Amélia Bloomer

Amélia Bloomer

Amelia Jenks est née à Homer, New York, le 27 mai 1818. Elle n'a suivi que deux ans d'études formelles et, à l'âge de 22 ans, a épousé l'avocat Dexter Bloomer. Il était un quaker avec des opinions progressistes et a encouragé Amelia à écrire pour son journal, le Seneca Falls County Courier. Au cours des années suivantes, elle a écrit des articles en faveur de la prohibition et des droits des femmes.

En 1848, Bloomer a assisté à la Convention des droits de la femme à Seneca Falls, mais elle n'a pas signé la Déclaration des sentiments. Au cours des années suivantes, elle a rencontré Susan Anthony et Elizabeth Cady Stanton.

Avec les encouragements de ses amies féministes, Bloomer a lancé son propre journal bimensuel, The Lily. Bloomer a utilisé le journal pour promouvoir les causes du suffrage féminin, de la tempérance, de la réforme du droit du mariage et de l'enseignement supérieur pour les femmes.

La Lily a été un grand succès et a rapidement atteint un tirage de plus de 4 000 exemplaires. En 1851, Bloomer commença à publier des articles concernant les vêtements pour femmes. La mode féminine de l'époque se composait de corsets étroitement lacés, de couches de jupons et de robes longues. Bloomer a commencé à préconiser le port de vêtements qui avaient d'abord été portés par Fanny Wright et les femmes vivant dans la commune socialiste, New Harmony dans les années 1820. Cela comprenait des corsages amples, des pantalons jusqu'aux chevilles et une robe coupée au-dessus du genou.

Bloomer et d'autres militants pour les droits des femmes tels que Susan Anthony et Elizabeth Cady Stanton ont commencé à porter ces vêtements. La plupart des féministes ont abandonné ce type de vêtements en concluant que le ridicule qu'il suscitait fréquemment sapait les tentatives de convaincre les gens de la nécessité d'une réforme sociale. Cependant, Bloomer a continué à porter ces vêtements jusqu'à la fin des années 1850.

Le Lily a cessé de paraître après que Bloomer a déménagé à Council Buffs, Iowa en 1855. Elle a continué à jouer un rôle actif dans la campagne pour les droits des femmes et, en plus de prendre la parole lors de réunions publiques, elle a été présidente de l'Iowa Woman Suffrage Association (1871-1873).

Amelia Bloomer est décédée à Council Buffs le 30 décembre 1894.


Amelia Bloomer - Une suffragette précoce

Cependant, ceux qui portaient le Bloomer étaient souvent harcelés dans la rue et ridiculisés. En 1859, Bloomer est revenu à la tenue conventionnelle, déclarant que l'invention de la crinoline était un changement suffisamment important pour qu'elle puisse abandonner le bloomer.

Plus tôt en 1850, le président Millard Fillmore a nommé Dexter Bloomer comme maître de poste de Seneca Falls. Dexter a nommé sa femme en tant que maître de poste adjoint et Amelia a dirigé le bureau de poste pour Dexter. Le couple n'a jamais eu d'enfants mais s'occupait souvent des enfants de parents qui vivaient souvent avec eux pendant de longues périodes. Lorsque les Whigs n'étaient plus en fonction (Présidence) et que Dexter Bloomer a perdu son poste de maître de poste, le couple a décidé de déménager à Mount Vernon, Ohio, où Dexter et un partenaire ont créé un journal et pris des dispositions pour un bureau pour Le Lys. Amelia Bloomer était réticente à quitter New York et a décrit cette décision comme "la plus grande tristesse qui lui ait jamais été infligée". Après seulement 6 mois dans l'Ohio, Dexter a vendu sa participation dans le journal, Le Visiteur à Domicile, et la publication de Le Lys est devenu problématique. À l'automne 1854, Dexter Bloomer a acheté une maison à Council Bluffs, Iowa et la famille a déménagé dans cette ville frontière, s'installant dans l'Iowa au printemps 1855. Au début, la petite maison n'était meublée que de meubles empruntés grossiers - avec des caisses pour des sièges supplémentaires et seulement un matelas pour dormir. En juillet, ses propres meubles sont arrivés et elle a de nouveau senti qu'elle pouvait se faire un chez-soi. La ville de Council Bluffs (appelée à l'origine Kanesville) était souvent une étape sur le chemin des mormons alors qu'ils se dirigeaient vers l'ouest. Dexter Bloomer est devenu agent foncier dans la région au cours des années 1855 - 1856. Il pratiquait le droit et encourageait les autres à investir dans les terres de l'Iowa. Amelia Bloomer a encouragé les femmes à investir car l'Iowa était l'un des États qui permettaient aux femmes de posséder et de gérer leurs propres terres. Dexter Bloomer a subi de lourdes pertes financières lorsque la panique de 1857 est arrivée et que le secteur immobilier a échoué. À un moment donné, Amelia Bloomer avait plus de 5 000 $ de terres à son nom, mais en 1870, le recensement de l'Iowa ne montre aucune terre à son nom, on peut donc supposer qu'elle a également souffert financièrement. Dexter est devenu séquestre des terres publiques pendant une douzaine d'années et a vendu des assurances. Ses efforts ont soutenu le couple dans un style modeste. Il est devenu membre du conseil d'administration de l'Iowa et a été maire de Council Bluff en 1869 et de nouveau en 1871. Et il était « un fondateur et membre de longue date de la bibliothèque publique de la ville » (Noun, 1985, partie II, page 580). Les Bloomers ont ajouté des ajouts à leur modeste maison de deux chambres et ont souvent loué des chambres. Leurs locataires étaient souvent des enseignants, et lorsque J.D. Edmundson est arrivé en ville, il est resté avec eux. Edmundson restera dans les mémoires comme le philanthrope qui a doté le Des Moines Art Center.

