Bataille de l'Alma, 20 septembre 1854

Bataille de l'Alma, 20 septembre 1854

Bataille de l'Alma, 20 septembre 1854

La bataille de l'Alma a été le premier engagement majeur entre les Britanniques, les Français et les Russes dans la guerre de Crimée. L'armada alliée avait pour objectif de se concentrer dans la baie de Balchik, à quinze milles au nord de Varna, mais retardée en raison du mauvais temps.

Lord Raglan arriva à Balchik le 5 septembre mais découvrit que le commandant français, le maréchal Armand Jacques Leroy de St Arnaud était déjà parti. Ce n'est que le 8 septembre, avec la flotte d'invasion maintenant déployée, que Raglan le rattrapa enfin. Raglan apprit que les Français favorisaient désormais un débarquement à Kaffa, à 100 milles à l'est de Sébastopol. Une conférence le lendemain a rejeté Kaffa et Raglan, ainsi que onze autres officiers britanniques et français, ont navigué pour reconnaître la côte ouest de la péninsule de Crimée. Ils retournèrent au rendez-vous où le reste de la flotte s'était rassemblé, à quarante milles à l'ouest du cap Tarakan. Le site de l'invasion se trouvait maintenant dans la baie de Calamita, à une trentaine de kilomètres au nord de Sébastopol. La flotte se dirigea vers l'est et les Alliés occupèrent le petit port d'Eupatoria le 13 septembre, les principaux débarquements ayant lieu le lendemain et se poursuivant pendant quatre jours en raison du temps orageux.

Les alliés se déplacent vers le sud

Les Alliés ont commencé à se déplacer vers le sud le matin du 19 septembre. Les Britanniques étaient sur le flanc gauche avec deux régiments de cavalerie légère devant eux, tandis que les Français et les Turcs étaient adjacents à la côte sur la droite. Les Alliés sont ensuite arrivés à la petite rivière Bulganek, qui était le premier des quatre principaux obstacles d'eau à franchir (les trois autres étaient les rivières Alma, Katcha et Belbec - la rivière Tchernaya coulait au sud-est de la baie) avant d'atteindre la baie de Sébastopol qui séparait sa banlieue nord des chantiers navals sud. Raglan a envoyé à travers la cavalerie légère pour enquêter sur l'observation de Cosaques russes au-delà. Alors qu'ils traversaient, le soleil attrapa les baïonnettes de l'infanterie russe massée cachée dans le sol mort, attendant en embuscade. La cavalerie se retira habilement couverte par des canons de campagne 6 et 9pdr. La première escarmouche sur le sol de Crimée avait eu lieu.

La marche reprit le lendemain, sachant que les Russes se regroupaient sur la rive sud de l'Alma, le deuxième fleuve qui se jetait dans la mer Noire à seulement cinq milles du Bulganek. La rive nord de la rivière (d'où les Alliés devaient traverser) s'inclinait doucement dans la rivière tandis que la rive sud s'élevait, à certains endroits, jusqu'à quinze pieds, puis entre 300 et 500 pieds, présentant une position idéale à partir de laquelle dominer le fleuve et ses abords. Là où la rivière se jetait dans la mer, il y avait une falaise de 350 pieds avec un vieux fort tartare surplombant l'embouchure de la rivière. Les trois villages de la région (allant d'ouest en est, Almatamack, Bourliouk et Tarkhanlar) étaient tous sur la rive nord et avaient des gués menant à une piste de wagons, adaptée à l'artillerie. L'ancienne route postale qui menait d'Eupatoria à Sébastopol passait près de Bourliouk, traversait un pont de bois et montait à travers une gorge dominée par la colline de Kourgane (450 pieds) à l'est et la hauteur du télégraphe (nommée d'après la station télégraphique inachevée au sommet) jusqu'au est. Raglan, qui avait été en conférence avec St Arnaud la veille, avait refusé d'être engagé dans un plan de bataille rigoureux par le Français. Alors que les Alliés approchaient de la rivière Alma et discernaient les dispositions globales des forces russes sous le prince Menchikov, la prudence de Raglan la veille était justifiée. Il accepta cependant le plan de base sous la pression de St Arnaud, mais refusa de lancer les forces britanniques contre la partie la plus forte de la défense russe à un moment précis. Idéalement, le moment viendrait après que les Français aient pris les hauteurs sur le flanc droit et que les Russes soient désorganisés et dans une certaine confusion, mais Raglan était déterminé que lui seul pouvait choisir le moment précis.

La position russe

Le prince Menchikov avait écarté la possibilité d'une attaque sérieuse de l'ouest de Telegraph Hill et pensait que la route postale serait la clé. Il avait fortifié la colline de Kourgane avec deux positions, appelées la grande et la petite redoute, qui étaient respectivement armées de 12 et neuf canons. Les deux étaient en fait des parapets bas, de 3 à 4 pieds de haut. Le plus grand était une position formidable et le plus petit, construit face au nord-est pour dissuader un assaut de flanc, pouvait également s'avérer gênant pour un attaquant frontal.

Les principales forces russes se composaient du 6 corps du général P D Gorchakov (la 16 division d'infanterie du lieutenant-général D A Kvintsinsky et la 17 division d'infanterie du lieutenant général V Ia Kiriakov) plus une brigade de la 14 division d'infanterie; une brigade de hussards et deux régiments de cavalerie cosaques du Don ; 4 bataillons de la 13 Infantry Division (deux des régiments de Belostock et deux des régiments de Brest) ; un bataillon de fusiliers ; un bataillon naval ; et un régiment du génie. Au total, il avait quelque quarante-deux bataillons d'infanterie, seize escadrons de cavalerie légère, onze escadrons de cosaques et quatre-vingt-quatre canons. Menchikov avait l'impression que la piste sur les hauteurs proches de la mer ne pouvait pas être utilisée à des fins militaires, et a donc déployé un seul bataillon du régiment de Minsk avec une demi-batterie de canons de campagne près d'Ulkul Akles, à un mile de la au sud de l'embouchure, avec une seule compagnie en avant dans le fort tartare. La principale ligne de défense russe a donc commencé à environ 2 000 mètres le long de l'Alma, juste à l'est d'Almatamack. Là, Menchikov a stationné les quatre bataillons des régiments de Brest et Belostock, avec le régiment Tarutin disponible en réserve pour soutenir. À l'est d'eux, le régiment Borodine chevauchait la route postale, soutenu par deux batteries d'artillerie de campagne, tandis que le régiment Moskov était tenu en réserve pour les soutenir. Le régiment de Kazan est déployé pour défendre la Grande Redoute, avec les régiments Vladimir et Uglitz, aidés par deux batteries de campagne cosaques du Don en réserve. Le régiment de Suzdel gardait le flanc dans la Petite Redoute et était soutenu par deux régiments de Cosaques du Don. Des réserves supplémentaires étaient disponibles à quelque 2 000 mètres au sud de l'Alma, à cheval sur l'ancienne route postale (le régiment de Volyn, trois bataillons du régiment de Minsk, une brigade de hussards et une batterie de chevau-légers).

Il semble y avoir eu une certaine confusion dans les rangs russes quant à savoir qui commandait exactement quoi, car les unités à l'ouest de la route postale semblent avoir été sous les ordres de Kiriakov, mais le régiment de Borodine faisait toujours partie administrativement de la 16e division de Kvintsinsky. Ajouté à cela, Kiriakov était sous le commandement direct de Menchikov, pas celui de son commandant de corps, Gorchakov. Kvitsinsky a exercé le commandement tactique de la colline de Kourgane. Menchikov avait donc à sa disposition quelque 33 000 fantassins, 3 400 cavaliers et 116 canons et une excellente position naturelle à défendre. Quelque 20 000 hommes et quatre-vingts canons se trouvaient à l'est de Telegraph Height, couvrant la gorge et la colline de Kourgane, tandis que 13 000 hommes et trente-six canons étaient stationnés entre Telegraph Height et la mer.

Le déploiement allié

Les Français et les Turcs ont déployé quelque 37 000 hommes et soixante-huit canons de campagne sur les Alliés juste à côté de la mer (et pourraient donc être soutenus par des vapeurs juste au large). Les deux brigades de la 2e division française sous Bosquet utiliseraient le sentier côtier escarpé et la piste près d'Almatamack, tandis que la 1re division sous Canrobert, positionnée à l'est de Bosquet, avancerait directement vers le sud (en passant juste à l'est d'Almatamack) et utiliser une autre piste identifiée. À l'est de Canrobert se trouvait la 3e division du prince Napoléon, qui attaquerait directement Telegraph Height et serait soutenue par la 4e division du général Forey sur une base « au besoin ». La force britannique était sur la gauche alliée et Raglan avait quelque 26 000 hommes et 60 canons et faisait face à la partie la plus forte de la défense ennemie. La 2e division était à l'est de la 3e division française, en ligne avec la division légère à l'extrême gauche des Alliés. Les 3e et 1e divisions formaient une deuxième ligne (la 3e derrière la 2e et la 1e derrière la lumière), avec la 4e division en réserve et la brigade légère gardant le flanc.

Les Alliés avaient mis du temps à s'éloigner de leur camp, mais à 11 h 30, la principale force alliée s'était arrêtée à 1,5 mille de l'Alma en attendant que Bosquet poursuive son avance. Soit à cause d'un mauvais travail d'état-major ou d'un manque d'expérience, les Britanniques se sont maintenant retrouvés trop près de leurs alliés et n'avaient pas suffisamment d'espace pour se déployer correctement. Un certain nombre d'unités se chevauchaient et la congestion qui en résultait n'a jamais vraiment été réglée. Des tirs navals ont commencé vers midi en soutien, et la compagnie russe dans le fort de Tartar s'est retirée à l'approche des Français. À 13 heures, Bosquet avait atteint les hauteurs proches de la mer et les Britanniques reprirent leur avance. Au bout d'une demi-heure, ils s'arrêtèrent et attendirent le succès français contre Telegraph Height. Ils étaient maintenant juste à portée de l'artillerie russe qui a commencé un barrage constant. Les deux brigades de Bosquet, commandées par Bouat et Autemarre, commencèrent leur progression sur leurs voies respectives. Après un certain temps, leur artillerie est arrivée et St Arnaud a donné l'ordre à Canrobert et Napoléon de commencer leur assaut. À ce stade, les choses ont commencé à se dégrader. Au fur et à mesure que Canrobert avançait, il constata que la piste qu'il devait utiliser (la seconde depuis la mer) était impropre à l'artillerie et l'envoya donc suivre dans le sillage d'Autemarre. Cela a causé un retard, qui s'est presque avéré fatal. La 1re division de Canrobert, comme la brigade de Bouat, ne pouvait pas continuer l'avance jusqu'à ce que son artillerie soit en position et ne pouvait donc pas contribuer à l'attaque globale. Les Russes avaient alors commencé à réagir à la présence française et avaient commencé à déplacer des troupes et de l'artillerie pour tirer sur les divisions Canrobert et Napoléon. Après une heure et demie, les Français n'avaient pas réussi à prendre Telegraph Height, car ils n'étaient toujours pas en mesure d'installer suffisamment de canons de campagne sur les hauteurs pour soutenir l'attaque comme la doctrine l'exigeait. Malheureusement, Bosquet n'était pas en mesure d'aider. Raglan, toujours sensible à la souffrance de ses hommes, s'est rendu compte que ses forces immobiles prenaient des pertes dans leur position exposée et a donc ordonné une reprise de l'avance à 15 heures.

À ce stade, Raglan et son état-major traversèrent la rivière juste à l'ouest de Bourliouk jusqu'à une position où il pouvait voir la colline de Kourgane et les réserves russes. Il se rendit compte que l'ennemi pouvait être enfilé à partir de cet endroit et ainsi renvoyé pour qu'une brigade de la 2e division et de l'artillerie de campagne le rejoigne. Pendant ce temps, la division légère s'était lancée un peu au hasard dans l'assaut après s'être quelque peu désorganisée en traversant l'Alma. La division a pris la Grande redoute après avoir subi de graves pertes, mais s'est retirée en raison d'un ordre confus d'un officier d'état-major inconnu, provoqué par une contre-attaque russe plutôt lourde et trop prudente. Vers 15h40, deux canons de campagne ont atteint Raglan et ont commencé à harceler les positions ennemies sur la colline de Kourgane alors que la 1re division, à la suite de la division légère, a repris les redoutes avec la brigade Highland prenant le Lesser (après une contre-attaque du régiment de Suzdel) , et la brigade des gardes (après s'être désorganisée comme l'avait fait la division légère en traversant l'Alma) prenant la Grande, malgré le fait que les Scots Fusilier Guards soient en partie emportés par la division légère en retraite. La 2e division poursuit sa progression, mais se désorganise sérieusement dans sa traversée de l'Alma et doit contourner le village en feu de Bourliouk. Il a fallu du temps pour se réorganiser et se former mais a ensuite avancé vers l'amphithéâtre formé entre Kourgane Hill et Telegraph Heights. L'un des régiments, le 95e, s'est séparé et s'est dirigé vers l'endroit où la brigade des gardes avait commencé son assaut. Un autre, le 55e, est allé au secours du 7e Royal Fusiliers qui s'était retrouvé mêlé à une lutte à mort avec le régiment de Kazan. L'arrivée de la 2e division, et tout près d'elle la 3e division, toutes deux relativement fraîches, a finalement renversé la vapeur. Les Russes ont commencé à reculer. Avec les Britanniques maintenant en possession de Kourgane Hill, les Français ont finalement attaqué et occupé Telegraph Height. A 16h30, la bataille était gagnée et les Russes étaient en pleine retraite. Lucan a envoyé la brigade légère à la poursuite, mais elle a été rappelée par Raglan car les Russes avaient encore quelque 3 000 cavaliers non engagés en réserve et Kiriakov avait rallié l'infanterie et une trentaine de canons à deux milles au sud de Telegraph Height. Raglan a demandé à St Arnaud de se lancer à sa poursuite, mais le Français a refusé car les fournitures de ses troupes avaient été laissées sur la rive nord de la rivière et son artillerie était presque à court de munitions.

Les Britanniques ont subi quelque 2 000 victimes (362 tués), les Français auraient subi quelque 1 243 victimes (un certain nombre d'entre eux seraient des victimes du choléra) et les Russes auraient subi quelque 5 511 victimes (1810 tués). C'était la première bataille entre les nations européennes depuis près de quarante ans et une victoire cruciale, car l'échec ici pourrait bien avoir mis fin prématurément à toute la campagne de Crimée. Cependant, Menshikov n'aurait pas dû être expulsé d'une position aussi forte si facilement, son excès de confiance jouant un rôle majeur dans le résultat. Les Britanniques avaient utilisé la ligne en attaque très habilement et alors qu'ils s'étaient montrés amateurs et désorganisés dans l'administration, ils avaient combattu avec bravoure et courage. Les Français, bien que mieux préparés, n'avaient pas réussi à exploiter la surprise acquise avec leur attaque de flanc. Plus important encore, l'entente alliée a tenu.


Livres sur la guerre de Crimée | Index des sujets : Guerre de Crimée


Magnifique, mais pas la guerre : George B. McClellan en Crimée

La guerre de Crimée occupe une place étrange dans l'histoire. Rappelée pour une charge de cavalerie ratée et une femme de miséricorde, la guerre a ouvert la voie à une Italie unie, à la réforme de l'armée britannique et à la correspondance militaire.

C'était aussi une guerre à laquelle assistaient des observateurs étrangers, dont un jeune Américain qui deviendrait tristement célèbre lors de la prochaine guerre que les États-Unis se trouveraient engagée.

Charge de la brigade légère par Caton Woodville

Combattu de 1853 à 1856 entre l'Empire russe et l'Empire ottoman, sur, comme ce fut si souvent le cas, les Balkans, la question de la protection religieuse de la population catholique ottomane a attiré en France sous Napoléon III, et les Britanniques ont emboîté le pas à la suite d'une menace Action navale russe en Méditerranée. Dans la perspective d'une Italie unie, la Sardaigne a jeté son chapeau avec les Britanniques, les Français et les Ottomans contre l'Ours russe.

George McClellan à la National Portrait Gallery

Selon les coutumes de l'époque, les officiers étrangers observaient les deux parties mener leur guerre, prenant des notes et rapportant à leurs pays d'origine des observations et des idées sur les nouvelles tactiques et la menace potentielle des différentes factions participantes.

Parmi ces observateurs militaires se trouvait un jeune officier américain du nom de George B. McClellan. Avant de gagner sa renommée et son infamie lors de la guerre de Sécession, McClellan a observé que le Vieux Monde était de nouveau entré en guerre.

Avec l'escalade de la guerre en 1855, le secrétaire américain à la Guerre Jefferson Davis, cherchant à maintenir l'armée américaine à jour, a reçu l'approbation présidentielle d'envoyer une équipe de trois hommes en tournée dans les forces armées européennes et d'observer la guerre de Crimée.

Jeune capitaine d'à peine trente ans, McClellan s'est joint à l'équipe en compagnie des deux majors Richard Delafield et Alfred Mordecai. Bien qu'incroyablement flatté par le choix qui a peut-être fait sa future carrière, il se plaignait en privé d'être envoyé en Europe avec, comme il le disait, "ces vieux gaillards !!"

Siège de Sébastopol

Les Britanniques acceptèrent rapidement de laisser les observateurs américains assister aux actions de leur armée lors du siège de Sébastopol, quartier général de la flotte russe de la mer Noire.

Les Français, cependant, ont hésité, n'acceptant de permettre aux Américains d'observer les forces françaises que s'ils acceptaient de ne pas observer également les Russes ennemis. Les Français, pour une raison quelconque, craignaient que les Américains ne révèlent des secrets militaires aux forces du tsar. Les trois Américains ont refusé et se sont déplacés pour adresser une pétition aux Russes.

Arrivés à Saint-Pétersbourg à la mi-juin, les trois Américains découvrirent rapidement leur pétition, facilement acceptée par le tsar, perdue dans la bureaucratie primitive mais lourdement complexe de l'autocratie archaïque. Ne voulant pas perdre de temps, les observateurs américains se sont élancés dans le nord de l'Europe pour collecter du matériel sur les installations militaires russes et prussiennes.

Soldats près de la tranchée, le Grand Redan, Sébastopol.

La Russie a finalement répondu à la demande des trois à la mi-août. Tout comme les Français, les Russes ont refusé de laisser les Américains observer leurs forces s'ils avaient l'intention de faire de même avec leurs ennemis.

Comme à ce moment-là Sébastopol était déjà tombée, les trois commissaires exaspérés rejetèrent les conditions russes, acceptèrent les conditions françaises et se contentèrent d'observer les ouvrages défensifs russes abandonnés qui suffiraient à leurs rapports.

Le 8 octobre 1855, les trois atteignirent Balaclava, rejoignant les Britanniques alors qu'ils se remettaient au travail. Bien que McClellan ait concentré l'essentiel de son rapport sur les armées européennes, il a consacré l'ouverture de ses recherches à la progression de la guerre en Crimée.

Bien que la ville soit tombée, les Russes ont quand même fait connaître leur présence, leur artillerie résonnant au loin. McClellan était reconnaissant d'avoir la chance d'être sous le feu, peu importe à quelle distance cela aurait pu être.

2e brigade de fusiliers menant la division légère de l'autre côté de la rivière à la bataille de l'Alma le 20 septembre 1854 pendant la guerre de Crimée : photo de Louis Johns

Le rapport de McClellan comprenait des postulats détaillés sur la bataille de l'Alma, une première étape dans l'effort allié pour atteindre Sévestopol. Au sujet des efforts des Russes lors de la bataille, le jeune capitaine a écrit : « Au lieu d'offrir la bataille à l'Alma, deux autres plans étaient ouverts à la considération des Russes.

