Pourquoi les Hollandais, les Français et les Britanniques ont-ils acquis des colonies mineures en Amérique du Sud ?

Pourquoi les Hollandais, les Français et les Britanniques ont-ils acquis des colonies mineures en Amérique du Sud ?

Nous savons que l'Amérique du Sud a été partagée entre l'Espagne et le Portugal au début de l'empire, lorsque l'Espagne et le Portugal étaient les grandes puissances. Plus tard, au 19ème siècle, lorsque l'Espagne et le Portugal sont entrés en déclin, les pays d'Amérique du Sud ont obtenu leur indépendance.

Quelque part le long de la ligne, les puissances coloniales qui à travers le monde avaient généralement remplacé l'Espagne et le Portugal, à savoir la Grande-Bretagne, la France et les Pays-Bas, ont pris pied en Amérique du Sud en Guyane/Guyane/Surinam.

Alors pourquoi la Grande-Bretagne, la France et les Pays-Bas ont-ils pris une part limitée du nord-est du continent sud-américain ? Pourquoi s'embêter à s'en emparer ? Pourquoi ne pas tout saisir ?


Le commerce principal dans les Caraïbes aux XVIe et XVIIe siècles était le commerce du sucre. L'Espagne avait obtenu la plupart des îles, mais la Grande-Bretagne, les Pays-Bas et la France ont réussi à en obtenir quelques-unes, comme les Antilles. Pour compléter ces points d'ancrage, ils ont également creusé des morceaux d'Amérique du Sud près des Caraïbes. Il s'agissait avant tout de comptoirs commerciaux, pas de véritables colonies.


La réponse à votre question est celle du timing, de la puissance et des types de colonies.

Il y avait 5 pays qui étaient les principaux concurrents dans le jeu de la colonisation mondiale. L'espagnol, le portugais, l'anglais, le français et le néerlandais.

Dit simplement que les Espagnols et les Portugais avaient environ 100 ans d'avance sur les autres, également connus sous le nom d'âge de la découverte. Le Portugal et l'Espagne, en raison de leur situation géographique « isolée » en Europe, ont fait la paix entre eux en 1411 (Traité d'Ayllón). Alors que le reste de l'Europe était en constante guerre, le Portugal et l'Espagne ont prospéré et ont pu explorer. Ils avaient déjà des routes commerciales et des avant-postes en Afrique et en Asie, mais ils recherchaient une route orientale plus courte vers l'Inde. Ils ont laissé la majeure partie de l'Amérique du Nord seuls et se sont retrouvés en Amérique du Sud et dans les Caraïbes. Le traité de Tordesillas a divisé le monde en espagnol et en portugais.

Les Néerlandais, les Anglais et les Français sont entrés en action trop tard et avaient un intérêt économique purement commercial différent dans la région. Les Portugais et les Espagnols étaient là pour "L'or et Dieu". Les Portugais et les Espagnols sont venus comme une armée composée principalement d'hommes. Ils ont épousé des femmes indigènes et africaines, créant la grande population métisse et mullatos que nous voyons en Amérique latine.

Les Hollandais et les Français ont essayé et même réussi à revendiquer des parties de l'Amérique du Sud. La plus grande colonie était la Nouvelle-Hollande de 1630 à 1654, mais faute de soutien militaire et démographique (et ne se mélangeant pas à la population locale), les Portugais ont repris la région.

Les Néerlandais, les Français et les Anglais se sont davantage concentrés sur les Caraïbes avec leurs plantations de canne à sucre, qui étaient plus proches de l'Europe et les faisaient ne pas vouloir le retour du Brésil, car la nécessité économique n'y était pas.

Le Suriname était une colonie hollandaise qu'ils partageaient avec les Anglais appelée Guyane. Ils ont obtenu le contrôle total du Suriname après un échange contre New Amsterdam avec les Anglais. Les autres parties s'appelaient Guyane (britannique). et la Guyane française.

Plus d'informations utiles sur Les différences de colonisation : Britanniques, Français, Espagnols, Portugais, qui a puisé ses informations à la source : Les Grandes Migrations : des premiers humains à l'ère de la mondialisation (2008)


À l'époque coloniale, le sucre était alors comparable au pétrole aujourd'hui - c'était une denrée extrêmement précieuse, et les pays cherchaient à en produire autant que possible. Les Guyanes avaient un climat propice à la culture du sucre et avaient été laissées en suspens par les Espagnols/Portugais, il n'était donc pas surprenant qu'elles soient finalement conquises par d'autres puissances européennes. Avec leurs exploitations dans les Caraïbes, ils ont pu produire des quantités suffisantes de sucre. Il n'était pas nécessaire de s'étendre davantage en Amérique du Sud.


La France et la Grande-Bretagne ne se sont pas beaucoup concentrées sur l'Amérique du Sud parce que ce n'était pas un territoire vraiment précieux. ils avaient déjà accès à l'Amérique du Nord qui était une terre densément boisée beaucoup plus proche dans un climat plus familier. Ils n'avaient vraiment pas autant à gagner en créant une forte présence dans la région parce qu'ils avaient d'autres colonies fournissant bon nombre des mêmes biens. Gérer et contrôler les colonies demande beaucoup de travail et demande beaucoup d'investissements, surtout lorsqu'elles deviennent grandes.


Les Pays-Bas étaient principalement actifs dans la région pour nuire au flux d'or et d'autres richesses dans les coffres de leurs ennemis européens, les îles (et les forts côtiers) qu'ils ont prises en étaient un effet secondaire plus que tout.
On peut dire en partie la même chose pour une grande partie de ce que les Français et les Britanniques ont fait dans les Caraïbes et en Amérique du Sud, ils étaient tous en guerre avec l'Espagne, le Portugal et les uns contre les autres dans diverses combinaisons d'alliances pendant des siècles et cela s'est reflété dans dont les boucaniers et les corsaires ont attaqué quels navires en haute mer, ont pillé quelles îles et villes.
Plus tard, ces corsaires ont été en grande partie entraînés dans les forces armées actives des nations impliquées, les villes étant placées sous le contrôle de leurs gouvernements respectifs plutôt que d'être dirigées par des intérêts privés (comme les compagnies néerlandaises et britanniques des Antilles, et parfois des groupes de pirates) .
Le Surinam n'a jamais été conquis par les Hollandais, il a été acquis dans le commerce avec les Britanniques qui l'ont vendu aux Hollandais en paiement de l'île de Manhattan (qu'ils ont rebaptisé de New Amsterdam à New York dans le processus).


Occupation britannique du Cap

Lorsque la Grande-Bretagne entra en guerre avec la France en 1793, les deux pays tentèrent de s'emparer du Cap afin de contrôler l'importante route maritime vers l'Est. Les Britanniques occupèrent le Cap en 1795, mettant fin au rôle de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales dans la région. Bien que les Britanniques aient cédé la colonie aux Hollandais dans le traité d'Amiens (1802), ils l'ont réannexée en 1806 après le début des guerres napoléoniennes. Le Cap est devenu une base vitale pour la Grande-Bretagne avant l'ouverture du canal de Suez en 1869, et l'économie du Cap était liée à celle de la Grande-Bretagne. Pour protéger l'économie en développement là-bas, les vins du Cap ont eu un accès préférentiel au marché britannique jusqu'au milieu des années 1820. Des moutons mérinos ont été introduits et un élevage intensif de moutons a été lancé afin de fournir de la laine aux usines textiles britanniques.

L'infrastructure de la colonie a commencé à changer : l'anglais a remplacé le néerlandais comme langue d'administration, la livre sterling a remplacé le rix-dollar néerlandais et la publication de journaux a commencé à Cape Town en 1824. Après que la Grande-Bretagne a commencé à nommer des gouverneurs coloniaux, un conseil consultatif pour le gouverneur a été créé en 1825, qui a été élevé au rang de conseil législatif en 1834 avec quelques représentants de colons « non officiels ». Un système de propriété foncière virtuelle en pleine propriété a progressivement remplacé le système de locataire néerlandais existant, en vertu duquel les colons européens avaient payé une petite redevance annuelle au gouvernement mais n'avaient pas acquis la propriété foncière.

Un grand groupe de colons britanniques est arrivé en 1820, ce qui, associé à un taux de natalité européen élevé et à un gaspillage des terres, a entraîné une grave pénurie de terres, qui n'a été atténuée que lorsque les Britanniques ont acquis plus de terres grâce à une intervention militaire massive contre les Africains à la frontière orientale. Jusque dans les années 1840, la vision britannique de la colonie n'incluait pas les citoyens africains (appelés péjorativement par les Britanniques « Cafres »). la colonie.

La première étape de ce processus comprenait des attaques en 1811-1812 par l'armée britannique contre les groupes Xhosa, les Gqunukhwebe et Ndlambe. Une attaque par les Rharhabe-Xhosa sur Graham's Town (Grahamstown) en 1819 a fourni le prétexte pour l'annexion de plus de territoire africain, à la rivière Keiskamma. Divers groupes Rharhabe-Xhosa ont été chassés de leurs terres au début des années 1830. Ils contre-attaquèrent en décembre 1834 et le gouverneur Benjamin D'Urban ordonna une invasion majeure l'année suivante, au cours de laquelle des milliers de Rharhabe-Xhosa moururent. Les Britanniques traversèrent la rivière Great Kei et ravagèrent le territoire des Gcaleka-Xhosa ainsi que le chef Gcaleka, Hintsa, invité à discuter avec des responsables militaires britanniques, fut pris en otage et mourut en tentant de s'échapper. Le secrétaire colonial britannique, Lord Glenelg, qui désapprouvait la politique de D'Urban, arrêta la saisie de toutes les terres africaines à l'est du Grand Kei. La tentative initiale de D'Urban de régner sur les Africains conquis avec des magistrats et des soldats européens a été annulée par Glenelg.

Les Britanniques avaient des difficultés chroniques à se procurer suffisamment de main-d'œuvre pour construire des villes et développer de nouvelles fermes. En effet, bien que la Grande-Bretagne ait aboli sa traite des esclaves en 1807 et ait fait pression sur d'autres pays pour qu'ils fassent de même, les Britanniques d'Afrique australe ont continué à importer des esclaves au Cap après cette date, mais en nombre insuffisant pour atténuer le problème du travail. Une interdiction en 1809 sur les Africains de traverser le Cap a aggravé la pénurie de main-d'œuvre, et ainsi les Britanniques, comme les Hollandais avant eux, ont fait des serfs Khoe à travers les codes Caledon (1809) et Cradock (1812).

Les commandos anglo-boers ont fourni une autre source de main-d'œuvre africaine en capturant illégalement des femmes et des enfants San (de nombreux hommes ont été tués) ainsi que des Africains de l'autre côté de la frontière orientale. Les États de raid Griqua dirigés par Andries Waterboer, Adam Kok et Barend Barends ont capturé plus d'Africains parmi des personnes telles que les Hurutshe, les Rolong et les Kwena. D'autres personnes, comme celles connues sous le nom de Mantatees, ont été contraintes de devenir des ouvriers agricoles, principalement dans l'est du Cap. Les agriculteurs européens ont également fait des raids pour le travail au nord de la rivière Orange.

Les autorités du Cap ont révisé leur politique en 1828 afin de faciliter la répartition de la main-d'œuvre et d'aligner la région sur la philosophie impériale anti-esclavagiste croissante. L'ordonnance 49 autorisait les travailleurs noirs de l'est du Keiskamma à se rendre dans la colonie pour travailler s'ils possédaient les contrats et les laissez-passer appropriés, délivrés par les soldats et les missionnaires. Ce fut le début des lois sur les laissez-passer qui deviendront si notoires au 20e siècle. L'ordonnance 50 a brièvement mis fin aux restrictions imposées aux Khoe, notamment en supprimant l'exigence de laissez-passer, et leur a permis de choisir leurs employeurs, de posséder des terres et de se déplacer plus librement. Parce qu'une main-d'œuvre insuffisante existait encore, les armées anglo-boers (soutenues par les auxiliaires de Khoe, Tembu, Gcaleka et Mpondo) ont acquis leurs propres travailleurs en attaquant les Ngwane à l'est du Grand Kei à Mbolompo en août 1828. L'abolition officielle de l'esclavage a pris en 1834-1838, et le contrôle des travailleurs africains est devenu plus strict grâce à l'ordonnance sur les maîtres et les serviteurs (1841), qui imposait des sanctions pénales pour rupture de contrat et désertion du lieu de travail et augmentait les pouvoirs juridiques des employeurs des colons.


Certains emplois offerts sont couturières, boulangers, forgerons, cordonniers et agriculteurs. L'imprimeur n'est qu'un travail des colonies du Sud. Les imprimeurs écrivent et impriment des journaux à la vue de tous. Les agriculteurs du sud possédaient souvent de grandes plantations et y faisaient travailler des esclaves.

Ils ont eu beaucoup de succès en raison d'un climat chaud, d'un sol riche et d'une longue saison de croissance. Ces conditions ont favorisé une économie basée sur l'agriculture dans le Sud. Ils cultivaient du riz, de l'indigo et du tabac. La plupart de la main-d'œuvre était fournie par des serviteurs sous contrat et des esclaves africains.


Pourquoi les Hollandais, les Français et les Britanniques ont-ils acquis des colonies mineures en Amérique du Sud ? - Histoire

Colonialisme
Six pays : le Portugal, l'Espagne, les Pays-Bas, la Grande-Bretagne, la France et les États-Unis, avaient des colonies en Asie du Sud-Est.

le Portugal
Les Portugais ont eu le moins d'impact sur l'Asie du Sud-Est. Ils capturèrent Malacca en 1511, la détenant jusqu'à ce que les Hollandais s'en emparent en 1641. Sinon, ils ne conservèrent qu'un petit morceau de territoire sur l'île de Timor, au sud-est de Bali.

Espagne
L'Espagne a gouverné les Philippines depuis sa conquête de Cebu en 1565 et de Manille en 1571 jusqu'à sa défaite lors de la guerre hispano-américaine en 1898.

Les Pays-Bas
Le colonialisme hollandais se divise en deux périodes. la première, celle de la V.O.C., ou Compagnie hollandaise des Indes orientales, dura de 1605 à 1799. La V.O.C. s'intéressait peu à l'administration territoriale, sa principale préoccupation était de maximiser les profits grâce à des monopoles commerciaux.

Lorsque le V.O.C. effondré en 1799, le gouvernement hollandais prend le contrôle de ses biens en 1825, après les guerres napoléoniennes, et commence à placer l'archipel indonésien sous son autorité administrative. Ce processus a été achevé dans les années 1930.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, les Néerlandais avaient espéré conserver les Indes néerlandaises comme colonie, mais les Indonésiens s'opposèrent au retour des Néerlandais, instituant une république en 1945. En 1949, après quatre ans de combats, les Les Indonésiens ont obtenu leur indépendance avec l'aide des Nations Unies qui ont servi de médiateur entre les Indonésiens et les Néerlandais.

Grande Bretagne
Les Britanniques ont conquis la Birmanie, combattant trois guerres anglo-birmanes en 1824-26, 1852 et 1885-86. Contrairement à d'autres colonies qui ont maintenu leur identité ethnique, la Birmanie était une province de l'Inde britannique. Les Birmans avaient donc deux ensembles de dirigeants, les Britanniques au sommet avec les Indiens au milieu. En 1935, les Britanniques ont accepté de séparer la Birmanie de l'Inde, mettant cet accord en vigueur en 1937. La Birmanie a pu négocier son indépendance de la Grande-Bretagne en 1948.

Penang (acquise en 1786), Singapour (fondée par Raffles en 1819) et Malacca (Melaka, acquise en 1824), étaient gouvernées par la Grande-Bretagne sous le nom de Straits Settlements. Les établissements des détroits ont servi de base à l'expansion britannique dans la péninsule malaise entre 1874 et 1914. Lorsque les États malais ont entamé des négociations pour leur indépendance - réalisée en 1957 - Penang et Malacca sont devenus une partie de la Malaisie, tout comme Singapour en 1963. Cependant , Singapour a été invité à se retirer de la fédération en 1965. Singapour est une ville-État indépendante depuis cette date. Le Sarawak et le Sabah qui ont rejoint la Malaisie en 1963 restent membres de la fédération.

La France
La France a déménagé au Vietnam en 1858, capturant Saigon en 1859. En utilisant le sud, alors appelé Cochinchine, comme base, les Français se sont déplacés vers l'ouest et le nord achevant la conquête de l'Indochine en 1907. (Indochine--les cinq territoires sous autorité française : Cochin Chine, Annam, Tonkin, Laos et Cambodge.) Les Français voulaient aussi conserver leur colonie après la Seconde Guerre mondiale. Les Vietnamiens ont rejeté la domination française et, après avoir vaincu les Français à Dien Bien Phu, ont obtenu leur indépendance à la Conférence de Genève en 1954.

Les États Unis
Les États-Unis se sont installés aux Philippines à la suite de l'accord de paix avec l'Espagne en 1898. Les Philippins ont obtenu un gouvernement du Commonwealth (autonomie interne) en 1935 et leur indépendance en 1946.

Thaïlande
La Thaïlande est restée indépendante. C'était le seul État d'Asie du Sud-Est à rester indépendant pendant la période coloniale.

L'impact de la domination coloniale était différent pour chaque région de l'Asie du Sud-Est.

Questions clés pour l'étude du colonialisme en Asie du Sud-Est :

Dans quelle mesure l'autorité coloniale a-t-elle soutenu la primauté du droit - appliquée de la même manière aux Européens et aux Asiatiques du Sud-Est ?

Dans quelle mesure l'autorité coloniale a-t-elle assuré les libertés civiles : procès équitable liberté de réunion liberté d'expression liberté de la presse, etc. ?

Dans quelle mesure l'autorité coloniale a-t-elle mis l'éducation moderne à la disposition des Asiatiques du Sud-Est ? A-t-il permis d'étudier à l'étranger ? L'éducation était-elle accessible aux personnes de toutes les classes sociales ?

Dans quelle mesure l'autorité coloniale a-t-elle permis aux Asiatiques du Sud-Est de s'engager dans des activités économiques modernes, de créer leur propre entreprise, de participer au commerce extérieur ?

Y avait-il un problème de corruption dans le gouvernement colonial ?

gouvernements coloniaux libéraux. Les deux gouvernements coloniaux libéraux étaient la Grande-Bretagne et les États-Unis.