Plusieurs années après l'arrivée des Bloomers à Council Bluffs, le couple a adopté deux enfants mormons. Les enfants faisaient très probablement partie d'un groupe d'Anglais et de Gallois convertis à la religion mormone, qui est passé par Council Bluffs en 1856. Le premier enfant à être adopté était Eddie Lewis, cinq ans. Sa mère était décédée et son père était incapable de s'occuper de ses cinq enfants. Le père (le père biologique de Lewis) a continué à vivre dans l'Idaho. Après qu'un incendie a détruit le toit de leur maison et qu'un deuxième étage avec des chambres supplémentaires a été construit, les Bloomers ont adopté la sœur de quatorze ans d'Eddie, Mary. Les trois autres frères et sœurs ont été pris en charge par d'autres familles à Council Bluffs. Amelia avait des sentiments chaleureux pour Eddie même après qu'il soit parti à l'âge adulte, qu'il ait déménagé en Arizona et qu'il ait rejoint les Mormons. Mary, d'autre part, a apporté la désapprobation d'Amelia lorsqu'elle a épousé un homme qu'Amelia désapprouvait. Les deux n'ont plus eu d'implication après le mariage de Mary, mais elle se serait finalement installée dans l'Oregon avec son mari Joseph Stright.


Caricature d'une femme portant le costume Bloomer, du nom d'Amelia Bloomer.

Depuis 2002, l'American Library Association a publié une liste de livres pour les jeunes lecteurs, qui ont des thèmes féministes importants. En savoir plus sur la liste Amelia Bloomer sur https://ameliabloomer.wordpress.com/

Une version antérieure de cet article est apparue dans ce blog en novembre 2016. Cette version comprend quelques ajouts mineurs et un article collaboratif ajouté par Sarah S. Uthoff.


C'est un nom bien connu, mais peut-être pas tout à fait comme elle le pensait.

Le nom de famille d'Amelia Bloomer a pris un sens qui lui est propre. Contemporaine de Susan B. Anthony et leader des droits des femmes à part entière, Bloomer a fait la une des journaux en portant son pantalon long resserré aux chevilles.

Ces pantalons controversés seraient plus tard communément appelés « bloomers ». Bien que Bloomer n'ait pas créé le vêtement, elle l'a popularisé et a suscité un débat majeur sur les droits des femmes du milieu à la fin du XIXe siècle. Beaucoup considéraient les bloomers comme inconvenants pour les femmes au cours de cette période, et Bloomer a fait de la réforme vestimentaire des femmes la clé de voûte de son plaidoyer, en écrivant sur le pantalon dans son journal. Le Lys, qui portait sur un certain nombre de problèmes liés aux femmes.

Alors qu'est-ce que ça a à voir avec les vélos? La polémique autour de la tenue « inconvenante » s'est croisée avec le premier boom du vélo américain. Alors que les vélos gagnaient en popularité à la fin du XIXe siècle, les bloomers ont permis aux femmes de monter en selle beaucoup plus facilement. Le placement des engrenages et des pédales à l'époque rendait difficile pour une femme de monter dans une longue robe ou une jupe. Les Bloomers ont changé la donne.

Alors, quand vous attachez ce velcro autour de la jambe de votre pantalon demain, remerciez Amelia et sa volonté de réformer votre robe. Vous souhaitez en savoir plus sur Bloomer ? Cliquez ici. Suivez le blog de la Ligue tous les jours ce mois-ci pour découvrir les profils des femmes extraordinaires qui ont contribué à faire progresser le cyclisme aux États-Unis.


Amelia Bloomer - Histoire

- Bloomer n'a eu que quelques années d'éducation formelle et, en tant que jeune femme, a travaillé comme institutrice et gouvernante.

- Elle s'est tournée vers le journalisme lorsque son mari, Dexter Bloomer, l'a encouragée à écrire pour son journal, le Courrier du comté de Seneca Falls.

- Elle a commencé sa carrière publique en tant que militante pour la tempérance. Parce que la tempérance était un mouvement dirigé par les femmes, elle a donc été exposée à d'autres idées féministes, notamment le suffrage des femmes et l'abolition.