McClellan a écrit que la stratégie russe aurait dû être de détruire les ports environnants plus petits pour les refuser à l'ennemi, laissant une garnison défensive à Sébastopol et utilisant le reste de leurs forces « pour opérer sur le flanc gauche des alliés, auquel cas son une connaissance supérieure du terrain aurait dû lui permettre au moins de les retarder de plusieurs jours dans une position précaire.

Le siège de Sébastopol de Franz Roubaud (1904)

Le deuxième plan potentiel, selon McClellan, était de « rester aux abords de la ville, d'occuper le plateau au sud de celle-ci et de permettre aux alliés de s'enfoncer aussi profondément qu'ils le souhaitaient dans le cul de sac qui leur était ainsi ouvert. . " Les deux plans ont démontré une profondeur audacieuse et tactique que McClellan a admise en partie née avec le recul.

Bien que les forces russes aient été forcées d'abandonner le fort du port, le jeune capitaine ne pouvait s'empêcher d'admirer leur défense inébranlable, écrivant "Ils ont été attaqués comme des travaux sur le terrain n'avaient jamais été auparavant et ont été défendus comme des travaux sur le terrain n'avaient jamais été défendus."

Siège de Sébastopol 1855 par Grigoryi Shukaev

Sur l'effort des alliés à l'Alma, McClellan a écrit que les forces combinées auraient dû « couper l'armée russe de Sébastopol, et après la bataille par une avance rapide sur la ville, pour y entrer, à tout hasard, sur les corps de sa faible garnison, effectue (sic) leurs desseins, et se retirent dans la flotte ou tiennent la ville.

La deuxième chose qu'ils auraient dû faire, selon McClellan, était de « couper l'armée d'opérations russe de tout secours extérieur de la part des troupes venant de la direction de Simpheropol (sic), de les chasser dans la ville, et d'entrer à leurs talons.

Carte de la guerre de Crimée (en russe)
Черное Море = Mer Noire, Российская Империя = Empire russe (jaune), Австрийская Империя = Empire autrichien (rose), Османская Империя = Empire ottoman (gris foncé) I, Koryakov Yuri CC BY

Concernant les ouvrages défensifs eux-mêmes, il a observé « que le siège de Sébastopol a prouvé la supériorité des fortifications temporaires (en terre) sur celles de nature permanente. Il est facile de montrer qu'il ne prouva rien de tel, mais qu'il prouva seulement que les ouvrages provisoires entre les mains d'une brave et habile garnison sont susceptibles d'une défense (sic) plus longue qu'on ne le supposait généralement.

Lincoln dans la tente McClellan’s après la bataille d'Antietam

Résumant sa section sur la Crimée, McClellan a conclu que les États-Unis devraient maintenir leurs défenses côtières, améliorer l'entraînement et l'organisation de leur armée et maintenir une petite force défensive disciplinée. Cherchant à envahir plutôt qu'à attaquer, McClellan a noté l'effet de l'artillerie à l'appui des fortifications défensives.

Dans les rapports de McClellan, nous voyons les futures batailles de la guerre de Sécession, les efforts d'accompagnement des généraux rebelles utilisant leur connaissance du terrain du Sud et les futurs travaux de terrassement de Vicksburg se reflètent dans le mouvement rapide des alliés et la défense vigoureuse de Sébastopol par les Russes. .

Guerre de Sécession -Attaque de Fredericksburg contre les œuvres rebelles d'Alfred Waud 1862

Plus loin, l'utilisation de l'artillerie à l'appui des travaux de tranchées défensives prédit l'impasse sanglante du front occidental. Bien que McClellan n'ait pas dirigé les forces de l'Union assez longtemps pour voir leur plein écho dans les actions en Crimée, l'avenir de la guerre est clair dans son rapport, et, s'il avait prévu les leçons sur lesquelles il a écrit, ses propres campagnes en Virginie auraient pu prendre fin. très différemment.

Sources citées :
McClellan, George B., Report of the Secretary of War: Communicating the Report of Captain George B. McClellan, (First Regiment United States Cavalry,) Un des officiers envoyés au siège de la guerre en Europe, en 1855 et 1856, AOP Nicholson, 1857.

Sears, Stephens W., George B. McClellan : Le jeune Napoléon, De Capo Press, 1999.


Contenu

Septembre 1854 Modifier

Les alliés (français, ottomans et britanniques) débarquent à Eupatoria le 14 septembre 1854. [10] La bataille de l'Alma (20 septembre 1854), qui est généralement considérée comme la première bataille de la guerre de Crimée (1853-1856), a eu lieu place juste au sud de la rivière Alma en Crimée. [11] Une force anglo-française sous Jacques Leroy de Saint Arnaud et FitzRoy Somerset, le 1 baron Raglan a vaincu l'armée russe du général Alexander Sergeyevich Menchikov, qui a perdu environ 6 000 soldats. [12]

Partant de leur base de Balaklava début octobre, les ingénieurs français et britanniques ont commencé à diriger la construction de lignes de siège le long des hautes terres de Chersonèse au sud de Sébastopol. [13] Les troupes ont préparé des redoutes, des batteries d'artillerie et des tranchées. [14]

L'armée russe et son commandant le prince Menchikov étant partis, la défense de Sébastopol était dirigée par les vice-amiraux Vladimir Alexeyevitch Kornilov et Pavel Nakhimov, assistés par l'ingénieur en chef de Menchikov, le lieutenant-colonel Eduard Totleben. [15] Les forces militaires disponibles pour défendre la ville étaient de 4 500 miliciens, 2 700 artilleurs, 4 400 marins, 18 500 marins de la marine et 5 000 ouvriers, pour un total d'un peu plus de 35 000 hommes. [ citation requise ]

Les Russes ont commencé par saborder leurs navires pour protéger le port, puis ont utilisé leur canon de marine comme artillerie supplémentaire et les équipages des navires comme marines. [16] Ces navires délibérément coulés à la fin de 1855 comprenaient Grand-Duc Constantin, Ville de Paris (tous deux avec 120 canons), Khrabryi, Imperatritsa Maria, Chesma, Rostislav, et Yagondeid (les 84 armes à feu), Kavarna (60 canons), Konléphy (54 canons), frégate à vapeur Vladimir, bateaux à vapeur Tonnerre, Bessarabie, Danube, Odessa, Elbrose, et Kerin. [ citation requise ]

Octobre 1854 Modifier

À la mi-octobre, les Alliés disposaient d'environ 120 canons prêts à tirer sur Sébastopol, les Russes en avaient environ trois fois plus. [17]

Le 5 octobre (date de l'ancien style, 17 octobre du nouveau style) [a] la bataille d'artillerie a commencé. [18] L'artillerie russe a d'abord détruit un magasin français, faisant taire leurs canons. Les tirs britanniques ont ensuite déclenché le magasin dans la redoute de Malakoff, tuant l'amiral Kornilov, faisant taire la plupart des canons russes là-bas et laissant une brèche dans les défenses de la ville. Cependant, les Britanniques et les Français ont retenu leur attaque d'infanterie prévue, et une opportunité possible de mettre fin rapidement au siège a été manquée. [ citation requise ]

Dans le même temps, pour soutenir les forces terrestres alliées, la flotte alliée pilonnait les défenses russes et les batteries côtières. Six navires de ligne à vis et 21 à voile en bois ont été impliqués dans le bombardement maritime (11 britanniques, 14 français et deux turcs ottomans). Après un bombardement qui a duré plus de six heures, la flotte alliée a infligé peu de dégâts aux défenses russes et aux batteries d'artillerie côtière tout en subissant 340 pertes parmi la flotte. Deux des navires de guerre britanniques ont été si gravement endommagés qu'ils ont été remorqués jusqu'à l'arsenal de Constantinople pour y être réparés et sont restés hors de combat pendant le reste du siège, tandis que la plupart des autres navires de guerre ont également subi de graves dommages en raison de nombreux coups directs de la Russie. artillerie côtière. Le bombardement reprit le lendemain, mais les Russes avaient travaillé toute la nuit et réparé les dégâts. Ce schéma se répétera tout au long du siège. [ citation requise ]

Novembre 1854 Modifier

Fin octobre et début novembre, les batailles de Balaclava [19] et d'Inkerman [20] ont eu lieu au-delà des lignes de siège. Balaclava a donné un coup de pouce au moral des Russes et les a convaincus que les lignes alliées étaient éparpillées et en sous-effectif. [21] Mais après leur défaite à Inkerman, [22] les Russes ont vu que le siège de Sébastopol ne serait pas levé par une bataille sur le terrain, alors ils ont plutôt déplacé des troupes dans la ville pour aider les défenseurs. Vers la fin novembre, une tempête hivernale ruina les camps et les lignes de ravitaillement des Alliés. Les hommes et les chevaux tombèrent malades et moururent de faim dans les mauvaises conditions. [ citation requise ]

Alors que Totleben étendait les fortifications autour du bastion de Redan et de la redoute de Malakoff, l'ingénieur en chef britannique John Fox Burgoyne cherchait à prendre le Malakoff, qu'il considérait comme la clé de Sébastopol. Des travaux de siège ont été commencés pour rapprocher les troupes alliées du Malakoff en réponse, Totleben a creusé des fosses de fusil à partir desquelles les troupes russes pourraient tirer sur les assiégeants. Avant-goût de la guerre des tranchées qui est devenue la marque de fabrique de la Première Guerre mondiale, les tranchées sont devenues le centre des assauts alliés. [ citation requise ]

1855 Modifier

Les Alliés ont pu restaurer de nombreuses routes d'approvisionnement à la fin de l'hiver. Le nouveau chemin de fer central du Grand Crimée, construit par les entrepreneurs Thomas Brassey et Samuel Morton Peto, qui avait été achevé fin mars 1855 [23] était maintenant utilisé pour acheminer des fournitures de Balaclava aux lignes de siège. Le chemin de fer de 24 milles de long a livré plus de cinq cents canons et des munitions abondantes. [23] Les Alliés reprennent leurs bombardements le 8 avril (dimanche de Pâques). Le 28 juin (10 juillet), l'amiral Nakhimov décède des suites d'une blessure à la tête infligée par un tireur d'élite allié. [24]

Le 24 août (5 septembre), les Alliés ont commencé leur sixième et le plus sévère bombardement de la forteresse. Trois cent sept canons ont tiré 150 000 obus, les Russes faisant 2 000 à 3 000 victimes par jour. Le 27 août (8 septembre), treize divisions alliées et une brigade alliée (effectif total 60 000) ont commencé le dernier assaut. L'assaut britannique sur le Grand Redan a échoué, mais les Français, sous les ordres du général MacMahon, ont réussi à s'emparer de la redoute de Malakoff et du Petit Redan, rendant la position défensive russe intenable. Au matin du 28 août (9 septembre), les forces russes avaient abandonné le côté sud de Sébastopol. [8] [25]

Bien que défendue héroïquement et au prix de lourdes pertes alliées, la chute de Sébastopol entraînerait la défaite russe lors de la guerre de Crimée. [1] La plupart des victimes russes ont été enterrées dans le cimetière de la Fraternité dans plus de 400 tombes collectives. Les trois principaux commandants (Nakhimov, Kornilov et Istomin) ont été enterrés dans le caveau funéraire des amiraux. [ citation requise ]

  • Escarmouche à la rivière Bulganek (19 septembre 1854) (20 septembre 1854)
  • Premier bombardement de Sébastopol (17 octobre 1854) (25 octobre 1854)
  • Bataille de Little Inkerman (26 octobre 1854) (5 novembre 1854)
  • Attaque russe avortée à Balaklava (10 janvier 1855) (17 février 1855)
  • Attaque alliée avortée à Chernaya (20 février 1855)
  • L'armée russe attaque et s'empare du Mamelon (22 février 1855)
  • L'assaut français contre les « White Works » est repoussé (24 février 1855)
  • Deuxième bombardement de Sébastopol (9 avril 1855)
  • Assaut britannique « les fosses à fusils » avec succès (19 avril 1855)
  • Bataille du cimetière de quarantaine (1er mai 1855)
  • Troisième bombardement de Sébastopol (6 juin 1855)
  • Les Alliés attaquent avec succès les "White Works", Mamelon et "The Quarries" (8-9 juin 1855)
  • Quatrième bombardement de Sébastopol (17 juin 1855)
  • Assauts alliés sur le Malakoff et le Grand Redan repoussés (18 juin 1855) (16 août 1855)
  • Cinquième bombardement de Sébastopol (17 août 1855)
  • Sixième bombardement de Sébastopol (7 septembre 1855)
  • Les alliés attaquent le Malakoff, le Petit Redan, le Bastion du Mat et le Grand Redan (8 septembre 1855)
  • Les Russes se retirent de Sébastopol le 9 septembre 1855

Les Britanniques ont envoyé des canons saisis à Sébastopol dans de nombreuses villes de Grande-Bretagne et dans plusieurs villes importantes de l'Empire. [b] [28] [29] En plus, plusieurs ont été envoyés au Collège militaire royal, Sandhurst et à l'Académie militaire royale, Woolwich. Ces canons sont maintenant tous conservés à la Royal Military Academy Sandhurst (rebaptisée après la fermeture de RMA Woolwich peu après la Seconde Guerre mondiale) et sont exposés devant Old College, à côté des canons de Waterloo et d'autres batailles. De nombreux canons envoyés dans des villes britanniques ont été fondus pendant la Seconde Guerre mondiale pour aider à l'effort de guerre, bien que plusieurs d'entre eux aient par la suite été remplacés par des répliques. [c] [30]

Le cascabel (la grosse boule à l'arrière de vieux canons à chargement par la bouche) de plusieurs canons capturés pendant le siège aurait été utilisé pour faire la Croix de Victoria britannique, la plus haute distinction pour bravoure dans les forces armées britanniques. Cependant, Hancocks, le fabricant, confirme que le métal est du bronze chinois et non russe. Les canons utilisés se trouvent au Firepower Museum de Woolwich et sont clairement chinois. Il n'y aurait aucune raison pour que des canons chinois soient à Sébastopol dans les années 1850 et il est probable que les canons VC étaient, en fait, des trophées britanniques de la guerre de Chine dans les années 1840 conservés dans le dépôt de Woolwich. Bien qu'il ait été suggéré que les VC soient fabriqués à partir de canons de Sébastopol, il semble qu'en pratique, ils ne l'étaient pas. Les tests de médailles qui se sont avérées ne pas être en bronze russe ont donné lieu à des histoires selon lesquelles certaines Croix de Victoria étaient faites d'un matériau de mauvaise qualité à certains moments, mais ce n'est pas le cas - toutes les Croix de Victoria ont été fabriquées à partir du même métal depuis le début.

Des éléments du mémorial de la guerre de Crimée des gardes de 1861 de John Bell, à Waterloo Place, St James's, Londres, ont été fabriqués à partir de canons de Sébastopol fondus. [31]


Aquarelle d'Orlando Norie (1832-1901), 1854.

Les Coldstream Guards sont montrés échangeant des tirs avec l'infanterie russe. L'oncle d'Orlando Norie, Frederick Norie, aurait accompagné l'armée sarde en Crimée, y peignant un certain nombre de scènes militaires en 1854-1855. Bien qu'Orlando ait peint un certain nombre de scènes de bataille de Crimée, on pense qu'il n'a pas voyagé jusqu'au siège de la guerre à l'Est, mais qu'il a plutôt basé ses aquarelles sur les croquis de son oncle. Cela peut expliquer la qualité "mise en scène" de l'image.


Bataille de l'Alma, 20 septembre 1854 - Histoire

Ce document a été partagé, très gracieusement, avec le Victorian Web par David Stewart du Hillsdale College, Michigan, il a été tiré du site Web du Collège. Le droit d'auteur, bien sûr, appartient au Dr Stewart.-- Marjie Bloy Ph.D., Senior Research Fellow, National University of Singapore.

Bivouac, rivière Alma, 21 septembre 1854

Je m'empresse de vous écrire quelques lignes pour vous dire que je suis sain et sauf, sachant combien vous serez inquiet, après avoir appris que nous avons eu une action avec les Russes.

Les comptes rendus de la bataille que vous verrez dans les journaux, la décrivant bien mieux que tout ce que je pourrais donner, car je ne pouvais rien voir au-delà de ce qui se passait dans ma propre brigade. Cela, vous le verrez, était au plus fort, comme le prouvera le retour de nos pertes, notre perte étant très sévère. La marche de Kamischli à Baljanik, où nous bivouaquâmes dans la nuit du 19, et de nouveau de Baljanik à Alma, fut le plus grand spectacle que j'aie jamais vu. Toute l'armée, française, anglaise et turque, s'avançait en bataille sur cette distance sur une plaine aussi lisse qu'une pelouse, et avec juste assez d'ondulations pour montrer parfois toute la force d'un coup d'œil. Ma division était à gauche, et nous étions à environ trois milles de la mer. La flotte, côtoyant de front, complétait le tableau.

De gauche à droite : (a) La route alliée vers Sébastopol Cette carte est tirée de The Destruction of Lord Raglan de Christopher Hibbert (Longmans, 1961), p. 10, avec l'aimable autorisation de l'auteur. Le droit d'auteur, bien sûr, reste la propriété du Dr Hibbert. (b) Victoire de l'Alma de Punch . (c) Feu le maréchal St. Arnaud, commandant en chef des armées alliées . [Cliquez sur ces images pour des images plus grandes.]

Vers 12 heures le 20, au couronnement d'une crête, nous arrivâmes tout à coup en vue de l'armée russe, dans un camp retranché au delà de l'Alma, distant d'environ trois milles. Aussitôt que nous sommes apparus, ils ont mis le feu à un village entre nous et eux afin de masquer leur force par la fumée.

Nous continuâmes d'avancer régulièrement, nous arrêtant de temps en temps pour reposer les hommes, jusqu'à une heure et demie, lorsque le premier coup de feu fut tiré, et peu de temps après, le bruit de la mousqueterie nous apprit que nos tirailleurs à fusil étaient engagés. Notre division s'est alors déployée en ligne, et nous sommes restés ainsi pendant une vingtaine de minutes, un coup de feu occasionnel roulant jusqu'à nous, mais tellement épuisé qu'on a pu s'en écarter. Des hommes blessés du front commencèrent bientôt à être transportés à travers nos lignes vers l'arrière, et des chevaux lâches et blessés commencèrent à galoper.

Enfin, nous avons reçu l'ordre d'avancer, ce que nous avons fait environ 300 mètres plus près des batteries, et nous nous sommes arrêtés, et les hommes se sont couchés. Nous étions maintenant bien à portée, et le coup de feu est tombé assez épais, un obus éclatant occasionnellement au-dessus de nos têtes.

Après être resté stable pendant une vingtaine de minutes, la division légère (qui était en ligne devant nous) a de nouveau avancé, et nous avons suivi.

Les Russes avaient mis des poteaux pour marquer les rangs, qu'ils avaient obtenus avec une grande précision. Nous avançâmes maintenant à moins de 200 mètres de la rivière et à 700 mètres des batteries, et nous nous arrêtâmes sous un muret pendant cinq minutes, jusqu'à ce que nous voyions la division légère au-dessus de la rivière, lorsque nous continuâmes notre avance pour les soutenir. En traversant le mur, nous sommes entrés dans des vignes, et ici la canonnade était des plus terribles, le raisin et le bidon tombant autour de nous comme de la grêle - l'éclair de chaque canon étant instantanément suivi par l'éclaboussure de raisin parmi le sol labouré comme une poignée de gravier jetée dans une piscine.

En arrivant à la rivière, le feu d'un grand corps de fusiliers fut ajouté, mais les hommes se précipitèrent jusqu'au milieu dans l'eau, et s'arrêtèrent de l'autre côté pour reformer leurs rangs, à l'abri d'une haute rive. A ce moment la division légère avait gagné le retranchement, et le drapeau britannique fut planté dans le fort mais, les munitions leur faisant défaut, ils furent repoussés.

