s path and the powerful winger scored his seventh goal of the World Cup.

The final was Brazil’s spectacle. Winning 3-1 and radiating confidence, Brazil kept the ball circulating as the Italians laboured behind. It came to Rivellino’s feet at the left corner of the penalty box. One Italian defender stood right ahead with another immediately behind. Rivellino stood his man up, and with the ball at his left foot, performed the elastico in one swift motion. The ball had went through Bertini’s legs and out again so cleanly it had to be magic. The world, seeing the trick for the very first time, could but marvel. The stadium now roaring, “Brazil! Brazil! Brazil!”. One more act of artistry was on its way.

The play started in Brazil’s own third. Tostão had chased the ball all the way back from attack. The final whistle now minutes away, Brazil pinged a few short passes together. The ball came to Clodoaldo’s feet and a screen of four blue shirts stood ahead. With a myriad of step-overs, his long legs tipped and toed their way through each oncoming challenge before passing the ball to Rivellino deep on the left flank.

Still in his own half, Rivelino played a long vertical pass to Jairzinho. The Italians were now heavily concentrated on the left, trying to dispossess the powerful winger. He passed the ball across the pitch to Pelé, who stood at the crown of the penalty box. The Italians, dazed and yet to catch up, could only watch. Pelé rolled the ball into the path of Carlos Alberto. The right flank of the pitch was entirely free. The right-back had galloped from defence into the Italian box and struck a first-time rocket to seal off a 4-1 win. The move encapsulated Brazil’s legendary football of 1970.

It was a team that made grown adults gawk. One that could do it all and make it look so effortless. But when a team that played a mere six games nearly half a century ago is considered the greatest of them all, any rational cynic would disregard the notion as romanticism. Brazil won all its plaudits on merit. It was the first nation to win all its games at the World Cup the first to have a player, Jairzinho, score in each game and the first nation to become a three-time world champion. Brazil did it in first-class style.

When Zagallo was appointed manager, he later admitted, he did not have to do much. The players had a perfect understanding and each was capable of winning matches single-handedly. Zagallo merely fixed the tactics and physically prepared them for Mexico’s high altitudes. Their brilliance was innate. None of the Brazilian players were playing in Europe and were largely unknown. As a result, when the world tuned in to see the famous yellow shirt and short blue shorts donned by 11 strangers, it fell in love for many a reason.

It was their story: an oppressive dictator presiding over a country in peril and a team gunning for glory to salvage some form of happiness for its despairing countrymen. It was their players: strong, fast, skilled, each capable of inventing a priorly unseen moment of magic. It was their football: quick, imaginative, and full of flair, Brazil set the precedent for a fluid and potent offence. C'était joga bonito – the zest to play beautifully.


Total Football: A graphic history of the world's most iconic soccer tactics

The striking evolution of the world's most iconic football tactics: How they work, why they win - and the people that made them iconic. In the early days of football, it was simple: a goalkeeper, two defenders and the rest attacked. Now the game is all about strategy.

Innovative graphics and expert analyses guide you through the managers' decisions that led to new formations, the pure talent of footballers that defined each playing style, and the matches that propelled the winning tactics to legendary status. Sanjeev Shetty explores how each tactic works and the ways in which it guaranteed victory time and time again. From catenaccio to tiki taka, Pele to Messi and Cruyff to Guardiola, Total Football gives you a new understanding of how the beautiful game is played.

Sanjeev Shetty is a sports journalist with nearly twenty years' experience. He works for the BBC as a producer and reporter on their international services covering their sports news channels. Il est l'auteur de No Middle Ground et Messigraphica. Sanj lives in Cheshire, UK with his family.


Football Tactics basics: The 4-4-2 formation explained

As 7500 to Holte's resident tactics obsessive, a guide to some of the formations and tactical concepts that I talk about each week may help. So this is the first of a series of tactical guides I'll be writing to explain some of those fundamentals.

This week we're starting with a guide to a formation, that English classic, the 4-4-2. It's characterised by four defenders (two centre-backs in the middle, full-backs on the left and right sides), four midfielders (two central midfielders, two wingers on the left and right sides) and two strikers. This is the ‘open' or ‘flat' 4-4-2 in which the midfielders are not placed in a narrow diamond shape but spread out in a line.

Image from soccer-training-guide.com

The chief benefit of the 4-4-2 is its simplicity. It provides a solid basic structure with defensive depth and attacking numbers, with clearly marked roles. Many English players have grown up playing this formation their entire lives and define their position as a defender, midfielder or striker due to its influence.

Without the ball, the four defenders and four midfielders can put eight men in front of the opposition, covering the entire width of the field. If the defence pushes up high with the midfield, the opposition can be strangled in their own half by a wall of players. With the ball, there are always options out wide and a strong presence up front to provide attacking options via long balls or crosses.