- Le mouvement pour le suffrage des femmes américaines est né assez directement du mouvement abolitionniste : en 1840, lorsqu'Elizabeth Cady Stanton et Lucretia Mott assistèrent à la Convention mondiale anti-esclavagiste à Londres, on leur refusa des sièges sur le parquet parce qu'elles étaient des femmes. En réponse, ils ont tenu la première Convention sur les droits des femmes en 1848 à Seneca Falls, NY. En conséquence, des militants abolitionnistes noirs comme Sojourner Truth, Ida B. Wells, Harriet Tubman et Frederick Douglass sont également étroitement liés au suffrage des femmes. Les années 1840 et 1850 ont dû être une période grisante pour les penseurs progressistes en Amérique !

LE LIS - Un journal mensuel, consacré à la tempérance et à la littérature - Publié par un comité de dames.
- En 1849, Bloomer fonde Le Lys, le premier journal publié par des femmes pour les femmes. (À ma connaissance, le premier journal féministe en Angleterre publié par une femme était Barbara Leigh Smith Bodichon’s Journal des femmes anglaises, fondée près d'une décennie plus tard en 1858. Veuillez corriger si je suis mal informé.) Le Lys a commencé comme porte-parole du mouvement pour la tempérance, mais s'est rapidement développé pour englober la question des droits des femmes. Beaucoup de ses articles sur les droits des femmes et la nécessité d'une réforme juridique ont été écrits par Elizabeth Cady Stanton.

Amelia Bloomer en robe rationnelle, ca. 1852-58. Image via NPS
- Amelia Bloomer n'a pas inventé le costume de Bloomer. La robe radicale "réforme" est entrée dans la vie de Bloomer en 1851 lorsqu'une amie en visite, Elizabeth Smith Miller, portait un pantalon ample de style turc avec une jupe courte dans la maison de Bloomer à Seneca Falls, NY. Bloomer a adoré l'idée et l'a popularisée – et a même publié des instructions de couture – dans The Lily. Le tirage est passé d'environ 500 exemplaires par mois à 4000. Quelques mois plus tard, le costume était largement connu sous le nom de "robe Bloomer". (Aucun mot pour savoir si Elizabeth Smith Miller était soulagée ou irritée par l'appellation erronée de son design. Les bloomers étaient si largement ridiculisés - ses porteurs étaient fréquemment chahutés dans la rue - que même Amelia Bloomer a cessé de les porter en 1859.)

Sculpture en bronze grandeur nature de Ted Aub, "Quand Anthony a rencontré Stanton". Bloomer, au centre, présente Susan B. Anthony (à gauche) à Elizabeth Cady Stanton. Bloomer et Stanton portent tous deux une tenue rationnelle. Image via le service des parcs nationaux.
La maison de Bloomer à Seneca Falls, NY (où elle a vécu après son mariage, maintenant connue sous le nom d'Amelia Bloomer House) a peut-être été une étape du chemin de fer clandestin !

J'ai encore beaucoup de lecture devant moi, mais je ne peux m'empêcher d'imaginer une scène dans laquelle Harriet Tubman (un de mes héros d'enfance) et Amelia Bloomer se rencontrent.


Amélia Bloomer

Alors qu'Amelia Jenks Bloomer est devenue l'une des premières défenseures de l'Iowa pour le droit de vote des femmes, sa renommée durable s'est inspirée d'un nouveau style de mode pour les femmes qui les a libérées temporairement des jupes longues et restrictives. Bloomer est né en 1818 à New York dans une famille modeste et n'a fréquenté l'école que quelques années. Adolescente, elle a déménagé à Seneca Falls, NY, pour servir de gouvernante. En 1840, elle épousa Dexter Bloomer alors qu'il était encore étudiant en droit et, avec son soutien, commença à écrire des articles pour le Seneca Falls County Courier. Elle a assisté à la Convention de Seneca Falls, souvent citée comme le début du mouvement pour le suffrage des femmes. Bien qu'elle n'ait d'abord pas été une défenseure du suffrage, elle est devenue une active dans la promotion de la tempérance. En mai 1851, Amelia Bloomer présenta Susan B. Anthony à Elizabeth Cady Stanton, les deux géants du mouvement pour le suffrage du 19e siècle.

Parce que Bloomer pensait que parler en public n'était pas approprié pour les femmes, elle a commencé à écrire pour soutenir ses causes de réforme. Bloomer a commencé à éditer The Lily, prétendu être le premier journal consacré aux problèmes des femmes jamais détenu et édité par une femme. La Lily a plaidé pour la tempérance et les droits des femmes. Cependant, il a attiré l'attention nationale lorsqu'il a promu un style vestimentaire libérateur pour les femmes qui éliminait la jupe longue et encombrante au profit d'une tunique jusqu'aux genoux sur un pantalon très ample. Le costume était parfois décrit comme un « pantalon turc ». À cette époque, toute trace du contour des jambes d'une femme était strictement interdite. Bien qu'elle n'ait pas inventé le nouveau style, il est devenu connu sous le nom de « bloomers » à la suite de sa promotion et a propulsé Amelia vers une renommée nationale. Lorsqu'elle a surmonté sa réticence à parler en public au nom du suffrage ou de la tempérance, elle portait parfois le costume qu'elle avait rendu populaire, mais a cessé de le faire parce qu'elle en est venue à sentir que cela détournait l'auditoire de ses messages.