Les Scots Fusiliers furent pressés de les soutenir avant qu'ils aient eu le temps de se réformer, et le 23e, se retirant dans une certaine confusion sur eux, les jeta pendant quelques minutes dans le plus grand désordre. Les Russes, s'en apercevant, se précipitèrent hors du fort sur eux, et une lutte épouvantable s'engagea qui aboutit à leur déconfiture totale.

Pendant une minute ou deux, les drapeaux du Scots Fusilier restèrent seuls au front, tandis que le général Bentinck ralliait les hommes à eux, leurs officiers les guidant galamment.

A ce moment, je me dirigeai vers le Coldstream, dans les rangs duquel la division légère s'était retirée, leur laissant la ligne de front. Ils avancèrent magnifiquement sur la colline, avec les Highlanders à leur gauche, et pas un coup de feu ne tira qu'à moins de 150 ou 200 mètres des retranchements. Une batterie de 18 et 24 livres était en position devant nous, et une nuée de tirailleurs derrière eux. Heureusement, le feu de l'ennemi était beaucoup trop élevé, passant au-dessus de nos têtes, les hommes qui ont été tués étant tous touchés au sommet de la tête, et le Coldstream n'en a perdu aucun. Quand nous sommes arrivés à une cinquantaine de mètres du retranchement, l'ennemi a tourné la queue, nous laissant maîtres de la batterie et du jour.

En se retirant, ils prirent tous leurs canons, sauf deux, et un grand nombre de leurs blessés. Malgré cela, le sol était couvert de morts et de mourants, gisant en tas dans tous les sens sur ce qu'on pourrait appeler le glacis, et à l'intérieur des retranchements ils étaient si épais qu'on pouvait difficilement éviter de les chevaucher mais l'excitation de la victoire étouffait. pour le moment tout en horreur pour une telle scène, et ce n'est que ce matin, quand j'ai visité le champ de bataille, que j'ai pu me rendre compte des horreurs qui doivent être le prix d'une telle journée. Je remerciai Dieu avec ferveur, qui m'avait préservé au milieu de tels dangers. Comment j'ai échappé me semble d'autant plus merveilleux que j'y pense. Bien qu'à cheval (sur mon vieux destrier), mon bicorne et mes vêtements étaient arrosés de sang.

La perte de la brigade des gardes est très grave, mais la proportion de morts parmi les blessés est extraordinairement faible. Lors de l'appel au rôle après l'action, 312 soldats et quinze officiers ont été découverts tués et blessés.

Il y avait aussi mon pauvre ami Horace Cust, qui fut atteint d'un coup de feu en traversant la rivière.Il était aide de camp du général Bentinck, et nous abreuvions nos chevaux au moment où le coup de feu frappa son cheval à l'épaule et fracassa la cuisse du pauvre Cust. Il est décédé peu de temps après l'amputation de la jambe. Charles Baring, qui a perdu son bras (sorti de la douille) est le seul autre officier de Coldstream touché. Ils ne sont entrés en action qu'avec seize officiers, moins de la moitié de leur effectif.

Nous avons été occupés toute la journée à enterrer les morts. Environ 1000 ont été déposés dans le fossé du fort, et le parapet de terre a ensuite été rejeté sur eux. Nous constatons que toute la garnison de Sébastopol était devant nous, sous Mentschikoff en personne. Sa voiture est tombée entre nos mains, et dans celle-ci une lettre déclarant que Sébastopol pouvait tenir longtemps contre nous, mais qu'il y avait une position à Alma qui pouvait tenir trois semaines. Nous l'avons pris en trois heures.

Ils étaient tellement convaincus de l'impossibilité de l'accepter que les dames étaient bien là en spectatrice, s'attendant peu à la revue dont elles étaient destinées à être spectatrices. Nous nous attendons maintenant à ne trouver aucune résistance à la rivière Katcha, toute la force russe s'étant retirée à Sébastopol. Nous sortons toujours à quatre heures du matin, une heure avant l'aube.


Huile sur toile, par E Walker (fl 1836-62), 1854.

Le 7th Royal Fusiliers et les Coldstream Guards attaquent les hauteurs tenues par les Russes.

Lorsque la Grande-Bretagne et la France ont rejoint la Turquie dans une guerre contre la Russie, le principal théâtre de guerre se trouvait dans la péninsule de Crimée. La première action de la guerre de Crimée (1854-1856) a eu lieu lorsqu'une force alliée a trouvé sa route vers la base navale de Sébastopol bloquée sur la rivière Alma. La force russe, sous le commandement du prince Alexandre Sergueïevitch Menchikov, comptait 36 400 hommes.

Les forces alliées ont traversé la rivière sans trop de difficulté mais se sont alors retrouvées face à une pente raide. Cela n'a été emporté qu'après un dur combat et les Russes ont été chassés des hauteurs au sud de la rivière. Menchikov a perdu 1 200 hommes tués, bien que plus de 4 000 Russes aient été capturés. Les pertes alliées étaient plus lourdes avec environ 3 000 soldats britanniques et 1 000 soldats français tués au combat.

Dans cette représentation de la bataille de l'Alma, l'artiste a comprimé l'action en représentant le 7e (Royal Fusiliers) Régiment d'infanterie, les Coldstream Guards et les hommes de la Highland Brigade prenant simultanément d'assaut la Grande Redoute. En réalité, les Highlanders ont effectué un mouvement de débordement vers la gauche, les Fusiliers ont été impliqués dans un échange de tirs prolongé vers la droite et la seule de ces formations à se rapprocher de la Redoute était les Guards.


La bataille de l'Alma 1854

Le 20 septembre 1854, les armées britanniques et françaises combinées affrontèrent les Russes à la rivière Alma lors de la première rencontre critique de la guerre de Crimée. Il s'agissait de la première grande bataille que les Britanniques menaient sur le sol européen depuis Waterloo près de 40 ans auparavant. Dans cette étude fascinante et méticuleusement recherchée, Ian Fletcher et Natalia Ishchenko reconstituent la bataille avec des détails saisissants, en utilisant de nombreux témoignages oculaires rares et inédits de tous bords - anglais, français et russe. Leur travail révolutionnaire promet d'être l'histoire définitive de cet extraordinaire conflit d'armes pour de nombreuses années à venir. Il donne également un aperçu fascinant de la pensée et de l'organisation militaires dans les années 1850, à mi-chemin entre la fin de l'ère napoléonienne et le déclenchement de la Grande Guerre.


Fiasco de Crimée : Bataille de l'Alma

Deux guerres mondiales ont obscurci l'ampleur et le coût humain énorme de la guerre de Crimée. Aujourd'hui, il est presque oublié. Même dans les pays qui y ont participé (Russie, Grande-Bretagne, France, Piémont-Sardaigne en Italie et Empire ottoman, y compris les territoires qui formeront plus tard la Roumanie et la Bulgarie) il n'y a pas grand monde aujourd'hui qui puisse dire ce que la Crimée La guerre était sur le point. Mais avant la Première Guerre mondiale, la Crimée était le conflit majeur du XIXe siècle.

Les pertes étaient immenses - au moins trois quarts de million de soldats tués au combat ou perdus à cause de la maladie et de la maladie, dont les deux tiers étaient russes. Les Français ont perdu environ 100 000 hommes, les Britanniques environ 20 000, car ils ont envoyé beaucoup moins de troupes (98 000 soldats et marins britanniques ont été impliqués en Crimée contre 310 000 Français). Personne n'a compté les victimes civiles : des gens meurent de faim dans des villes assiégées des populations dévastées par la maladie des communautés entières anéanties dans des campagnes de nettoyage ethnique dans le Caucase, les Balkans et la Crimée. Ce fut la première « guerre totale », une version du XIXe siècle des guerres de notre époque.

C'était aussi la première guerre vraiment moderne - combattue avec de nouvelles technologies industrielles, de nouvelles formes de logistique et de communication, des innovations importantes en médecine militaire et des journalistes et des photographes directement sur les lieux. Mais en même temps, c'était la dernière guerre à être menée par les vieux codes de la chevalerie. Les premières batailles en Crimée, sur la rivière Alma et à Balaklava, n'étaient pas très différentes des combats des guerres napoléoniennes. Pourtant, le siège de Sébastopol, la phase la plus longue et la plus cruciale de la guerre de Crimée, était un précurseur de la guerre de tranchées industrialisée de 1914-18.

La guerre a commencé en 1853 entre les forces ottomanes et russes dans les principautés danubiennes de Moldavie et de Valachie - la Roumanie d'aujourd'hui - et s'est étendue au Caucase, où les Turcs et les Britanniques ont encouragé et soutenu la lutte des tribus musulmanes contre la Russie, et de là à d'autres régions de la mer Noire. En 1854, avec l'intervention des Britanniques et des Français aux côtés de la Turquie et les Autrichiens menaçant de rejoindre cette alliance anti-russe, le tsar retire ses forces des principautés et les combats se déplacent en Crimée.

Les soldats à bord des navires [de la flotte alliée envahissant la Crimée> n'avaient aucune idée claire de leur destination. A Varna, ils avaient été tenus dans l'ignorance des plans de guerre, et toutes sortes de rumeurs avaient circulé parmi les hommes. Sans cartes ni aucune connaissance directe de la côte méridionale russe, l'entreprise a pris le caractère d'une aventure des voyages de découverte. Peu de gens avaient la moindre idée de ce pour quoi ils se battaient – ​​à part pour « battre les Russes » et « faire la volonté de Dieu », pour citer deux soldats français dans leurs lettres à la maison.

Lorsque l'expédition partit pour la Crimée, ses chefs ne savaient pas où elle devait débarquer. Le 8 septembre, [commandant britannique, le général Lord] Raglan, sur le bateau à vapeur Caradoc, conféré avec [commandant maréchal de France Jacques Leroy de] Saint-Arnaud, le Ville de France. Saint-Arnaud a finalement accepté le choix de Raglan d'un site d'atterrissage, à Kalamita Bay, une longue plage de sable à 28 milles au nord de Sébastopol.

Les Français ont été les premiers à débarquer, leurs avant-postes se précipitant à terre et érigeant des tentes colorées à des distances mesurées le long de la plage pour désigner les points de débarquement séparés pour les divisions d'infanterie du [général François] Canrobert, du général Pierre Bosquet et du prince Napoléon, cousin de l'empereur. . A la tombée de la nuit, ils avaient tous débarqué avec leur artillerie.

Le débarquement britannique était une pagaille par rapport aux Français, un contraste qui deviendrait bien trop familier pendant la guerre de Crimée. Aucun plan n'avait été fait pour un débarquement pacifique sans opposition (on supposait qu'ils devraient se frayer un chemin jusqu'à la plage), donc l'infanterie a débarqué en premier, lorsque la mer était calme au moment où les Britanniques ont essayé de faire débarquer leur cavalerie, le vent s'était levé et les chevaux se débattaient dans le ressac. Saint-Arnaud a regardé la scène avec une frustration croissante, alors que ses plans pour une attaque surprise sur Sébastopol étaient compromis par le retard. « Les Anglais ont la désagréable habitude d'être toujours en retard », écrit-il à l'empereur.

Il fallut cinq jours aux troupes et à la cavalerie britanniques pour débarquer. Beaucoup d'hommes étaient malades du choléra et ont dû être enlevés des bateaux. Il n'y avait pas d'installations pour déplacer les bagages et l'équipement par voie terrestre, de sorte que des groupes ont dû être envoyés pour récupérer des charrettes et des chariots dans les fermes tatares locales. Il n'y avait ni nourriture ni eau pour les hommes, à l'exception des rations de trois jours qui leur avaient été données à Varna, et aucune tente ou sac à provisions n'était débarqué des navires, de sorte que les soldats passèrent leurs premières nuits sans abri, sans protection contre les fortes pluies ou la chaleur torride des jours suivants.

Enfin, le 19 septembre, les Britanniques étaient prêts et à l'aube, l'avance sur Sébastopol commença. Les Français marchaient sur la droite, le plus près de la mer, leurs uniformes bleus contrastant avec les tuniques écarlates des Britanniques, tandis que la flotte se dirigeait vers le sud à leurs côtés à mesure qu'ils avançaient. Quatre milles de large et un peu plus de trois milles de long, la colonne qui avançait était « pleine d'agitation et d'activité », a écrit Frederick Oliver, chef de musique du 20e régiment, dans son journal. Outre les lignes compactes de soldats, il y avait un énorme train de «cavalerie, de canons, de munitions, de chevaux, de bœufs, de chevaux de bât, de mules, de troupeaux de dromadaires, un troupeau de bœufs et un énorme troupeau de moutons, de chèvres et de bœufs, tous de qui avait été pris dans la campagne environnante par les groupes de recherche de nourriture. Vers midi, alors que le soleil se couchait, la colonne a commencé à se briser, alors que des soldats assoiffés prenaient du retard ou partaient chercher de l'eau dans les colonies tatares voisines. Lorsqu'ils atteignirent la rivière Bulganak, à sept milles de la baie de Kalamita, au milieu de l'après-midi, la discipline s'effondra complètement, alors que les soldats britanniques se jetaient dans le « ruisseau boueux ».

Devant eux, sur les pentes s'élevant au sud de la rivière, les Britanniques aperçurent pour la première fois les Russes : 2 000 cavaliers cosaques, qui ouvrirent le feu sur un groupe d'éclaireurs du 13th Light Dragoons. Le reste de la brigade légère, la fierté de la cavalerie britannique, se préparait à charger les Cosaques, qui les surpassaient en nombre 2 contre 1, mais Raglan vit que derrière les cavaliers russes il y avait une importante force d'infanterie qui ne pouvait pas être vue par ses commandants de cavalerie, Lord Lucan et Lord Cardigan, qui étaient plus bas sur la colline. Raglan ordonna une retraite et la brigade légère se retira, tandis que les Cosaques se moquaient d'eux et leur tiraient dessus, blessant plusieurs cavaliers. Les Britanniques bivouaquaient sur le versant sud du Bulganak, d'où ils distinguaient les troupes russes amassées sur les hauteurs d'Alma, à cinq kilomètres de là. Le lendemain matin, ils descendraient la vallée et engageraient les Russes, dont les défenses étaient de l'autre côté de l'Alma.

[Commandant russe le prince Alexandre] Menchikov avait décidé d'engager la majorité de ses forces terrestres dans la défense des hauteurs d'Alma, dernière barrière naturelle à l'approche de l'ennemi à Sébastopol, que ses troupes occupaient depuis le 15 septembre, mais ses craintes d'un le second débarquement allié à Kertch ou à Théodosie (craintes partagées par le tsar) l'amène à retenir une large réserve. Ainsi, il y avait 35 000 soldats russes sur les hauteurs d'Alma – moins que les 60 000 soldats occidentaux mais avec l'avantage crucial des collines – et plus de 100 canons. Les canons les plus lourds ont été déployés sur une série de redoutes au-dessus de la route de Sébastopol qui traversait la rivière à moins de trois milles à l'intérieur des terres, mais il n'y en avait pas sur les falaises face à la mer, que Menchikov supposait trop raides pour que l'ennemi puisse grimper. Beaucoup d'officiers étaient sûrs de la victoire. Menchikov était si confiant qu'il a invité des groupes de dames de Sébastopol à regarder la bataille avec lui depuis les hauteurs d'Alma.

Les troupes russes elles-mêmes n'étaient pas aussi confiantes. Peu ou pas de ces hommes s'étaient jamais engagés dans une bataille avec l'armée d'une grande puissance européenne. La vue de la puissante flotte alliée ancrée juste au large et prête à soutenir les forces terrestres ennemies avec ses canons lourds leur montra clairement qu'ils allaient combattre une armée plus forte que la leur.

En milieu de matinée, les armées alliées se rassemblaient dans la plaine, les Britanniques à gauche de la route de Sébastopol, les Français et les Turcs à droite, s'étirant vers les falaises côtières. C'était une journée claire et ensoleillée, et l'air était calme. De Telegraph Hill, où les spectateurs bien habillés de Menchikov étaient arrivés en calèches pour assister à la scène, les détails des uniformes français et britanniques pouvaient être clairement vus le son de leurs tambours, leurs clairons et cornemuses, même le tintement du métal et le hennissement des chevaux pouvaient être entendus.

Les Russes ont ouvert le feu lorsque les alliés sont arrivés à moins de 2 000 mètres - un endroit marqué de poteaux pour faire savoir à leurs artilleurs que les troupes qui avançaient étaient à portée - mais les Britanniques et les Français ont continué à avancer vers la rivière. Selon le plan que les alliés avaient convenu la veille, les deux armées devaient avancer simultanément sur un large front et essayer de tourner le flanc ennemi sur la gauche, du côté intérieur. Mais au dernier moment, Raglan décida de retarder l'avance britannique jusqu'à ce que les Français aient percé sur la droite, il fit coucher ses troupes au sol, à portée des canons russes, dans une position d'où elles pourraient se précipiter vers la rivière lorsque le le temps était venu. Ils restèrent là pendant une heure et demie, de 13 h 15 à 14 h 45, perdant des hommes alors que les artilleurs russes trouvaient leur portée. C'était un exemple étonnant de l'indécision de Raglan.

Pendant que les Britanniques étaient couchés sur le sol, la division Bosquet arriva à la rivière près de la mer, où les falaises s'élevaient si abruptement, à près de 170 pieds au-dessus de la rivière, que Menchikov avait pensé qu'il n'était pas nécessaire de défendre la position avec de l'artillerie. A la tête de la division Bosquet se trouvait un régiment de zouaves, pour la plupart maghrébins, qui avaient l'expérience des combats de montagne en Algérie. Laissant leurs sacs à provisions sur la berge, ils ont traversé la rivière à la nage et ont rapidement escaladé les falaises sous un épais couvert d'arbres. Une fois arrivés sur le plateau, les zouaves se sont cachés derrière des rochers et des buissons pour abattre une à une les forces de défense du régiment de Moscou. Inspirés par les zouaves, de plus en plus de soldats français escaladent les falaises. Ils ont hissé 12 canons dans un ravin, arrivant juste à temps pour engager les soldats et l'artillerie supplémentaires que Menchikov avait transférés du centre dans une tentative désespérée d'empêcher son flanc gauche de tourner.

La position russe était plus ou moins désespérée. Au moment où leur artillerie arriva, toute la division Bosquet et une grande partie des Turcs avaient atteint le plateau. Les Russes avaient plus de canons - 28 pour les Français 12 - mais les canons français étaient de plus gros calibre et de plus longue portée, et les fusiliers de Bosquet maintenaient les artilleurs russes à une distance où seuls les canons français plus lourds pouvaient faire effet.

Pendant ce temps, les canons de la flotte alliée pilonnaient les positions russes sur les falaises, minant le moral de nombre de leurs troupes et officiers. Lorsque la première batterie d'artillerie russe est arrivée, elle a trouvé les restes du régiment de Moscou déjà en retraite sous le feu nourri des zouaves, dont les fusils Minié avaient une plus grande portée et une plus grande précision que les mousquets obsolètes de l'infanterie russe. Le commandant sur le flanc gauche, le lieutenant général V.I. Kiriakov, était l'un des plus incompétents de l'armée tsariste et était rarement sobre. Tenant une bouteille de champagne à la main, Kiriakov a ordonné au régiment de Minsk de tirer sur les Français mais les a mal dirigés vers les hussards de Kiev, qui se sont repliés sous le feu. Manquant de confiance en leur commandant ivre et énervé par la précision mortelle des fusils français, le régiment de Minsk a également commencé à battre en retraite.