Ces deux gouvernements ont maintenu un bon bilan en matière de primauté du droit, de libertés civiles, de participation politique, d'éducation ouverte et d'opportunités économiques. Tous deux étaient prêts à permettre à leurs colonies de devenir indépendantes et avaient commencé à les préparer à une future indépendance avant le début de la Seconde Guerre mondiale.

Gouvernements coloniaux répressifs. Les Espagnols, les Hollandais et les Français avaient une attitude très différente envers leurs colonies.

Ils plaçaient généralement l'Européen dans une position juridique supérieure et limitaient les libertés civiles. Les activités politiques ont été découragées. L'accès à l'éducation moderne était restreint en nombre et à certains groupes sociaux. La censure était courante. Les Asiatiques du Sud-Est n'étaient pas encouragés à s'engager dans des activités économiques modernes. Et il y avait des problèmes majeurs de corruption dans les gouvernements coloniaux espagnol et français.

Nationalisme
Nationalisme - mouvements politiques organisés qui avaient pour objectif la restauration de l'indépendance de leur pays. Des mouvements nationalistes plus modérés sont apparus dans les pays avec des gouvernements coloniaux libéraux tandis que des mouvements nationalistes plus radicaux se sont développés dans les pays avec des gouvernements coloniaux répressifs.

Le nationalisme en Asie du Sud-Est s'est développé à partir de trois sources : 1, les religions indigènes 2, l'éducation occidentale et 3, le contact avec les radicaux sociaux tels que les socialistes et les communistes.

Religions autochtones
En Birmanie, le premier mouvement nationaliste a été dirigé par des bouddhistes qui ont créé l'Association bouddhiste des jeunes hommes en 1906. Ils voulaient revitaliser le bouddhisme en Birmanie, en réduisant l'influence occidentale.

En Indonésie, les musulmans ont été les premiers à organiser un parti politique nationaliste, Sarekat Islam (1912). Sarekat Islam a cherché à rassembler tous les musulmans indonésiens sous sa bannière d'idées musulmanes réformistes. C'était le premier parti politique de masse à apparaître en Asie du Sud-Est.

Éducation occidentale
En Birmanie, la nouvelle élite instruite occidentale a travaillé avec des moines bouddhistes et avec d'autres Birmans. En 1935, les étudiants de l'Université de Rangoon ont formé la Dobayma Asiyone, la société "We Burman". Les membres du Dobayma Asiyone s'appelaient eux-mêmes "Thakins" (Maître). De nombreux Thakins, Aung San, U Nu et Ne Win deviendront des dirigeants politiques de la Birmanie indépendante.

Aux Philippines, les dirigeants occidentaux instruits se sont d'abord battus contre l'Espagne, mais ont ensuite travaillé avec les États-Unis.

En Malaisie, des Malais instruits ont été intégrés à la fonction publique. Tout au long de la période coloniale, ils ont travaillé en étroite collaboration avec leurs dirigeants britanniques.

En Indonésie, un petit groupe d'Indonésiens, éduqués dans des écoles néerlandaises, a formé le P.N.I., le parti nationaliste indonésien, en 1927. Le parti a été contraint à la clandestinité par les Néerlandais et ses dirigeants exilés.

En Indochine, l'activité nationaliste se limite au Vietnam. De nombreux Vietnamiens instruits occidentaux ont été encouragés à s'identifier aux Français.D'autres formaient de petits groupes politiques généralement modérés, mais ces organisations n'ont jamais été autorisées à devenir importantes.

Radicaux sociaux
Les communistes en Birmanie avaient tendance à être très divisés. Ils ont eu peu d'impact sur la société birmane.

Le P.K.I., le Parti communiste indonésien, a été fondé en 1920. Son impact majeur est venu après l'indépendance, dans les années 1950 et au début des années 1960. Il a été détruit par l'armée indonésienne en 1965.

Malgré la répression française, les communistes vietnamiens sont devenus les principaux nationalistes, prenant le contrôle du mouvement nationaliste dans les années 1930.

Le nationalisme était une activité réussie en Asie du Sud-Est. Tous les pays de la région étaient indépendants en 1965 et, dans la plupart des cas, les dirigeants nationalistes étaient les premiers chefs d'État indépendants de la région.

Les Français au Vietnam
Les Français n'ont jamais réussi à trouver un compromis avec le nationalisme vietnamien. Leur régime était exceptionnellement répressif. Les partis politiques, même modérés, seraient démantelés et leurs dirigeants emprisonnés. Les expériences avec les conseils consultatifs locaux seraient annulées. Toute protestation a rencontré une réponse rapide et s'est souvent accompagnée du retrait de Vietnamiens des postes gouvernementaux et d'une réduction des possibilités d'éducation.

Au fil du temps, les partis politiques vietnamiens se sont déplacés vers la gauche. Les modérés furent chassés par les Français.

La gauche a pu survivre parce qu'elle a pu se déplacer dans la clandestinité et parce que ses dirigeants ont pu s'échapper de l'autre côté de la frontière avec la Chine. Parfois, les dirigeants de la gauche ont été emprisonnés par les Chinois, à d'autres moments ils ont reçu le soutien chinois.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le Japon a pu occuper l'Indochine grâce à un traité avec le gouvernement pro-allemand de Vichy en France. La France a été autorisée à continuer à administrer le pays et à interdire l'activité nationaliste.

Les nationalistes vietnamiens ont cherché refuge en Chine. Au début, les Chinois ont ignoré les communistes vietnamiens. Mais leur besoin de renseignements sur les activités japonaises au Vietnam a conduit les Chinois à libérer Ho Chi Minh et Vo Nguyen Giap de prison. Ils ont mis en place un réseau de renseignement au Vietnam derrière les lignes japonaises. Les deux hommes sont rentrés au Vietnam comme agents de renseignement pour les Alliés (Chine et États-Unis).

En 1945, les événements se sont déplacés rapidement. Deux grandes guerres du Vietnam ont leur origine dans cette période.

9 mars 1945. Le Japon organise un coup d'État contre les Français. Les Japonais ont encouragé l'empereur Bao Dai à organiser un gouvernement sous le parrainage japonais.

14 août 1945. Le Japon se rend aux Alliés à Tokyo. Ho Chi Minh et Vo Nguyen Giap ont déménagé pour prendre le contrôle de Hanoi et Hue. Un gouvernement de Front uni est mis en place à Saigon.

25 août 1945. L'empereur Bao Dai abdique devant Ho. Ho Chi Minh a alors formé un gouvernement provisoire avec lui-même comme président.

2 septembre 1945. Ho Chi Minh déclare l'indépendance du Vietnam.

12 septembre 1945. Les troupes britanniques arrivent à Saigon pour recevoir la reddition des Japonais et découvrir ce qui se passe au Vietnam.

22 septembre 1945. Les Britanniques libèrent les troupes françaises emprisonnées par les Japonais.

24-25 septembre 1945. Les Vietnamiens se retournent contre les Français et commencent à se battre.

Conformément aux accords conclus par les Alliés, la Chine devait occuper la moitié nord du Vietnam et recevoir la reddition des Japonais. Les Chinois ont occupé le nord de la mi-septembre 1945 à mars 1946. Les Chinois ont cherché à utiliser l'occupation pour obtenir des concessions des Français. Ils n'ont pas entravé les efforts d'Ho Chi Minh pour mettre en place un gouvernement dans le nord.

Les négociations ont échoué entre Ho et les Français sur le retour des Français à Hanoï. Les troupes françaises sont entrées à Hanoï en décembre 1946 alors que la guerre s'étendait à tout le Vietnam.

En 1949, le Parti communiste chinois a remporté la guerre civile en Chine. Les États-Unis, craignant l'expansion communiste, augmentèrent leur aide à la France. Les communistes vietnamiens étaient désormais en mesure d'obtenir de l'aide à la fois de l'Union soviétique et de la République populaire de Chine.

En mars 1954, les Français ont perdu la bataille de Dien Bien Phu dans le nord-ouest du Vietnam. Ils ont finalement accepté de négocier avec les communistes.

Lors de la Conférence de Genève en 1954, le Vietnam et les deux autres pays d'Indochine ont obtenu leur indépendance. Une ligne de trêve militaire a été mise en place au 17e parallèle en vue des élections pour la réunification du Vietnam.

Le Sud-Vietnam, avec le soutien des États-Unis, a refusé d'autoriser la tenue des élections. Après quelques années de paix relative et de reconstruction, les communistes décident de reprendre les activités militaires dans le but d'unifier le pays.

UN M. Jones. Afrique et Indonésie. Leiden, 1964. Une étude de l'influence de la culture malayo-polynésienne sur celle de Madagascar et de l'Afrique

James Hornell. Le transport de l'eau. Cambridge, 1946. Le développement de la pirogue à balancier ainsi que d'autres types de bateaux est discuté.

David Lewis. Nous, les Navigateurs. Honolulu, 1972. Les techniques de navigation naturelle utilisées par les Polynésiens sont testées lors d'un voyage dans le Pacifique.

Autre:

Le Field Museum of Natural History, exposition sur les voyages dans les mers du Sud

National Geographic. Ce magazine a publié plusieurs articles sur les pratiques traditionnelles de navigation des peuples du Pacifique.

Les chaînes de télévision publiques. Le PBS aime soutenir les documentaires indépendants et dans le passé a montré un certain nombre de programmes sur la navigation pré-moderne et les voyages océaniques.


Les colonies de la Nouvelle-Angleterre

Les premiers émigrants anglais vers ce qui allait devenir les colonies de la Nouvelle-Angleterre étaient un petit groupe de séparatistes puritains, appelés plus tard les Pilgrims, qui sont arrivés à Plymouth en 1620 pour fonder la colonie de Plymouth. Dix ans plus tard, un riche syndicat connu sous le nom de Massachusetts Bay Company envoya un groupe de puritains beaucoup plus important (et plus libéral) pour établir une autre colonie dans le Massachusetts. Avec l'aide des indigènes locaux, les colons se sont rapidement familiarisés avec l'agriculture, la pêche et la chasse, et le Massachusetts a prospéré. 

Au fur et à mesure que les colonies du Massachusetts se sont développées, elles ont généré de nouvelles colonies en Nouvelle-Angleterre. Les puritains qui pensaient que le Massachusetts n'était pas assez pieux formèrent les colonies du Connecticut et de New Haven (les deux réunis en 1665). Pendant ce temps, les puritains qui pensaient que le Massachusetts était trop restrictif ont formé la colonie de Rhode Island, où tout le monde, y compris les Juifs, jouissait d'une totale liberté dans les préoccupations religieuses. Au nord de la colonie de la baie du Massachusetts, une poignée de colons aventureux forment la colonie du New Hampshire.


Contenu

Normands Modifier

Les explorateurs nordiques ont été les premiers Européens connus à avoir mis le pied sur ce qui est aujourd'hui l'Amérique du Nord. Les voyages des Scandinaves au Groenland et au Canada sont vérifiés par des preuves historiques et archéologiques. [5] Les Normands ont établi une colonie au Groenland à la fin du Xe siècle et ont duré jusqu'au milieu du XVe siècle, avec des assemblées de la cour et du parlement (chose) ayant lieu à Brattahlíð et un évêque situé à Garðar. [6] Les restes d'un règlement à L'Anse aux Meadows à Terre-Neuve, Canada, ont été découverts en 1960 et ont été datés d'environ l'an 1000 (estimation de datation au carbone 990-1050 CE). [7] L'Anse aux Meadows est le seul site largement accepté comme preuve de contact transocéanique précolombien. Il a été nommé site du patrimoine mondial par l'UNESCO en 1978. [8] Il est également remarquable pour son lien possible avec la tentative de colonie du Vinland, établie par Leif Erikson à la même période ou, plus largement, avec la colonisation scandinave des Amériques. . [9] On dit que le frère de Leif Erikson a eu le premier contact avec la population indigène d'Amérique du Nord qui serait connue sous le nom de skrælings. Après avoir capturé et tué huit des indigènes, ils ont été attaqués à leurs navires échoués, qu'ils ont défendus. [dix]

Espagne Modifier

Alors que certaines colonies scandinaves ont été établies dans le nord-est de l'Amérique du Nord dès le 10ème siècle, la colonisation européenne systématique a commencé en 1492. Une expédition espagnole dirigée par l'explorateur italien Christophe Colomb a navigué vers l'ouest pour trouver une nouvelle route commerciale vers l'Extrême-Orient, mais a atterri par inadvertance dans ce que les Européens appelèrent le « Nouveau Monde ». Il débarqua le 12 octobre 1492 à Guanahani (peut-être Cat Island) aux Bahamas, que le peuple Lucayan habitait depuis le IXe siècle. La conquête de l'Europe occidentale, l'exploration à grande échelle et la colonisation ont suivi peu après la reconquête finale espagnole et portugaise de la péninsule ibérique en 1492. Les deux premiers voyages de Colomb (1492-93) ont atteint Hispaniola et diverses autres îles des Caraïbes, dont Porto Rico et Cuba. Dans le traité de Tordesillas de 1494, ratifié par le Pape, les deux royaumes de Castille (dans une union personnelle avec d'autres royaumes d'Espagne) et le Portugal ont divisé l'ensemble du monde non européen en deux zones d'exploration et de colonisation, avec un nord au sud frontière qui traversait l'océan Atlantique et la partie orientale du Brésil actuel. Sur la base de ce traité et des premières revendications de l'explorateur espagnol Vasco Núñez de Balboa, découvreur de l'océan Pacifique en 1513, les Espagnols ont conquis de vastes territoires en Amérique du Nord, centrale et du Sud. Ils ont commencé à coloniser les Caraïbes, en utilisant des îles comme Cuba, Porto Rico et Hispaniola comme bases.

Les Espagnols avaient des objectifs différents dans leur exploration de la terre que les puissances européennes ultérieures. Ils avaient trois objectifs d'exploration : « Conquérir, convertir ou devenir riche ». [11] [ échec de la vérification ] Les Espagnols ont justifié leurs prétentions au Nouveau Monde sur la base des idéaux de la Reconquista. [12] Ils considéraient leur reconquête de la péninsule ibérique hors du contrôle des Maures comme une preuve de « l'aide divine ». Ils croyaient qu'il était de leur devoir de sauver les indigènes de la damnation éternelle en les convertissant au christianisme. En 1492, le premier Espagnol était finalement devenu Pape et l'Espagne a justifié son droit de mettre en œuvre le christianisme dans le monde.[13]

Au cours du premier siècle et demi après les voyages de Christophe Colomb, la population indigène des Amériques a chuté d'environ 80 % (d'environ 50 millions en 1492 à huit millions en 1650), [14] principalement à cause des épidémies de maladies du Vieux Monde. Certains auteurs ont avancé que cet effondrement démographique était le premier acte de génocide à grande échelle de l'ère moderne. [15] [16] Dix ans après l'arrivée de Colomb aux Amériques, l'administration d'Hispaniola a été confiée à Nicolás de Ovando de l'Ordre d'Alcántara, fondé au cours de la Reconquista. Comme dans la péninsule ibérique, les habitants d'Hispaniola ont reçu de nouveaux maîtres fonciers, tandis que les ordres religieux géraient l'administration locale. Progressivement le encomienda système, qui accordait un tribut (accès à la main-d'œuvre indigène et fiscalité) aux colons européens, a été mis en place. Le conquistador espagnol Hernán Cortés a repris le royaume aztèque et de 1519 à 1521, il a mené une campagne contre l'empire aztèque, dirigé par Moctezuma II. La capitale aztèque, Tenochtitlan, devient Mexico, chef-lieu de ce que les Espagnols appellent désormais la « Nouvelle-Espagne ». Plus de 240 000 Aztèques sont morts pendant le siège de Tenochtitlan, 100 000 au combat [17] tandis que 500 à 1 000 des Espagnols engagés dans la conquête sont morts. D'autres conquistadors, tels que Hernando de Soto, Francisco Vázquez de Coronado et Álvar Núñez Cabeza de Vaca, ont poussé plus au nord, respectivement depuis la Floride, le Mexique et les Caraïbes, au début des années 1500. En 1513, Vasco Núñez de Balboa traversa l'isthme de Panama et dirigea la première expédition européenne pour voir l'océan Pacifique depuis la côte ouest du Nouveau Monde. Dans une action d'importance historique durable, Balboa a revendiqué l'océan Pacifique et toutes les terres adjacentes pour la couronne espagnole. C'est en 1517 qu'une autre expédition, venue de Cuba, visite l'Amérique centrale, débarquant sur la côte du Yucatán à la recherche d'esclaves. Au sud, Francisco Pizarro conquit l'empire Inca dans les années 1530. En conséquence, au milieu du XVIe siècle, la Couronne de Castille avait pris le contrôle d'une grande partie de l'ouest de l'Amérique du Sud et du sud de l'Amérique du Nord, en plus de ses premiers territoires des Caraïbes. La couronne établit les lois des Indes pour affirmer son pouvoir contre les encomenderos et conquistadors et réglementer l'incorporation des indigènes dans la société coloniale. Les siècles de conflits continus entre les Indiens d'Amérique du Nord et les Anglo-Américains ont été moins graves que la dévastation qui a frappé les cœurs densément peuplés de la Méso-Amérique, des Andes et des Caraïbes. [18] Pour récompenser leurs troupes, les Conquistadores souvent attribué des villes indiennes à leurs troupes et officiers. Les esclaves noirs africains ont été introduits pour remplacer la main-d'œuvre amérindienne dans certains endroits, y compris les Antilles, où la population indigène était en voie d'extinction sur de nombreuses îles.