Les Bloomers ont déménagé en Ohio puis, en 1855, à Council Bluffs, Iowa. L'année précédente, Bloomer a vendu The Lily parce que la publication à la frontière de l'Iowa serait difficile, mais elle a continué à soumettre des articles pour cela et à plaider pour le suffrage des femmes.

La volonté d'accorder des voix aux femmes est devenue un problème politique important dans l'Iowa en 1868, car elle était liée à l'élargissement du vote aux hommes noirs. En voyageant à travers l'État depuis Council Bluffs, Bloomer a aidé à organiser l'Iowa Woman Suffrage Association lors de sa première réunion à Mt. Pleasant et en a été la présidente de 1871 à 1875. Au cours de sa présidence, l'organisation a eu du mal à se démarquer du scandale créé par la féministe new-yorkaise et militante du suffrage Victoria Woodhull qui a promu « l'amour libre ». Woodhull et quelques autres principaux suffrages ont affirmé que le mariage maintenait les femmes dans la dépendance économique de leurs maris et dans un statut inférieur. Les conservateurs au sein de l'organisation ont dénoncé tout ce qui remettait en question les traditions matrimoniales traditionnelles et affirmé que les votes pour les femmes leur donneraient la possibilité de protéger leur famille et leurs enfants et d'inculquer une moralité plus élevée dans le processus politique.

Bloomer est décédé en 1894. Bloomer a été intronisé au Temple de la renommée des femmes de l'Iowa en 1975.


Amélia Bloomer

Les sujets. Ce marqueur historique est répertorié dans ces listes de sujets : Civil Rights &bull Communications &bull Education &bull Women.

Emplacement. 42° 54,667′ N, 76° 47,751′ W. Marker se trouve à Seneca Falls, New York, dans le comté de Seneca. Marker est à l'intersection de Cayuga Street (U.S. 20) et Trinity Lane, sur la droite lorsque vous voyagez vers le nord sur Cayuga Street. Touchez pour la carte. Marker se trouve dans cette zone de bureau de poste : Seneca Falls NY 13148, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. First Presbyterian Church of Seneca Falls (à distance de cri de ce marqueur) Suffrage Park (à environ 400 pieds, mesuré en ligne directe) Van Cleef Lake (à environ 500 pieds) Mémorial des anciens combattants (à environ 700 pieds) Le mémorial Albert Cook ( à environ 700 pieds) The Flats (à environ 0,2 km) À la mémoire de Norman J. Gould (à environ 0,2 km) Quand Anthony a rencontré Stanton (à environ 0,2 km). Touchez pour une liste et une carte de tous les marqueurs à Seneca Falls.

Concernant Amelia Bloomer. Les bureaux de "The Lily" se tiennent toujours sur Fall Street, mais il n'y a pas de marqueur

(encore) pour attirer l'attention. Vous le remarquerez peut-être si vous remontez Fall Street en direction du bâtiment du parc national. C'est du côté sud de la rue, et au moins une machine d'impression existante est placée dans la fenêtre.

Regarde aussi . . .
1. Amelia Bloomer - Service des parcs nationaux. (Soumis le 15 mai 2013 par Bill Pfingsten de Bel Air, Maryland.)
2. Amelia Bloomer — Wikipédia. (Soumis le 15 mai 2013, par Bill Pfingsten de Bel Air, Maryland.)


Contributions à la première vague

En 1848, Bloomer a assisté à la convention de Seneca Falls en tant que membre du public, car elle n'était pas une militante des droits des femmes à l'époque. Son travail était axé sur les lois de tempérance et elle est rapidement devenue un membre actif de la Ladies' Temperance Society, qui a été lancée la même année après la convention. Bloomer a décidé d'écrire des articles en faveur du mouvement pour la tempérance parce qu'on a dit aux femmes de garder le silence sur la question, c'était donc une stratégie efficace pour exprimer ses fortes convictions sur la question sans parler publiquement. Les articles que Bloomer a écrits ont suscité l'intérêt de beaucoup, ce qui l'a amenée à créer son propre journal pour les femmes, nommé Le Lys (Bloomer, 1895).