Au centre du champ de bataille, les deux autres divisions françaises, conduites par Canrobert et le prince Napoléon, ne parviennent pas à franchir l'Alma face aux violents tirs russes de Telegraph Hill. Le prince Napoléon a envoyé un mot au général [Sir George] De Lacy Evans, à sa gauche, appelant les Britanniques à avancer et à faire pression sur les Français. Raglan attendait toujours que l'attaque française réussisse avant d'engager des troupes britanniques et a d'abord dit à Evans de ne pas prendre les ordres des Français, mais sous la pression d'Evans, il a finalement cédé. A 14h45. il ordonna à l'infanterie des divisions légères, 1re et 2e d'avancer, bien que ce qu'ils devaient faire d'autre, il ne dit pas. L'ordre était typique de la pensée de Raglan, qui restait enracinée dans l'époque révolue des batailles napoléoniennes, lorsque l'infanterie était utilisée pour des attaques directes primitives sur des positions préparées.

Les Britanniques avançaient en fines lignes pour maximiser la puissance de leur fusil, bien que dans cette formation, il était difficile de garder les hommes ensemble sur un terrain accidenté sans commandants de ligne efficaces. Sous un feu nourri, les Britanniques ont atteint la rivière, se rassemblant en groupes au bord de l'eau pour décharger leur équipement, incertains de la profondeur de l'eau. Tenant leurs fusils et leurs sacs de munitions au-dessus de leur tête, certains hommes ont réussi à traverser à gué, mais d'autres ont dû nager, et certains se sont noyés dans le courant rapide. Pendant tout ce temps, les Russes leur tiraient dessus avec de la mitraille et des obus. Beaucoup d'hommes avaient trop peur pour entrer dans l'eau, qui était pleine de cadavres. Ils étreignaient le sol au bord de la rivière tandis que des officiers à cheval galopaient de haut en bas, criant aux hommes de traverser à la nage et menaçant parfois même de les couper avec leurs épées. Une fois qu'ils eurent traversé la rivière, tout ordre était perdu. Compagnies et régiments se sont mélangés, et là où il y avait eu des lignes de deux hommes, il n'y avait plus qu'une foule. Les Russes commencèrent à descendre la colline de chaque côté de la Grande Redoute, tirant sur les Britanniques en contrebas, où des officiers à cheval galopaient autour de leurs hommes, les exhortant à reformer les lignes mais c'était impossible, les hommes étaient épuisés de traverser la rivière et heureux d'être à l'abri de la berge, où ils ne pouvaient pas être vus des hauteurs.

Conscient du danger de la situation, le major-général [Sir William] Codrington, commandant la 1ère brigade de la division légère, fit un effort désespéré pour regrouper ses hommes. Éperonnant son destrier blanc en haut de la colline, il beugla : « Fixez les baïonnettes ! Relevez la berge et avancez à l'attaque ! » Bientôt, toute la brigade de Codrington – les régiments se sont tous mélangés – a commencé à gravir la colline de Kurgan dans une foule épaisse. Les commandants subalternes ont renoncé à former des lignes - il n'y avait pas de temps - mais ont exhorté leurs hommes à « Allez de toute façon ! » Une fois qu'ils ont grimpé sur les pentes ouvertes, la plupart des hommes ont commencé à charger avec des hurlements et des cris en direction des canons russes dans la Grande Redoute, à 500 mètres de la pente. Les artilleurs russes ont été étonnés par la vue de cette foule britannique - 2 000 hommes courant vers le haut de la colline - et ont trouvé des cibles faciles. Une partie de l'avant-garde de la division légère atteint les retranchements de la Grande Redoute. Les soldats ont grimpé sur les parapets et à travers les embrasures, seulement pour être abattus ou abattus par les Russes. En quelques minutes, la Grande Redoute était un essaim d'hommes, des poches d'entre eux combattant sur les parapets, d'autres applaudissant et agitant leurs couleurs, alors que deux canons russes étaient capturés dans la confusion.

Mais soudain, les Britanniques ont été confrontés à quatre bataillons (environ 3 000 hommes) du régiment Vladimirsky, affluant dans la redoute depuis les hauteurs, tandis que d'autres canons russes lançaient des obus sur eux depuis plus haut sur la colline de Kurgan. Avec un fort "Ooorah !” l'infanterie russe a commencé à charger avec leurs baïonnettes, chassant les Britanniques et leur tirant dessus alors qu'ils se retiraient en bas de la colline. La division légère a « fait front » pour riposter, mais soudainement et de manière inattendue, il y a eu un appel de clairon pour cesser de tirer, copié par les clairons de chaque régiment. Pendant quelques instants fatals, il y eut une pause confuse dans les tirs du côté britannique : un officier anonyme avait pensé que les Russes étaient les Français et avait ordonné à ses hommes d'arrêter de tirer. Au moment où l'erreur a été corrigée, les soldats Vladimirsky avaient pris le dessus, ils avançaient régulièrement vers le bas de la colline, et les troupes britanniques gisaient mortes et blessées partout. Maintenant, les clairons donnèrent vraiment l'ordre de battre en retraite, et toute la division légère, ou ce qu'il en restait, descendit bientôt la colline vers l'abri de la berge.

La charge avait en partie échoué car il n'y avait pas eu de deuxième vague, le duc de Cambridge ayant empêché les gardes d'avancer en soutien à la division légère faute d'autres ordres de Raglan (autre bévue de sa part). Evans, à sa droite, fit repartir les gardes en donnant au duc l'ordre d'avancer, qu'il prétendait venir de Raglan, qui en fait était introuvable.

Les trois régiments de la Guards Brigade (Grenadiers, Scots Fusiliers et Coldstream) ont traversé la rivière à gué. Dans leurs tuniques rouges et leurs peaux d'ours, ils étaient un spectacle imposant. De l'autre côté de la rivière, ils ont mis du temps à se rassembler en lignes. Irrité par leurs tergiversations, Sir Colin Campbell, le commandant de la Highland Brigade, ordonna une avance immédiate. Croyant fermement à l'accusation à la baïonnette, Campbell a dit à ses hommes de ne pas tirer avec leurs fusils avant d'être « à moins d'un mètre des Russes ». Les Scots Fusiliers, qui avaient traversé la rivière avant les autres gardes, commencèrent à charger vers le haut de la colline, répétant l'erreur de la division légère, qui à ce moment dévalait la colline poursuivie par l'infanterie russe. Les deux groupes d'hommes se sont croisés - les Scots Fusiliers faisant les frais de la collision, avec des hommes renversés et des peaux d'ours volant. Lorsqu'ils ont émergé de l'autre côté et ont continué à courir vers la Grande Redoute, ils n'étaient que la moitié d'eux et dans un état chaotique.

Les Grenadiers et Coldstream Guards ont comblé le vide laissé par les Scots Fusiliers mais ont refusé l'ordre d'avancer sur la colline. Au lieu de cela, de leur propre initiative, les 2 000 gardes se sont formés en lignes et ont tiré 14 salves de fusil Minié sur l'infanterie russe. Les volées délivraient une intensité de feu atteinte par une demi-douzaine de mitrailleuses. Ils étourdissent l'infanterie russe, qui tombe en tas sur le sol puis se replie sur la colline. En désobéissant à leurs commandants, qui leur avaient ordonné de charger à la baïonnette, les gardes avaient démontré une innovation cruciale - la puissance de feu à longue portée du fusil moderne - qui s'avérerait décisive dans toutes les premières batailles de la guerre de Crimée. Le Minié était une nouvelle arme. La plupart des régiments ne l'avaient reçu qu'en route vers la Crimée et avaient reçu une formation rapide sur la façon de l'utiliser. Ils n'avaient aucune idée de sa signification tactique - sa capacité à tirer avec une précision mortelle bien au-delà de la portée des mousquets et de l'artillerie russes - jusqu'à ce que les gardes le découvrent eux-mêmes sur l'Alma. En réfléchissant à l'impact du fusil Minié, l'ingénieur militaire russe Eduard Totleben a écrit dans son histoire de la guerre de Crimée :

Laissées à elles-mêmes pour jouer le rôle de tireurs d'élite, les troupes britanniques n'ont pas hésité sous le feu et n'ont eu besoin ni d'ordres ni de surveillance. Les troupes ainsi armées étaient pleines de confiance une fois qu'elles ont découvert la précision et l'immense portée de leur arme. ... Notre infanterie avec leurs mousquets ne pouvait pas atteindre l'ennemi à plus de 300 pas, alors qu'elle nous a tiré dessus à 1 200 pas.

Sans retranchement pour protéger leur infanterie et leur artillerie, les Russes sont incapables de défendre leurs positions sur les hauteurs contre les fusils Minié meurtriers. Bientôt le feu des gardes fut rejoint par celui de la 2e division sous Evans, sur la droite britannique, dont le 30e régiment pouvait clairement voir les artilleurs de trois batteries russes depuis la berge et les faire sortir avec leurs fusils Minié sans même que les Russes le sachent d'où venait le tir. Alors que l'infanterie et l'artillerie russes se retiraient, les Britanniques avançaient lentement vers le haut de la colline, enjambant les cadavres et les blessés de l'ennemi. À 16 heures, les Britanniques convergeaient vers les positions russes de toutes les directions. Avec les Français aux commandes des falaises au-dessus de l'Alma, il était clair que la bataille était gagnée.

Du côté russe, il y avait des signes de panique, alors que l'ennemi se rapprochait et que l'effet dévastateur de leurs tirs de fusil à longue portée devenait apparent. Les prêtres faisaient le tour des lignes pour bénir les troupes, et les soldats priaient avec une ferveur croissante, tandis que les officiers à cheval utilisaient le knout pour les faire avancer en ligne. Mais sinon, il y avait une absence générale d'autorité parmi les commandants russes. « Personne n'a donné de directives sur ce qu'il fallait faire », se souvient un soldat. « Pendant les cinq heures que dura la bataille, nous n'avons vu ni entendu parler de notre général de division, ni brigadier, ni colonel : nous n'avons reçu d'eux aucun ordre ni d'avancer ni de nous retirer et quand nous nous sommes retirés, personne ne savait si nous doit aller à droite ou à gauche. L'ivrogne Kiriakov a donné l'ordre général de se retirer du flanc gauche des hauteurs, mais a ensuite perdu son sang-froid et a disparu pendant plusieurs heures (il a été découvert plus tard caché dans un creux dans le sol). Il appartenait aux commandants subalternes d'organiser la retraite depuis les hauteurs.

Sans idée claire de l'endroit où ils devaient aller, les Russes se sont enfuis dans toutes les directions, descendant la colline dans la vallée, loin de l'ennemi. Les officiers à cheval tentèrent en vain d'arrêter la fuite panique, contournant les hommes et les fouettant, comme des cow-boys rassemblant du bétail mais les hommes avaient perdu toute patience avec leurs commandants. À 4 heures et demie, la bataille était terminée.

Au sommet de Telegraph Hill, les Français ont capturé la voiture abandonnée du prince Menchikov. Dans la voiture, ils trouvèrent une cuisine de campagne, des lettres du tsar, 50 000 francs, des romans pornographiques français, les bottes du général et quelques sous-vêtements de dame. Sur la colline se trouvaient des pique-niques abandonnés, des parasols et des jumelles laissés par des groupes de spectateurs de Sébastopol.

Sur le champ de bataille même, le sol était couvert de blessés et de morts : 2 000 Britanniques, 1 600 Français et peut-être 5 000 Russes, mais les chiffres exacts sont impossibles à calculer, tant d'entre eux y ont été abandonnés. Il a fallu deux jours aux Britanniques pour nettoyer le champ de bataille des blessés. Ils avaient négligé d'apporter des fournitures médicales sur les navires de Varna - le corps des ambulances avec ses chariots, ses chariots et ses civières était toujours en Bulgarie.

Les Russes n'ont pas pu récupérer leurs blessés sur le champ de bataille. Ceux qui pouvaient marcher étaient laissés à eux-mêmes chercher un traitement, beaucoup d'entre eux titubant jusqu'aux postes de secours installés sur la rivière Kacha, à 15 kilomètres au sud de l'Alma, ou retournant en boitant à Sébastopol. Environ 1 600 soldats russes blessés ont été abandonnés sur le champ de bataille, où ils sont restés pendant plusieurs jours jusqu'à ce que les Britanniques et les Français, après avoir nettoyé les leurs, les prennent en charge, enterrant les morts et transportant les blessés vers leurs hôpitaux.

Si les alliés avaient poussé directement depuis l'Alma, ils auraient pris Sébastopol par surprise. Selon toute probabilité, ils l'auraient capturé en quelques jours, à un coût relativement faible en vies humaines par rapport aux dizaines de milliers de personnes qui devaient mourir pendant le siège de 349 jours qui a suivi leurs erreurs et leurs retards.


Contenu

Alors que l'Empire ottoman s'affaiblissait progressivement au cours du XIXe siècle, la Russie était prête à en profiter en s'étendant vers le sud. Dans les années 1850, les Britanniques et les Français, alliés de l'Empire ottoman, étaient déterminés à ne pas permettre que cela se produise. [16] [ page nécessaire ] A. J. P. Taylor soutient que la guerre n'est pas le résultat d'une agression mais des peurs réciproques des principaux acteurs :

Dans un certain sens, la guerre de Crimée était prédestinée et avait des causes profondes. Ni Nicolas Ier, ni Napoléon III, ni le gouvernement britannique n'ont pu se retirer dans le conflit pour le prestige une fois qu'il a été lancé. Nicolas avait besoin d'une Turquie soumise pour le bien de la sécurité russe Napoléon avait besoin de succès pour le bien de sa position intérieure le gouvernement britannique avait besoin d'une Turquie indépendante pour la sécurité de la Méditerranée orientale. La peur mutuelle, et non l'agression mutuelle, a causé la guerre de Crimée. [17]

Affaiblissement de l'Empire ottoman dans les années 1820-1840 Modifier

Au début des années 1800, l'Empire ottoman a subi un certain nombre de défis existentiels. La Révolution serbe de 1804 a abouti à l'autonomie de la première nation chrétienne des Balkans sous l'Empire ottoman. La guerre d'indépendance grecque, qui a commencé au début de 1821, a fourni une preuve supplémentaire de la faiblesse interne et militaire de l'Empire ottoman, et la commission d'atrocités par les forces militaires ottomanes (voir massacre de Chios) a encore miné les Ottomans. Le démantèlement du corps des janissaires séculaires par le sultan Mahmud II le 15 juin 1826 (incident de bon augure) a aidé l'Empire ottoman à long terme, mais à court terme, il a privé le pays de son armée permanente existante. [ éclaircissements nécessaires ] En 1828, la flotte alliée anglo-franco-russe détruisit presque toutes les forces navales ottomanes lors de la bataille de Navarin. En 1830, la Grèce est devenue un État indépendant après 10 ans de guerre et la guerre russo-turque (1828-1829). Selon le traité d'Andrinople de 1829, les navires commerciaux russes et d'Europe occidentale étaient autorisés à traverser librement les détroits de la mer Noire, la Serbie obtint l'autonomie et les principautés danubiennes (Moldavie et Valachie) devinrent des territoires sous protection russe.

La France en profite pour occuper l'Algérie en 1830. En 1831, Muhammad Ali d'Egypte, qui était le plus puissant vassal de l'Empire ottoman, revendique l'indépendance. Les forces ottomanes ont été vaincues dans un certain nombre de batailles, ce qui a forcé le sultan Mahmud II à demander l'aide militaire russe. Une armée russe de 10 000 hommes débarqua sur les rives du Bosphore en 1833 et contribua à empêcher la prise de Constantinople par les Égyptiens. En conséquence, le traité d'Unkiar Skelessi a été signé, profitant grandement à la Russie. Il prévoyait une alliance militaire entre la Russie et l'Empire ottoman, si l'un d'eux était attaqué et une clause additionnelle secrète permettait aux Ottomans de ne pas envoyer de troupes mais de fermer le détroit aux navires de guerre étrangers si la Russie était menacée. L'Égypte est restée nominalement sous souveraineté ottomane, bien qu'elle soit de facto indépendante. [ citation requise ]

En 1838, la situation était similaire à celle de 1831. Muhammad Ali d'Egypte n'était pas content de son manque de contrôle et de pouvoir en Syrie, et il a repris l'action militaire. Les Ottomans ont perdu contre les Égyptiens à la bataille de Nezib le 24 juin 1839, mais ont été sauvés par la Grande-Bretagne, l'Autriche, la Prusse et la Russie, qui ont signé une convention à Londres le 15 juillet 1840 accordant à Muhammad Ali et à ses descendants le droit d'hériter du pouvoir en l'Égypte en échange du retrait des forces égyptiennes de Syrie et du Liban. De plus, Muhammad Ali devait admettre une dépendance formelle [ éclaircissements nécessaires ] au sultan ottoman. Après que Muhammad Ali ait refusé d'obéir aux exigences de la convention de Londres, la flotte alliée anglo-autrichienne a bloqué le delta du Nil, bombardé Beyrouth et capturé Acre. Muhammad Ali a accepté les conditions de la convention de Londres en 1840.

Le 13 juillet 1841, après l'expiration du traité d'Unkiar Skelessi, la Convention du détroit de Londres est signée sous la pression des pays européens. Le nouveau traité a privé la Russie de son droit d'empêcher les navires de guerre de passer dans la mer Noire en cas de guerre. Ainsi, la voie vers la mer Noire était ouverte aux navires de guerre britanniques et français en cas d'un éventuel conflit russo-ottoman.

Les historiens russes ont tendance à considérer cette histoire comme la preuve que la Russie manquait de plans agressifs. [ citation requise ] L'historien russe VN Vinogradov écrit : « La signature des documents était le résultat de décisions délibérées : au lieu de bilatéral (aucune des grandes puissances n'a reconnu ce traité d'Unkiar Skelessi), le nouveau traité de Londres était obligatoire pour tous, il clôturait le Bosphore et Dardanelles." [18] [ vérification nécessaire ]

L'aide des puissances d'Europe occidentale avait sauvé à deux reprises l'Empire ottoman de la destruction, mais les Ottomans avaient maintenant perdu leur indépendance en matière de politique étrangère. La Grande-Bretagne et la France souhaitaient plus que tout autre État préserver l'intégrité de l'Empire ottoman parce qu'elles ne voulaient pas voir la Russie accéder à la mer Méditerranée. L'Autriche avait des craintes pour les mêmes raisons.