The real danger of the 4-4-2 is a pair of strikers who understand each other's game. The common example is a ‘big man-little man' combo, where a big striker is the target man for long balls and crosses, ready to knock the ball behind the defence or down into the box for his partner to latch onto. Christian Benteke and Gabby Abgonlahor have played this way for Aston Villa this season. But such combinations can exist between many different types of strikers. The best example in recent years was under Alex Ferguson at Manchester United in Andy Cole and the former Villa man Dwight Yorke - two good strikers who became terrifying when put together and drove United to their 1998-99 Treble.

The downside of the 4-4-2 is that its rigid positions can lead to a side being swamped by more flexible opponents. The obvious potential weakness is that by playing with two strikers you can be outnumbered in midfield. While one striker may be tasked with dropping back to help out, many strikers are not disciplined enough to do so effectively. If the wingers also prefer playing out by the sidelines of the pitch, the central midfielders can quickly be isolated against teams playing three or even four central midfielders.

That rigidity is caused by the 4-4-2's three lines of players which can allow opposition players to find pockets of space ‘between the lines', especially defence and midfield. A well-disciplined team will compress the space between defence and midfield so as to avoid this, but a poorly organized 4-4-2 can leave huge amounts of space in front of the defence and if the midfield cannot close down the passing lanes, teams can be ripped apart by opposition players lurking in those spaces.

Martin O'Neill´s Aston Villa

The example that most Villa fans will remember is under Martin O'Neill from 2007-2010. The key components of his 4-4-2 were the strikers and the wingers. Up front, Gabby Abgonlahor was paired with a big target man in the form of either John Carew or Emile Heskey. Width was provided by the team's standout performer Ashley Young and James Milner or Stewart Downing .

O'Neill also used powerful aerial centre-backs, either the outstanding Martin Laursen and Olof Mellberg or James Collins and Richard Dunne. The key central midfielders of his tenure were Gareth Barry and Stiliyan Petrov , with Milner also sometimes playing in the middle.

This video of a 5-1 win against Bolton shows the shape of the Villa attack, balls flying in from the wings towards John Carew, supported by Gabby Abgonlahor. The reason this team was elevated beyond a typical 4-4-2 was the quality and versatility of Ashley Young and James Milner. Starting on the left wing, Ashley Young could cross with either foot, or cut in and score and was given complete freedom to switch wings as he wished -a winger on both sides of the pitch and a third striker at the same time. Milner was even more flexible, a winger, a third striker and a fine central midfielder as well.

Young and Milner's versatility led an overwhelming Villa counter-attack which overrode the possible defensive weaknesses of the formation itself and O'Neill's lack of a really good defensive midfielder or top full-backs - except occasionally such as the 7-1 loss to Chelsea.

The 4-4-2 and Villa right now

The 4-4-2 is very relevant at Villa right now due to Tim Sherwood taking over. Paul Lambert rarely used it, but it became strongly linked with Sherwood during his time at Tottenham when he brought Emmanuel Adebayor back into the team as a target man striker and got him scoring goals via this formation - though he insisted that "I don't know what you are saying about 4-4-2" when it was blamed for an FA Cup loss to Arsenal.

During his time at Villa we've seen this type of open 4-4-2 a few times - first in the glorious 4-0 win over Sunderland (which I analysed here if you want to relive it) but also in the losses against Swansea and Manchester United (analysis here and here for the more morbid). Sherwood has looked to use Benteke and Abgonlahor as a big man-little man pair and the pace of N'Zogbia and Sinclair on the wings, with the full-backs also given freedom to come up the field, especially Bacuna.

Against Sunderland it was hugely successful, their defenders unable to cope with the pace of the attack. However Swansea and Manchester United both used their superior numbers in midfield to dominate the game. Since then Sherwood has experimented instead with the ‘diamond' in midfield. We're unlikely to see the flat 4-4-2 again until Abgonlahor is fully fit, to reform the crucial striking partnership, but while good strikers and wingers are available, the 4-4-2 will always be an option when the side needs goals fast.

More articles in the 7500toHolte Football Tactics Basics series can be found here:


The Long Ball Game

This is a tactic which is often sneered at. Not particularly pleasing on the eye and requiring less of the more respected technical skills required, defensive-minded teams are often the ones who adopt a long ball strategy.

In essence, the idea of playing the long ball game is to send the ball forward from deep positions in the air towards a striker who takes the ball down and begins an attack.

To play this tactic successfully, the forward players need to be strong, capable of holding up the ball and good in the air. The long ball can also be used to play the ball into space for a fast attacking player to latch on to. You'll also need a couple of outstanding attacking midfielders who have the ability to join the attack and ensure the striker doesn't become isolated.

Long ball teams are often defensively minded in their approach. Their intention is get the ball as far away from their goal as possible, using physical players up top to dominate the opposition in the air.

Long ball football is often criticised as being ugly but it can produce moments of brilliance. Dennis Bergkamp’s goal for Holland against Argentina is replayed time and time again, as being one of the best in the 1998 World Cup. he goal was started by a long ball, sent by defender Frank de Boer over seven Argentine players, who were instantly cut out of the game. Bergkamp's technical ability was rightly praised - but it still needed a good old-fashioned hoof upfield to get the move going.