Le LysLe premier numéro de est sorti en janvier 1849 et est devenu un symbole clé du féminisme de la première vague, représentant la nature douce et pure des femmes (Bloomer, 1895). Le journal a permis de faire entendre la voix des femmes parmi les opinions dominantes des hommes (Butcher, 2018). Les femmes ont eu la possibilité de s'unir et de devenir une communauté forte, quelle que soit leur classe ou leur race (National Women's Hall of Fame, 2019). Le Lys a été publié une fois par mois et avait un total d'environ trois cents tirages pour son premier numéro. Il a commencé comme un journal uniquement dédié au mouvement pour la tempérance et a finalement évolué pour inclure les questions relatives aux droits des femmes, telles que le suffrage et la liberté des femmes mariées. Parmi les adeptes qui Le Lys avait gagné, Susan B. Anthony était l'une des femmes qui se sont intéressées aux pensées que Bloomer avait à partager. Une autre figure importante qui a contribué au succès de la revue a été Elizabeth Cady Stanton, qui a proposé d'écrire pour le journal. Stanton a commencé à écrire sur la tempérance, Le Lys, mais comprenait également des colonnes sur les droits des femmes au fil du temps. Les écrits de Stanton ont convaincu Bloomer de finalement soutenir la cause au cours de la première année de Le Lysla sortie. Bloomer s'est vite rendu compte que les idées promues par le mouvement pour la tempérance ne réussiraient que si les femmes obtenaient également le droit de vote, leur donnant ainsi une voix dans les lois qui peuvent en faire une réalité. Le Lys était un excellent exemple du pouvoir que détenaient les femmes si elles pouvaient exprimer librement leurs pensées en faveur d'un grand changement pour la société (Bloomer, 1895).

En plus de la prise de conscience pour un changement sain que Bloomer a suscitée en publiant Le Lys, elle a également montré publiquement son soutien à la robe de réforme, connue sous le nom de « bloomers ». La tenue vestimentaire était généralement représentée par une jupe plus courte superposée sur un pantalon. Ce costume a d'abord été porté en public par Elizabeth Smith Miller, qui était la cousine de Stanton. Stanton a rapidement adopté la tenue dans sa propre garde-robe, la portant souvent en public. Bloomer a publié un article controversé sur le nouveau costume et a exprimé son plein soutien à l'idée d'un pantalon pour les femmes. Elle a estimé que cela convenait à ses besoins quotidiens et était différent de la tenue habituelle inconfortable. L'article de Bloomer a ensuite été publié dans de nombreux autres journaux et a suscité une étincelle dans l'espoir d'une réforme vestimentaire. Des femmes de tout le pays ont envoyé des lettres à Bloomer pour demander la nouvelle robe parce qu'elles voulaient être soulagées du fardeau des jupes gênantes qu'elles portaient à l'époque. Les journaux ont commencé à faire les gros titres qui ont qualifié ce costume de « fleurs » une fois que l'article de Le Lys attiré l'attention de la nation. Bloomer a déclaré que le mérite appartenait à Miller depuis qu'elle a commencé la tendance, mais le nom "bloomers" est devenu communément associé au costume. Bloomer a porté la robe de réforme pendant quelques années mais a décidé de porter la jupe longue traditionnelle pour les années restantes de sa vie parce qu'elle sentait que les bloomers attiraient plus d'attention que les questions qui importaient le plus, telles que la tempérance et les droits des femmes (Bloomer, 1895 ).

« Notre seul espoir pour l'avenir de notre pays réside dans l'élévation de la femme physiquement, mentalement, socialement et politiquement, et dans le triomphe des principes qui sont à la base de la soi-disant réforme des « droits de la femme » . "

Amelia Jenks Bloomer (Bloomer, 1895, p. 158)


Amelia Bloomer : une rebelle en pantalon

“Attention, ou il verra vos bloomers !”Je ne sais pas pourquoi c'est une phrase que j'ai entendue de temps en temps. J'ai toujours supposé que les bloomers étaient un autre terme pour les sous-vêtements, et il s'avère que je ne suis pas le seul à l'avoir pensé.

Les bloomers ont une histoire intéressante dans l'habillement qui donne un sens presque double à la phrase prudente.

Bloomers tire son nom d'une fille nommée Amelia Bloomer.

Née en 1818 à New York, Amelia Bloomer était une suffragette et impliquée dans le mouvement de tempérance. Elle a épousé un éditeur et copropriétaire du Courrier du comté de Seneca Falls. À Seneca Falls, Amelia s'est davantage impliquée dans l'activisme et a écrit sur les dangers de l'alcool dans le journal de son mari.

Seneca Falls a été le siège de la première convention sur les droits des femmes en 1848 et Amelia a non seulement assisté, mais a été inspirée pour créer son propre journal appelé Le Lys. Le journal a commencé avec un accent sur la tempérance. Bientôt, Elizabeth Cady Stanton a rejoint en tant qu'écrivain collaborateur. Ensemble, ils ont commencé à défendre le droit de vote des femmes (suffrage).

Pendant ce temps, en Nouvelle-Angleterre, Elizabeth Smith Miller a adapté une manière radicale de s'habiller. À l'époque, les femmes étaient surtout connues pour porter des corsets serrés et plusieurs couches de jupons sous leurs robes. Miller portait une robe jusqu'aux genoux avec un pantalon ample d'inspiration turque qui se réunissait aux chevilles. Elizabeth Miller était la cousine d'Elizabeth Stanton et quand Stanton a vu le look, elle l'a adopté et l'a montré à Amelia.

