Une nonne audacieuse du 14ème siècle a simulé sa mort pour éviter une vie asexuée dans un couvent

Une nonne audacieuse du 14ème siècle a simulé sa mort pour éviter une vie asexuée dans un couvent

Des historiens médiévaux travaillant dans les archives de l'Université d'York ont ​​découvert une entrée unique dans le registre d'un archevêque racontant l'histoire d'une nonne audacieuse, « Jeanne de Leeds », qui a non seulement fabriqué un mannequin réaliste, mais elle a simulé sa propre mort pour poursuivre un chemin de « luxure charnelle ».

La professeure Sarah Rees Jones est la principale chercheuse du projet révélateur et elle a déclaré aux journalistes que la découverte de son équipe était "extraordinaire - comme un croquis des Monty Python". Un rapport sur Medievalists.net explique que l'équipe de l'Université de York s'était associée à des spécialistes des Archives nationales, du Conseil de recherches en arts et sciences humaines et de York Minster.

Ayant reçu près de 1 million de livres sterling (environ 1 300 000 $) de financement du Conseil de recherche en arts et sciences humaines, le Borthwick Institute for Archives de l'Université de York, en partenariat avec les Archives nationales, traduit actuellement 16 livres en latin, rendant leur contenu disponible en ligne .

Essentiellement, les archives numériques des registres des archevêques d'York entre 1304 et 1405 offrent aux spécialistes et aux chercheurs amateurs une meilleure compréhension du contrôle socio-politique exercé par les archevêques d'York sur les Anglais du Nord.

Nonne en fuite, pour une vie de plaisir

Selon un article du Guardian, les historiens ont appris que la religieuse du XIVe siècle avait simulé sa propre mort pour échapper à son couvent, « dans une note de marge », écrite en latin, dans l'un des « 16 registres lourds » utilisés pour enregistrer le affaires des archevêques d'York au XIVe siècle.

La religieuse bénédictine Jeanne a rejeté ses vœux et s'est enfuie. ( rotozey / Adobe)

La note spécifique était datée de 1318 après JC et a été écrite par l'archevêque William Melton au doyen de Beverley pour lui parler de la nonne bénédictine « scandaleuse » Joan qui avait « rejeté impudemment la bienséance de la religion et la modestie de son sexe ». De plus, Joan a souffert « d'un esprit malveillant simulant une maladie corporelle » qui l'a amenée à simuler sa propre mort.

Avec l'aide de «nombreux complices, malfaiteurs, avec méchanceté préméditée», ils ont conçu une vie comme un mannequin et elle lui a même attribué un lieu de sépulture. Après avoir simulé sa propre mort, "ayant tourné le dos à la décence et au bien de la religion", Joan a suivi un "perverti son chemin de vie avec arrogance vers la voie de la luxure charnelle et loin de la pauvreté et de l'obéissance".

Le destin de la nonne en fuite

On ne sait pas si Joan est déjà retournée dans son couvent et Rees Jones a déclaré aux journalistes que cela "est vraiment frustrant" car "nous n'obtenons pas toujours tous les détails ni quel était le résultat". Rees Jones a déclaré que, parmi d'autres raisons, le simple fait de "ne pas vouloir être célibataire" a souvent conduit les religieuses à fuir leurs maisons religieuses, et Jones a ajouté que cela s'applique aux hommes comme aux femmes.

Cependant, un indice sur le sort de la religieuse pourrait être trouvé dans A History of the County of York qui détaille qu'en 1301 "une religieuse du prieuré de Saint-Clément nommée Cecily "a rencontré certains hommes à la porte du prieuré" et "l'a jetée nun's habit » partit avec eux à Darlington, où Gregory de Thornton l'attendait, et avec lui elle vécut trois ans ou plus.

Le registre qui détaille l'histoire de Jeanne de Leeds. ( Registre des archevêques de York )

Non seulement l'histoire de la nonne en fuite intéresse les historiens, mais aussi la vie de l'archevêque Melton, qui a non seulement traqué des nonnes en fuite, mais a mené plus tard une armée de gens ordinaires et de prêtres au combat contre une armée d'Écossais. Un article sur The Douglas Archive explique qu'en 1319 après JC, pendant les guerres d'indépendance écossaise, une armée anglaise a tenté de traverser la rivière Swale à Myton.

Le chef de clan écossais Douglas était en attente et a mis le feu à des bottes de paille humide et lorsque les « Écossais ont laissé échapper un grand rugissement », la panique s'est installée dans les forces anglaises et Douglas « a capturé beaucoup de trésors car l'archevêque avait emporté avec lui de grandes quantités de plaques d'église. . "

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L'armée anglaise a tenté de traverser la rivière Swale. (Kim Traynor / Domaine public)

L'excursion militaire ratée de l'archevêque a conduit au pillage du trésor de 31 abbayes et maisons religieuses pour combler le trou dans les coffres de l'église. Considérant que les historiens découvrent des détails sur la vie des évêques en guerre et des religieuses errantes, on ne peut que se demander ce qui pourrait être découvert dans les 16 livres.


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