L'expansionnisme russe Modifier

La Russie, en tant que membre de la Sainte-Alliance, avait fonctionné comme la « police de l'Europe », maintenant l'équilibre des pouvoirs qui avait été établi dans le traité de Vienne en 1815. La Russie avait aidé l'Autriche dans ses efforts pour réprimer la révolution hongroise de 1848, et s'attendait à de la gratitude, il voulait avoir les mains libres pour régler ses problèmes avec l'Empire ottoman, « l'homme malade de l'Europe ». La Grande-Bretagne ne pouvait pas tolérer la domination russe sur les affaires ottomanes, car cela remettrait en cause sa domination de la Méditerranée orientale. [19]

À partir de Pierre le Grand au début des années 1700, après des siècles d'expansion ottomane vers le nord et de raids Crimée-Nogaï, la Russie a commencé une expansion vers le sud à travers les « champs sauvages » peu peuplés vers les ports d'eau chaude de la mer Noire, qui n'ont pas gelé. comme la poignée de ports qu'elle contrôlait dans le nord. L'objectif était de promouvoir le commerce toute l'année et une marine toute l'année. [14] : 11 La poursuite de cet objectif a amené l'État russe naissant en conflit avec les Cosaques ukrainiens puis avec les Tatars du Khanat de Crimée [20] et les Circassiens. [21] Lorsque la Russie a conquis ces groupes et a pris possession de leurs territoires, l'Empire ottoman a perdu sa zone tampon contre l'expansion russe et la Russie et l'Empire ottoman sont entrés en conflit direct. Le conflit avec l'Empire ottoman a également présenté une question religieuse d'importance, car la Russie se considérait comme le protecteur des chrétiens orthodoxes, dont beaucoup vivaient sous contrôle ottoman et étaient légalement traités comme des citoyens de seconde zone. [14] (ch 1 ) L'édit de réforme ottoman de 1856 promulgué après la guerre a largement inversé une grande partie de ce statut de seconde classe, notamment l'impôt que les non-musulmans ont payé pour ne pas être musulman. [22]

La crainte immédiate de la Grande-Bretagne était l'expansion russe aux dépens de l'Empire ottoman, que la Grande-Bretagne souhaitait préserver. Les Britanniques craignaient également que la Russie ne fasse des avancées vers l'Inde britannique, ou se déplace vers la Scandinavie ou l'Europe occidentale. Une distraction (sous la forme de l'Empire ottoman) sur leur flanc sud-ouest atténuerait cette menace. La Royal Navy voulait également prévenir la menace d'une puissante marine russe. [23] Taylor dit que du point de vue britannique :

La guerre de Crimée a été menée pour le bien de l'Europe plutôt que pour la question orientale, elle a été menée contre la Russie, pas en faveur de la Turquie. Les Britanniques ont combattu la Russie par ressentiment et ont supposé que sa défaite renforcerait l'équilibre des forces européen. [24]

En raison des « intérêts commerciaux et stratégiques britanniques au Moyen-Orient et en Inde », [25] les Britanniques ont rejoint les Français, « cimentant une alliance avec la Grande-Bretagne et réaffirmant sa puissance militaire ». [25] Parmi ceux qui soutenaient ce point de vue figurait Karl Marx, dans ses articles pour le Tribune de New York vers 1853. Karl Marx a vu la guerre de Crimée comme un conflit entre les idéaux démocratiques de l'Occident qui a commencé avec le « grand mouvement de 1789 » contre « la Russie et l'absolutisme ». Marx a décrit l'Empire ottoman comme un tampon contre un modèle d'expansionnisme du tsar. [26]

Mikhail Pogodin, professeur d'histoire à l'Université de Moscou, a donné à Nicolas un résumé de la politique de la Russie envers les Slaves dans la guerre contre la Turquie. Sa réponse était remplie de griefs contre l'Occident. Nicolas partageait le sentiment de Pogodin que le rôle de la Russie en tant que protecteur des chrétiens orthodoxes dans l'Empire ottoman n'était pas compris et que la Russie était injustement traitée par l'Occident. Nicolas approuva particulièrement le passage suivant : [27]

La France prend l'Algérie à la Turquie, et presque chaque année l'Angleterre annexe une autre principauté indienne : rien de tout cela ne perturbe les rapports de force mais lorsque la Russie occupe la Moldavie et la Valachie, même temporairement, cela perturbe les rapports de force. La France occupe Rome et y reste plusieurs années en temps de paix : ce n'est rien mais la Russie ne songe qu'à occuper Constantinople, et la paix de l'Europe est menacée. Les Anglais déclarent la guerre aux Chinois, qui les ont, semble-t-il, offensés : personne n'a le droit d'intervenir mais la Russie est obligée de demander la permission à l'Europe si elle se brouille avec son voisin. L'Angleterre menace la Grèce de soutenir les fausses prétentions d'un misérable juif et brûle sa flotte : c'est une action légale mais la Russie exige un traité pour protéger des millions de chrétiens, et qui est censé renforcer sa position à l'Est au détriment de l'équilibre du pouvoir. Nous ne pouvons rien attendre de l'Occident que de la haine et de la méchanceté aveugles. (commentaire en marge par Nicolas Ier: 'C'est tout l'intérêt').

La Russie était militairement faible, technologiquement arriérée et administrativement incompétente. Malgré ses grandes ambitions vers le sud, elle n'avait pas construit son réseau ferroviaire dans cette direction et les communications étaient médiocres. La bureaucratie était criblée de corruption, de corruption et d'inefficacité et n'était pas préparée à la guerre. Sa marine était faible et technologiquement arriérée, son armée, bien que très nombreuse, souffrait de colonels qui empochaient la solde de leurs hommes, d'un mauvais moral et d'un déficit technologique par rapport à la Grande-Bretagne et à la France. À la fin de la guerre, les faiblesses profondes des forces armées russes étaient évidentes et les dirigeants russes étaient déterminés à les réformer. [29] [30]

Causes immédiates de la guerre Modifier

L'ambition de l'empereur français Napoléon III de restaurer la grandeur de la France [31] a initié la chaîne immédiate d'événements conduisant la France et la Grande-Bretagne à déclarer la guerre à la Russie les 27 et 28 mars 1854, respectivement. Il a poursuivi le soutien catholique en affirmant « l'autorité souveraine » de la France sur la population chrétienne de Palestine, [15] : 19 au détriment de la Russie [14] : 103 (le parrain de l'Orthodoxie orientale). Pour y parvenir, en mai 1851, Napoléon nomme le marquis Charles de La Valette (membre zélé du « parti clérical » catholique) comme ambassadeur auprès de la Sublime Porte de l'Empire ottoman. [14] : 7–9

La Russie a contesté cette tentative de changement d'autorité.Faisant référence à deux traités précédents (un de 1757 et le traité de Küçük Kaynarca de 1774), les Ottomans ont annulé leur décision antérieure, renonçant au traité français et déclarant que la Russie était le protecteur des chrétiens orthodoxes dans l'Empire ottoman.

Napoléon III répondit par une démonstration de force en envoyant le navire de ligne Charlemagne à la mer Noire, violant ainsi la Convention du détroit de Londres. [14] : 104 [15] : 19 Cette démonstration de force de la diplomatie canonnière, ainsi que de l'argent [ citation requise ] , a incité le sultan ottoman Abdülmecid I à accepter un nouveau traité, confirmant l'autorité suprême de la France et de l'Église catholique romaine sur les lieux saints catholiques, y compris l'église de la Nativité, auparavant détenue par l'Église orthodoxe grecque. [15] : 20

Le tsar Nicolas Ier a ensuite déployé ses 4e et 5e corps d'armée le long du Danube en Valachie, comme une menace directe pour les terres ottomanes au sud du fleuve. Il a demandé au comte Karl Nesselrode, son ministre des Affaires étrangères, d'engager des pourparlers avec les Ottomans. Nesselrode confia à Sir George Hamilton Seymour, ambassadeur britannique à Saint-Pétersbourg :

[La dispute sur les lieux saints] avait pris un caractère nouveau : que les actes d'injustice envers l'Église grecque qu'on avait voulu empêcher avaient été perpétrés et que, par conséquent, il s'agissait maintenant de trouver un remède à ces torts. Le succès des négociations françaises à Constantinople ne devait être attribué qu'à l'intrigue et à la violence, la violence que l'on avait supposée être l'ultima ratio des rois, étant, on l'avait vu, le moyen dont le souverain actuel de la France avait l'habitude de se servir. employant en premier lieu. [15] : 21

Alors qu'un conflit émergeait sur la question des lieux saints, Nicolas Ier et Nesselrode commencèrent une offensive diplomatique, qui, espéraient-ils, empêcherait l'ingérence britannique ou française dans tout conflit entre la Russie et les Ottomans, ainsi qu'une alliance anti-russe de les deux.

Nicholas a commencé à courtiser la Grande-Bretagne au moyen de conversations avec l'ambassadeur britannique, George Hamilton Seymour, en janvier et février 1853. [14] : 105 Nicholas a insisté sur le fait qu'il ne souhaitait plus étendre la Russie impériale [14] : 105 mais qu'il avait une obligation aux communautés chrétiennes de l'Empire ottoman. [14] : 105 Le tsar dépêcha ensuite un diplomate très abrasif, le prince Menchikov, en mission spéciale à la Sublime Porte ottomane en février 1853. Par les traités précédents, le sultan s'était engagé « à protéger la religion chrétienne (orthodoxe orientale) et ses des églises". Menchikov a exigé un protectorat russe sur les 12 millions de chrétiens orthodoxes de l'Empire, avec le contrôle de la hiérarchie de l'Église orthodoxe. Un compromis a été trouvé concernant l'accès des orthodoxes à la Terre Sainte, mais le sultan, fortement soutenu par l'ambassadeur britannique, a rejeté les demandes les plus radicales. [32]

Le tsar Nicolas fulminait contre « la dictature infernale de ce Redcliffe » dont le nom et l'ascendant politique à la Porte personnifiaient pour lui toute la question orientale. [33] (Stratford Canning, 1er vicomte Stratford de Redcliffe)

Les Britanniques et les Français ont envoyé des forces navales pour soutenir les Ottomans, alors que la Russie se préparait à s'emparer des Principautés danubiennes. [14] : 111–15

Premières hostilités Modifier

En février 1853, le gouvernement britannique de Lord Aberdeen, le premier ministre, renomma Stratford Canning ambassadeur britannique auprès de l'Empire ottoman. [14] : 110 Ayant démissionné de son poste d'ambassadeur en janvier, il avait été remplacé par le colonel Rose comme chargé d'affaires. Lord Stratford a ensuite fait demi-tour et est retourné à Constantinople, où il est arrivé le 5 avril 1853. Là, il a convaincu le sultan de rejeter la proposition de traité russe, car elle compromettait l'indépendance des Turcs. Le chef de l'opposition à la Chambre des communes britannique, Benjamin Disraeli, a blâmé les actions d'Aberdeen et de Stratford pour avoir rendu la guerre inévitable, entamant ainsi le processus qui a forcé le gouvernement d'Aberdeen à démissionner en janvier 1855, à cause de la guerre.

Peu de temps après avoir appris l'échec de la diplomatie de Menchikov vers la fin juin 1853, le tsar envoya des armées sous les ordres du maréchal Ivan Paskevich et du général Mikhail Gorchakov de l'autre côté de la rivière Pruth dans les principautés danubiennes sous contrôle ottoman de Moldavie et de Valachie. Moins de la moitié des 80 000 soldats russes qui ont traversé le Pruth en 1853 ont survécu. De loin, la plupart des décès résulteraient de la maladie plutôt que de l'action [14] : 118–19 car l'armée russe souffrait toujours de services médicaux qui allaient de mauvais à aucun.

La Russie avait obtenu de l'Empire ottoman la reconnaissance du rôle du tsar en tant que gardien spécial des chrétiens orthodoxes de Moldavie et de Valachie. Or, la Russie a utilisé l'échec du sultan à résoudre la question de la protection des sites chrétiens en Terre Sainte comme prétexte à l'occupation russe de ces provinces danubiennes. Nicolas croyait que les puissances européennes, en particulier l'Autriche, ne s'opposeraient pas fortement à l'annexion de quelques provinces ottomanes voisines, d'autant plus que la Russie avait aidé l'Autriche à réprimer la révolution hongroise de 1848 en 1849.

Le Royaume-Uni, espérant maintenir l'Empire ottoman comme rempart contre l'expansion de la puissance russe en Asie, envoya une flotte aux Dardanelles, où elle rejoignit une autre flotte envoyée par la France. [34]

Bataille de Sinop Modifier

Les puissances européennes ont continué à poursuivre les voies diplomatiques. Les représentants des quatre grandes puissances neutres (Royaume-Uni, France, Autriche et Prusse) se sont réunis à Vienne, où ils ont rédigé une note qu'ils espéraient être acceptable à la fois pour les Russes et les Ottomans. Les conditions de paix auxquelles les quatre puissances sont parvenues à la Conférence de Vienne (1853) ont été remises aux Russes par le ministre autrichien des Affaires étrangères, le comte Karl von Buol, le 5 décembre 1853. La note a rencontré l'approbation de Nicolas Ier, mais Abdülmecid I a rejeté la proposition, estimant que la mauvaise formulation du document laissait la place à de nombreuses interprétations différentes. Le Royaume-Uni, la France et l'Autriche se sont unis pour proposer des amendements pour apaiser le sultan, mais la cour de Saint-Pétersbourg a ignoré leurs suggestions. [14] : 143 Le Royaume-Uni et la France ont alors écarté l'idée de poursuivre les négociations, mais l'Autriche et la Prusse n'ont pas estimé que le rejet des amendements proposés justifiait l'abandon du processus diplomatique.

Le 23 novembre, le convoi russe de 3 navires de guerre découvre la flotte ottomane hébergée dans le port de Sinop. Avec les 5 navires de combat supplémentaires, lors de la bataille de Sinop le 30 novembre 1853, ils ont détruit un escadron de patrouille de 11 navires de combat ottomans alors qu'ils étaient ancrés dans le port pour défendre la garnison d'artillerie à terre. La presse britannique et française a façonné l'opinion publique pour exiger la guerre. Les deux ont utilisé Sinop comme casus belli (« cause de guerre ») pour avoir déclaré la guerre à la Russie. Le 28 mars 1854, après que la Russie ait ignoré un ultimatum anglo-français de se retirer des Principautés danubiennes, le Royaume-Uni et la France ont déclaré la guerre. [35] [36]

Dardanelles Modifier

La Grande-Bretagne était préoccupée par l'activité russe et Sir John Burgoyne, conseiller principal de Lord Aberdeen, a demandé que les Dardanelles soient occupées et que des ouvrages suffisamment puissants soient construits pour bloquer tout mouvement russe visant à capturer Constantinople et à accéder à la mer Méditerranée. Le Corps of Royal Engineers envoya des hommes aux Dardanelles, tandis que Burgoyne se rendit à Paris, rencontrant l'ambassadeur britannique et l'empereur français. Lord Cowley écrivit le 8 février à Burgoyne : « Votre visite à Paris a produit un changement visible dans les vues de l'Empereur, et il fait tous les préparatifs pour une expédition terrestre au cas où la dernière tentative de négociation échouerait. » [37] : 411

Burgoyne et son équipe d'ingénieurs ont inspecté et inspecté la région des Dardanelles en février et ont été la cible de tirs de fusiliers russes lorsqu'ils se sont rendus à Varna. Une équipe de sapeurs est arrivée en mars et d'importants travaux de construction ont commencé sur une ligne de défense de sept milles conçue pour bloquer la péninsule de Gallipoli. Des sapeurs français travaillaient sur la moitié de la ligne, qui a été achevée en mai. [37] : 412

Tentatives de paix Modifier

Nicolas a estimé qu'en raison de l'aide russe dans la suppression de la révolution hongroise de 1848, l'Autriche se rangerait de son côté, ou à tout le moins resterait neutre. L'Autriche, cependant, se sentait menacée par les troupes russes dans les Balkans. Le 27 février 1854, le Royaume-Uni et la France demandent le retrait des forces russes des principautés. L'Autriche les soutint et, sans déclarer la guerre à la Russie, refusa de garantir sa neutralité. Le rejet de l'ultimatum par la Russie s'est avéré être la justification utilisée par la Grande-Bretagne et la France pour entrer en guerre.

La Russie retire bientôt ses troupes des principautés danubiennes, qui sont alors occupées par l'Autriche pendant toute la durée de la guerre. [39] Cela a supprimé les motifs originaux de la guerre, mais le Royaume-Uni et la France ont continué les hostilités. Déterminés à régler la question d'Orient en mettant fin à la menace russe contre l'Empire ottoman, les alliés ont proposé en août 1854 les « quatre points » pour mettre fin au conflit, en plus du retrait russe :

  • La Russie devait renoncer à son protectorat sur les Principautés danubiennes
  • Le Danube allait s'ouvrir au commerce extérieur
  • La Convention des détroits de 1841, qui n'autorisait que les navires de guerre ottomans et russes dans la mer Noire, devait être révisée
  • La Russie devait abandonner toute revendication lui accordant le droit de s'ingérer dans les affaires ottomanes au nom des chrétiens orthodoxes.

Ces points (en particulier le troisième) auraient besoin d'être clarifiés par la négociation, mais la Russie a refusé de négocier. Les alliés, y compris l'Autriche, ont donc convenu que la Grande-Bretagne et la France devraient prendre de nouvelles mesures militaires pour empêcher une nouvelle agression russe contre l'Empire ottoman. La Grande-Bretagne et la France ont convenu de l'invasion de la péninsule de Crimée comme première étape. [40]

Le sultan Abdulmecid I a déclaré la guerre à la Russie et a procédé à l'attaque, ses armées se déplaçant sur l'armée russe près du Danube plus tard dans le mois. [14] : 130 La Russie et l'Empire ottoman ont massé des forces sur deux fronts principaux, le Caucase et le Danube. Le leader ottoman Omar Pacha a réussi à remporter quelques victoires sur le front danubien. [41] Dans le Caucase, les Ottomans ont pu tenir bon avec l'aide des musulmans tchétchènes dirigés par l'imam Shamil. [42]

Campagne du Danube Modifier

La campagne du Danube s'est ouverte lorsque les Russes ont occupé les principautés danubiennes de Moldavie et de Valachie en mai 1853, amenant leurs forces sur la rive nord du Danube. En réponse, l'Empire ottoman a également déplacé ses forces jusqu'au fleuve, établissant des bastions à Vidin à l'ouest et à Silistra [14] : 172-84 à l'est, près de l'embouchure du Danube. Le mouvement ottoman remontant le Danube préoccupait également les Autrichiens, qui ont déplacé leurs forces en Transylvanie en réponse. Cependant, les Autrichiens avaient commencé à craindre les Russes plus que les Turcs. En effet, comme les Britanniques, les Autrichiens venaient à présent à comprendre qu'un Empire ottoman intact était nécessaire comme rempart contre les Russes. En conséquence, l'Autriche a résisté aux tentatives diplomatiques russes de se joindre à la guerre du côté russe et est restée neutre dans la guerre de Crimée. [43]

Suite à l'ultimatum ottoman de septembre 1853, les forces du général ottoman Omar Pacha traversèrent le Danube à Vidin et capturèrent Calafat en octobre 1853. Simultanément, à l'est, les Ottomans traversèrent le Danube à Silistra et attaquèrent les Russes à Oltenița. La bataille d'Oltenița qui en résulta fut le premier engagement après la déclaration de guerre. Les Russes contre-attaquent, mais sont repoussés. [44] Le 31 décembre 1853, les forces ottomanes de Calafat se sont déplacées contre les forces russes à Chetatea ou Cetate, un petit village à neuf miles au nord de Calafat, et les ont engagées le 6 janvier 1854. La bataille a commencé lorsque les Russes ont fait un pas vers reprendre Calafat. La plupart des combats acharnés ont eu lieu dans et autour de Chetatea jusqu'à ce que les Russes soient chassés du village. Malgré le revers de Chetatea, le 28 janvier 1854, les forces russes assiégèrent Calafat. Le siège se poursuivra jusqu'en mai 1854 lorsque les Russes le lèvent. Les Ottomans battraient également plus tard les Russes au combat à Caracal. [14] : 130–43

Au début de 1854, les Russes avancèrent à nouveau, traversant le Danube dans la province turque de Dobroudja. En avril 1854, les Russes avaient atteint les lignes du mur de Trajan où ils ont finalement été arrêtés. Au centre, les forces russes traversent le Danube et mettent le siège devant Silistra à partir du 14 avril avec 60 000 hommes, les défenseurs avec 15 000 se ravitaillent pendant trois mois. [37] : 415 Le siège est levé le 23 juin 1854. [45] Les forces anglaises et françaises sont alors incapables de prendre le terrain faute de matériel. [37] : 415

A l'ouest, les Russes sont dissuadés d'attaquer Vidin par la présence des forces autrichiennes, qui s'élèvent à 280 000 hommes. Le 28 mai 1854, un protocole de la Conférence de Vienne est signé par l'Autriche et la Russie. L'un des objectifs de l'avancée russe avait été d'encourager les Serbes chrétiens orthodoxes et les Bulgares vivant sous la domination ottomane à se rebeller. Lorsque les troupes russes ont traversé la rivière Pruth en Moldavie, les chrétiens orthodoxes n'ont montré aucun intérêt à se soulever contre les Ottomans. [14] : 131, 137 Aux inquiétudes de Nicolas Ier s'ajoutait la crainte que l'Autriche n'entre en guerre contre les Russes et n'attaque ses armées sur le flanc ouest. En effet, après avoir tenté de négocier un règlement pacifique entre la Russie et l'Empire ottoman, les Autrichiens sont entrés en guerre aux côtés des Ottomans avec une attaque contre les Russes dans les Principautés qui menaçait de couper les lignes d'approvisionnement russes. En conséquence, les Russes ont été contraints de lever le siège de Silistra le 23 juin 1854 et de commencer à abandonner les Principautés. [14] : 185 La levée du siège réduit la menace d'une avance russe en Bulgarie.