(À gauche) Mode typique des femmes en 1849 (À droite) Costume Bloomer

« Dès qu'on a su que je portais la nouvelle robe », a déclaré Amelia, « des centaines de lettres sont arrivées sur moi par des centaines de femmes de tout le pays qui se sont renseignées sur la robe et m'ont demandé des modèles—montrant à quel point les femmes étaient prêtes et anxieuses à se débarrasser du fardeau des jupes longues et lourdes.”

Amelia a publié un patron du pantalon et de la robe plus courte en Le Lys et c'était un succès !

Parce que le pantalon avec la robe courte n'était pas accrocheur à dire même à l'époque, il a été surnommé le “Costume de Bloomer” lorsque la tendance de la mode était couverte de La Tribune de New York. Amelia ne voulait pas s'attribuer le mérite du design, contrairement au public.

L'une des nombreuses femmes qui ont endossé le costume Bloomer était Susan B. Anthony. Les deux se sont rencontrés sur leur intérêt commun pour la tempérance et le suffrage des femmes. Ce serait Amelia qui présenterait Susan à Elizabeth Cady Stanton. Susan et Elizabeth sont devenues les meilleures amies. Elizabeth était l'auteur de nombreux discours de Susan. Les deux étaient une centrale de BFF’s.

“Quand Anthony a rencontré Stanton” des figurines en bronze grandeur nature sculptées par Ted Aub à Seneca Falls, NY. Amelia est au centre portant le costume Bloomer.

Le costume Bloomer a pris beaucoup de chaleur des hommes et des femmes. Susan elle-même a cessé de porter la tenue car elle a vu plus de gens prêter attention à ce qu'elle portait par rapport à ce qu'elle disait. Elle a décidé que le costume de Bloomer attirait une attention indésirable et nuisait aux problèmes des droits des femmes.

Les filles à bascule ont été ridiculisées dans les journaux et harcelées dans la rue. En 1859, Amelia elle-même cessa de porter la tenue.

Amelia a continué à travailler sur le suffrage des femmes pour le reste de sa vie. Elle n'a jamais cessé d'écrire, même après avoir fermé son journal.

Aujourd'hui, les femmes qui portent des pantalons ne sont pas une grosse affaire, mais c'était autrefois un acte de rébellion.


L'histoire pas si simple des femmes et des pantalons

Fait pas si amusant : jusqu'au 31 janvier 2013, il était illégal pour les femmes en France de porter des pantalons. Elle a fait la une des journaux au moment où une loi vieille de 200 ans obligeant les femmes à demander à la police une autorisation spéciale pour « s'habiller comme des hommes », sous peine de risquer d'être arrêtées, a finalement été abrogée. La loi était maintenue en place depuis 1799, malgré les tentatives répétées de l'abroger, en partie parce que les autorités ont déclaré que la règle non appliquée n'était pas une priorité et faisait partie de «l'archéologie légale» française. En un mot, les législateurs ont simplement oublié que la loi existait toujours dans les livres. Bien que comiquement absurde, c'est un rappel poignant des nombreuses libertés que nous tenons pour acquises aujourd'hui dans la société occidentale. Alors que les libertés modernes offrent aux femmes une variété de choix vestimentaires, nous oublions que quelque chose d'aussi simple que le droit de porter un pantalon était l'un des sujets les plus débattus du mouvement des droits des femmes. Entrons dans le pantalon des femmes qui nous ont ouvert la voie

Alors que les femmes occidentales ont été soumises à une interdiction de porter des pantalons pendant une grande partie de l'histoire, de nombreuses sociétés dans les cultures orientales ne partageaient pas le même sentiment. Les chercheurs estiment que les femmes d'Asie centrale portent des pantalons depuis des milliers d'années, et les femmes en pantalons ont été largement documentées par les visiteurs occidentaux dans l'Empire ottoman. Alors pourquoi se fait-il que ces deux sociétés partagent des points de vue très différents sur les femmes en pantalon ?

On suppose que le désir des femmes de porter des pantalons vient de leur désir de paraître moins féminine dans leur quête d'égalité des sexes. En vérité, le goût des femmes occidentales pour les pantalons ne provenait pas à l'origine d'un désir d'imiter les hommes, mais plutôt de femmes musulmanes ottomanes qui portaient des pantalons depuis des siècles.

Femme turque en costume traditionnel par Sara Catterall

Lady Mary Wortley Montagu est l'un des rares exemples historiques de femmes qui ont eu le privilège de voyager à l'étranger au siècle des Lumières. En 1716, elle s'est rendue à Constantinople avec son mari ambassadeur britannique et s'est retrouvée amoureuse du style vestimentaire turc. En tant que l'une des premières européennes à documenter la vie quotidienne dans l'Empire ottoman, lors de son voyage, elle a observé que les femmes semblaient plus libres que les femmes occidentales dans leur ensemble. Ils pouvaient marcher seuls la nuit, divorcer et même porter des pantalons dans la rue.