Au retour de Colomb à Hispaniola en 1493, il arriva avec 17 navires et 1 200 hommes mais il restait peu d'or. Ils « parcouraient l'île en gangs à la recherche d'or, prenant des femmes et des enfants comme esclaves pour le sexe et le travail ». [19] En 1500, Columbus a écrit qu'« il y a beaucoup de marchands qui cherchent des filles, celles de 9 à 10 ans sont maintenant en demande. » [19] En raison de la pénurie d'or, les Espagnols ont établi la « Pratique de l'Hommage » dans le cadre du système d'encomienda qui exigeait que chaque homme indien remette une certaine quantité d'or tous les quatre-vingt-dix jours ou risque la mort. La lecture du Requerimento avant la guerre était à la fois inintelligible pour les indigènes et utilisé comme tactique de manipulation. Le document indiquait que les indigènes étaient des sujets de la couronne espagnole et seraient torturés s'ils résistaient. [20] Alors que la population indigène déclinait, les Européens enlevaient des personnes d'autres îles, comme les Lucayan, pour travailler dans les champs et les mines d'Hispaniola. Dans les années 1600, l'île était déserte depuis plus d'un siècle. [19]

Portugal Modifier

Au cours de la même période que l'Espagne, le Portugal a revendiqué des terres en Amérique du Nord (Canada) et a colonisé une grande partie de l'est de l'Amérique du Sud, le nommant Santa Cruz et le Brésil. Au nom des couronnes portugaise et espagnole, le cartographe Americo Vespuscio a exploré la côte est américaine et a publié son nouveau livre Mundus Novus (Nouveau monde) en 1502-1503 qui a réfuté la croyance que les Amériques étaient la partie la plus orientale de l'Asie et a confirmé que Colomb avait atteint un ensemble de continents auparavant inconnus des Européens. Les cartographes utilisent encore une version latinisée de son prénom, Amérique, pour les deux continents. En avril 1500, le noble portugais Pedro Álvares Cabral revendiquait la région du Brésil au Portugal. La colonisation effective du Brésil commença trois décennies plus tard avec la fondation de São Vicente en 1532 et l'établissement du système des capitaineries en 1534, qui fut plus tard remplacé par d'autres systèmes. D'autres ont tenté de coloniser les côtes orientales du Canada actuel et la rivière Plate en Amérique du Sud. Ces explorateurs comprennent João Vaz Corte-Real à Terre-Neuve, João Fernandes Lavrador, Gaspar et Miguel Corte-Real et João Álvares Fagundes, à Terre-Neuve, au Groenland, au Labrador et en Nouvelle-Écosse (de 1498 à 1502 et en 1520).

Pendant ce temps, les Portugais sont progressivement passés d'un plan initial d'établissement de comptoirs commerciaux à une colonisation extensive de ce qui est aujourd'hui le Brésil. Ils ont importé des millions d'esclaves pour gérer leurs plantations. Les gouvernements royaux portugais et espagnol s'attendaient à régner sur ces colonies et à collecter au moins 20 % de tous les trésors trouvés (le quinto réel collecté par le Casa de Contratation), en plus de percevoir tous les impôts qu'ils pouvaient. À la fin du XVIe siècle, l'argent des Amériques représentait un cinquième du budget total combiné du Portugal et de l'Espagne. [21] Au 16ème siècle peut-être 240 000 Européens sont entrés dans les ports des Amériques. [22] [23]

France Modifier

La France a fondé des colonies dans les Amériques : dans l'est de l'Amérique du Nord (qui n'avait pas été colonisée par l'Espagne au nord de la Floride), un certain nombre d'îles des Caraïbes (qui avaient souvent déjà été conquises par les Espagnols ou dépeuplées par la maladie), et de petites parties côtières de Amérique du Sud. Les explorateurs français comprenaient Giovanni da Verrazzano en 1524, Jacques Cartier (1491-1557), Henry Hudson (1560-1611) et Samuel de Champlain (1567-1635), qui explora la région du Canada qu'il rétablit en Nouvelle-France.

Dans les régions coloniales françaises, l'économie se concentrait sur les plantations de canne à sucre dans les Caraïbes. Au Canada, le commerce des fourrures avec les indigènes était important. Environ 16 000 Français et Françaises devinrent colonisateurs. La grande majorité devinrent des agriculteurs de subsistance le long du fleuve Saint-Laurent. Avec un environnement propice aux maladies et beaucoup de terres et de nourriture, leur nombre a augmenté de façon exponentielle pour atteindre 65 000 en 1760. Leur colonie a été reprise par la Grande-Bretagne en 1760, mais les changements sociaux, religieux, juridiques, culturels et économiques étaient peu nombreux dans une société étroitement liée. à ses traditions récemment formées. [24] [25]

Angleterre Modifier

La colonisation britannique a commencé avec l'Amérique du Nord près d'un siècle après l'Espagne. L'arrivée relativement tardive signifiait que les Britanniques pouvaient utiliser les autres puissances de colonisation européennes comme modèles pour leurs efforts. [26] Inspiré par les richesses espagnoles des colonies fondées sur la conquête des Aztèques, des Incas et d'autres grandes populations amérindiennes au XVIe siècle, leur première tentative de colonisation a eu lieu à Roanoke et à Terre-Neuve, bien qu'infructueuse. [27] En 1606, le roi Jacques Ier accorda une charte dans le but de découvrir les richesses de leur premier établissement permanent à Jamestown, en Virginie en 1607. Ils étaient parrainés par des sociétés par actions telles que la Virginia Company à charte financée par de riches Anglais qui exagéraient le potentiel économique du territoire. [28]

La Réforme protestante du XVIe siècle a brisé l'unité de la chrétienté occidentale et a conduit à la formation de nombreuses nouvelles sectes religieuses, qui ont souvent été persécutées par les autorités gouvernementales. En Angleterre, de nombreuses personnes sont venues remettre en cause l'organisation de l'Église d'Angleterre à la fin du XVIe siècle. L'une des principales manifestations de cela était le mouvement puritain, qui cherchait à "purifier" l'Église d'Angleterre existante de ses rites catholiques résiduels. Le premier de ces peuples, connu sous le nom de Pilgrims, a débarqué à Plymouth Rock, MA, en novembre 1620. Des vagues continues de répression ont conduit à la migration d'environ 20 000 puritains vers la Nouvelle-Angleterre entre 1629 et 1642, où ils ont fondé plusieurs colonies. Plus tard dans le siècle, la nouvelle colonie de Pennsylvanie fut donnée à William Penn en règlement d'une dette que le roi avait envers son père. Son gouvernement a été établi par William Penn vers 1682 pour devenir principalement un refuge pour les Quakers anglais persécutés, mais d'autres ont été bien accueillis. Des baptistes, des protestants allemands et suisses et des anabaptistes affluèrent également en Pennsylvanie. L'attrait des terres bon marché, de la liberté religieuse et du droit de s'améliorer de leur propre main était très attrayant. [29]

Principalement en raison de la discrimination, il y avait souvent une séparation entre les communautés coloniales anglaises et les communautés autochtones. Les Européens considéraient les indigènes comme des sauvages qui n'étaient pas dignes de participer à ce qu'ils considéraient comme une société civilisée.Les peuples autochtones d'Amérique du Nord ne se sont pas éteints aussi rapidement ni aussi fortement que ceux d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud, en partie à cause de leur exclusion de la société britannique. Les indigènes ont continué à être dépouillés de leurs terres natales et ont été repoussés plus à l'ouest. [30] Les Anglais ont fini par contrôler une grande partie de l'Est de l'Amérique du Nord, les Caraïbes et certaines parties de l'Amérique du Sud. Ils ont également gagné la Floride et le Québec dans la guerre française et indienne.

John Smith convainquit les colons de Jamestown que la recherche d'or ne répondait pas à leurs besoins immédiats de nourriture et d'abri. Le manque de sécurité alimentaire entraînant un taux de mortalité extrêmement élevé était assez angoissant et désespérait parmi les colons. Pour soutenir la colonie, de nombreuses missions de ravitaillement sont organisées. Le tabac est devenu plus tard une culture de rente, avec le travail de John Rolfe et d'autres, pour l'exportation et le moteur économique de soutien de la Virginie et de la colonie voisine du Maryland. L'agriculture de plantation était un aspect primordial des colonies du sud-est des États-Unis et des Caraïbes. Ils comptaient beaucoup sur le travail des esclaves africains pour soutenir leurs activités économiques. [11]

Depuis le début des colonies de Virginie en 1587 jusqu'aux années 1680, la principale source de main-d'œuvre et une grande partie des immigrants étaient des serviteurs sous contrat à la recherche d'une nouvelle vie dans les colonies d'outre-mer. Au XVIIe siècle, les serviteurs sous contrat constituaient les trois quarts de tous les immigrants européens dans la région de Chesapeake. La plupart des serviteurs sous contrat étaient des adolescents d'Angleterre avec de faibles perspectives économiques à la maison. Leurs pères ont signé les papiers qui leur ont donné le passage gratuit en Amérique et un travail non rémunéré jusqu'à ce qu'ils deviennent majeurs. On leur a donné de la nourriture, des vêtements, un logement et on leur a appris des techniques agricoles ou ménagères. Les propriétaires terriens américains avaient besoin d'ouvriers et étaient prêts à payer le passage d'un ouvrier vers l'Amérique s'ils les servaient pendant plusieurs années. En vendant le passage pour cinq à sept ans de travail, ils pourraient alors se lancer seuls en Amérique. [31] Beaucoup de migrants d'Angleterre sont morts au cours des premières années. [28]

L'avantage économique a également incité le Darien Scheme, une entreprise malheureuse du Royaume d'Écosse à coloniser l'isthme de Panama à la fin des années 1690. Le Darien Scheme visait à contrôler le commerce dans cette partie du monde et à promouvoir ainsi l'Écosse en une puissance commerciale mondiale. Cependant, il était voué à l'échec par une mauvaise planification, des provisions insuffisantes, un leadership faible, un manque de demande de biens commerciaux et des maladies dévastatrices. [32] L'échec du Darien Scheme a été l'un des facteurs qui ont conduit le Royaume d'Écosse à adopter l'Acte d'Union de 1707 avec le Royaume d'Angleterre créant le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et donnant à l'Écosse un accès commercial aux colonies anglaises, maintenant britanniques. . [33]

Lorsque le pape Alexandre VI a publié le Inter caetera bulle de mai 1493 accordant les nouvelles terres au royaume d'Espagne, il demande en échange une évangélisation du peuple. Lors du deuxième voyage de Colomb, des moines bénédictins l'accompagnent, ainsi que douze autres prêtres. Grâce à une pratique appelée le système de mission, des communautés supervisées ont été établies dans les zones frontalières afin que les prêtres espagnols puissent prêcher l'évangile à la population indigène. Ces missions ont été établies dans toutes les colonies espagnoles qui s'étendaient des parties sud-ouest des États-Unis actuels jusqu'au Mexique, en passant par l'Argentine et le Chili. Dans les années 1530, l'Église catholique romaine espagnole, ayant besoin du travail et de la coopération des indigènes, évangélisa en quechua, nahuatl, guaraní et autres langues amérindiennes. Cela a contribué à l'expansion des langues autochtones, y compris l'établissement de systèmes d'écriture tribaux. L'une des premières écoles primitives pour les Amérindiens a été fondée par Fray Pedro de Gante en 1523.

L'esclavage étant interdit entre chrétiens et ne pouvant être imposé qu'aux prisonniers de guerre non chrétiens ou à des hommes déjà vendus comme esclaves, le débat sur la christianisation est particulièrement vif au XVIe siècle. Plus tard, deux prêtres dominicains, Bartolomé de Las Casas et le philosophe Juan Ginés de Sepúlveda, ont tenu le débat de Valladolid, le premier arguant que les Amérindiens étaient dotés d'âmes comme tous les autres êtres humains, tandis que les seconds ont soutenu le contraire pour justifier leur asservissement. En 1537, la bulle papale Sublimis Deus reconnu définitivement que les Amérindiens possédaient des âmes, interdisant ainsi leur asservissement, sans pour autant clore le débat. Certains ont affirmé qu'un indigène qui s'était rebellé puis avait été capturé pouvait néanmoins être réduit en esclavage. Le processus de christianisation fut d'abord violent : lorsque les premiers franciscains arrivèrent au Mexique en 1524, ils brûlèrent les lieux dédiés au culte païen, s'aliénant une grande partie de la population locale. [34] Par conséquent, les indigènes ont été contraints de dénoncer leurs croyances tribales intergénérationnelles et de soumettre leur histoire.

La pratique de l'esclavage n'était pas rare dans la société indigène avant l'arrivée des Européens. Les membres capturés de tribus rivales étaient souvent utilisés comme esclaves et/ou pour des sacrifices humains. Mais avec l'arrivée des colons blancs, l'esclavage indien « s'est transformé en marchandise, s'est étendu de manière inattendue et en est venu à ressembler aux types de trafic d'êtres humains que nous reconnaissons aujourd'hui ». [35]

Alors que la maladie était le principal tueur des Indiens, la pratique de l'esclavage a également contribué de manière significative au nombre de morts indigènes. [13] Avec l'arrivée d'autres puissances coloniales européennes, l'asservissement des populations indigènes a augmenté car ces empires manquaient de législation contre l'esclavage jusqu'à des décennies plus tard. On estime que de l'arrivée de Christophe Colomb à la fin du XIXe siècle, entre 2,5 et 5 millions d'Amérindiens ont été réduits en esclavage. Les hommes, les femmes et les enfants autochtones étaient souvent forcés de travailler dans des zones frontalières peu peuplées, dans le ménage ou dans les mines d'or et d'argent toxiques. [36] Pour extraire davantage d'or autant que possible, les Européens ont exigé que tous les hommes de plus de 13 ans échangent de l'or en guise de tribut. Cette pratique était connue sous le nom de système d'encomienda et accordait une main-d'œuvre indigène gratuite aux Espagnols. Sur la base de la pratique consistant à exiger un tribut des musulmans et des juifs pendant la Reconquista, la couronne espagnole a accordé un certain nombre de travailleurs indigènes à un encomendero, qui était généralement un conquistador ou un autre homme espagnol de premier plan. En vertu de la subvention, ils étaient tenus à la fois de protéger les indigènes et de les convertir au christianisme. En échange de leur conversion forcée au christianisme, les indigènes devaient payer des tributs sous forme d'or, de produits agricoles et de travail. La couronne espagnole a vu les graves abus se produire et a tenté de mettre fin au système par le biais des lois de Burgos (1512-1513) et des nouvelles lois des Indes (1542). Cependant, les encomenderos ont refusé de se conformer aux nouvelles mesures et les indigènes ont continué à être exploités. Finalement, le système d'encomienda a été remplacé par le répartir système qui n'a été aboli qu'à la fin du XVIIIe siècle. [37]

Lors de la révolte des Pueblos de 1680, la tribu des Pueblos a mené un soulèvement qui a entraîné la mort de 400 colonisateurs espagnols et la reconquête des terres indigènes. Andrés Resendez soutient qu'il s'agit de « la plus grande insurrection contre l'autre esclavage ». [35] Resendez soutient également que les auteurs de l'esclavage indigène n'étaient pas toujours des colons européens. Il affirme que la montée de puissantes tribus indiennes dans ce qui est maintenant le sud-ouest américain, comme les Comanches, a conduit au contrôle indigène de la traite des esclaves amérindiens au début des années 1700. L'arrivée des colons européens en Occident a augmenté le trafic d'esclaves au XIXe siècle. [36] Il existe un débat sur la question de savoir si la population indigène des Amériques a subi un déclin démographique plus important que le continent africain, bien que ce dernier ait perdu environ 12,5 millions d'individus à cause de la traite transatlantique des esclaves. [35]

Au XVIIIe siècle, le nombre écrasant d'esclaves noirs était tel que l'esclavage amérindien était moins utilisé. Les Africains, qui ont été emmenés à bord de navires négriers vers les Amériques, ont été principalement obtenus de leurs patries africaines par des tribus côtières qui les ont capturés et vendus. Les Européens ont échangé des esclaves avec les captureurs d'esclaves des tribus africaines indigènes locales en échange de rhum, d'armes à feu, de poudre à canon et d'autres produits manufacturés. On estime que le commerce total des esclaves vers les îles des Caraïbes, du Brésil, des empires portugais, espagnol, français, néerlandais et britannique a impliqué 12 millions d'Africains. [38] [39] La grande majorité de ces esclaves sont allés aux colonies de sucre dans les Caraïbes et au Brésil, où l'espérance de vie était courte et les nombres devaient être continuellement renouvelés. Tout au plus environ 600 000 esclaves africains ont été importés aux États-Unis, soit 5% des 12 millions d'esclaves amenés d'Afrique. [40]

Même si l'esclavage allait à l'encontre de la mission de l'Église catholique, les colonisateurs justifiaient la pratique par la théorie des ceintures de latitude, soutenue par Aristote et Ptolémée. Dans cette perspective, des ceintures de latitude s'enroulaient autour de la terre et correspondaient à des traits humains spécifiques. Les peuples de la "zone froide" d'Europe du Nord étaient "de moindre prudence", tandis que ceux de la "zone chaude" d'Afrique sub-saharienne étaient intelligents mais "plus faibles et moins fougueux". [35] Selon la théorie, ceux de la « zone tempérée » à travers la Méditerranée reflétaient un équilibre idéal de force et de prudence. De telles idées sur la latitude et le caractère justifiaient une hiérarchie humaine naturelle. [35]

Pendant la ruée vers l'or des années 1800, l'esclavage indien a prospéré. Le propriétaire terrien américain, John Bidwell, a contraint des enfants indiens à travailler dans son ranch en leur faisant peur avec des histoires de grizzlis mangeurs d'hommes. Il a justifié sa protection et son offre de nourriture et de vêtements comme un paiement équitable pour le travail indigène. Le capitaine John Sutter payait les esclaves indiens avec des disques métalliques percés de trous en forme d'étoile pour garder une trace de la quantité de travail qu'ils effectuaient. Deux semaines de travail leur permettaient de recevoir une chemise en coton ou un pantalon. Andrew Kelsey a organisé l'esclavage de cinq cents Indiens Pomo, où ils ont fouetté et abattu ces personnes pour se divertir. Ils ont également violé de jeunes femmes indiennes. En 1849, les Indiens se sont finalement rebellés et ont assassiné Kelsey dans ce qui est devenu le massacre de Bloody Island. D'autres lois légalisaient un système de péonage qui permettait le procès et la punition de tout Indien qui voyageait sans un certificat de travail approprié. Ces documents énuméraient les « avances sur salaire » comme une dette à rembourser avant que l'Indien puisse être libre de partir. Ce système permettait aux éleveurs de contrôler la migration des Indiens et de les soumettre à la conscription du travail. La Loi sur les Indiens de 1850 a légalisé tous les types d'exploitation et d'atrocités des peuples autochtones, y compris l'« apprentissage » des mineurs indiens qui, dans la pratique, ont donné au requérant le contrôle à la fois de l'enfant et de ses revenus. Ainsi, la mise en place d'encomiendas, de repartimientos, de vente de main-d'œuvre de condamnés et de péonage pour dettes a remplacé l'esclavage formel en instituant des pratiques coercitives de travail informel qui étaient presque impossibles à suivre, permettant ainsi à la traite des esclaves de continuer. [35]

Les catholiques romains ont été le premier grand groupe religieux à immigrer dans le Nouveau Monde, car les colons des colonies du Portugal et de l'Espagne, et plus tard de la France, appartenaient à cette foi. Les colonies anglaises et néerlandaises, en revanche, avaient tendance à être plus diversifiées sur le plan religieux. Les colons de ces colonies comprenaient des anglicans, des calvinistes néerlandais, des puritains anglais et d'autres non-conformistes, des catholiques anglais, des presbytériens écossais, des huguenots français, des luthériens allemands et suédois, ainsi que des juifs, des quakers, des mennonites, des amish et des moraves. [41]


Contenu

Préhistoire Modifier

Les scientifiques qui ont effectué des recherches sur les périodes antérieures à la création de documents historiques écrits ont établi que le territoire de ce qui est maintenant appelé de manière générique l'Afrique du Sud était l'un des centres importants de l'évolution humaine. Il était habité par des Australopithèques depuis au moins 2,5 millions d'années. L'établissement humain moderne s'est produit il y a environ 125 000 ans à l'âge de pierre moyen, comme le montrent les découvertes archéologiques dans les grottes de la rivière Klasies. [8] La première habitation humaine est associée à un groupe d'ADN originaire d'une région du nord-ouest de l'Afrique australe et encore répandu chez les indigènes Khoisan (Khoi et San). L'Afrique australe a ensuite été peuplée de peuples de langue bantoue qui ont migré de la région occidentale de l'Afrique centrale au cours des premiers siècles de notre ère.