En juin 1854, le corps expéditionnaire allié débarqua à Varna, une ville située sur la côte ouest de la mer Noire. Ils ont peu avancé depuis leur base là-bas. [14] : 175–76 Karl Marx a été noté pour avoir plaisanté, « ils sont là, les Français ne faisant rien et les Britanniques les aidant aussi vite que possible ». [46] En juillet 1854, les Ottomans sous Omar Pacha ont traversé le Danube en Valachie et le 7 juillet 1854 ont engagé les Russes dans la ville de Giurgiu et l'ont conquise. La capture de Giurgiu par les Ottomans menaça immédiatement Bucarest en Valachie d'être capturée par la même armée ottomane. Le 26 juillet 1854, le tsar Nicolas Ier, répondant à un ultimatum autrichien, ordonna le retrait des troupes russes des Principautés. Aussi, fin juillet 1854, suite à la retraite russe, les Français ont organisé une expédition contre les forces russes toujours en Dobroudja, mais ce fut un échec. [14] : 188-90

À ce moment-là, le retrait russe était complet, à l'exception des villes forteresses du nord de la Dobroudja, tandis que leur place dans les Principautés était prise par les Autrichiens, en tant que force neutre de maintien de la paix. [14] : 189 Il y avait peu d'autre action sur ce front après la fin de 1854 et en septembre la force alliée a embarqué des navires à Varna pour envahir la Péninsule de Crimée. [14] : 198

Théâtre de la mer Noire Modifier

Les opérations navales de la guerre de Crimée ont commencé avec l'envoi, à la mi-1853, des flottes française et britannique dans la région de la mer Noire, pour soutenir les Ottomans et dissuader les Russes d'empiéter. En juin 1853, les deux flottes étaient stationnées dans la baie de Besikas, à l'extérieur des Dardanelles. Avec l'occupation russe des principautés du Danube en octobre, ils se sont déplacés vers le Bosphore et en novembre sont entrés dans la mer Noire.

Pendant cette période, la flotte russe de la mer Noire opérait contre le trafic côtier ottoman entre Constantinople et les ports du Caucase, tandis que la flotte ottomane cherchait à protéger cette ligne d'approvisionnement. L'affrontement a eu lieu le 30 novembre 1853 lorsqu'une flotte russe a attaqué une force ottomane dans le port de Sinop et l'a détruite à la bataille de Sinop. La bataille a indigné l'opinion au Royaume-Uni, qui a appelé à la guerre. [47] Il y avait peu d'action navale supplémentaire jusqu'en mars 1854 quand, à la déclaration de guerre, la frégate britannique HMS Furieux a été tiré à l'extérieur du port d'Odessa. En réponse, une flotte anglo-française bombarda le port, causant de nombreux dommages à la ville. Pour montrer son soutien à la Turquie après la bataille de Sinop, le 22 décembre 1853, l'escadre anglo-française entre en mer Noire et le vapeur HMS Châtiment approché du port de Sébastopol, dont le commandant a reçu un ultimatum de ne permettre aucun navire dans la mer Noire.

En juin, les flottes ont transporté les forces expéditionnaires alliées à Varna, à l'appui des opérations ottomanes sur le Danube en septembre, elles ont à nouveau transporté les armées, cette fois en Crimée. La flotte russe pendant cette période a refusé d'engager les alliés, préférant maintenir une "flotte en place", cette stratégie a échoué lorsque Sébastopol, le port principal et où était basée la majeure partie de la flotte de la mer Noire, a été assiégée. Les Russes en sont réduits à saborder leurs navires de guerre en tant que blockships, après les avoir dépouillés de leurs canons et de leurs hommes pour renforcer les batteries à terre. Pendant le siège, les Russes ont perdu quatre navires de ligne à trois ponts de 110 ou 120 canons, douze deux ponts de 84 canons et quatre frégates de 60 canons dans la mer Noire, ainsi qu'un grand nombre de navires plus petits. Pendant le reste de la campagne, les flottes alliées gardent le contrôle de la mer Noire, assurant le ravitaillement des différents fronts.

En mai 1855, les alliés envahissent avec succès Kertch et opèrent contre Taganrog dans la mer d'Azov. En septembre, ils se sont déplacés contre les installations russes dans l'estuaire du Dniepr, attaquant Kinburn lors de la première utilisation de navires à toute épreuve dans la guerre navale.

Campagne de Crimée Modifier

Les Russes évacuèrent la Valachie et la Moldavie fin juillet 1854. Avec l'évacuation des Principautés danubiennes, la cause immédiate de la guerre fut retirée et la guerre aurait pu prendre fin à cette époque. [14] : 192 Cependant, la fièvre de la guerre parmi le public au Royaume-Uni et en France avait été attisée par la presse dans les deux pays au point que les politiciens trouvaient intenable de proposer de mettre fin à la guerre à ce stade. Le gouvernement de coalition de George Hamilton-Gordon, 4e comte d'Aberdeen, tomba le 30 janvier 1855 lors d'un vote de défiance alors que le Parlement votait pour nommer un comité chargé d'enquêter sur la mauvaise gestion de la guerre. [14] : 311

Des officiers et ingénieurs français et britanniques ont été envoyés le 20 juillet sur le HMS Fureur, un sloop à aubes en bois de classe Bulldog, pour surveiller le port de Sébastopol et la côte à proximité, réussissant à se rapprocher de l'embouchure du port pour inspecter les formidables batteries. De retour, ils ont rapporté qu'ils pensaient qu'il y avait 15 000 à 20 000 soldats campés. [37] : 421 Navires ont été préparés pour transporter des chevaux et l'équipement de siège a été fabriqué et importé. [37] : 422

La campagne de Crimée s'ouvre en septembre 1854.Trois cent soixante navires naviguaient en sept colonnes, chaque vapeur tirant deux voiliers. [37] : 422 Mouillant le 13 septembre dans la baie d'Eupatoria, la ville se rend et 500 marins débarquent pour l'occuper. Cette ville et cette baie fourniraient une position de repli en cas de catastrophe. [14] : 201 Les navires ont navigué alors vers l'est pour faire le débarquement de la force expéditionnaire alliée sur les plages sablonneuses de Calamita Bay sur la côte sud-ouest de la péninsule de Crimée. Le débarquement a surpris les Russes, car ils s'attendaient à un débarquement à Katcha le changement de dernière minute prouvant que la Russie avait connu le plan de campagne original. Il n'y avait aucun signe de l'ennemi et les troupes d'invasion débarquèrent toutes le 14 septembre 1854. Il fallut encore quatre jours pour débarquer tous les magasins, l'équipement, les chevaux et l'artillerie.

Le débarquement a eu lieu au nord de Sébastopol, les Russes avaient donc déployé leur armée dans l'attente d'une attaque directe. Les alliés ont avancé et le matin du 20 septembre sont arrivés à la rivière Alma et ont engagé l'armée russe. La position était forte, mais après trois heures [37] : 424, l'attaque frontale alliée avait chassé les Russes de leurs positions retranchées avec des pertes de 6 000 hommes. La bataille de l'Alma a entraîné 3 300 pertes alliées. Ne pas poursuivre les forces en retraite était l'une des nombreuses erreurs stratégiques commises pendant la guerre, et les Russes eux-mêmes ont noté que si les Alliés avaient poussé vers le sud ce jour-là, ils auraient facilement capturé Sébastopol.

Estimant que les approches nord de la ville étaient trop bien défendues, notamment en raison de la présence d'un grand fort en étoile et parce que Sébastopol se trouvait du côté sud de l'entrée de la mer qui faisait le port, Sir John Burgoyne, l'ingénieur-conseil, a recommandé que les alliés attaquent Sébastopol par le sud. Les commandants conjoints, Raglan et St Arnaud, sont d'accord. [37] : 426 Le 25 septembre, toute l'armée a commencé à marcher vers le sud-est et a encerclé la ville par le sud, après avoir établi des installations portuaires à Balaclava pour les Britanniques et à Kamiesch (russe : Камышовая бухта , romanisé : Kamyshovaya bukhta) pour les Français. Les Russes se retirèrent dans la ville. [48] ​​[49]

L'armée alliée s'est déplacée sans problème vers le sud et l'artillerie lourde a été débarquée avec des batteries et des tranchées de connexion construites de manière à ce que, le 10 octobre, certaines batteries soient prêtes et le 17 octobre, lorsque le bombardement a commencé, 126 canons tiraient, dont 53 français. . [37] : 430 La flotte engage en même temps les batteries à terre. Le bombardement britannique fonctionna mieux que celui des Français, qui disposaient de canons de plus petit calibre. La flotte a subi de lourdes pertes au cours de la journée. Les Britanniques voulaient attaquer cet après-midi-là, mais les Français voulaient reporter l'attaque. Un report est convenu, mais le lendemain les Français n'étaient toujours pas prêts. Le 19 octobre, les Russes avaient transféré des canons lourds aux défenses sud et surpassaient les alliés. [37] : 431

Des renforts pour les Russes leur ont donné le courage d'envoyer des attaques de sondage. Les lignes alliées, qui commencent à souffrir du choléra dès septembre, sont étirées. Les Français, à l'ouest, avaient moins à faire que les Britanniques à l'est avec leurs lignes de siège et la grande aile ouverte de neuf milles vers leur base de ravitaillement sur la côte sud.

Bataille de Balaclava Modifier

Un grand assaut russe sur la base de ravitaillement alliée au sud-est à Balaclava a été repoussé le 25 octobre 1854. : 521-527 La bataille de Balaclava est connue au Royaume-Uni pour les actions de deux unités britanniques. Au début de la bataille, un important corps de cavalerie russe chargea le 93rd Highlanders, qui était posté au nord du village de Kadikoi. Les commandants étaient Sir Colin Campbell. Plutôt que de "former carré", la méthode traditionnelle pour repousser la cavalerie, Campbell a pris la décision risquée de faire former ses Highlanders en une seule ligne, deux hommes de profondeur. Campbell avait vu l'efficacité des nouveaux fusils Minie, avec lesquels ses troupes étaient armées, lors de la bataille d'Alma un mois auparavant, et il était convaincu que ses hommes pourraient repousser les Russes. Sa tactique a réussi. [50] Du haut de la crête à l'ouest, Fois le correspondant William Howard Russell considérait les Highlanders comme une « mince traînée rouge surmontée d'acier », une phrase qui devint bientôt la « Thin Red Line ». [51]

Peu de temps après, un mouvement de cavalerie russe a été contré par la brigade lourde, qui a chargé et combattu au corps à corps jusqu'à ce que les Russes battent en retraite. Cela a provoqué une retraite russe plus généralisée, y compris un certain nombre de leurs unités d'artillerie. Lorsque les commandants locaux n'ont pas profité de la retraite, Lord Raglan a envoyé des ordres pour se déplacer et empêcher le retrait des canons navals des redoutes récemment capturées sur les hauteurs. Raglan pouvait voir ces canons en raison de sa position sur la colline alors que dans la vallée, cette vue était obstruée, laissant les mauvais canons en vue. Les commandants locaux ont ignoré les demandes, ce qui a conduit l'aide de camp britannique (le capitaine Nolan) à donner personnellement l'ordre rédigé rapidement et déroutant d'attaquer l'artillerie. Lorsque Lord Lucan a demandé à quels canons l'ordre faisait référence, l'aide de camp a pointé du doigt la première batterie russe qu'il pouvait voir et aurait dit « Voici votre ennemi, voilà vos canons » - en raison de sa vue obstruée, ce sont les les mauvais. Lucan a ensuite passé l'ordre au comte de Cardigan, entraînant la charge de la brigade légère.

Dans cette charge, Cardigan a formé son unité et a chargé la longueur de la vallée de la Balaclava, sous le feu des batteries russes dans les collines. La charge de la brigade légère a causé 278 victimes de l'unité de 700 hommes. La brigade légère a été commémorée dans le célèbre poème d'Alfred, Lord Tennyson, "La charge de la brigade légère". Bien que traditionnellement la charge de la brigade légère ait été considérée comme un sacrifice glorieux mais gaspillé d'hommes et de chevaux de valeur, des historiens récents disent que la charge de la brigade légère a réussi à au moins certains de ses objectifs. [52] Le but de toute charge de cavalerie est de disperser les lignes ennemies et d'effrayer l'ennemi hors du champ de bataille. La charge de la brigade légère a tellement énervé la cavalerie russe, qui avait été mise en déroute par la brigade lourde, que les Russes ont été mis en vol à grande échelle. [14] : 252 [53]

La pénurie d'hommes a conduit à l'échec des Britanniques et des Français à donner suite à la bataille de Balaclava, qui a conduit directement à une bataille beaucoup plus sanglante, la bataille d'Inkerman. Le 5 novembre 1854, les Russes ont tenté de lever le siège de Sébastopol avec une attaque contre les alliés, ce qui a entraîné une autre victoire alliée. [54]

L'hiver 1854-1855 Modifier

Les conditions hivernales et la détérioration de l'approvisionnement en troupes et en matériel des deux côtés ont entraîné l'arrêt des opérations au sol. Sébastopol resta investie par les alliés, tandis que les armées alliées étaient encerclées par l'armée russe à l'intérieur. Le 14 novembre, le « Balaklava Storm » a coulé trente navires de transport alliés, [55] dont le HMS Prince, qui transportait une cargaison de vêtements d'hiver. [37] : 435 La tempête et la circulation dense ont fait que la route de la côte aux troupes se désintègre en un bourbier, obligeant les ingénieurs à consacrer la plupart de leur temps à sa réparation, y compris l'extraction de la pierre. Un tramway a été commandé. Il est arrivé en janvier avec une équipe de génie civil, mais c'était en mars avant qu'il soit suffisamment avancé pour avoir une valeur appréciable. [37] : 439 Un télégraphe électrique a également été commandé, mais le sol gelé a retardé son installation jusqu'en mars, lorsque les communications du port de base de Balaklava au QG britannique ont été établies. La charrue de pose de tuyaux et de câbles a échoué à cause du sol gelé dur, mais néanmoins 21 milles de câbles ont été posés. [37] : 449

Les troupes ont beaucoup souffert du froid et de la maladie, et la pénurie de carburant les a amenées à commencer à démanteler leurs Gabions et Fascines défensifs. [37] : 442 En février 1855, les Russes attaquent la base alliée d'Eupatoria, où une armée ottomane s'est constituée et menace les routes d'approvisionnement russes. Les Russes ont été vaincus dans la bataille, [14] : 321-22 menant à un changement dans leur commandement.

La tension de diriger la guerre avait fait des ravages sur la santé du tsar Nicolas. Le tsar, plein de remords pour les désastres qu'il avait causés, attrapa une pneumonie et mourut le 2 mars. [56] : 96

Siège de Sébastopol Modifier

Les Alliés avaient eu le temps de réfléchir au problème, les Français étant amenés à convenir que la clé de la défense était le Malakoff. [37] : 441 L'accent du siège de Sébastopol s'est déplacé vers la gauche britannique, contre les fortifications de la colline de Malakoff. [14] : 339 En mars, il y avait des combats par les Français pour un nouveau fort construit par les Russes à Mamelon, situé sur une colline en face du Malakoff. Plusieurs semaines de combat ont entraîné peu de changements dans la ligne de front, et le Mamelon est resté aux mains des Russes.

En avril 1855, les alliés ont organisé un deuxième bombardement total, menant à un duel d'artillerie avec les canons russes, mais aucun assaut au sol n'a suivi. [14] : 340–41

Le 24 mai 1855, soixante navires contenant 7 000 soldats français, 5 000 turcs et 3 000 britanniques partent pour un raid sur la ville de Kertch à l'est de Sébastopol dans le but d'ouvrir un autre front sur la péninsule de Crimée et de couper les approvisionnements russes. [14] : 344 Lorsque les alliés ont débarqué la force à Kertch, le plan était de déborder l'armée russe. Les débarquements ont été réussis, mais la force a fait peu de progrès par la suite.

De nombreuses autres pièces d'artillerie étaient arrivées et avaient été creusées dans des batteries. Le premier assaut général de Sébastopol eut lieu le 18 juin 1855. Une légende raconte que l'assaut était programmé à cette date en faveur de Napoléon III à l'occasion du 40e anniversaire de la bataille de Waterloo. Cette légende n'est pas confirmée par les historiens. [57] Mais sans doute l'apparition d'une telle légende est symptomatique, si l'on se souvient que la guerre de France était comprise comme une certaine revanche de la défaite de 1812.

En juin, un troisième bombardement a été suivi après deux jours par une attaque réussie sur le Mamelon, mais un assaut de suivi sur le Malakoff a échoué avec de lourdes pertes. Pendant ce temps, le commandant de garnison, l'amiral Nakhimov tomba le 30 juin 1855 [14] : 378 et Raglan mourut le 28 juin. [37] : 460 Les pertes dans ces batailles étaient si importantes que, par accord des opposants militaires, des trêves à court terme pour l'enlèvement des cadavres ont été signées (ces trêves ont été décrites dans l'ouvrage de Léon Tolstoï « esquisses de Sébastopol »). L'assaut a été repoussé avec de lourdes pertes et c'était une victoire incontestable de la Russie. Il convient de mentionner que le siège russe de Sébastopol (panorama) dépeint le moment de l'assaut de Sébastopol le 18 juin 1855.

En août, les Russes attaquèrent à nouveau la base de Balaclava, défendue par les troupes françaises, sardes nouvellement arrivées et ottomanes. [37] : 461 La bataille résultante de Chernaya était une défaite pour les Russes, qui ont subi de lourdes pertes.

Pendant des mois, chaque camp avait construit des fosses de tir à l'avant et des positions défensives, ce qui a entraîné de nombreuses escarmouches. Les tirs d'artillerie visaient à gagner la supériorité sur les canons ennemis. [37] : 450-62 L'assaut final a été fait le 5 septembre, quand un autre bombardement français (le sixième) a été suivi d'un assaut par l'armée française le 8 septembre, ayant pour résultat la capture française du fort Malakoff. Les Russes n'ont pas réussi à le reprendre et leurs défenses se sont effondrées. Pendant ce temps, les Britanniques ont attaqué le Grand Redan, un rempart défensif russe juste au sud de la ville de Sébastopol, une position qui avait été attaquée à plusieurs reprises pendant des mois. La question de savoir si les Britanniques ont capturé le Redan reste controversée : les historiens russes ne reconnaissent que la perte du Malakhov Kurgan (un point clé de la défense), affirmant que toutes les autres positions ont été conservées. [58] Ce qui est convenu, c'est que les Russes abandonnent les positions, font sauter leurs poudrières et reculent vers le nord. La ville est finalement tombée le 9 septembre 1855 après un siège de 337 jours. [56] : 106 [59]

À ce stade, les deux parties étaient épuisées et aucune autre opération militaire n'a été lancée en Crimée avant le début de l'hiver. L'objectif principal du siège, la destruction de la flotte et des quais russes, a eu lieu au cours de l'hiver. Le 28 février, plusieurs mines ont fait sauter les cinq quais, le canal et trois écluses. [37] : 471

Campagne Azov Modifier

Au début de 1855, les commandants alliés anglo-français décidèrent d'envoyer une escadre navale anglo-française dans la mer d'Azov pour saper les communications et le ravitaillement russes vers Sébastopol assiégé. Le 12 mai 1855, des navires de guerre anglo-français pénétrèrent dans le détroit de Kertch et détruisirent la batterie côtière de la baie de Kamishevaya. Une fois le détroit de Kertch franchi, les navires de guerre britanniques et français ont frappé chaque vestige de la puissance russe le long de la côte de la mer d'Azov. À l'exception de Rostov et Azov, aucune ville, dépôt, bâtiment ou fortification n'était à l'abri des attaques et la puissance navale russe a cessé d'exister presque du jour au lendemain. Cette campagne alliée a conduit à une réduction significative des approvisionnements circulant vers les troupes russes assiégées à Sébastopol.