Contrairement à la société occidentale, les pantalons pour femmes n'étaient pas une question de mode mais de praticité. Dans l'ancienne culture turque, les vêtements des hommes et des femmes étaient presque identiques en apparence. Les deux sexes étaient habitués à faire de l'équitation sur de longues distances et les vêtements turcs « unisexes » montraient une préférence sociétale pour la praticité et le confort par rapport aux normes de genre.

Les pantalons turcs typiques étaient appelés alvar, décrit comme long et ample, tombant et se rassemblant étroitement aux chevilles. Ils ressemblaient davantage au pantalon moderne bien avant que les hommes européens n'aient adopté quelque chose de similaire (ils étaient encore coincés dans leurs culottes courtes et leurs collants rehaussant les mollets jusqu'à la fin du XVIIIe siècle).

Lady Mary Wortley Montagu

Lady Mary est revenue de son voyage avec des malles de vêtements portées par les femmes musulmanes qu'elle a rencontrées, les partageant avec des membres de son cercle social, posant même pour des portraits publics modélisant les vêtements.

Elle a écrit sur ses expériences et ses observations, créant une intrigue parmi l'élite à la mode. Ses lettres et ses récits de première main invoquaient des conversations honnêtes sur la liberté vestimentaire, les droits de propriété et d'autres libertés sociales, économiques, juridiques et conjugales qui étaient refusées aux femmes en Europe. Alors que de plus en plus de femmes commençaient à voyager et à découvrir des cultures étrangères, il semblait que la société occidentale, qui avait un fort préjugé eurocentrique, prenait du retard par rapport à l'Est en ce qui concerne les droits des femmes.

Ainsi, dans une tournure historique surprenante, ce sont les femmes musulmanes que nous pouvons remercier d'avoir grandement influencé de nombreuses femmes occidentales instruites de la classe supérieure en matière de style et de réforme sociale.

Bien que les jupes longues soient la norme pour les femmes occidentales, le “Dress Reform Movement” a pris de l'ampleur en Europe et dans les Amériques à l'époque victorienne. À cette époque, les femmes défendaient ouvertement leur droit de porter des pantalons. Un concept populaire qui a émergé était l'argument de la « robe rationnelle », qui affirmait que les pantalons devraient être autorisés en raison de leurs caractéristiques pratiques et confortables. Après tout, le pantalon permettait à une femme de se déplacer plus facilement et protégeait ses jambes du froid.

Les amateurs de vêtements rationnels étaient également de fervents partisans du mouvement radical des droits des femmes. Ils considéraient le rejet du pantalon par la société comme un autre symbole de l'oppression des femmes. Amelia Jenks Bloomer, la première femme à posséder, gérer et éditer un journal pour femmes, en est un exemple notable. Elle a adopté de manière controversée une version de pantalons pour femmes portés par les femmes du Moyen-Orient et d'Asie centrale, surmontée d'une robe courte ou d'une jupe et d'un gilet, tout en en faisant la promotion dans son magazine.

Alors que de plus en plus de femmes imitaient le style, y compris d'éminentes dirigeantes américaines des droits des femmes comme Elizabeth Stanton, il a rapidement été surnommé le Le Déguisement Bloomer ou “Bloomers“.

Mais pour la majorité de la société victorienne, qui valorisait la pudeur et la féminité, le pantalon pour femme n'avait pas sa place. Pour Christian en particulier, les jupes et les robes étaient les seuls vêtements inférieurs appropriés pour les femmes et tout le reste tombait sous la domination des hommes. De plus, l'adoption de la culture turque était considérée par beaucoup comme étant païenne et non chrétienne. Le fait que les bloomers permettent aux femmes de participer à davantage d'activités telles que l'équitation et d'autres formes d'exercice a également suscité des réactions négatives de la communauté médicale, qui a fait valoir que le port de pantalons était un danger pour la fertilité des femmes. Les femmes portant des bloomers étaient ainsi dépeintes comme des païennes infertiles impies et moralement dépravées !

Jupes cerceau à la mode au 19ème siècle via Getty Images

Les critiques, le harcèlement et l'humiliation endurées par les femmes en bloomers se sont finalement avérées excessives. Même Amelia Bloomer elle-même avait abandonné la mode en 1859, en faveur de la crinoline nouvellement inventée, qu'elle considérait comme une «réforme suffisante». Les nouvelles jupes à créoles étaient beaucoup plus légères et plus faciles à gérer et les femmes ont rapidement oublié l'alternative à la robe turque. Les militantes craignaient que l'attention portée aux pantalons pour femmes ne porte atteinte à d'autres questions plus urgentes dans les débats du mouvement des femmes. Une fois de plus, ils ont commencé à s'habiller de manière plus « féminine » pour garantir des scrutins cruciaux tels que le droit de vote des femmes.