Dans la grotte de Blombos, le professeur Raymond Dart a découvert le crâne d'un enfant Taung âgé de 2,51 millions d'années en 1924, le premier exemple de Australopithèque africanus jamais trouvé. Suivant les traces de Dart, Robert Broom a découvert un nouvel hominidé beaucoup plus robuste en 1938 Paranthropus robustus à Kromdraai, et en 1947 a découvert plusieurs autres exemples de Australopithèque africanus à Sterkfontein. Lors de recherches ultérieures dans la grotte de Blombos en 2002, des pierres gravées de quadrillages ou de quadrillages, datées d'il y a environ 70 000 ans, ont été découvertes. Cela a été interprété comme le premier exemple jamais découvert d'art abstrait ou d'art symbolique créé par Homo sapiens. [9]

De nombreuses autres espèces d'hominidés primitifs ont été découvertes au cours des dernières décennies. Le plus ancien est Little Foot, une collection d'ossements d'un hominidé inconnu âgé de 2,2 à 3,3 millions d'années, découvert à Sterkfontein par Ronald J. Clarke. Une découverte récente importante était celle de 1,9 million d'années Australopithèque sediba, découvert en 2008. En 2015, la découverte près de Johannesburg d'une espèce jusqu'alors inconnue de Homo a été annoncé, nommé Homo naledi. Il a été décrit comme l'une des découvertes paléontologiques les plus importantes des temps modernes. [dix]

Les descendants des populations du Paléolithique moyen seraient les tribus aborigènes San et Khoikhoi. La colonisation de l'Afrique australe par les ancêtres des Khoisan correspond à la première séparation de l'existant Homo sapiens ensemble, associées en science génétique à ce qui est décrit en termes scientifiques comme l'haplogroupe matrilinéaire L0 (ADNmt) et l'haplogroupe patrilinéaire A (ADN-Y), originaires d'une région du nord-ouest de l'Afrique australe. [11] [12] [13]

Les San et les Khoikhoi sont regroupés sous le terme Khoisan, et ne se distinguent essentiellement que par leurs occupations respectives. Alors que les San étaient des chasseurs-cueilleurs, les Khoikhoi étaient des bergers pastoraux. [14] [15] [16] L'origine initiale du Khoikhoi reste incertaine. [17] [18]

Les découvertes archéologiques d'ossements de bétail sur la péninsule du Cap indiquent que les Khoikhoi ont commencé à s'y installer il y a environ 2000 ans. [19] À la fin du XVe et au début du XVIe siècle, les marins portugais, qui étaient les premiers Européens au Cap, ont rencontré le pastoral Khoikhoi avec du bétail. Plus tard, les marins anglais et néerlandais à la fin des XVIe et XVIIe siècles ont échangé des métaux contre du bétail et des moutons avec les Khoikhoi. L'opinion conventionnelle est que la disponibilité du bétail était l'une des raisons pour lesquelles, au milieu du XVIIe siècle, la Compagnie néerlandaise des Indes orientales a établi un poste de transit où se trouve aujourd'hui la ville portuaire de Cape Town.

L'établissement du poste de relais par la Compagnie néerlandaise des Indes orientales au Cap en 1652 a rapidement mis les Khoikhoi en conflit avec les colons néerlandais au sujet de la propriété foncière. Des vols de bétail et des vols de bétail s'ensuivirent, les Khoikhoi étant finalement expulsés de la péninsule par la force, après une succession de guerres. La première guerre entre Khoikhoi et les Pays-Bas a éclaté en 1659, la deuxième en 1673 et la troisième en 1674-1677. [20] Au moment de leur défaite et de leur expulsion de la péninsule du Cap et des districts environnants, la population de Khoikhoi a été décimée par une épidémie de variole introduite par les marins néerlandais contre laquelle les Khoikhoi n'avaient aucune résistance naturelle ni aucun médicament indigène. [21]

Le peuple bantou Modifier

L'expansion bantoue a été l'un des mouvements démographiques majeurs de la préhistoire humaine, balayant une grande partie du continent africain au cours des 2e et 1er millénaires avant JC. [22] Les communautés de langue bantoue ont atteint l'Afrique australe depuis le bassin du Congo dès le IVe siècle av. [23] L'avancée des Bantous a empiété sur le territoire de Khoikhoi, forçant les habitants d'origine de la région à se déplacer vers des zones plus arides. [ citation requise ] Certains groupes, ancestraux des peuples Nguni d'aujourd'hui (les Zulu, les Xhosa, les Swazi et les Ndebele), préféraient vivre près de la côte orientale de l'actuelle Afrique du Sud. [24] D'autres, maintenant connus sous le nom de peuples Sotho-Tswana (Tswana, Pedi et Sotho), se sont installés à l'intérieur sur le plateau connu sous le nom de Highveld, [24] tandis que les peuples Venda, Lemba et Tsonga d'aujourd'hui ont élu domicile dans les régions du nord-est de l'Afrique du Sud actuelle.

Le royaume de Mapungubwe, qui était situé près de la frontière nord de l'Afrique du Sud actuelle, au confluent des rivières Limpopo et Shashe adjacentes aux actuels Zimbabwe et Botswana, a été le premier royaume indigène d'Afrique australe entre 900 et 1300 après JC. Il est devenu le plus grand royaume du sous-continent avant d'être abandonné en raison des changements climatiques au 14ème siècle. Les forgerons créaient des objets en fer, en cuivre et en or à la fois pour un usage décoratif local et pour le commerce extérieur. Le royaume contrôlait le commerce via les ports d'Afrique de l'Est vers l'Arabie, l'Inde et la Chine, et dans toute l'Afrique australe, ce qui le rendait riche grâce à l'échange d'or et d'ivoire contre des importations telles que la porcelaine chinoise et les perles de verre persanes. [25]

Les détails du contact entre les locuteurs bantous et le groupe ethnique indigène Khoisan restent en grande partie non étudiés, bien qu'il existe des preuves linguistiques d'assimilation, car plusieurs langues bantoues du sud (notamment le xhosa et le zoulou) sont théorisées en ce qu'elles incorporent de nombreuses consonnes clic des langues khoisan, car les possibilités d'un tel développement de manière indépendante sont également valables.

Colonisation Modifier

Rôle portugais Modifier

Le marin portugais Bartolomeu Dias fut le premier Européen à explorer le littoral sud-africain en 1488, tout en essayant de découvrir une route commerciale vers l'Extrême-Orient via le cap le plus au sud de l'Afrique du Sud, qu'il nomma Cap das Tormentas, signifiant Cap des Tempêtes. En novembre 1497, une flotte de navires portugais sous le commandement du marin portugais Vasco da Gama contourna le cap de Bonne-Espérance. Le 16 décembre, la flotte avait franchi la Great Fish River sur la côte est de l'Afrique du Sud, où Dias avait déjà fait demi-tour. Da Gama a donné le nom de Natal à la côte qu'il passait, ce qui en portugais signifie Noël. La flotte de Da Gama se dirigea vers le nord jusqu'à Zanzibar et navigua plus tard vers l'est, atteignant finalement l'Inde et ouvrant la route du Cap entre l'Europe et l'Asie. [26]

Rôle néerlandais Modifier

La Compagnie néerlandaise des Indes orientales (en néerlandais de l'époque : Vereenigde Oostindische Compagnie, ou VOC) a décidé d'établir une colonie permanente au Cap en 1652.Le VOC, l'une des principales maisons de commerce européennes naviguant sur la route des épices vers l'Est, n'avait pas l'intention de coloniser la région, voulant seulement établir un camp de base sécurisé où les navires de passage pourraient s'abriter et être entretenus, [24] et où la faim les marins pouvaient s'approvisionner en viande, fruits et légumes frais. À cette fin, une petite expédition VOC sous le commandement de Jan van Riebeeck atteint Table Bay le 6 avril 1652. [27]

Les VOC s'étaient installés au Cap afin de ravitailler leurs navires marchands. Les Khoikhoi ont cessé de commercer avec les Hollandais [ citation requise ] , et le Cap et le VOC ont dû importer des agriculteurs néerlandais pour établir des fermes afin d'approvisionner les navires de passage ainsi que pour approvisionner la colonie de VOC en pleine croissance. Le petit groupe initial de bourgeois libres, comme on appelait ces fermiers, augmenta régulièrement en nombre et commença à étendre leurs fermes plus au nord et à l'est sur le territoire des Khoikhoi. [24] Les bourgeois libres étaient d'anciens soldats et jardiniers de la VOC, qui n'ont pas pu retourner en Hollande lorsque leurs contrats ont été conclus avec la VOC. [28] Le VOC a également amené au Cap quelque 71 000 esclaves en provenance d'Inde, d'Indonésie, d'Afrique de l'Est, de Maurice et de Madagascar. [29]

La majorité des bourgeois étaient d'ascendance néerlandaise et appartenaient à l'Église réformée néerlandaise, mais il y avait aussi des Allemands, qui se trouvaient souvent être luthériens. En 1688, les Hollandais et les Allemands ont été rejoints par des huguenots français, qui étaient des protestants calvinistes fuyant les persécutions religieuses en France sous son souverain catholique, le roi Louis XIV.

Van Riebeeck considérait qu'il était impolitique d'asservir les aborigènes locaux Khoi et San, de sorte que le VOC a commencé à importer un grand nombre d'esclaves, principalement des colonies néerlandaises en Indonésie. Finalement, van Riebeeck et le VOC ont commencé à faire des Khoikhoi et des San des serviteurs sous contrat. Les descendants des unions entre les colons hollandais et les esclaves Khoi-San et malais sont devenus officiellement connus sous le nom de Cape Coloreds et Cape Malays, respectivement. Un nombre important de descendants des unions de blancs et d'esclaves ont été absorbés dans la population blanche de langue proto-afrikaans locale. Les origines généalogiques racialement mixtes de nombreux Sud-Africains soi-disant « blancs » ont été attribuées à des unions interraciales au Cap entre la population occupante européenne et les esclaves asiatiques et africains importés, les indigènes Khoi et San, et leur progéniture aux teintes variées. [30] Simon van der Stel, le premier gouverneur de la colonie néerlandaise, célèbre pour son développement de l'industrie vinicole sud-africaine lucrative, était lui-même d'origine métisse. [31]

Britanniques au Cap Modifier

En 1787, peu avant la Révolution française, une faction au sein de la politique de la République néerlandaise connue sous le nom de Parti Patriote a tenté de renverser le régime du stathouder Guillaume V. Bien que la révolte ait été écrasée, elle a été ressuscitée après l'invasion française des Pays-Bas en 1794/1795 qui a entraîné la fuite du stathouder du pays. Les révolutionnaires patriotes proclament alors la République batave, étroitement liée à la France révolutionnaire. En réponse, le stathouder, qui avait élu domicile en Angleterre, publia les lettres de Kew, ordonnant aux gouverneurs coloniaux de se rendre aux Britanniques. Les Britanniques s'emparent alors du Cap en 1795 pour l'empêcher de tomber aux mains des Français. Le Cap a été rendu aux Hollandais en 1803. [ citation requise ] En 1805, les Britanniques ont hérité du Cap comme prise pendant les guerres napoléoniennes, [24] reprenant le Cap du Royaume de Hollande contrôlé par les Français qui avait remplacé la République batave. [ citation requise ]

Comme les Hollandais avant eux, les Britanniques avaient initialement peu d'intérêt pour la colonie du Cap, si ce n'est en tant que port stratégiquement situé. Les articles de capitulation du Cap de 1806 ont permis à la colonie de conserver « tous leurs droits et privilèges dont ils ont joui jusqu'à présent », [32] et cela a lancé l'Afrique du Sud sur une trajectoire divergente du reste de l'Empire britannique, permettant la continuation de l'empire romain. -La loi néerlandaise. La souveraineté britannique de la région fut reconnue au Congrès de Vienne en 1815, les Hollandais acceptant un paiement de 6 millions de livres pour la colonie. [33] Comme l'une de leurs premières tâches, ils ont interdit l'utilisation de la langue néerlandaise en 1806 dans le but de convertir les colons européens à la langue et à la culture britanniques. [34] Cela a eu pour effet de forcer plus de colons hollandais à se déplacer (ou à marcher) loin de la portée administrative britannique. Beaucoup plus tard, en 1820, les autorités britanniques persuadèrent environ 5 000 immigrants britanniques de la classe moyenne (la plupart « dans le commerce ») de quitter la Grande-Bretagne. Bon nombre des colons de 1820 se sont finalement installés à Grahamstown et à Port Elizabeth.

La politique britannique à l'égard de l'Afrique du Sud vacillerait avec les gouvernements successifs, mais l'impératif primordial tout au long du XIXe siècle était de protéger la route commerciale stratégique vers l'Inde tout en engageant le moins de dépenses possible au sein de la colonie. Cet objectif a été compliqué par des conflits frontaliers avec les Boers, qui ont rapidement développé un dégoût pour l'autorité britannique. [24]

Exploration européenne de l'intérieur Modifier

Le colonel Robert Jacob Gordon de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales a été le premier Européen à explorer certaines parties de l'intérieur tout en commandant la garnison néerlandaise au cap renommé de Bonne-Espérance, de 1780 à 1795. Les quatre expéditions que Gordon a entreprises entre 1777 et 1786 sont enregistrées dans une série de plusieurs centaines de dessins connus collectivement sous le nom de Gordon Atlas, ainsi que dans ses journaux, qui n'ont été découverts qu'en 1964. [35]

Les premières relations entre les colons européens et les Xhosa, les premiers peuples bantous qu'ils ont rencontrés lorsqu'ils se sont aventurés vers l'intérieur, étaient pacifiques. Cependant, il y avait une concurrence pour les terres, et cette tension a conduit à des escarmouches sous forme de raids de bétail à partir de 1779. [24]

On pense que les explorateurs britanniques David Livingstone et William Oswell, partis d'une station missionnaire dans le nord de la colonie du Cap, ont été les premiers hommes blancs à traverser le désert du Kalahari en 1849. [36] La Royal Geographical Society a plus tard décerné à Livingstone une médaille d'or. médaille pour sa découverte du lac Ngami dans le désert. [37]

Le militarisme et l'expansionnisme zoulou Modifier

Le peuple zoulou fait partie de la tribu Nguni et était à l'origine un clan mineur dans ce qui est aujourd'hui le nord du KwaZulu-Natal, fondé ca. 1709 par Zulu kaNtombela.

Les années 1820 ont vu une période d'immenses bouleversements liés à l'expansion militaire du royaume zoulou, qui a remplacé le système de clan africain d'origine par des royaumes. Les locuteurs du sotho connaissent cette période comme la difaqane ("migration forcée") Les zoulou-locuteurs l'appellent le mfecane ("écrasement"). [38]

Diverses théories ont été avancées pour expliquer les causes de la difaqane, allant des facteurs écologiques à la concurrence dans le commerce de l'ivoire. [39] Une autre théorie attribue l'épicentre de la violence zouloue à la traite négrière de la baie de Delgoa au Mozambique située au nord du Zululand. [40] La plupart des historiens reconnaissent que le Mfecane n'était pas seulement une série d'événements causés par la fondation du royaume zoulou, mais plutôt une multitude de facteurs causés avant et après l'arrivée au pouvoir de Shaka Zulu. [41] [42] [24]

En 1818, les tribus Nguni du Zoulouland ont créé un royaume militariste entre la rivière Tugela et la rivière Pongola, sous l'impulsion de Shaka kaSenzangakhona, fils du chef du clan zoulou. [43] Shaka a construit de grandes armées, rompant avec la tradition clanique en plaçant les armées sous le contrôle de ses propres officiers plutôt que de chefs héréditaires. Il s'est ensuite lancé dans un vaste programme d'expansion, tuant ou asservissant ceux qui résistaient dans les territoires qu'il avait conquis. Le sien impis (régiments de guerriers) étaient rigoureusement disciplinés : l'échec au combat signifiait la mort. [44]

Les Zoulous ont entraîné le mouvement de masse de nombreuses tribus qui, à leur tour, ont tenté de dominer celles dans de nouveaux territoires, entraînant une guerre généralisée et des vagues de déplacements qui se sont propagées dans toute l'Afrique australe et au-delà. Elle accéléra la formation de plusieurs nouveaux États-nations, notamment ceux des Sotho (aujourd'hui Lesotho) et des Swazi (aujourd'hui Eswatini (anciennement Swaziland)). Elle a provoqué la consolidation de groupes tels que les Matebele, les Mfengu et les Makololo.