Le 21 mai 1855, les canonnières et les bateaux à vapeur armés attaquent le port maritime de Taganrog, la plaque tournante la plus importante près de Rostov sur le Don. Les grandes quantités de nourriture, en particulier le pain, le blé, l'orge et le seigle qui ont été amassés dans la ville après le déclenchement de la guerre ont été empêchées d'être exportées.

Le gouverneur de Taganrog, Yegor Tolstoy, et le lieutenant-général Ivan Krasnov ont refusé un ultimatum allié, répondant que « les Russes ne rendent jamais leurs villes ». L'escadron anglo-français bombarda Taganrog pendant 6 1 ⁄ 2 heures et débarqua 300 soldats près de l'Old Stairway au centre de Taganrog, mais ils furent repoussés par les Cosaques du Don et un corps de volontaires.

En juillet 1855, l'escadre alliée tenta de dépasser Taganrog jusqu'à Rostov-on-Don, entrant dans la rivière Don par la rivière Mius. Le 12 juillet 1855, le HMS Jaspe échoué près de Taganrog grâce à un pêcheur qui a déplacé des bouées dans des eaux peu profondes. Les Cosaques ont capturé la canonnière avec tous ses canons et l'ont fait exploser. La troisième tentative de siège a eu lieu du 19 au 31 août 1855, mais la ville était déjà fortifiée et l'escadron ne pouvait pas s'approcher suffisamment pour les opérations de débarquement. La flotte alliée quitta le golfe de Taganrog le 2 septembre 1855, avec des opérations militaires mineures le long de la côte de la mer d'Azov se poursuivant jusqu'à la fin de 1855.

Théâtre du Caucase Modifier

Comme lors des guerres précédentes, le front du Caucase était secondaire par rapport à ce qui se passait à l'ouest. Peut-être en raison de meilleures communications, les événements occidentaux ont parfois influencé l'est. Les principaux événements ont été la deuxième capture de Kars et un débarquement sur la côte géorgienne. Plusieurs commandants des deux côtés étaient soit incompétents, soit malchanceux et peu ont combattu de manière agressive. [60]

1853: Il y a eu quatre événements principaux. 1. Au nord, les Turcs ont capturé le fort frontalier de Saint-Nicolas lors d'une attaque surprise de nuit (27/28 octobre). Ils ont ensuite poussé environ 20 000 soldats à travers la frontière de la rivière Cholok. En infériorité numérique, les Russes abandonnent Poti et Redut Kale et se replient sur Marani. Les deux parties sont restées immobiles pendant les sept mois suivants. 2. Au centre, les Turcs se sont déplacés vers le nord depuis Ardahan jusqu'à portée de canon d'Akhaltsike et ont attendu des renforts (13 novembre). Les Russes les ont mis en déroute. Les pertes alléguées étaient de 4 000 Turcs et 400 Russes. 3. Dans le sud, environ 30 000 Turcs se sont lentement déplacés vers l'est jusqu'à la principale concentration russe de Gyumri ou d'Alexandropol (novembre). Ils traversèrent la frontière et installèrent de l'artillerie au sud de la ville. Le prince Orbeliani a tenté de les chasser et s'est retrouvé piégé. Les Turcs n'ont pas réussi à tirer parti de leur avantage, les Russes restants ont sauvé Orbeliani et les Turcs se sont retirés vers l'ouest. Orbeliani a perdu environ 1 000 hommes sur 5 000. Les Russes décident alors d'avancer. Les Turcs prirent une position forte sur la route de Kars et attaquèrent. Ils ont été vaincus à la bataille de Başgedikler, perdant 6 000 hommes, la moitié de leur artillerie et tout leur train de ravitaillement. Les Russes en ont perdu 1 300, dont le prince Orbeliani. Il s'agissait du prince Ellico Orbeliani dont la femme a ensuite été kidnappée par l'imam Shamil à Tsinandali. 4. En mer, les Turcs ont envoyé une flotte à l'est qui a été détruite par l'amiral Nakhimov à Sinope.

1854: Les Britanniques et les Français déclarent la guerre le 3 janvier. Au début de l'année, la flotte anglo-française est apparue dans la mer Noire et les Russes ont abandonné la ligne défensive de la mer Noire depuis Anapa au sud. N. A. Read, qui a remplacé Vorontsov, craignant un débarquement anglo-français conjointement avec Shamil, 3e imam du Daghestan et des Perses, a recommandé le retrait au nord du Caucase. Pour cela, il a été remplacé par Baryatinsky. Lorsque les alliés ont choisi une attaque terrestre sur Sébastopol, tout plan de débarquement à l'est a été abandonné.

Au nord, Eristov poussa vers le sud-ouest, mena deux batailles, força les Turcs à retourner à Batum, se retira derrière la rivière Cholok et suspendit l'action pour le reste de l'année (juin). Dans l'extrême sud, Wrangel poussa vers l'ouest, mena une bataille et occupa Bayazit. Au centre, les forces principales se tenaient à Kars et Gyumri. Les deux se sont lentement approchés le long de la route Kars-Gyumri et se sont affrontés, aucun des deux camps ne choisissant de se battre (juin-juillet). Le 4 août, les éclaireurs russes virent un mouvement qu'ils pensaient être le début d'un repli, les Russes avancèrent et les Turcs attaquèrent les premiers. Ils ont été vaincus, perdant 8 000 hommes face aux 3 000 russes. 10 000 irréguliers désertèrent dans leurs villages. Les deux parties se sont retirées sur leurs anciennes positions. Vers cette époque, les Perses ont conclu un accord semi-secret pour rester neutres en échange de l'annulation de l'indemnité de la guerre précédente.

1855 : Kars : Au cours de l'année qui a précédé mai 1855, les forces turques à l'est ont été réduites de 120 000 à 75 000, principalement à cause de la maladie. La population arménienne locale a tenu Muravyev au courant des Turcs à Kars et il a estimé qu'ils avaient environ cinq mois de ravitaillement. Il a donc décidé de contrôler les environs avec de la cavalerie et de les affamer. Il a commencé en mai et en juin, il était au sud et à l'ouest de la ville. Une force de secours s'est repliée et il y avait une possibilité de prendre Erzeroum, mais Muravyev a choisi de ne pas le faire. Fin septembre, il apprend la chute de Sébastopol et un débarquement turc à Batum. Cela l'a conduit à renverser la politique et à tenter une attaque directe. Elle échoua, les Russes perdant 8.000 hommes et les Turcs 1.500 (29 septembre). Le blocus continua et Kars se rendit le 8 novembre.

1855 : côte géorgienne : Omar Pacha, le commandant turc en Crimée voulait depuis longtemps débarquer en Géorgie, mais les puissances occidentales y ont opposé leur veto. Lorsqu'ils ont cédé en août, la majeure partie de la saison de campagne a été perdue. En septembre, 8 000 Turcs débarquèrent à Batum, mais la principale concentration était à Sukhum Kale. Cela nécessitait une marche de 100 milles vers le sud à travers un pays aux routes en mauvais état. Les Russes prévoyaient de tenir la ligne de la rivière Ingur qui sépare l'Abkhazie de la Géorgie proprement dite. Omar franchit l'Ingur le 7 novembre et perd alors beaucoup de temps, les Russes faisant peu. Le 2 décembre, il avait atteint le Tskhenis-dzqali, la saison des pluies avait commencé, ses camps étaient submergés de boue et il n'y avait pas de pain. Apprenant la chute de Kars, il se retira dans l'Ingur.Les Russes ne firent rien et il évacua à Batum en février de l'année suivante.

Théâtre balte Modifier

La Baltique était un théâtre oublié de la guerre de Crimée. [61] La vulgarisation des événements ailleurs occulte l'importance de ce théâtre, proche de Saint-Pétersbourg, la capitale russe. En avril 1854, une flotte anglo-française entra dans la Baltique pour attaquer la base navale russe de Cronstadt et la flotte russe stationnée là-bas. [62] En août de 1854 la flotte britannique et française combinée est revenue à Kronstadt pour une autre tentative. La flotte russe de la Baltique, en infériorité numérique, a limité ses mouvements aux zones autour de ses fortifications. Dans le même temps, les commandants britannique et français Sir Charles Napier et Alexandre Ferdinand Parseval-Deschenes - bien qu'ils dirigent la plus grande flotte rassemblée depuis les guerres napoléoniennes - considéraient la forteresse de Sveaborg trop bien défendue pour s'engager. Ainsi, le bombardement des batteries russes s'est limité à deux tentatives en 1854 et 1855, et au départ, les flottes attaquantes ont limité leurs actions au blocage du commerce russe dans le golfe de Finlande. [63] Les attaques navales contre d'autres ports, comme ceux de l'île de Hogland dans le golfe de Finlande, se sont avérées plus fructueuses. De plus, les alliés ont mené des raids sur des sections moins fortifiées de la côte finlandaise. [64] Ces batailles sont connues en Finlande sous le nom de guerre d'land.

La Russie dépendait des importations, à la fois pour son économie nationale et pour l'approvisionnement de ses forces militaires : le blocus a forcé la Russie à dépendre des expéditions terrestres plus chères de la Prusse. Le blocus a sérieusement miné l'économie d'exportation russe et a contribué à raccourcir la guerre. [65]

L'incendie des entrepôts de goudron et des navires a suscité des critiques internationales, et à Londres, le député Thomas Gibson a demandé à la Chambre des communes que le Premier Lord de l'Amirauté explique « un système qui a mené une grande guerre en pillant et en détruisant les biens de personnes sans défense. villageois". [66] En fait, les opérations en mer Baltique étaient de nature contraignante. il était très important de détourner les forces russes du Sud ou, plus précisément, de ne pas permettre à Nicolas de transférer en Crimée une énorme armée gardant la côte baltique et la capitale. [67] Cet objectif les forces anglo-françaises ont atteint. L'armée russe en Crimée a été forcée d'agir sans supériorité en forces.

En août 1854, une force navale franco-britannique capture et détruit la forteresse russe de Bomarsund sur les îles Åland. En août 1855, la flotte baltique des alliés occidentaux tenta de détruire les chantiers navals russes fortement défendus à Sveaborg, à l'extérieur d'Helsinki. Plus de 1 000 canons ennemis ont testé la force de la forteresse pendant deux jours. Malgré les bombardements, les marins du navire de 120 canons Rossiya, dirigé par le capitaine Viktor Poplonsky, défendait l'entrée du port. Les Alliés ont tiré plus de 20 000 obus mais n'ont pas réussi à vaincre les batteries russes. Les Britanniques ont alors construit une nouvelle flotte massive de plus de 350 canonnières et navires de mortier, [68] qui était connue sous le nom de Grand Armement, mais la guerre a pris fin avant que l'attaque ne soit lancée.

Une partie de la résistance russe a été attribuée au déploiement de mines de blocus nouvellement inventées. Peut-être le contributeur le plus influent au développement de l'exploitation minière navale était un Suédois résidant en Russie, l'inventeur et ingénieur civil Immanuel Nobel (le père d'Alfred Nobel). Immanuel Nobel a aidé l'effort de guerre russe en appliquant sa connaissance des explosifs industriels, tels que la nitroglycérine et la poudre à canon. Un récit date l'exploitation navale moderne de la guerre de Crimée : « Les mines de torpilles, si je peux utiliser ce nom donné par Fulton aux mines à action automatique sous-marine, faisaient partie des nouveautés tentées par les Russes dans leurs défenses contre Cronstadt et Sébastopol », comme l'un des Un officier américain l'a mis en 1860. [69]

Pour la campagne de 1856, la Grande-Bretagne et la France ont planifié une attaque contre la base principale de la marine russe dans la mer Baltique - Kronstadt. L'attaque devait être menée à l'aide de batteries flottantes blindées. L'utilisation de ce dernier s'est avérée très efficace pour attaquer la forteresse maritime de Kinburn sur la mer Noire en 1855. Sans aucun doute, cette menace a contribué de la part de la Russie à la décision de conclure la paix à des conditions défavorables.

Théâtre de la Mer Blanche Modifier

À la fin de 1854, un escadron de trois navires de guerre britanniques dirigé par le HMS Miranda ont quitté la Baltique pour la mer Blanche, où ils ont bombardé Kola (qui a été détruit) et le Solovki.

Théâtre du Pacifique Modifier

Des escarmouches navales mineures ont également eu lieu en Extrême-Orient, où à Petropavlovsk sur la péninsule du Kamtchatka un escadron allié britannique et français comprenant le HMS Piquer sous le contre-amiral David Price et une force française sous le contre-amiral Auguste Febvrier Despointes assiégèrent une plus petite force russe sous le contre-amiral Yevfimiy Putyatin. En septembre 1854, une force de débarquement alliée est repoussée avec de lourdes pertes et les Alliés se retirent. La victoire de Petropavlovsk était pour la Russie, selon les mots du futur ministre militaire Milyutine, "un rayon de lumière parmi les nuages ​​sombres". Les Russes se sont échappés sous le couvert de neige au début de 1855 après l'arrivée de renforts alliés dans la région.

Les forces anglo-françaises en Extrême-Orient ont également effectué plusieurs petits débarquements sur Sakhaline et Urup, l'une des îles Kouriles. [70]

Implication piémontaise Modifier

Camillo di Cavour, sous les ordres de Victor Emmanuel II de Piémont-Sardaigne, envoya un corps expéditionnaire de 15 000 soldats, commandé par le général Alfonso La Marmora, aux côtés des forces françaises et britanniques pendant la guerre. [71] : 111-12 Il s'agissait d'une tentative pour gagner la faveur des Français, surtout lorsque la question de l'unification de l'Italie deviendrait une question importante. Le déploiement des troupes italiennes en Crimée, et la bravoure dont elles ont fait preuve lors de la bataille de Tchernaya (16 août 1855) et lors du siège de Sébastopol, ont permis au royaume de Sardaigne d'être parmi les participants à la conférence de paix à la fin de la guerre, où il pourrait aborder la question de la Risorgimento aux autres puissances européennes.

Grèce Modifier

La Grèce a joué un rôle périphérique dans la guerre. Lorsque la Russie a attaqué l'Empire ottoman en 1853, le roi Otto de Grèce a vu une opportunité de s'étendre au nord et au sud dans les régions ottomanes à forte majorité chrétienne grecque. La Grèce n'a pas coordonné ses plans avec la Russie, n'a pas déclaré la guerre et n'a reçu aucun soutien militaire ou financier extérieur. La Grèce, une nation orthodoxe, avait un soutien considérable en Russie, mais le gouvernement russe a décidé qu'il était trop dangereux d'aider la Grèce à étendre ses avoirs. [14] : 32-40 Lorsque les Russes ont envahi les Principautés, les forces ottomanes ont été ligotées et la Grèce a envahi la Thessalie et l'Épire. Pour bloquer d'autres mouvements grecs, les Britanniques et les Français occupèrent le principal port grec du Pirée d'avril 1854 à février 1857 [72] et neutralisèrent efficacement l'armée grecque. Les Grecs, pariant sur une victoire russe, ont provoqué la révolte à grande échelle de l'Épire de 1854 ainsi que des soulèvements en Crète. Les insurrections ont été des échecs qui ont été facilement écrasés par l'armée égyptienne alliée des Ottomans. La Grèce n'a pas été invitée à la conférence de paix et n'a tiré aucun profit de la guerre. [14] : 139 [73] Les dirigeants grecs frustrés ont reproché au roi de ne pas avoir profité de la situation où sa popularité a plongé et il a été contraint d'abdiquer en 1862.

En outre, une légion de volontaires grecs de 1 000 hommes a été formée dans les principautés danubiennes en 1854 et a ensuite combattu à Sébastopol. [74]

Révolte des Cosaques de Kiev Modifier

Une révolte paysanne qui a commencé dans le comté de Vasylkiv du gouvernorat de Kiev (province) en février 1855 s'est étendue à l'ensemble des gouvernorats de Kiev et de Tchernigov, les paysans refusant de participer aux corvées et à d'autres ordres des autorités locales et, dans certains cas, attaquant des prêtres accusés d'avoir caché un décret sur la libération des paysans. [75] [ meilleure source nécessaire ]

Position britannique Modifier

L'insatisfaction à l'égard de la conduite de la guerre grandissait dans le public en Grande-Bretagne et dans d'autres pays, aggravée par les rapports de fiascos, en particulier les pertes dévastatrices de la charge de la brigade légère à la bataille de Balaclava. Le dimanche 21 janvier 1855, une « émeute boule de neige » se produisit à Trafalgar Square près de St Martin-in-the-Fields. [76] Lorsque la police est intervenue, les boules de neige ont été dirigées vers les policiers. L'émeute a finalement été réprimée par les troupes et la police agissant avec des matraques. [76] Au Parlement, les conservateurs ont exigé un décompte de tous les soldats, cavaliers et marins envoyés en Crimée et des chiffres précis quant au nombre de pertes subies par toutes les forces armées britanniques en Crimée, ils étaient particulièrement concernés par la bataille de Cagoule. Lorsque le Parlement a adopté un projet de loi pour enquêter par un vote de 305 contre 148, Aberdeen a déclaré qu'il avait perdu un vote de défiance et a démissionné de son poste de Premier ministre le 30 janvier 1855. [77] L'ancien ministre des Affaires étrangères Lord Palmerston est devenu Premier ministre. [78] Palmerston a pris une ligne dure qu'il voulait étendre la guerre, fomenter des troubles à l'intérieur de l'Empire russe et réduire de façon permanente la menace russe en Europe. La Suède-Norvège et la Prusse étaient disposées à rejoindre la Grande-Bretagne et la France, et la Russie était isolée. [14] : 400-02, 406-08

Négociations de paix Modifier

La France, qui avait envoyé beaucoup plus de soldats à la guerre et subi beaucoup plus de pertes que la Grande-Bretagne, voulait que la guerre se termine, tout comme l'Autriche. [14] : 402–05

Les négociations commencèrent à Paris en février 1856 et furent étonnamment faciles. La France, sous la direction de Napoléon III, n'avait aucun intérêt particulier dans la mer Noire et n'a donc pas soutenu les dures propositions britanniques et autrichiennes. [79]

Les négociations de paix au Congrès de Paris aboutirent à la signature du Traité de Paris le 30 mars 1856. [80] Conformément à l'article III, la Russie restitua à l'Empire ottoman la ville et la citadelle de Kars et « toutes les autres parties de la territoire ottoman dont les troupes russes étaient en possession ». La Russie rendit la Bessarabie méridionale à la Moldavie. [81] [82] Par l'article IV, la Grande-Bretagne, la France, la Sardaigne et l'Empire ottoman restituèrent à la Russie « les villes et ports de Sébastopol, Balaklava, Kamish, Eupatoria, Kertch, Jenikale, Kinburn ainsi que tous les autres territoires occupés par les alliés. troupes". Conformément aux articles XI et XIII, le tsar et le sultan s'engagent à n'établir aucun arsenal naval ou militaire sur la côte de la mer Noire. Les clauses de la mer Noire affaiblissent la Russie, qui ne constitue plus une menace navale pour les Ottomans. Les Principautés de Moldavie et de Valachie ont été nominalement rendues à l'Empire ottoman et l'Empire autrichien a été contraint d'abandonner leur annexion et de mettre fin à l'occupation [83], mais en pratique, ils sont devenus indépendants. Le traité de Paris admet l'Empire ottoman au concert européen et les grandes puissances s'engagent à respecter son indépendance et son intégrité territoriale. [14] : 432–33

Conséquences en Russie Modifier

Certains membres de l'intelligentsia russe considéraient la défaite comme une pression pour moderniser leur société. Le Grand-Duc Constantin (fils du Tsar) remarqua que, [84]

Nous ne pouvons plus nous leurrer, nous devons dire que nous sommes à la fois plus faibles et plus pauvres que les puissances de premier ordre, et en outre plus pauvres non seulement en termes matériels mais en ressources mentales, notamment en matière d'administration.