Les Françaises qui servaient du vin sur le champ de bataille

Cela ne veut pas dire que les femmes n'ont plus jamais porté de pantalon au 19ème siècle. Pendant la guerre de Sécession ainsi que les guerres européennes, certaines femmes ont enfilé des pantalons tout en agissant comme infirmières de campagne. Et n'oublions pas les femmes guerrières qui ont servi du vin sur le champ de bataille et les "soldats secrets" fluides de la guerre de Sécession. Certaines des femmes les plus audacieuses et ambitieuses ont également réalisé qu'elles pourraient être mieux payées pour leur travail ou accéder à certaines professions si elles se déguisent en hommes.

Le genre fluide « soldats secrets » de la guerre de Sécession

Au début du 20e siècle, l'attitude entourant les femmes en pantalon a commencé à s'étendre, ainsi que la portée des activités féminines, telles que le tennis féminin et le vélo, devenant la norme. Once again, women altered their clothing to achieve their desires, but still, wearing trousers was only acceptable for athletic purposes and they did not have the right to wear trousers in public. In 1938 American teacher Helen Hulick was jailed for five days after denying three judge requests to show up to court wearing pants.

Katharine Hepburn slaying in slacks

It was trend-setting style icons like Coco Chanel and Katharine Hepburn that helped bring trousers or slacks into the mainstream western clothing market during the 1930s.

“…if people accuse you of aping men, take no notice. Our new slacks are irreproachably masculine in their tailoring, but women have made them entirely their own by the colours in which they order them, and the accessories they add.” She suggested that the fashionable, modern woman should wear slacks “practically the whole time” – unless she was the guest of “an Edwardian relic with reactionary views.”

In the 1940s, World War II further encouraged women to bring trousers into their everyday wardrobe as they played a vital role in the war effort. Taking a step back in the 1950s however, post-war values advocated that women leave the workforce and take up child-rearing once again, shifting women’s trends back to dresses and skirts. During the second wave of feminism in the 1960s and ‘70s, women’s trousers finally gained acceptability in the workplace and several state laws in America declared it unlawful for employers to deny workers the right to wear pants based on their sex. We saw the rise of the pantsuit or “trouser suit” in the 80s and 90s, when American women holding political office could finally gain the right to wear trousers in their local and government Senate. Today, us ladies don’t give much thought to slipping into a pair of vintage jeans, leggings, or trendy corduroys before leaving the house. It’s easy to forget women’s long and turbulent struggle to advocate for something so basic as the right to wear trousers. At least now that you’ve read up on this not-so-straightforward story, you can call yourself a real smarty-pants!


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Amelia Bloomer was a woman who spoke her mind on controversial topics, such as women’s rights, without fear of what her peers thought of her. She was an activist, owner of a newspaper, and a talented public speaker.

Amelia Bloomer was born in 1818 in Homer New York. She led a relatively normal childhood and became a teacher at the age of 17. Quickly, she left her job and married David Bloomer, who was an attorney and an editor of a local newspaper in Seneca Falls, New York. Her husband was very supportive of her and encouraged her to write down her ideas and opinions as an outlet. Amelia took her husband’s advice and began to publicize her writings in the newspaper that her husband was the editor for.

Throughout the years, Amelia increasingly became more of an activist and in 1849 she attended the infamous Seneca Falls Womens Rights Convention, which inspired her to create The Lily in 1850, which was a newspaper written specially for women. The Lily was printed biweekly and mainly discussed the temperance movement, but the newspaper eventually promoted women’s rights as well after Amelia met Elizabeth Cady Stanton, a well known women’s rights activist at the time. Stanton, befriending Amelia, also wrote numerous articles for The Lily.

Her husband, David, eventually became the postmaster for Seneca Falls and, being the loving and supporting husband that he was, he made Amelia his assistant. Amelia used this position to promote women’s rights in her town.

Amelia also began speaking out about diversity in women’s fashion. At the time, women always wore tight corsets under layers and layers of clothing all year round. Naturally, especially in the hot summer months, it was uncomfortable for women to wear this much clothing and made it difficult for women to do simple day to day tasks, such as cooking and cleaning. Amelia argued that the corsets women were subjected to wear, along with the abundance of layers that a woman’s outfit entailed at the time, was not safe for a woman’s health and could cause numerous medical problems and even physical deformities! So, as a solution, Amelia promoted pantaloons (later named Bloomers after her last name) that were basically baggy underpants that went past the knees. These bloomers were controversial, but popular because of the comfort level that it gave women, and was a symbol that represented the women’s rights movement at the time.

In her later years, Amelia moved with Daniel out west to Iowa. Along the way, Amelia gave many speeches about temperance and the women’s rights movement, stopping in numerous populated cities. From 1871-1873, Amelia was the president of the Iowa Suffrage Association and she continued to fight for women’s rights until the day she died in 1894.

Here is a drawing of “The Bloomer Costume” aka the bloomers which Amelia Bloomer promoted to the public.

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Voir la vidéo: How bloomers became a feminist fashion statement. BBC Ideas