En 1828, Shaka fut tué par ses demi-frères Dingaan et Umhlangana. Le Dingaan le plus faible et le moins qualifié devint roi, assouplissant la discipline militaire tout en continuant le despotisme. Dingaan a également tenté d'établir des relations avec les commerçants britanniques sur la côte du Natal, mais des événements avaient commencé à se dérouler qui verraient la fin de l'indépendance zouloue. Les estimations du nombre de morts résultant de la gamme Mfecane de 1 million à 2 millions. [45] [46] [47] [48]

Les Boers et les républiques Modifier

Après 1806, un certain nombre d'habitants néerlandophones de la colonie du Cap ont parcouru l'intérieur des terres, d'abord en petits groupes. Finalement, dans les années 1830, un grand nombre de Boers ont migré dans ce qu'on a appelé le Grand Trek. [38] Parmi les raisons initiales de leur départ de la colonie du Cap figurait la règle de la langue anglaise. La religion était un aspect très important de la culture des colons et la Bible et les services religieux étaient en néerlandais. De même, les écoles, la justice et le commerce jusqu'à l'arrivée des Britanniques, étaient tous gérés en néerlandais. La loi linguistique a provoqué des frictions, de la méfiance et de l'insatisfaction.

Une autre raison pour laquelle les fermiers blancs néerlandophones s'éloignaient du Cap était l'abolition de l'esclavage par le gouvernement britannique le jour de l'émancipation, le 1er décembre 1838. Les fermiers se plaignaient de ne pas pouvoir remplacer le travail de leurs esclaves sans perdre une somme d'argent excessive. [49] Les fermiers avaient investi de grandes quantités de capital dans les esclaves. Les propriétaires qui avaient acheté des esclaves à crédit ou les avaient donnés en garantie contre des prêts risquaient la ruine financière. La Grande-Bretagne avait alloué la somme de 1 200 000 livres sterling à titre de compensation aux colons néerlandais, à condition que les fermiers néerlandais aient à déposer leurs réclamations en Grande-Bretagne ainsi que le fait que la valeur des esclaves était plusieurs fois le montant alloué. Cela a provoqué un mécontentement supplémentaire parmi les colons néerlandais. Les colons, à tort, croyaient que l'administration de la colonie du Cap avait pris l'argent qui leur était dû comme paiement pour la libération de leurs esclaves. Les colons qui ont reçu de l'argent ne pouvaient le réclamer en Grande-Bretagne qu'en personne ou par l'intermédiaire d'un agent. La commission facturée par les agents était la même que le paiement pour un esclave, ainsi les colons ne réclamant qu'un seul esclave ne recevraient rien. [50]

République sud-africaine Modifier

La République sud-africaine (néerlandais : Zuid-Afrikaansche Republiek ou ZAR, à ne pas confondre avec la République d'Afrique du Sud beaucoup plus tardive), est souvent appelé le Transvaal et parfois la République du Transvaal. C'était un État-nation indépendant et internationalement reconnu en Afrique australe de 1852 à 1902. La souveraineté indépendante de la république a été formellement reconnue par la Grande-Bretagne avec la signature de la Convention de Sand River le 17 janvier 1852. [51] La république, sous la Premier ministre de Paul Kruger, a vaincu les forces britanniques lors de la première guerre des Boers et est resté indépendant jusqu'à la fin de la deuxième guerre des Boers le 31 mai 1902, lorsqu'il a été contraint de se rendre aux Britanniques. Le territoire de la République sud-africaine est devenu connu après cette guerre sous le nom de colonie du Transvaal. [52]

République de l'État libre Modifier

La république boer indépendante de l'État libre d'Orange a évolué à partir de la souveraineté coloniale britannique sur le fleuve Orange, renforcée par la présence de troupes britanniques, qui a duré de 1848 à 1854 sur le territoire entre les fleuves Orange et Vaal, nommé Transorange. La Grande-Bretagne, en raison du fardeau militaire qui lui a été imposé par la guerre de Crimée en Europe, a ensuite retiré ses troupes du territoire en 1854, lorsque le territoire ainsi que d'autres zones de la région ont été revendiqués par les Boers en tant que république boer indépendante, qu'ils nommé l'État libre d'Orange. En mars 1858, après des conflits fonciers, des vols de bétail et une série de raids et de contre-raids, l'État libre d'Orange déclare la guerre au royaume basotho, qu'il ne parvient pas à vaincre. Une succession de guerres ont été menées entre les Boers et les Basotho pendant les 10 prochaines années. [53] Le nom Orange Free State a été de nouveau changé en Orange River Colony, créé par la Grande-Bretagne après que cette dernière l'a occupée en 1900 et l'a ensuite annexée en 1902 pendant la Seconde Guerre des Boers. La colonie, avec une population estimée à moins de 400 000 habitants en 1904 [54], a cessé d'exister en 1910, lorsqu'elle a été absorbée par l'Union sud-africaine en tant que province de l'État libre d'Orange.

Nathalie Modifier

Natalia était une république boer de courte durée établie en 1839 par des Boer Voortrekkers émigrant de la colonie du Cap. En 1824, un groupe de 25 hommes commandés par le lieutenant britannique FG Farewell arriva de la colonie du Cap et établit une colonie sur la rive nord de la baie de Natal, qui deviendra plus tard le port de Durban, ainsi nommé d'après Benjamin D'Urban, un gouverneur de la colonie du Cap. boer Voortrekkeurs en 1838 a établi la République de Natalia dans la région environnante, avec sa capitale à Pietermaritzburg. Dans la nuit du 23 au 24 mai 1842, les forces coloniales britanniques ont attaqué le Voortrekker camp à Congella. L'attaque a échoué, les forces britanniques se retirant ensuite vers Durban, que les Boers ont assiégé. Un commerçant local Dick King et son serviteur Ndongeni, qui devinrent plus tard des héros populaires, ont pu échapper au blocus et se rendre à Grahamstown, une distance de 600 km (372,82 miles) en 14 jours pour lever des renforts britanniques. Les renforts arrivèrent à Durban 20 jours plus tard, le siège était levé et le Voortrekkeurs reculé. [55] Les Boers ont accepté l'annexion britannique en 1844. Beaucoup de Natalia Boers qui ont refusé de reconnaître la domination britannique ont parcouru les montagnes du Drakensberg pour s'installer dans les républiques de l'État libre d'Orange et du Transvaal. [56]

Colonie du Cap Modifier

Entre 1847 et 1854, Harry Smith, gouverneur et haut-commissaire de la colonie du Cap, a annexé des territoires loin au nord des colonies britanniques et néerlandaises d'origine.

L'expansion de la colonie du Cap par Smith a entraîné un conflit avec les Boers mécontents de la souveraineté de la rivière Orange qui, en 1848, ont organisé une rébellion avortée à Boomplaats, où les Boers ont été vaincus par un détachement des Cape Mounted Rifles. [57] L'annexion a également précipité une guerre entre les forces coloniales britanniques et la nation indigène Xhosa en 1850, dans la région côtière orientale. [58]

À partir du milieu des années 1800, le Cap de Bonne-Espérance, qui était alors le plus grand État d'Afrique australe, a commencé à se diriger vers une plus grande indépendance de la Grande-Bretagne. En 1854, il a obtenu sa première législature élue localement, le Parlement du Cap.

En 1872, après une longue lutte politique, il atteignit un gouvernement responsable avec un exécutif local responsable et un premier ministre. Le Cap est néanmoins resté nominalement une partie de l'Empire britannique, même s'il était autonome dans la pratique.

La colonie du Cap était inhabituelle en Afrique australe en ce sens que ses lois interdisaient toute discrimination fondée sur la race et, contrairement aux républiques boers, les élections se déroulaient selon le système non racial de franchise Cape Qualified, selon lequel les conditions de suffrage s'appliquaient universellement, quelle que soit la race. .

Initialement, une période de forte croissance économique et de développement social s'ensuivit. Cependant, une tentative britannique mal informée de forcer les États d'Afrique australe dans une fédération britannique a conduit à des tensions interethniques et à la première guerre des Boers. Pendant ce temps, la découverte de diamants autour de Kimberley et d'or dans le Transvaal a conduit à un retour ultérieur à l'instabilité, notamment parce qu'ils ont alimenté la montée au pouvoir de l'ambitieux colonialiste Cecil Rhodes. En tant que Premier ministre du Cap, Rhodes a réduit la franchise multiraciale et sa politique expansionniste a ouvert la voie à la Seconde Guerre des Boers. [59]

Natal Modifier

Des esclaves indiens des colonies hollandaises avaient été introduits dans la région du Cap en Afrique du Sud par les colons hollandais en 1654. [60]

À la fin de 1847, à la suite de l'annexion par la Grande-Bretagne de l'ancienne république boer de Natalia, presque tous les Boers avaient quitté leur ancienne république, que les Britanniques rebaptisèrent Natal. Le rôle des colons boers a été remplacé par des immigrants britanniques subventionnés dont 5 000 sont arrivés entre 1849 et 1851. [61]

En 1860, l'esclavage ayant été aboli en 1834 et après l'annexion du Natal en tant que colonie britannique en 1843, les colonialistes britanniques du Natal (aujourd'hui le kwaZulu-Natal) se sont tournés vers l'Inde pour résoudre une pénurie de main-d'œuvre. Les hommes de la nation guerrière zouloue locale refusaient d'adopter la position servile d'ouvriers. Cette année-là, la SS Truro arrivé dans le port de Durban avec plus de 300 Indiens à bord.

Au cours des 50 années suivantes, 150 000 autres serviteurs et ouvriers indiens sous contrat sont arrivés, ainsi que de nombreux « Indiens passagers » libres, jetant ainsi les bases de ce qui allait devenir la plus grande communauté indienne en dehors de l'Inde.

En 1893, lorsque l'avocat et militant social Mahatma Gandhi arriva à Durban, les Indiens étaient plus nombreux que les Blancs au Natal. La lutte pour les droits civiques du Congrès indien du Natal de Gandhi a échoué jusqu'à l'avènement de la démocratie en 1994, les Indiens d'Afrique du Sud étaient soumis à la plupart des lois discriminatoires qui s'appliquaient à tous les habitants non blancs du pays.

Le peuple griqua Modifier

À la fin des années 1700, la population de la colonie du Cap s'était agrandie pour inclure un grand nombre de soi-disant « métis » issus de relations interraciales étendues entre des colons hollandais de sexe masculin, des femmes khoikhoi et des esclaves importées des colonies hollandaises de l'est. [62] Les membres de cette communauté métisse formaient le noyau de ce qui allait devenir le peuple Griqua.

Sous la houlette d'un ancien esclave du nom d'Adam Kok, ces « couleurs » ou Basters (ce qui signifie métisse ou multiraciale) comme ils ont été nommés par les Néerlandais - un mot dérivé de arroser, qui signifie « bâtard » [63] — a commencé à marcher vers le nord dans l'intérieur, à travers ce qui est aujourd'hui nommé la province du Cap du Nord. Le voyage des Griquas pour échapper à l'influence de la colonie du Cap a été décrit comme « l'une des grandes épopées du XIXe siècle ». [64] Ils ont été rejoints dans leur long voyage par un certain nombre d'aborigènes San et Khoikhoi, des tribus africaines locales et aussi quelques renégats blancs. Vers 1800, ils commencèrent à traverser la frontière nord formée par la rivière Orange, arrivant finalement dans une zone inhabitée, qu'ils nommèrent Griqualand. [65]

En 1825, une faction du peuple Griqua a été incitée par le Dr John Philip, surintendant de la London Missionary Society en Afrique australe, à déménager dans un endroit appelé Philippolis, une station missionnaire pour les San, à plusieurs centaines de kilomètres au sud-est de Griqualand. L'intention de Philip était que les Griqua protègent la station missionnaire là-bas contre les bandits de la région et comme rempart contre le mouvement vers le nord des colons blancs de la colonie du Cap. Les frictions entre les Griquas et les colons sur les droits fonciers ont entraîné l'envoi de troupes britanniques dans la région en 1845. Cela a marqué le début de neuf années d'intervention britannique dans les affaires de la région, que les Britanniques ont nommées Transorange. [66]

En 1861, pour éviter la perspective imminente d'être colonisés par la colonie du Cap ou d'entrer en conflit avec l'expansion de la République boer de l'État libre d'Orange, la plupart des Philippolis Griquas se sont lancés dans un nouveau voyage. Ils se sont déplacés à environ 500 miles vers l'est, sur le Quathlamba (aujourd'hui connu sous le nom de chaîne de montagnes du Drakensberg), s'installant finalement dans une zone officiellement désignée comme "Nomansland", que les Griquas ont rebaptisée Griqualand East. [67] East Griqualand a ensuite été annexé par la Grande-Bretagne en 1874 et incorporé à la colonie du Cap en 1879. [68]

Le Griqualand d'origine, au nord de la rivière Orange, a été annexé par la colonie britannique du Cap et rebaptisé Griqualand West après la découverte en 1871 du gisement de diamants le plus riche du monde à Kimberley, ainsi nommé d'après le secrétaire aux Colonies britannique, Earl Kimberley. [69]

Bien qu'il n'y ait pas eu de frontières officiellement arpentées, le chef des Griqua, Nicolaas Waterboer, a affirmé que les champs de diamants étaient situés sur des terres appartenant aux Griqua. [70] Les républiques boers du Transvaal et l'État libre d'Orange se disputaient également la propriété des terres, mais la Grande-Bretagne, étant la force prédominante dans la région, a pris le contrôle du territoire contesté. En 1878, Waterboer mena une rébellion infructueuse contre les autorités coloniales, pour laquelle il fut arrêté et brièvement exilé. [71]

Cape Frontier Wars Modifier

Au début de l'Afrique du Sud, les notions européennes de frontières nationales et de propriété foncière n'avaient pas d'équivalent dans la culture politique africaine. Pour Moshoeshoe, le chef BaSotho du Lesotho, l'hommage coutumier sous forme de chevaux et de bétail représentait l'acceptation de l'utilisation des terres sous son autorité. [72] [73] Tant pour les Boers que pour les colons britanniques, on croyait que la même forme de tribut constituait l'achat et la propriété permanente de la terre sous une autorité indépendante.

Lorsque les colons britanniques et boers ont commencé à établir des fermes permanentes après avoir parcouru le pays à la recherche de terres agricoles de premier ordre, ils ont rencontré la résistance des Bantous locaux qui avaient migré vers le sud depuis l'Afrique centrale des centaines d'années plus tôt. Les guerres frontalières qui en ont résulté, connues sous le nom de guerres Xhosa, ont été officieusement appelées par les autorités coloniales britanniques les guerres « Kaffir ». Dans la partie sud-est de l'Afrique du Sud, les Boers et les Xhosa se sont affrontés le long de la Great Fish River et, en 1779, la première des neuf guerres de frontières a éclaté. Pendant près de 100 ans par la suite, les Xhosa combattirent sporadiquement les colons, d'abord les Boers ou Afrikaners et plus tard les Britanniques. Au cours de la quatrième guerre de frontière, qui a duré de 1811 à 1812, les Britanniques ont forcé les Xhosa à traverser la Great Fish River et ont établi des forts le long de cette frontière.

L'implication économique croissante des Britanniques en Afrique australe à partir des années 1820, et surtout suite à la découverte des premiers diamants à Kimberley et de l'or au Transvaal, a entraîné une pression pour la terre et la main-d'œuvre africaine, et a conduit à des relations de plus en plus tendues avec les États africains. [38]

En 1818, les différends entre deux dirigeants xhosa, Ndlambe et Ngqika, se soldèrent par la défaite de Ngqika, mais les Britanniques continuèrent à reconnaître Ngqika comme le chef suprême. Il a appelé les Britanniques à l'aide contre Ndlambe, qui a riposté en 1819 pendant la cinquième guerre des frontières en attaquant la ville coloniale britannique de Grahamstown.

Guerres contre les Zoulous Modifier

Dans la partie orientale de ce qui est aujourd'hui l'Afrique du Sud, dans la région nommée Natalia par les randonneurs boers, ces derniers ont négocié un accord avec le roi zoulou Dingane kaSenzangakhona permettant aux Boers de s'installer dans une partie du royaume zoulou d'alors. Des vols de bétail s'ensuivirent et un groupe de Boers sous la direction de Piet Retief fut tué.

Après le meurtre du groupe Retief, les Boers se sont défendus contre une attaque zouloue, à la rivière Ncome le 16 décembre 1838. On estime que cinq mille guerriers zoulous ont été impliqués. Les Boers ont pris une position défensive avec les hautes rives de la rivière Ncome formant une barrière naturelle à leur arrière avec leurs chariots à bœufs comme barricades entre eux et l'armée zoulou attaquante. Environ trois mille guerriers zoulous sont morts dans l'affrontement connu historiquement sous le nom de bataille de Blood River. [74] [75]

Lors de l'annexion ultérieure du royaume zoulou par la Grande-Bretagne impériale, une guerre anglo-zouloue a eu lieu en 1879. Après l'introduction réussie de la fédération par Lord Carnarvon au Canada, on pensait qu'un effort politique similaire, associé à des campagnes militaires, pourrait réussir avec les Africains. royaumes, zones tribales et républiques boers en Afrique du Sud.

En 1874, Henry Bartle Frere a été envoyé en Afrique du Sud en tant que haut-commissaire de l'Empire britannique pour mettre en œuvre de tels plans. Parmi les obstacles figuraient la présence des États indépendants de la République sud-africaine et du Royaume du Zoulouland et de son armée. Frere, de sa propre initiative, sans l'approbation du gouvernement britannique et dans l'intention de déclencher une guerre avec les Zoulous, avait présenté le 11 décembre 1878 un ultimatum au roi zoulou Cetshwayo auquel le roi zoulou ne pouvait se conformer. Bartle Frere envoya alors Lord Chelmsford envahir le Zoulouland. La guerre est remarquable pour plusieurs batailles particulièrement sanglantes, y compris une victoire écrasante des Zoulous à la bataille d'Isandlwana, ainsi que pour être un point de repère dans la chronologie de l'impérialisme dans la région.