Sam Allardyce is perhaps English football's most well-known fan of a long-ball strategy. Using arguably the game's most physical front man, Kevin Davies, and a midfielder who knew where the back of the net was in Kevin Nolan, Allardyce oversaw a successful Bolton Wanderers team from 1999-2207.


4-4-2 Narrow

A stranger, more archaic version of the 4-4-2 is to bring the wingers inside and use a platform of four horizontal central midfielders.

I don't know of any clubs or international sides that use this formation to date (if you know any, please comment), but the shape is synonymous with the England side of 1992.

David Platt, Paul Ince, David Batty and Paul Gascoigne all needed to be in the same team, so then-manager Graham Taylor used this formation to incorporate all of the talent.

We haven't seen a libero in a long, long time, but I'm not ruling out its return.

Pep Guardiola has been applauded for tactical innovation, yet most of his brilliance came from working backward through the footballing timeline and bringing things back into fashion.

Franz Beckenbauer was a notable libero, of course, but my focus is on the 1973 Ajax team.

It was Barry Hulshoff who played the sweeping playmaker role for this team, though many don't know that, as they can't see past Johan Cruyff, Johan Neeskens and Ruud Krol.

This 1-3-3-3 was free-flowing, attack-minded and beautiful to watch. The way football is headed right now, it's not inexcusable to believe the libero could return.


Like what you see?

Sign up to our soccer coaching newsletter and we'll send you a quick email each time we publish a new post. Never miss them!

Good information and idea thanks

oh this is great work, thank you so much

We have played in this 3-5-2 formation for the last two games (Temple and Fordham) and I think it is the best formation to maximize our teams potential in the middle and offensively. I think we have been very disciplined defensively in this formation (both games have resulted in a shut out) and we are really starting to get used to the pressure cover relationships that exist across the field. This position allows us to get numbers forward (having that back post runner to follow up) and have better pressure on their backline with two forwards instead of one to force turnovers and cut the field in half. Obviously finishing is a key piece of this puzzle that we need to figure out and as coach Bill said “being mature enough to score.” Once we step up and get the first goal in the formation I think we will be successful in preserving the lead and then capitalizing again to score. In this formation, we should have Annika in the middle, Keefe (Bridget in this position when she is healthy) and Ally on the left side. All of these players are solid defensively and have good composure on the field. Across the midfield, Mary (or Maggie/ Becca) on the right, Lisa in the holding position (Libby as a sub) Abby and Kayla in the midfield (Mattie to sub in) and Myself on the left (sid subbing in). The starting lineup that we have had the last two games is just starting to get the flow and work well with each other/ understand each other’s strengths. Up top, I would start Ryelle and Courtney (Maggie first sub in, Grace next sub) because they have very different styles for playing the same position and I think they compliment each other well. Bottom line, getting a goal is our teams priority and this formation will help.


Variations of the 4-3-3 Formation:

As mentioned above, the 4-3-3 formation is very flexible depending on the personnel available to the coach.

While the defence largely lines up in the same way with only the instructions to the fullbacks varying depending on how comfortable they are attacking, it is the players in front of them that provide the most variation to the formation.

If facing an offensive team, the coach may include two defensive-minded players in the line up.

If up against a weak opponent, more attacking-minded midfielders can be used.

This is the beauty of the formation as the players themselves influence and drastically change its strong points depending on their capabilities.

With all the possible midfield line ups, the players still need to know how to work together and coordinate their play. This will always be the key.

Up front, the forwards again offer a number of different playing options depending on the players available…

If there is a target man up front, then the team will aim to play more into their feet for them to hold it up and will play higher crosses into the box to take advantage of their aerial prowess.

A speedier but smaller striker will instead make more runs in behind the defence and prefer to be on the end of lower crosses.

A creative false 9 will aim to influence the play with their dribbling ability and play-making skills by creating goalscoring opportunities out of seemingly nothing.

While a formation provides a team with structure, it is the players themselves who impact the result of the game through their individual playing styles and how they fit in and work with the rest of their team mates.

Teams must change their approach within the formation to get the best out of the players.

It would make no sense, for example, to keep playing balls in behind the defence if the striker was slow and not very mobile.

The great thing about 4-3-3 formation is that you can quickly change the attacking and defending outlook of the team with just one quick substitution.

For instance, a target man subbed for a speedy striker suddenly changes the whole game plan and forces the opposition to rethink their defensive strategy.

Conclusion:

Attacking at heart, the 4-3-3 formation is a great choice depending on your personnel.

Reliant on hardworking players and athletic fullbacks, the formation also requires tricky wide forwards who can create a lot of goal scoring opportunities.

The team’s movement will create a lot of space in which to play while the energy and pressing of the team can impede the opposition from getting their passing game going and limit the space available to them.

In this formation, attack is the best form of defence and you need high energy players to make the best of it.

What is certain, though, is that you will have a lot of fun playing this formation

Less reliant on tactically astute players than the 3-4-3 formation, the 4-3-3 gives players the flexibility and structure needed for them to express themselves and play to the best of their abilities.


Voir la vidéo: principes tactiques