Orlando Figes souligne les dommages à long terme subis par la Russie :

La démilitarisation de la mer Noire a été un coup dur pour la Russie, qui n'était plus en mesure de protéger sa frontière côtière méridionale vulnérable contre les Britanniques ou toute autre flotte. La destruction de la flotte russe de la mer Noire, de Sébastopol et d'autres quais navals était une humiliation. Aucun désarmement obligatoire n'avait jamais été imposé à une grande puissance auparavant. Les Alliés ne pensaient pas vraiment avoir affaire à une puissance européenne en Russie. Ils considéraient la Russie comme un État semi-asiatique. En Russie même, la défaite de Crimée a discrédité les forces armées et mis en évidence la nécessité de moderniser les défenses du pays, non seulement au sens strictement militaire, mais aussi par la construction de chemins de fer, l'industrialisation, des finances saines, etc. L'image que beaucoup de Russes s'étaient fait de leur pays – le plus grand, le plus riche et le plus puissant du monde – avait soudainement volé en éclats. Le retard de la Russie avait été exposé. La catastrophe de Crimée avait révélé les lacunes de chaque institution en Russie - pas seulement la corruption et l'incompétence du commandement militaire, le retard technologique de l'armée et de la marine, ou l'insuffisance des routes et le manque de chemins de fer qui expliquaient les problèmes chroniques d'approvisionnement, mais le mauvais état et l'analphabétisme des serfs qui composaient les forces armées, l'incapacité de l'économie serf à maintenir un état de guerre contre les puissances industrielles, et les échecs de l'autocratie elle-même. [85]

Le traité de Paris est resté en vigueur jusqu'en 1871, lorsque la Prusse a vaincu la France lors de la guerre franco-prussienne de 1870-1871. Alors que la Prusse et plusieurs autres États allemands s'unissent pour former un puissant empire allemand en janvier 1871, les Français déposent l'empereur Napoléon III et proclament la Troisième République française (septembre 1870). Pendant son règne, Napoléon, avide du soutien du Royaume-Uni, s'était opposé à la Russie sur la question d'Orient. L'ingérence russe dans l'Empire ottoman n'a pas menacé de manière significative les intérêts de la France, et la France a abandonné son opposition à la Russie après l'établissement de la république. Encouragée par la nouvelle attitude de la diplomatie française après les redditions de l'armée française assiégée à Sedan puis à Metz et soutenue par le chancelier allemand Otto von Bismarck, la Russie a renoncé en octobre 1870 aux clauses de la mer Noire du traité conclu en 1856. Comme le Le Royaume-Uni avec l'Autriche [86] n'a pas pu faire respecter les clauses, la Russie a de nouveau établi une flotte dans la mer Noire.

Après avoir été vaincue lors de la guerre de Crimée, la Russie craignait que l'Alaska russe ne soit facilement capturé lors d'une future guerre avec les Britanniques. Alexandre II a donc choisi de vendre le territoire aux États-Unis. [87]

L'historien Norman Rich soutient que la guerre n'était pas un accident, mais a été recherchée par la détermination des Britanniques et des Français de ne pas permettre à la Russie une retraite honorable. Tous deux ont insisté sur une victoire militaire pour renforcer leur prestige dans les affaires européennes lorsqu'une solution politique pacifique et non violente était disponible. La guerre fit alors naufrage le Concert d'Europe, qui avait longtemps maintenu la paix. [88]

L'historien turc Candan Badem a écrit : « La victoire dans cette guerre n'a apporté aucun gain matériel significatif, pas même une indemnité de guerre. D'un autre côté, le trésor ottoman a failli faire faillite en raison des dépenses de guerre ». Badem ajoute que les Ottomans n'ont obtenu aucun gain territorial significatif, ont perdu le droit à une marine dans la mer Noire et n'ont pas réussi à obtenir le statut de grande puissance. De plus, la guerre a donné une impulsion à l'union des principautés danubiennes et, finalement, à leur indépendance. [89]

Le traité a puni la Russie vaincue, mais à long terme, l'Autriche a perdu le plus de la guerre bien qu'elle y ait à peine participé. [14] : 433 Ayant abandonné son alliance avec la Russie, l'Autriche resta diplomatiquement isolée après la guerre, [14] : 433 ce qui contribua à ses désastreuses défaites lors de la guerre franco-autrichienne de 1859 qui aboutit à la cession de la Lombardie au royaume de Sardaigne et plus tard dans la perte de la domination des Habsbourg de la Toscane et de Modène, ce qui signifiait la fin de l'influence autrichienne dans l'Italie péninsulaire. De plus, la Russie n'a rien fait pour aider son ancien allié, l'Autriche, lors de la guerre austro-prussienne de 1866 [14] : 433 lorsque l'Autriche a perdu la Vénétie et, plus important encore, son influence dans la plupart des pays germanophones. Le statut de l'Autriche en tant que grande puissance, avec les unifications de l'Allemagne et de l'Italie, devient désormais très précaire. Il a dû faire des compromis avec la Hongrie, les deux pays se partageaient l'empire danubien et l'Autriche est lentement devenue un peu plus qu'un satellite allemand. [ citation requise ] La France étant désormais hostile à l'Allemagne et gravitant autour de la Russie, et la Russie rivalisant avec l'Empire austro-hongrois nouvellement renommé pour un rôle accru dans les Balkans aux dépens de l'Empire ottoman, les bases étaient en place pour construire les alliances diplomatiques qui allait façonner la Première Guerre mondiale de 1914.

Les garanties du traité de préserver les territoires ottomans ont été rompues 21 ans plus tard lorsque la Russie, exploitant les troubles nationalistes dans les Balkans et cherchant à regagner le prestige perdu, a de nouveau déclaré la guerre à l'Empire ottoman le 24 avril 1877. Dans cette dernière guerre russo-turque, les États de la Roumanie, de la Serbie et du Monténégro ont obtenu la reconnaissance internationale de leur indépendance et la Bulgarie a obtenu son autonomie par rapport à la domination ottomane directe. La Russie a repris la Bessarabie du Sud, [90] perdue en 1856. Les régions de Batum et de Kars, ainsi que celles habitées par des Adjariens (Géorgiens musulmans) et des Arméniens, ont également été annexées à la Russie dans le Caucase. Dans le même temps, les « protecteurs » de l'Empire ottoman, la Grande-Bretagne, ont reçu Chypre en tant que possession coloniale, tandis que l'Autriche-Hongrie a occupé et annexé la Bosnie-Herzégovine en 1908. Enfin, la domination ottomane dans les Balkans a pris fin après la première guerre des Balkans de 1912, lorsque les forces combinées des États balkaniques l'ont vaincu.

La guerre de Crimée a marqué la réascension de la France à la position de puissance prééminente sur le continent, [14] : 411 le déclin continu de l'Empire ottoman et le début d'un déclin pour la Russie impériale. Comme le note Fuller, « la Russie avait été battue dans la péninsule de Crimée, et l'armée craignait qu'elle ne soit inévitablement battue à nouveau si des mesures n'étaient pas prises pour surmonter sa faiblesse militaire ». [91] La guerre a également marqué la disparition du Concert de l'Europe, le système d'équilibre des pouvoirs qui avait dominé l'Europe depuis le Congrès de Vienne en 1815 et avait inclus la France, la Russie, la Prusse, l'Autriche et le Royaume-Uni.

Selon l'historien Shepard Clough, la guerre

n'était pas le résultat d'un plan calculé, ni même de décisions hâtives de dernière minute prises sous le stress. C'était la conséquence de plus de deux ans de maladresse fatale au ralenti par des hommes d'État ineptes qui ont eu des mois pour réfléchir sur les actions qu'ils ont prises. Il est né de la recherche de prestige de Napoléon, de la quête de Nicolas pour le contrôle des détroits, de son erreur de calcul naïve sur les réactions probables des puissances européennes, de l'incapacité de ces puissances à clarifier leurs positions et de la pression de l'opinion publique en Grande-Bretagne et à Constantinople à des moments cruciaux. [92]

L'idée de la « dérive diplomatique » comme cause de la guerre a été popularisée pour la première fois par A. W. Kinglake, qui a décrit les Britanniques comme des victimes du sensationnalisme des journaux et de la duplicité de la diplomatie française et ottomane.

Plus récemment, les historiens Andrew Lambert et Winfried Baumgart ont soutenu que la Grande-Bretagne suivait une stratégie géopolitique visant à détruire la marine russe naissante, ce qui pourrait défier la Royal Navy pour le contrôle des mers, et que la guerre était également une réponse européenne commune à un siècle d'expansion russe non seulement vers le sud mais aussi en Europe occidentale. [35] [82]

En 1870, la Prusse a persuadé la Russie de rester neutre dans la guerre franco-prussienne. [93] Bismarck, ayant déclaré qu'il était impossible de maintenir 100 millions de Russes dans une position humiliée sans droits souverains sur leurs côtes de la mer Noire, [94] a soutenu la Russie contre le traité de Paris, et en retour, la Prusse a obtenu la liberté d'action contre la France en 1870-1871 et lui infligea une cuisante défaite.

La documentation de la guerre a été fournie par William Howard Russell (écrivant pour Les temps journal) et les photographies de Roger Fenton. [14] : 306-09 Les nouvelles des correspondants de guerre ont atteint toutes les nations impliquées dans la guerre et ont tenu les citoyens publics de ces nations mieux informés des événements quotidiens de la guerre que cela n'avait été le cas dans toute autre guerre à cette Date. Le public britannique était très bien informé des réalités quotidiennes de la guerre en Crimée. Après que les Français eurent étendu le télégraphe jusqu'à la côte de la mer Noire à la fin de 1854, la nouvelle parvint à Londres en deux jours. Lorsque les Britanniques ont posé un câble sous-marin vers la péninsule de Crimée en avril 1855, les nouvelles ont atteint Londres en quelques heures. Les reportages quotidiens ont dynamisé l'opinion publique, ce qui a renversé le gouvernement d'Aberdeen et porté Lord Palmerston au poste de Premier ministre. [14] : 304–11

L'historien R. B. McCallum souligne que la guerre a été soutenue avec enthousiasme par la population britannique au moment où elle se déroulait, mais que l'ambiance a changé de manière très spectaculaire par la suite. Les pacifistes et les critiques étaient impopulaires mais :

à la fin ils ont gagné. Cobden et Bright étaient fidèles à leurs principes de politique étrangère, qui fixaient le minimum absolu d'intervention dans les affaires européennes et une profonde réprobation morale de la guerre. Quand le premier enthousiasme fut passé, quand les morts furent pleurés, les souffrances révélées et le prix compté, quand en 1870 la Russie put tranquillement obtenir la révocation du traité qui la désarma dans la mer Noire, la vue devint générale de la guerre était stupide et inutile, et n'a rien fait. La guerre de Crimée est restée un exemple classique. comment les gouvernements peuvent plonger dans la guerre, comment des ambassadeurs forts peuvent induire en erreur des premiers ministres faibles, comment le public peut être entraîné dans une fureur facile et comment les réalisations de la guerre peuvent s'effondrer. La critique de la guerre par Bright-Cobden a été rappelée et acceptée dans une large mesure [en particulier par le Parti libéral]. L'isolement des enchevêtrements européens semblait plus que jamais souhaitable. [96] [97]

Comme le montre le souvenir de la « Charge de la brigade légère », la guerre est devenue un symbole emblématique des échecs logistiques, médicaux et tactiques et de la mauvaise gestion. L'opinion publique britannique était indignée par les échecs logistiques et de commandement de la guerre, les journaux exigeaient des réformes drastiques et les enquêtes parlementaires démontrèrent les multiples échecs de l'armée. [98] La campagne de réforme n'était pas bien organisée et la direction aristocratique traditionnelle de l'armée s'est ressaisie et a bloqué toutes les réformes sérieuses. Personne n'a été puni. Le déclenchement de la mutinerie de Cipaye en 1857 a attiré l'attention sur la défense héroïque des intérêts britanniques par l'armée, et de nouvelles discussions sur la réforme n'ont abouti à rien. [99] La demande de professionnalisation a été satisfaite par Florence Nightingale, qui a attiré l'attention du monde entier pour avoir été pionnière et faire connaître les soins infirmiers modernes tout en soignant les blessés. [14] : 469–71 Une autre infirmière, la docteure jamaïcaine Mary Seacole, a également eu un impact en prodiguant des soins aux soldats blessés et mourants. Le correspondant de guerre du Times, William Howard Russell, a fait l'éloge des compétences de Seacole en tant que guérisseur, écrivant « Une main plus tendre ou plus habile sur une blessure ou un membre cassé n'a pu être trouvée parmi nos meilleurs chirurgiens. » [100]

La guerre de Crimée a également vu la première utilisation tactique des chemins de fer et d'autres inventions modernes, telles que le télégraphe électrique, avec la première guerre " en direct " rapportant à Les temps par William Howard Russell. Certains attribuent à Russell d'avoir incité à la démission du gouvernement britannique en place à travers son reportage sur l'état terne des forces britanniques déployées en Crimée. De plus, le télégraphe a réduit l'indépendance des possessions britanniques d'outre-mer de leurs commandants à Londres en raison de ces communications rapides. Le lectorat des journaux a informé l'opinion publique au Royaume-Uni et en France comme jamais auparavant. [101] C'est la première guerre européenne à être photographiée. Les Russes ont installé des liaisons télégraphiques vers Moscou et Saint-Pétersbourg pendant la guerre et ont étendu leur réseau ferroviaire au sud de Moscou après le traité de paix.

La guerre a également utilisé des tactiques militaires modernes, telles que des tranchées et des tirs d'artillerie aveugles. L'utilisation de la balle Minié pour le tir, couplée au rayage des canons, augmenta considérablement la portée et les dégâts causés par les armes alliées.

Le système de vente de commissions de l'armée britannique a fait l'objet d'un examen minutieux pendant la guerre, en particulier dans le cadre de la bataille de Balaclava, qui a vu la charge malheureuse de la brigade légère. Cet examen a conduit plus tard à l'abolition de la vente de commissions.

Pendant la guerre de Crimée, la première utilisation de navires blindés à vapeur dans l'histoire militaire a eu lieu. Trois batteries flottantes de classe Dévastation ont été utilisées avec succès contre la forteresse maritime de Kinburn à l'automne 1855. L'initiateur direct de cette innovation militaire était l'empereur français Napoléon III. La menace militaire de l'utilisation de cette nouvelle arme dans la campagne de 1856 a contribué à l'acceptation par la Russie des conditions défavorables du traité de Paris de 1856.

Michael Faraday a reçu une proposition du gouvernement britannique pour développer des armes chimiques à utiliser dans le siège de Sébastopol. Faraday a catégoriquement refusé et condamné publiquement la proposition et sa position a contribué au rejet du développement et de l'utilisation de ces armes pendant la guerre de Crimée.

La guerre de Crimée a contribué à l'abolition du servage par la Russie en 1861 : le tsar Alexandre II (fils et successeur de Nicolas Ier) a vu dans la défaite militaire de l'armée serf russe par les troupes libres britanniques et françaises la preuve de la nécessité de l'émancipation . [102] La guerre de Crimée a également conduit à la prise de conscience par le gouvernement russe de son infériorité technologique, tant dans les pratiques militaires que dans les armes. [103]

Pendant ce temps, la médecine militaire russe a connu des progrès spectaculaires : N. I. Pirogov, connu comme le père de la chirurgie de terrain russe, a développé l'utilisation d'anesthésiques, de plâtres, de méthodes d'amputation améliorées et de triage en cinq étapes en Crimée, entre autres.

La guerre a également conduit à l'établissement de la Croix de Victoria en 1856 (antidatée à 1854), la première récompense universelle de bravoure de l'armée britannique. 111 médailles ont été décernées.

Les Britanniques ont délivré la Médaille de Crimée avec 5 fermoirs et la Médaille de la Baltique, ainsi que des médailles de la vaillance, y compris la Médaille de conduite distinguée nouvellement créée, la Médaille de Crimée turque, les Français n'ont pas délivré de médaille de campagne, émettant la Médaille militaire et la Légion d'honneur. pour bravoure, la Sardaigne a également décerné une médaille. La Russie a délivré une défense de Sébastopol et une médaille de la guerre de Crimée.


20 septembre 1854

Les troupes britanniques et françaises battent les Russes en Crimée lors de la bataille d'Alma.

Bataille d'Alma, victoire des Britanniques et des Français dans la guerre de Crimée qui a rendu vulnérable la base navale russe de Sébastopol et mis en danger toute la position russe dans la guerre. Elle est généralement considérée comme la première bataille de la guerre de Crimée.

Commandés par le prince Alexandre Menchikov, les Russes avaient occupé une position sur les hauteurs au-dessus de la rivière Alma dans le sud-ouest de la Crimée, bloquant ainsi la route de Sébastopol. Pour avancer, les armées alliées française et britannique devraient attaquer Telegraph Hill, et à l'est, Kourgane Hill, toutes deux surmontées de redoutes russes. La vallée entre les deux menait à Sébastopol, mais aucune avancée ne serait possible, même avec leur avantage numérique, si les Russes tenaient les deux collines.

Les alliés ont débarqué sur la péninsule de Crimée à environ 35 miles au nord de Sébastopol le 14 septembre. Souffrant de dysenterie et de choléra, il faudra six jours avant que les armées ne se dirigent vers le sud. C'est à l'Alma, le deuxième des fleuves est-ouest au nord de Sébastopol, où ils jouissaient d'une position défensive de premier ordre, que les Russes décidèrent de tenir bon le 20 septembre.

Pour attaquer les Russes, le commandant français, le général Jacques St. Arnaud, décide de traverser le fleuve sous couvert d'un bombardement naval et d'escalader les falaises avec un détachement de troupes françaises. Cela détournerait les Russes et permettrait aux Britanniques d'attaquer les redoutes. La partie française du plan a commencé avec succès mais a perdu de son élan, et les Russes ont restauré leurs lignes. En conséquence, l'attaque britannique a échoué et leurs bataillons se sont empêtrés dans le chaos.


En savoir plus

La charge par M Adkin (Leo Cooper, 1996)

La guerre de Crimée, 1853-1856 par W Baumgart (Arnold, 1999)

La Grande-Bretagne et la Crimée, 1855-56 : problèmes de guerre et de paix de J B Conacher (St Martin, 1988)

La guerre de Crimée par la Russie de J S Curtiss (Duke UP, 1979)

Les origines de la guerre de Crimée de David M Goldfrank (Longman, 1994)

La guerre de Crimée : la grande stratégie britannique, 1853-56 par Andrew D Lambert (Manchester University Press, 1990)

'J'ai fait mon devoir' : Florence Nightingale dans la guerre de Crimée, 1854-56 par Florence Nightingale, (Manchester University Press, 1987)

La bannière de bataille : l'histoire de la guerre de Crimée par Alan Palmer (St Martin's Press, 1987)

Les origines de l'alliance de Crimée par A P Saab (Virginie UP, 1977)

. Autriche, Grande-Bretagne et guerre de Crimée : La destruction du Concert européen par P W Schroeder (Cornell UP, 1972)


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