La défaite éventuelle de la Grande-Bretagne contre les Zoulous, marquant la fin de l'indépendance de la nation zouloue, a été accomplie avec l'aide de collaborateurs zoulous qui nourrissaient des ressentiments culturels et politiques contre l'autorité zouloue centralisée. [76] Les Britanniques entreprirent alors d'établir de grandes plantations de canne à sucre dans la région appelée aujourd'hui province du KwaZulu-Natal.

Guerres avec les Basotho Modifier

À partir des années 1830, de nombreux colons blancs de la colonie du Cap ont traversé la rivière Orange et ont commencé à arriver dans la partie méridionale fertile du territoire connue sous le nom de Lower Caledon Valley, qui était occupée par des éleveurs de bétail basotho sous l'autorité du monarque fondateur basotho Moshoeshoe. I. En 1845, un traité a été signé entre les colons britanniques et Moshoeshoe, qui reconnaissait la colonisation blanche dans la région. Aucune frontière ferme n'a été tracée entre la zone de peuplement blanc et le royaume de Moshoeshoe, ce qui a conduit à des affrontements frontaliers. Moshoeshoe avait l'impression qu'il prêtait des pâturages aux colons conformément aux préceptes africains d'occupation plutôt que de propriété, tandis que les colons pensaient qu'ils avaient obtenu des droits fonciers permanents. Les colons afrikaners en particulier répugnaient à vivre sous l'autorité de Moshoesoe et parmi les Africains. [77]

Les Britanniques, qui contrôlaient à l'époque la zone entre les rivières Orange et Vaal appelée la souveraineté de la rivière Orange, décidèrent qu'une frontière discernable était nécessaire et proclamèrent une ligne nommée Warden Line, divisant la zone entre les territoires britannique et basotho. Cela a conduit à un conflit entre les Basotho et les Britanniques, qui ont été vaincus par les guerriers de Moshoeshoe à la bataille de Viervoet en 1851.

En guise de punition pour les Basotho, le gouverneur et commandant en chef de la colonie du Cap, George Cathcart, a déployé des troupes sur la rivière Mohokare Moshoeshoe a été condamné à payer une amende. Lorsqu'il n'a pas payé la totalité de l'amende, une bataille a éclaté sur le plateau de Berea en 1852, où les Britanniques ont subi de lourdes pertes. En 1854, les Britanniques cédèrent le territoire aux Boers par la signature de la Convention de Sand River. Ce territoire et d'autres de la région devinrent alors la République de l'État libre d'Orange. [78]

Une succession de guerres s'ensuit de 1858 à 1868 entre le royaume basotho et la république boer de l'État libre d'Orange. [79] Dans les batailles qui ont suivi, l'État libre d'Orange a tenté sans succès de capturer la forteresse de montagne de Moshoeshoe à Thaba Bosiu, tandis que les Sotho menaient des raids dans les territoires de l'État libre. Les deux parties ont adopté la tactique de la terre brûlée, de vastes étendues de pâturages et de terres cultivées étant détruites. [80] Face à la famine, Moshoeshoe a signé un traité de paix le 15 octobre 1858, bien que les questions de frontière cruciales soient restées non résolues. [81] La guerre a éclaté à nouveau en 1865. Après un appel infructueux à l'aide de l'Empire britannique, Moshoeshoe a signé le traité de Thaba Bosiu en 1866, les Basotho cédant un territoire substantiel à l'État libre d'Orange. Le 12 mars 1868, le parlement britannique déclara le royaume basotho protectorat britannique faisant partie de l'empire britannique. Les hostilités ouvertes ont cessé entre l'État libre d'Orange et les Basotho. [82] Le pays a été nommé par la suite Basutoland et s'appelle actuellement Lesotho.

Guerres avec les Ndebele Modifier

En 1836, lorsque Boer Vrandonneurs (pionniers) arrivés dans la partie nord-ouest de l'Afrique du Sud actuelle, ils sont entrés en conflit avec un sous-groupe Ndebele que les colons ont nommé « Matabele », sous le chef Mzilikazi. Une série de batailles s'ensuivit, au cours desquelles Mzilikazi fut finalement vaincu. Il se retira de la région et mena son peuple vers le nord jusqu'à ce qui deviendra plus tard la région de Matabele en Rhodésie du Sud (aujourd'hui Zimbabwe). [83]

D'autres membres de l'ethnie linguistique Ndebele dans différentes zones de la région sont également entrés en conflit avec les Voortrekkers, notamment dans la zone qui deviendra plus tard le nord du Transvaal. En septembre 1854, 28 Boers accusés de vol de bétail ont été tués dans trois incidents distincts par une alliance des chefferies Ndebele de Mokopane et Mankopane. Mokopane et ses partisans, anticipant les représailles des colons, se sont retirés dans les grottes de la montagne connues sous le nom de Gwasa (ou Makapansgat en afrikaans). Fin octobre, des commandos boers soutenus par des collaborateurs locaux de la tribu Kgatla ont assiégé les grottes. À la fin du siège, environ trois semaines plus tard, Mokopane et entre 1 000 et 3 000 personnes étaient mortes dans les grottes. Les survivants ont été capturés et prétendument réduits en esclavage. [84]

Guerres avec les Bapedi Modifier

Les guerres Bapedi, également connues sous le nom de guerres Sekhukhune, consistaient en trois campagnes distinctes menées entre 1876 et 1879 contre les Bapedi sous leur monarque régnant, le roi Sekhukhune I, dans la région nord-est connue sous le nom de Sekhukhuneland, à la frontière du Swaziland. D'autres frictions ont été causées par le refus de Sekhukhune de permettre aux prospecteurs de rechercher de l'or dans un territoire qu'il considérait comme souverain et indépendant sous son autorité. La première guerre de Sekhukhune de 1876 a été menée par les Boers, et les deux campagnes distinctes de la deuxième guerre de Sekhukhune de 1878/1879 ont été menées par les Britanniques. [85]

Au cours de la dernière campagne, Sekukuni (également orthographié Sekhukhune) et les membres de son entourage se sont réfugiés dans une grotte de montagne où il a été coupé de nourriture et d'eau. Il finit par se rendre à une députation combinée de Boers et de forces britanniques le 2 décembre 1879. Sekhukhune, des membres de sa famille et quelques généraux bapédi furent par la suite emprisonnés à Pretoria pendant deux ans, le Sekhukhuneland devenant une partie de la République du Transvaal. Aucun or n'a jamais été découvert dans le territoire annexé. [86]

Découverte des diamants Modifier

Les premières découvertes de diamants entre 1866 et 1867 étaient alluviales, sur les rives sud de la rivière Orange. En 1869, des diamants ont été trouvés à une certaine distance de n'importe quel ruisseau ou rivière, dans une roche dure appelée sol bleu, plus tard appelée kimberlite, d'après la ville minière de Kimberley où les fouilles de diamants étaient concentrées. Les fouilles étaient situées dans une zone aux limites floues et à la propriété foncière contestée. Les demandeurs du site comprenaient la République sud-africaine (Transvaal), la République de l'État libre d'Orange et la nation métisse Griqua dirigée par Nicolaas Waterboer. [87] Le gouverneur de la colonie du Cap, Henry Barkly, a persuadé tous les demandeurs de se soumettre à la décision d'un arbitre et c'est ainsi que Robert W Keate, lieutenant-gouverneur du Natal, a été invité à arbitrer. [88] Keate a attribué la propriété aux Griqua. Waterboer, craignant un conflit avec la république boer de l'État libre d'Orange, a par la suite demandé et reçu la protection britannique. Griqualand est ensuite devenu une colonie de la Couronne distincte rebaptisée Griqualand West en 1871, avec un lieutenant-général et un conseil législatif. [89]

La colonie de la Couronne de Griqualand West a été annexée à la colonie du Cap en 1877, promulguée en 1880. [90] Aucun avantage matériel n'a été acquis aux Griquas à la suite de la colonisation ou de l'annexion, ils n'ont reçu aucune part de la richesse en diamants générée. à Kimberley. La communauté Griqua est devenue par la suite dissimulée. [91]

Dans les années 1870 et 1880, les mines de Kimberley produisaient 95 % des diamants du monde. [92] La recherche croissante d'or et d'autres ressources a été financée par la richesse produite et l'expérience pratique acquise à Kimberley. [93] Les revenus revenant à la colonie du Cap à partir des fouilles de diamants de Kimberley ont permis à la colonie du Cap d'obtenir le statut de gouvernement responsable en 1872, car elle ne dépendait plus du Trésor britannique et lui permettait donc d'être pleinement autonome de la même manière. à la fédération du Canada, de la Nouvelle-Zélande et de certains États australiens. [94] La richesse dérivée de l'extraction de diamants de Kimberley, ayant effectivement triplé les recettes douanières de la colonie du Cap de 1871 à 1875, a également doublé sa population et lui a permis d'étendre ses frontières et ses chemins de fer vers le nord. [95]

En 1888, l'impérialiste britannique Cecil John Rhodes a cofondé la De Beers Consolidated Mines à Kimberley, après avoir racheté et fusionné les concessions individuelles avec un financement fourni par la dynastie Rothschild. Une main-d'œuvre africaine abondante et bon marché était au cœur du succès de l'extraction de diamants de Kimberley, comme elle le sera plus tard également pour le succès de l'extraction de l'or sur le Witwatersrand. [96] [97] Il a été suggéré dans certains cercles universitaires que la richesse produite à Kimberley était un facteur important influençant le Scramble for Africa, dans lequel les puissances européennes s'étaient affrontées en 1902 pour tracer des frontières arbitraires sur presque tout le continent. et le partageant entre eux. [98] [99]

Découverte de l'or Modifier

Bien que de nombreuses histoires abondent, il n'y a aucune preuve concluante quant à savoir qui a découvert l'or pour la première fois ou la manière dont il a été découvert à la fin du 19ème siècle sur le Witwatersrand (ce qui signifie White Waters Ridge) du Transvaal. [100] La découverte d'or en février 1886 dans une ferme appelée Langlaagte sur le Witwatersrand en particulier a précipité une ruée vers l'or par les prospecteurs et les chercheurs de fortune du monde entier. À l'exception de rares affleurements, cependant, les principaux gisements d'or s'étaient progressivement recouverts au fil des années par des milliers de pieds de roche dure. Trouver et extraire les gisements bien en dessous du sol nécessitait des compétences en capital et en ingénierie qui allaient bientôt permettre aux mines profondes du Witwatersrand de produire un quart de l'or mondial, avec la "ville instantanée" de Johannesburg surgissant à cheval sur le principal Witwatersrand. récif d'or. [101]

Moins de deux ans après la découverte d'or sur le Witwatersrand, quatre sociétés de financement minier avaient été créées. Le premier a été formé par Hermann Eckstein en 1887, devenant finalement Rand Mines. Cecil Rhodes et Charles Rudd ont suivi, avec leur société Gold Fields of South Africa. Rhodes et Rudd avaient déjà fait fortune grâce à l'extraction de diamants à Kimberley. [102] En 1895, il y a eu un boom des investissements dans les actions des mines d'or de Witwatersrand. Le métal précieux qui sous-tendait le commerce international dominerait les exportations sud-africaines pour les décennies à venir. [103]

Sur les 25 principaux industriels étrangers qui ont joué un rôle déterminant dans l'ouverture d'opérations minières en profondeur dans les champs aurifères de Witwatersrand, 15 étaient juifs, 11 du total venaient d'Allemagne ou d'Autriche, et neuf de cette dernière catégorie étaient également juifs. [104] Les opportunités commerciales ouvertes par la découverte de l'or ont attiré de nombreuses autres personnes d'origine juive européenne. La population juive d'Afrique du Sud en 1880 comptait environ 4 000 personnes en 1914, elle était passée à plus de 40 000, principalement des migrants de Lituanie. [105]

L'environnement de travail des mines, quant à lui, comme l'a décrit un historien, était "dangereux, brutal et onéreux", et donc impopulaire parmi les Noirs africains locaux. [106] Le recrutement de main-d'œuvre noire a commencé à s'avérer difficile, même avec une offre de salaires améliorés. Au milieu de l'année 1903, il restait à peine la moitié des 90 000 travailleurs noirs qui avaient été employés dans l'industrie au milieu de l'année 1899. [107] La ​​décision a été prise de commencer à importer des travailleurs chinois sous contrat qui étaient prêts à travailler pour des salaires bien inférieurs à ceux des travailleurs africains locaux. Les 1 000 premiers ouvriers chinois sous contrat sont arrivés en juin 1904. En janvier 1907, 53 000 ouvriers chinois travaillaient dans les mines d'or. [108]

Première guerre anglo-boer Modifier

La république des Boers du Transvaal a été annexée de force par la Grande-Bretagne en 1877, lors de la tentative britannique de consolider les États d'Afrique australe sous domination britannique. Le ressentiment de longue date des Boers s'est transformé en rébellion à part entière au Transvaal et la première guerre anglo-boer, également connue sous le nom d'insurrection des Boers, a éclaté en 1880. [109] Le conflit a pris fin presque aussitôt qu'il a commencé avec un Boer décisif. victoire à la bataille de Majuba Hill (27 février 1881).

La république a recouvré son indépendance en tant que Zuid-Afrikaansche Republiek (« République sud-africaine »), ou ZAR. Paul Kruger, l'un des chefs de file de l'insurrection, devient président de la ZAR en 1883. Pendant ce temps, les Britanniques, qui considèrent leur défaite à Majuba comme une aberration, poursuivent leur volonté de fédérer les colonies et républiques d'Afrique australe. Ils considéraient cela comme le meilleur moyen de se réconcilier avec le fait d'une majorité afrikaner blanche, ainsi que de promouvoir leurs intérêts stratégiques plus larges dans la région. [ citation requise ]

La cause des guerres anglo-boers a été attribuée à une lutte pour savoir quelle nation contrôlerait et profiterait le plus des mines d'or de Witwatersrand. [110] L'énorme richesse des mines était entre les mains de "Randlords" européens supervisant les directeurs, contremaîtres miniers, ingénieurs et techniciens étrangers principalement britanniques, caractérisés par les Boers comme uitlander, c'est-à-dire extraterrestres. Les « étrangers » se sont opposés à ce qu'on leur refuse la représentation parlementaire et le droit de vote, et ils se sont également plaints des retards bureaucratiques du gouvernement dans la délivrance des licences et des permis, et de l'incompétence administrative générale de la part du gouvernement. [111]

En 1895, une colonne de mercenaires à l'emploi de la Charter Company de Cecil John Rhodes, basée en Rhodésie et dirigée par le capitaine Leander Starr Jameson, était entrée dans la ZAR avec l'intention de déclencher un soulèvement sur le Witwatersrand et d'y installer une administration britannique. L'incursion armée est devenue connue sous le nom de Jameson Raid. [112] Cela s'est terminé lorsque la colonne d'invasion a été prise en embuscade et capturée par des commandos boers. Le président Kruger soupçonnait que l'insurrection avait reçu au moins l'approbation tacite du gouvernement de la colonie du Cap sous la direction de Cecil John Rhodes, et que la République sud-africaine de Kruger faisait face à un danger imminent. Kruger a réagi en formant une alliance avec la république boer voisine de l'État libre d'Orange. Cela n'a pas empêché le déclenchement d'une seconde guerre anglo-boer.

Seconde guerre anglo-boer Modifier

Les tensions renouvelées entre la Grande-Bretagne et les Boers ont culminé en 1899 lorsque les Britanniques ont exigé le droit de vote pour les 60 000 Blancs étrangers du Witwatersrand. Jusque-là, le gouvernement du président Paul Kruger avait exclu tous les étrangers du droit de vote. Kruger a rejeté la demande britannique et a appelé au retrait des troupes britanniques des frontières de la République sud-africaine. Lorsque les Britanniques ont refusé, Kruger a déclaré la guerre. Cette deuxième guerre anglo-boer, également connue sous le nom de guerre d'Afrique du Sud, a duré plus longtemps que la première, les troupes britanniques étant complétées par des troupes coloniales de Rhodésie du Sud, du Canada, d'Inde, d'Australie et de Nouvelle-Zélande. Il a été estimé que le nombre total de troupes britanniques et coloniales déployées en Afrique du Sud pendant la guerre dépassait de plus de 150 000 la population des deux républiques boers. [113]

En juin 1900, Pretoria, la dernière des grandes villes boers, s'était rendue. Pourtant la résistance de Boer amers (c'est-à-dire ceux qui combattraient jusqu'au bout) ont continué pendant deux ans de plus avec la guerre de guérilla, que les Britanniques ont rencontrée à leur tour avec la tactique de la terre brûlée. Les Boers ont continué à se battre.

La suffragette britannique Emily Hobhouse a visité des camps de concentration britanniques en Afrique du Sud et a produit un rapport condamnant les conditions épouvantables qui y règnent. En 1902, 26 000 femmes et enfants boers étaient morts de maladie et de négligence dans les camps. [114]

La guerre anglo-boer a touché tous les groupes raciaux en Afrique du Sud. Les Noirs ont été enrôlés ou contraints par les deux parties à travailler pour eux en tant que combattants ou non-combattants pour soutenir les efforts de guerre respectifs des Boers et des Britanniques. Les statistiques officielles des Noirs tués au combat sont inexactes. La plupart des corps ont été jetés dans des tombes anonymes. Il a cependant été vérifié que 17 182 Noirs sont morts principalement de maladies dans les seuls camps de concentration du Cap, mais ce chiffre n'est pas accepté historiquement comme un reflet fidèle des chiffres globaux. Les surintendants des camps de concentration n'enregistraient pas toujours les décès de détenus noirs dans les camps. [115]

Du début des hostilités en octobre 1899 à la signature de la paix le 31 mai 1902, la guerre a coûté la vie à 22 000 soldats impériaux et 7 000 combattants républicains. [116] Aux termes de l'accord de paix connu sous le nom de Traité de Vereeniging, les républiques boers reconnaissent la souveraineté britannique, tandis que les Britanniques s'engagent à leur tour à reconstruire les zones sous leur contrôle.

Au cours des années qui ont immédiatement suivi les guerres anglo-boers, la Grande-Bretagne a entrepris d'unifier les quatre colonies, y compris les anciennes républiques boers, en un seul pays autonome appelé Union sud-africaine. Cela a été accompli après plusieurs années de négociations, lorsque la loi sur l'Afrique du Sud de 1909 a consolidé la colonie du Cap, le Natal, le Transvaal et l'État libre d'Orange en une seule nation. En vertu des dispositions de la loi, l'Union est devenue un dominion indépendant de l'Empire britannique, gouverné sous une forme de monarchie constitutionnelle, le monarque britannique étant représenté par un gouverneur général. Les poursuites devant les tribunaux de l'Union sud-africaine ont été engagées au nom de la Couronne et les représentants du gouvernement ont servi au nom de la Couronne. Les territoires du Haut-commissariat britannique du Basutoland (aujourd'hui Lesotho), du Bechuanaland (aujourd'hui le Botswana) et du Swaziland sont restés sous la domination directe de la Grande-Bretagne. [117]

Parmi d'autres lois ségrégationnistes sévères, y compris le refus du droit de vote aux Noirs, le parlement de l'Union a promulgué la loi sur les terres autochtones de 1913, qui n'a affecté que huit pour cent des terres disponibles d'Afrique du Sud à l'occupation noire. Les Blancs, qui constituaient 20 pour cent de la population, détenaient 90 pour cent des terres. La loi foncière constituerait la pierre angulaire de la discrimination raciale légalisée pour les neuf prochaines décennies. [118]

Le général Louis Botha a dirigé le premier gouvernement de la nouvelle Union, avec le général Jan Smuts comme son adjoint. Leur Parti national sud-africain, plus tard connu sous le nom de Parti sud-africain ou SAP, a suivi une ligne généralement pro-britannique et d'unité blanche. Les Boers les plus radicaux se sont séparés sous la direction du général Barry Hertzog, formant le Parti national (NP) en 1914. Le Parti national a défendu les intérêts afrikaners, préconisant un développement séparé pour les deux groupes blancs et l'indépendance de la Grande-Bretagne. [119]

L'insatisfaction à l'égard de l'influence britannique dans les affaires de l'Union a atteint son paroxysme en septembre 1914, lorsque les Boers appauvris, les Boers anti-britanniques et amers a lancé une rébellion. La rébellion a été réprimée et au moins un officier a été condamné à mort et exécuté par un peloton d'exécution. [120]

En 1924, le Parti national dominé par les Afrikaners est arrivé au pouvoir dans un gouvernement de coalition avec le Parti travailliste. L'afrikaans, auparavant considéré comme un patois néerlandais de bas niveau, a remplacé le néerlandais comme langue officielle de l'Union. L'anglais et le néerlandais sont devenus les deux langues officielles en 1925. [121] [122]

L'Union sud-africaine a pris fin après un référendum le 5 octobre 1960, au cours duquel une majorité de Sud-Africains blancs ont voté en faveur d'un retrait unilatéral du Commonwealth britannique et de la création d'une République d'Afrique du Sud.

Première Guerre mondiale Modifier

Au début de la Première Guerre mondiale, l'Afrique du Sud rejoint la Grande-Bretagne et les Alliés contre l'Empire allemand. Le Premier ministre Louis Botha et le ministre de la Défense Jan Smuts étaient tous deux d'anciens généraux de la Seconde Guerre des Boers qui avaient déjà combattu contre les Britanniques, mais ils sont maintenant devenus des membres actifs et respectés du Cabinet de guerre impérial. Des éléments de l'armée sud-africaine ont refusé de se battre contre les Allemands et, avec d'autres opposants au gouvernement, ils se sont soulevés dans une révolte ouverte connue sous le nom de rébellion de Maritz. Le gouvernement a déclaré la loi martiale le 14 octobre 1914 et les forces loyales au gouvernement sous le commandement des généraux Louis Botha et Jan Smuts ont vaincu la rébellion. Les chefs rebelles ont été poursuivis, condamnés à de lourdes amendes et à des peines d'emprisonnement allant de six à sept ans. [123]

L'opinion publique en Afrique du Sud s'est divisée selon des lignes raciales et ethniques. Les éléments britanniques ont fortement soutenu la guerre et ont constitué de loin la plus grande composante militaire. De même, l'élément indien (dirigé par le Mahatma Gandhi) a généralement soutenu l'effort de guerre. Les Afrikaners étaient divisés, certains comme Botha et Smuts jouant un rôle de premier plan dans l'effort de guerre britannique. Cette position a été rejetée par de nombreux Afrikaners ruraux qui ont soutenu la rébellion de Maritz. Le mouvement syndical était divisé. De nombreux Noirs urbains ont soutenu la guerre en espérant qu'elle élèverait leur statut dans la société. D'autres ont dit que cela n'avait aucun rapport avec la lutte pour leurs droits. L'élément de couleur était généralement favorable et beaucoup ont servi dans un corps de couleur en Afrique de l'Est et en France, espérant également s'améliorer après la guerre. [123]

Avec une population d'environ 6 millions d'habitants, entre 1914 et 1918, plus de 250 000 Sud-Africains de toutes races ont volontairement servi leur pays. Des milliers d'autres ont servi directement dans l'armée britannique, dont plus de 3 000 ont rejoint le British Royal Flying Corps et plus de 100 se sont portés volontaires pour la Royal Navy. Il est probable qu'environ 50% des hommes blancs d'âge militaire ont servi pendant la guerre, plus de 146 000 blancs. 83 000 Noirs et 2 500 Métis et Asiatiques ont également servi dans le sud-ouest de l'Afrique allemande, en Afrique de l'Est, au Moyen-Orient ou sur le front occidental en Europe. Plus de 7 000 Sud-Africains ont été tués et près de 12 000 ont été blessés au cours de la guerre. [124] Huit Sud-Africains ont remporté la Croix de Victoria pour bravoure, la plus haute et la plus prestigieuse médaille militaire de l'Empire. La bataille du bois Delville et le naufrage du SS Mendi étant les plus grands incidents individuels de perte de vie.

25 000 Sud-Africains noirs ont été recrutés à la demande du Cabinet de guerre britannique pour servir comme ouvriers non-combattants dans le contingent sud-africain du travail indigène (SANLC). 21 000 d'entre eux ont été déployés en France en tant que manutentionnaires dans les ports français, où ils ont été hébergés dans des complexes séparés. Un total de 616 hommes du cinquième bataillon du SANLC se sont noyés le 21 février 1917 lorsque le transport de troupes SS Mendi, sur lequel ils étaient transportés en France, est entré en collision avec un autre navire près de l'île de Wight. [125] Le Mendi catastrophe a été l'une des pires tragédies de l'Afrique du Sud de la Grande Guerre, peut-être juste après la bataille de Delville Wood. [126] Le gouvernement sud-africain n'a délivré aucune médaille de service de guerre aux militaires noirs et la médaille spéciale délivrée par le roi George V aux « troupes indigènes » qui ont servi l'Empire, la médaille de guerre britannique en bronze, a été rejetée et n'a pas été délivrée au SANLC . [127]

Les Sud-Africains noirs et métis qui avaient soutenu la guerre étaient aigris lorsque l'Afrique du Sud d'après-guerre n'a vu aucun relâchement de la domination blanche et de la ségrégation raciale. [128]

L'aide que l'Afrique du Sud a apportée à l'Empire britannique a été importante. Deux colonies africaines allemandes ont été occupées, soit par l'Afrique du Sud seule, soit avec une aide sud-africaine importante. La main-d'œuvre, de toutes races, a aidé les opérations alliées non seulement sur le front occidental et en Afrique, mais aussi au Moyen-Orient contre l'Empire ottoman. Les ports et les rades sud-africains sur le front intérieur étaient un atout stratégique crucial lors de la conduite d'une guerre à l'échelle mondiale. Fournissant d'importantes stations de repos et de ravitaillement, la Royal Navy pouvait assurer des liaisons maritimes vitales avec le Raj britannique, et l'Extrême-Orient restait ouvert.

Sur le plan économique, l'Afrique du Sud a fourni les deux tiers de la production d'or de l'Empire britannique, la majeure partie du reste provenant d'Australie. Au début de la guerre, les responsables de la Banque d'Angleterre à Londres ont travaillé avec l'Afrique du Sud pour bloquer les expéditions d'or vers l'Allemagne et obliger les propriétaires de mines à vendre uniquement au Trésor britannique, à des prix fixés par le Trésor. Cela a facilité les achats de munitions et de nourriture aux États-Unis et dans les pays neutres. [129]

Seconde Guerre mondiale Modifier

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les ports et les ports d'Afrique du Sud, comme à Cape Town, Durban et Simon's Town, étaient des atouts stratégiques importants pour la Royal Navy britannique. Le service de signaux spéciaux top secret d'Afrique du Sud a joué un rôle important dans le développement et le déploiement précoces de la technologie de détection et de télémétrie radio (radar) utilisée pour protéger la route de navigation côtière vitale autour de l'Afrique australe. [130] En août 1945, les avions de l'armée de l'air sud-africaine, associés aux avions britanniques et néerlandais stationnés en Afrique du Sud, avaient intercepté 17 navires ennemis, aidé au sauvetage de 437 survivants de navires coulés, attaqué 26 des 36 sous-marins ennemis opérant à proximité. de la côte sud-africaine et effectué 15 000 sorties de patrouille côtière. [131] [132]

Environ 334 000 Sud-Africains se sont portés volontaires pour un service militaire à temps plein en soutien aux Alliés à l'étranger. Près de 9 000 ont été tués au combat. [133] Le 21 juin 1942, près de 10 000 soldats sud-africains, représentant un tiers de l'ensemble des forces sud-africaines sur le terrain, sont faits prisonniers par les forces du maréchal allemand Rommel lors de la chute de Tobrouk, en Libye. [134] Un certain nombre de pilotes de chasse sud-africains ont servi avec distinction dans la Royal Air Force pendant la bataille d'Angleterre, y compris le Group Captain Adolph "Sailor" Malan qui a dirigé le 74 Squadron et a établi un record de destruction personnelle de 27 avions ennemis. [135]

Le général Jan Smuts était le seul général non britannique important dont l'avis était constamment sollicité par le Premier ministre britannique en temps de guerre, Winston Churchill. [ citation requise ] Smuts a été invité au Cabinet de guerre impérial en 1939 en tant que plus ancien sud-africain en faveur de la guerre. Le 28 mai 1941, Smuts est nommé maréchal de l'armée britannique, devenant ainsi le premier Sud-Africain à occuper ce grade. À la fin de la guerre, Smuts a représenté l'Afrique du Sud à San Francisco lors de la rédaction de la Charte des Nations Unies en mai 1945. Tout comme il l'avait fait en 1919, Smuts a exhorté les délégués à créer un organisme international puissant pour préserver la paix, il était déterminé à ce que, contrairement à la Société des Nations, l'ONU aurait du mordant. Smuts a également signé le traité de paix de Paris, résolvant la paix en Europe, devenant ainsi le seul signataire du traité mettant fin à la Première Guerre mondiale et de celui qui a mis fin à la Seconde. [132]

Attitudes pro-allemandes et pro-nazies Modifier

Après la suppression de la rébellion pro-allemande avortée de Maritz lors de la campagne sud-africaine de la Première Guerre mondiale contre le Sud-Ouest africain allemand en 1914, le général rebelle sud-africain Manie Maritz s'est enfui en Espagne. [136] Il est revenu en 1923 et a continué à travailler dans l'Union d'Afrique du Sud en tant qu'espion allemand pour le Troisième Reich.

En 1896, le Kaiser Kaiser Wilhelm allemand avait enragé la Grande-Bretagne en envoyant des félicitations au leader républicain boer Paul Kruger après que les commandos de Kruger eurent capturé une colonne de soldats de la British South Africa Company engagés dans une incursion armée et une insurrection avortée, historiquement connue sous le nom de Jameson Raid, dans Boer territoire. L'Allemagne était le principal fournisseur d'armes des Boers pendant la guerre anglo-boer qui a suivi. Le gouvernement du Kaiser Wilhelm s'est arrangé pour que les deux républiques boers achètent des fusils Mauser modernes à chargement par la culasse et des millions de cartouches de poudre à canon sans fumée. La société allemande Ludwig Loewe, connue plus tard sous le nom de Deutsche Waffen-und Munitionfabriken, a livré 55 000 de ces fusils aux Boers en 1896. [137]

Le début des années 40 a vu les pro-nazis Ossewa Brandwag Le mouvement (OB) est devenu fort d'un demi-million, dont le futur premier ministre John Vorster et Hendrik van den Bergh, le futur chef du renseignement policier. [138] L'antisémite Boérénasie (Boer Nation) et d'autres groupes similaires les ont rapidement rejoints. [139] À la fin de la guerre, l'OB était l'un des groupes antiparlementaires absorbés dans le Parti national. [140] [141]

L'Afrique du Sud Afrikaner Weerstandsbeweging ou AWB (ce qui signifie Mouvement de résistance afrikaner), un mouvement néo-nazi militant, principalement un mouvement suprémaciste blanc afrikaner né dans les années 1970 et actif jusqu'au milieu des années 1990, utilisait ouvertement un drapeau qui ressemblait beaucoup à la croix gammée. [142] [143] Au début des années 90, l'AWB a tenté en vain par divers actes de violence publique et d'intimidation de faire dérailler la transition du pays vers la démocratie. Après les premières élections démocratiques multiraciales du pays en 1994, un certain nombre d'attentats terroristes à la bombe étaient liés à l'AWB. [144] Le 11 mars 1994, plusieurs centaines de membres de l'AWB ont fait partie d'une force armée de droite qui a envahi le territoire de la « patrie » nominalement indépendant du Bophuthatswana, dans une tentative infructueuse de soutenir son chef conservateur impopulaire, le chef Lucas Mangope. [145] Le leader de l'AWB Eugène Terre'Blanche est assassiné par des ouvriers agricoles le 3 avril 2010.

Une majorité d'Afrikaners politiquement modérés étaient pragmatiques et ne soutenaient pas l'extrémisme de l'AWB. [146]

Législation sur l'apartheid Modifier

La législation raciste pendant l'ère de l'apartheid était une continuation et une extension des lois discriminatoires et ségrégationnistes formant un continuum qui avait commencé en 1856, sous la domination néerlandaise au Cap, et s'est poursuivie dans tout le pays sous le colonialisme britannique. [147]

À partir de 1948, les administrations successives du Parti national ont formalisé et étendu le système existant de discrimination raciale et de déni des droits de l'homme dans le système juridique de aparté, [148] qui a duré jusqu'en 1991. Un acte législatif clé pendant cette période était le Homeland Citizens Act de 1970. Cet acte a augmenté le Native Land Act de 1913 par la création de soi-disant « homelands » ou « réserves ». Il a autorisé les expulsions forcées de milliers d'Africains des centres urbains d'Afrique du Sud et du Sud-Ouest africain (aujourd'hui la Namibie) vers ce qui est devenu familièrement décrit comme les « bantoustans » ou les « foyers d'origine », comme on les appelait officiellement, des Noirs tribus d'Afrique du Sud. La même législation s'appliquait également au Sud-Ouest africain sur lequel l'Afrique du Sud avait continué après la Première Guerre mondiale à exercer un mandat contesté de la Société des Nations. Les apologistes de l'apartheid ont tenté de justifier la politique des « homelands » en citant la partition de l'Inde en 1947, alors que les Britanniques avaient fait à peu près la même chose sans susciter la condamnation internationale. [149]

Bien que de nombreux événements importants se soient produits au cours de cette période, l'apartheid est resté le pivot central autour duquel tournaient la plupart des problèmes historiques de cette période, notamment les conflits violents et la militarisation de la société sud-africaine. En 1987, le total des dépenses militaires s'élevait à environ 28 % du budget national. [150]

Au lendemain du soulèvement de Soweto en 1976 et de la répression sécuritaire qui l'a accompagné, les centres de gestion conjoints (JMC) opérant dans au moins 34 zones « à haut risque » désignées par l'État sont devenus l'élément clé d'un système de gestion de la sécurité nationale. La police et l'armée qui contrôlaient les JMC au milieu des années 1980 étaient dotées d'une influence dans la prise de décision à tous les niveaux, du Cabinet au gouvernement local. [151]

Embargo de l'ONU Modifier

Le 16 décembre 1966, la résolution 2202 A (XXI) de l'Assemblée générale des Nations Unies a qualifié l'apartheid de « crime contre l'humanité ». La Convention contre l'apartheid, comme on l'a connue, a été adoptée par l'Assemblée générale le 30 novembre 1973 avec 91 États membres votant pour, quatre contre (Portugal, Afrique du Sud, Royaume-Uni et États-Unis) et 26 abstentions. La convention est entrée en vigueur le 18 juillet 1976. Le 23 octobre 1984, le Conseil de sécurité de l'ONU a entériné cette détermination formelle. La convention déclarait que l'apartheid était à la fois illégal et criminel parce qu'il violait la Charte des Nations Unies. [152] L'Assemblée générale avait déjà suspendu l'Afrique du Sud de l'organisation des Nations Unies le 12 novembre 1974. Le 4 novembre 1977, le Conseil de sécurité a imposé un embargo obligatoire sur les armes aux termes de la résolution 181 appelant tous les États à cesser la vente et l'expédition d'armes , des munitions et des véhicules militaires vers l'Afrique du Sud. Le pays ne sera réadmis à l'ONU qu'en 1994 après sa transition vers la démocratie. [153] L'Afrique du Sud de l'apartheid a réagi à l'embargo sur les armes de l'ONU en renforçant ses liens militaires avec Israël et en établissant sa propre industrie de fabrication d'armes avec l'aide d'Israël. [154] Quatre cents véhicules blindés de transport de troupes M-113A1 et des fusils sans recul de 106 mm fabriqués aux États-Unis ont été livrés à l'Afrique du Sud via Israël. [155]

Exécutions extrajudiciaires Modifier

Au milieu des années 1980, des escadrons de la mort de la police et de l'armée ont mené des assassinats parrainés par l'État de dissidents et d'activistes. [156] À la mi-1987, la Commission des droits de l'homme était au courant d'au moins 140 assassinats politiques dans le pays, tandis qu'environ 200 personnes sont mortes aux mains d'agents sud-africains dans les États voisins. Le nombre exact de toutes les victimes ne sera peut-être jamais connu. [157] Une censure stricte interdisait aux journalistes de rapporter, filmer ou photographier de tels incidents, tandis que le gouvernement dirigeait son propre programme secret de désinformation qui fournissait des comptes rendus déformés des exécutions extrajudiciaires. [158] Dans le même temps, des groupes d'autodéfense parrainés par l'État ont mené des attaques violentes contre des communautés et des dirigeants communautaires associés à la résistance à l'apartheid.[159] Les attaques ont ensuite été faussement attribuées par le gouvernement à des violences « noir contre noir » ou entre factions au sein des communautés. [160]

La Commission Vérité et Réconciliation (CVR) établira plus tard qu'un réseau secret et informel d'anciens ou d'anciens membres de l'armée et de la police, agissant fréquemment en conjonction avec des éléments d'extrême droite, était impliqué dans des actions qui pourraient être interprétées comme fomentant la violence et qui ont entraîné des violations flagrantes des droits de l'homme, y compris des assassinats aléatoires et ciblés. [161] Entre 1960-1994, selon les statistiques de la Commission vérité et réconciliation, l'Inkatha Freedom Party était responsable de 4 500 morts, la police sud-africaine 2 700 et l'ANC environ 1 300. [162]

Au début de 2002, un coup militaire planifié par un mouvement suprémaciste blanc connu sous le nom de Boeremag (Boer Force) a été déjoué par la police sud-africaine. [163] Deux douzaines de conspirateurs, dont des officiers supérieurs de l'armée sud-africaine, ont été arrêtés pour trahison et meurtre, après l'explosion d'une bombe à Soweto. L'efficacité de la police à déjouer le coup d'État prévu a renforcé la perception du public que l'ordre démocratique post-1994 était irréversible. [ citation requise ]

La CVR, à la fin de son mandat en 2004, a remis une liste de 300 noms d'auteurs présumés à l'Autorité nationale des poursuites (NPA) pour enquête et poursuites par l'Unité de contentieux des crimes prioritaires de la NPA. Moins d'une poignée de poursuites ont été engagées. [164] [165]

Opérations militaires dans les États de première ligne Modifier

Les forces de sécurité sud-africaines pendant la dernière partie de l'ère de l'apartheid avaient pour politique de déstabiliser les États voisins, de soutenir les mouvements d'opposition, de mener des opérations de sabotage et d'attaquer les bases de l'ANC et les lieux de refuge pour les exilés dans ces États. [166] Ces États, formant une alliance régionale d'États d'Afrique australe, ont été nommés collectivement les États de la ligne de front : Angola, Botswana, Lesotho, Mozambique, Swaziland, Tanzanie, Zambie et, à partir de 1980, Zimbabwe. [167] [168]

Au début de novembre 1975, immédiatement après que le Portugal eut accordé l'indépendance à son ancienne colonie africaine d'Angola, la guerre civile éclata entre les mouvements rivaux UNITA et MPLA. Afin d'empêcher l'effondrement de l'UNITA et de consolider le pouvoir d'un gouvernement ami, l'Afrique du Sud est intervenue le 23 octobre, envoyant entre 1 500 et 2 000 soldats de Namibie dans le sud de l'Angola afin de combattre le MPLA. [169] [170] En réponse à l'intervention sud-africaine, Cuba a envoyé 18 000 soldats dans le cadre d'une intervention militaire à grande échelle surnommée Opération Carlota en soutien au MPLA. Cuba avait initialement fourni au MPLA 230 conseillers militaires avant l'intervention sud-africaine. [171] L'intervention cubaine a été décisive pour aider à renverser les avancées de la SADF et de l'UNITA et cimenter le pouvoir du MPLA en Angola. Plus d'une décennie plus tard, 36 000 soldats cubains ont été déployés dans tout le pays pour aider à soutenir le combat du MPLA avec l'UNITA. [172] La guerre civile en Angola a causé 550 000 à 1 250 000 décès au total, principalement dus à la famine. La plupart des décès sont survenus entre 1992 et 1993, après la fin de l'implication sud-africaine et cubaine. [173] [174] [175]

Entre 1975 et 1988, la SADF a continué à organiser des raids conventionnels massifs en Angola et en Zambie pour éliminer les bases d'opérations avancées de PLAN de l'autre côté de la frontière avec la Namibie et apporter un soutien à l'UNITA. [176] Un bombardement controversé et un assaut aéroporté menés par 200 parachutistes sud-africains le 4 mai 1978 à Cassinga, dans le sud de l'Angola, ont causé la mort d'environ 700 Sud-Ouest africains, dont des militants du PLAN et un grand nombre de femmes et d'enfants. Le colonel Jan Breytenbach, le commandant du bataillon de parachutistes sud-africain, a affirmé qu'il était "reconnu dans les cercles militaires occidentaux comme l'assaut aéroporté le plus réussi depuis la Seconde Guerre mondiale". [177] Le gouvernement angolais a décrit la cible de l'attaque comme un camp de réfugiés. Le 6 mai 1978, le Conseil de sécurité des Nations Unies a condamné l'Afrique du Sud pour cet attentat. [178] Le 23 août 1981, les troupes sud-africaines ont de nouveau lancé une incursion en Angola avec la collaboration et les encouragements de la Central Intelligence Agency (CIA) américaine. [179] [180] L'armée angolaise, en résistant à ce qu'elle percevait comme une invasion sud-africaine, était soutenue par une combinaison de forces cubaines et de guérillas PLAN et ANC, toutes armées d'armes fournies par l'Union soviétique. Les services de renseignement militaire et politique sud-africains de l'ère de l'apartheid ont, pour leur part, travaillé en étroite collaboration avec les services secrets américains, britanniques et ouest-allemands tout au long de la guerre froide. [181]

L'Afrique du Sud et Cuba ont revendiqué la victoire lors de la bataille décisive de Cuito Cuanavale, qui a été décrite comme "la plus féroce d'Afrique depuis la Seconde Guerre mondiale". [182] Cependant, l'armée sud-africaine avait perdu sa supériorité aérienne et son avantage technologique, en grande partie à cause d'un embargo international sur les armes contre le pays. [183] ​​L'engagement sud-africain en Angola a officiellement pris fin après la signature d'un accord négocié par les Nations Unies connu sous le nom d'Accords de New York entre les gouvernements d'Angola, de Cuba et d'Afrique du Sud, entraînant le retrait de toutes les troupes étrangères d'Angola et aussi du Sud Le retrait de l'Afrique du Sud-Ouest africain (aujourd'hui la Namibie), que l'ONU considérait comme illégalement occupée depuis 1966. [184] [185]

L'Afrique du Sud dans les années 1980 a également fourni un soutien logistique et d'autres soutiens secrets aux Resistência Nacional Moçambicana (RENAMO), au Mozambique voisin, combattant le gouvernement dirigé par le FRELIMO pendant la guerre civile du Mozambique, et il a lancé des raids transfrontaliers au Lesotho, au Swaziland et au Botswana, tuant ou capturant un certain nombre d'exilés sud-africains. [186] [187] [188]

Résistance à l'apartheid Modifier

La résistance organisée au nationalisme afrikaner ne se limitait pas exclusivement aux militants de la population opprimée à la peau foncée. Un mouvement connu sous le nom de Torch Commando a été formé dans les années 1950, dirigé par des vétérans de la guerre blanche qui avaient combattu le fascisme en Europe et en Afrique du Nord pendant la Seconde Guerre mondiale, pour découvrir que le fascisme montait en Afrique du Sud à leur retour chez eux. Avec 250 000 membres licenciés à l'apogée de son existence, il s'agissait du plus grand mouvement de protestation blanc de l'histoire du pays. En 1952, la brève flamme du radicalisme blanc de masse s'est éteinte, lorsque le Torch Commando a été dissous en raison de la législation gouvernementale en vertu de la loi sur la suppression du communisme de 1950. Certains membres du Torch Commando sont ensuite devenus des figures de proue de la branche armée de l'interdit. Congrès National Africain. [189]

Des années 1940 aux années 1960, la résistance anti-apartheid au sein du pays a pris principalement la forme d'une résistance passive, influencée en partie par l'idéologie pacifiste du Mahatma Gandhi. Après le massacre en mars 1960 de 69 manifestants pacifiques à Sharpeville, et la déclaration subséquente de l'état d'urgence, et l'interdiction des partis anti-apartheid dont l'African National Congress (ANC), le Pan-Africanist Congress (PAC) et le Parti communiste d'Afrique du Sud, le centre de la résistance nationale s'est tourné vers la lutte armée et l'activité clandestine. [190] La branche armée de l'ANC, Umkhonto weSizwe (abréviation MK, signifiant Lance de la Nation) revendiquait une légitimité morale au recours à la violence au motif de la nécessaire défense et de la guerre juste. [191] À partir des années 1960 jusqu'en 1989, MK a mené de nombreux actes de sabotage et des attaques contre le personnel militaire et policier. [192] La Commission vérité et réconciliation a noté en 2003 que, malgré la politique déclarée de l'ANC d'attaquer uniquement des cibles militaires et policières, « la majorité des victimes des opérations MK étaient des civils ». [193]

Le mouvement de libération nationale a été divisé au début des années 1960 lorsqu'une faction « africaniste » au sein de l'ANC s'est opposée à une alliance entre l'ANC et le Parti communiste d'Afrique du Sud. Les dirigeants du Parti communiste d'Afrique du Sud étaient pour la plupart blancs. [194] Les africanistes se séparent de l'ANC pour former le Congrès panafricaniste et son aile militaire nommée Poqo, qui devient active principalement dans les provinces du Cap. Au début des années 1990, Poqo a été rebaptisé Armée populaire de libération d'Azanian (APLA). Ses cellules souterraines ont mené des vols à main armée pour collecter des fonds et obtenir des armes et des véhicules. Des civils ont été tués ou blessés dans bon nombre de ces vols. En 1993, les attaques contre des cibles civiles blanches dans les lieux publics se sont multipliées. L'APLA a nié que les attaques avaient un caractère raciste, affirmant que les attaques étaient dirigées contre le gouvernement de l'apartheid car tous les Blancs, selon le PAC, étaient complices de la politique d'apartheid. Une attaque contre une église chrétienne au Cap en 1993 a fait onze morts et 58 blessés. [195]

Des centaines d'étudiants et d'autres personnes qui ont fui vers les pays voisins, en particulier le Botswana, pour éviter d'être arrêtés après le soulèvement de Soweto du 16 juin 1976, ont fourni un terrain de recrutement fertile pour les ailes militaires de l'ANC et du PAC. [196] Le soulèvement avait été précipité par une législation gouvernementale forçant les étudiants africains à accepter l'afrikaans comme moyen officiel de scolarité, [197] avec le soutien du mouvement plus large de la conscience noire. Le soulèvement s'étendit à tout le pays. Au moment où il a finalement été réprimé, des centaines de manifestants avaient été abattus et de nombreux autres blessés ou arrêtés par la police. [198]

Une coalition non raciale du Front démocratique uni (UDF) d'environ 400 organisations civiques, religieuses, étudiantes, syndicales et autres a émergé en 1983. À son apogée en 1987, l'UDF comptait quelque 700 affiliés et environ 3 000 000 de membres. Il a poursuivi une stratégie non violente connue sous le nom d'« ingouvernabilité », comprenant des boycotts des loyers, des manifestations étudiantes et des campagnes de grève. Une relation solide existait entre l'African National Congress (ANC) et l'UDF, basée sur la déclaration de mission commune de la Charte de la liberté. [199] Suite aux restrictions imposées à ses activités, l'UDF a été remplacée en 1988 par le Mass Democratic Movement, une alliance lâche et amorphe de groupes anti-apartheid qui n'avait pas de structure permanente, ce qui rendait difficile pour le gouvernement d'interdire ses activités. Activités. [200]

Au total, 130 prisonniers politiques ont été pendus à la potence de la prison centrale de Pretoria entre 1960 et 1990. Les prisonniers étaient principalement des membres du Congrès panafricaniste et du Front démocratique uni. [201]

La dissolution de l'Union soviétique à la fin des années 1980 signifiait que le Congrès national africain (ANC), en alliance avec le Parti communiste sud-africain, ne pouvait plus dépendre de l'Union soviétique pour l'armement et le soutien politique. Cela signifiait également que le gouvernement de l'apartheid ne pouvait plus lier l'apartheid et sa prétendue légitimité à la protection des valeurs et de la civilisation chrétiennes face à la rooi gevaar, signifiant « danger rouge » ou la menace du communisme. [202] Les deux parties ont été forcées de s'asseoir à la table des négociations, avec pour résultat qu'en juin 1991, toutes les lois sur l'apartheid ont finalement été abrogées, ouvrant la voie aux premières élections démocratiques multiraciales du pays trois ans plus tard. [203] En tant que point culminant de l'opposition locale et internationale croissante à l'apartheid dans les années 1980, y compris la lutte armée, les troubles civils généralisés, les sanctions économiques et culturelles de la communauté internationale et les pressions exercées par le mouvement anti-apartheid dans le monde, le président de l'État FW de Klerk a annoncé la levée de l'interdiction du Congrès national africain, du Congrès panafricaniste et du Parti communiste sud-africain, ainsi que la libération du prisonnier politique Nelson Mandela le 2 février 1990, après vingt-sept ans de prison. Lors d'un référendum organisé le 17 mars 1992, l'électorat blanc a voté à 68 % en faveur de la démocratie. [204]

Après de longues négociations sous les auspices de la Convention pour une Afrique du Sud démocratique (CODESA), un projet de constitution a été publié le 26 juillet 1993, contenant des concessions envers toutes les parties : un système fédéral de législatures régionales, des droits de vote égaux sans distinction de race, et une législature bicamérale.

Du 26 au 29 avril 1994, la population sud-africaine a voté lors des premières élections générales au suffrage universel. Le Congrès national africain l'a emporté, bien devant le Parti national au pouvoir et le Parti de la liberté Inkatha. Le Parti démocrate et le Congrès panafricaniste, entre autres, ont formé une opposition parlementaire dans le premier parlement non racial du pays. Nelson Mandela a été élu président le 9 mai 1994 et a formé un gouvernement d'unité nationale, composé de l'ANC, du Parti national et de l'Inkatha. Le 10 mai 1994, Mandela a été investi en tant que nouveau président de l'Afrique du Sud à Pretoria avec Thabo Mbeki et F. W. De Klerk comme ses vice-présidents. Le gouvernement d'unité nationale est devenu caduc à la fin de la première législature en 1999, l'ANC devenant le seul parti au pouvoir tout en maintenant une alliance stratégique avec le Congrès des syndicats sud-africains (COSATU) et le Parti communiste sud-africain. Après de longs débats et à la suite de soumissions de groupes de défense, d'individus et de citoyens ordinaires, le Parlement a promulgué une nouvelle Constitution et une nouvelle Déclaration des droits en 1996. La peine de mort a été abolie, des politiques de réforme agraire et de redistribution ont été introduites et des lois du travail équitables ont été promulguées.

Émigration, fardeau de la dette et pauvreté Modifier

La période post-apartheid immédiate a été marquée par un exode de Sud-Africains blancs qualifiés au milieu de problèmes de sécurité liés à la criminalité. L'Institut sud-africain des relations raciales a estimé en 2008 qu'au moins 800 000 Blancs avaient émigré depuis 1995, sur les quelque 4 000 000 qui se trouvaient en Afrique du Sud lorsque l'apartheid a officiellement pris fin l'année précédente. De grandes diasporas sud-africaines blanches, anglophones et afrikaans, ont germé en Australie, en Nouvelle-Zélande, en Amérique du Nord et surtout au Royaume-Uni, vers lesquels environ 550 000 Sud-Africains ont émigré. [205]

Le gouvernement de l'apartheid avait décrété un moratoire sur le remboursement de la dette extérieure au milieu des années 80, lorsqu'il a déclaré l'état d'urgence face à l'escalade des troubles civils. Avec la fin officielle de l'apartheid en 1994, le nouveau gouvernement démocratique était aux prises avec une dette extérieure onéreuse s'élevant à R86 700 000 000 (14 000 000 000 $ US aux taux de change alors en vigueur) accumulée par l'ancien régime d'apartheid. Le gouvernement post-apartheid, à court de liquidités, a été obligé de rembourser cette dette sous peine de voir son crédit déclassé par les institutions financières étrangères. [206] La dette a finalement été réglée en septembre 2001. [207]

Une charge financière supplémentaire a été imposée au nouveau gouvernement post-apartheid du fait de son obligation de fournir un traitement antirétroviral (ARV) aux victimes appauvries de l'épidémie de VIH/SIDA qui balaie le pays. L'Afrique du Sud avait la prévalence la plus élevée du VIH/sida par rapport à tout autre pays du monde, avec 5 600 000 personnes touchées par la maladie et 270 000 décès liés au VIH ont été enregistrés en 2011. À cette époque, plus de 2 000 000 d'enfants étaient orphelins en raison de la épidémie. La fourniture d'un traitement ARV a entraîné 100 000 décès liés au sida de moins en 2011 qu'en 2005. [208]

La main-d'œuvre migrante est restée un aspect fondamental de l'industrie minière sud-africaine, qui employait un demi-million de mineurs pour la plupart noirs. Les troubles sociaux dans l'industrie ont entraîné un massacre à la mi-août 2012, lorsque la police anti-émeute a abattu 34 mineurs en grève et en a blessé de nombreux autres lors de ce qu'on appelle le massacre de Marikana. L'incident a été largement critiqué par le public, les organisations de la société civile et les chefs religieux. [209] Le système de main-d'œuvre migrante a été identifié comme la principale cause des troubles. Des sociétés minières multinationales, dont Anglo-American Corporation, Lonmin et Anglo Platinum, ont été accusées de ne pas avoir pris en compte l'héritage durable de l'apartheid. [210]

En 2014, environ 47 % des Sud-Africains (principalement noirs) continuaient de vivre dans la pauvreté, ce qui en fait l'un des pays les plus inégalitaires au monde. [211] Le mécontentement généralisé face à la lenteur de la transformation socio-économique, l'incompétence et la mauvaise administration du gouvernement, et d'autres griefs publics dans l'ère post-apartheid, ont précipité de nombreuses manifestations de protestation violentes. En 2007, moins de la moitié des manifestations étaient associées à une forme de violence, par rapport à 2014, où près de 80 % des manifestations impliquaient des violences de la part des participants ou des autorités. [212] La lenteur de la transformation a également fomenté des tensions au sein de l'alliance tripartite entre l'ANC, le Parti communiste et le Congrès des syndicats sud-africains. [213]

L'ANC avait accédé au pouvoir grâce à un programme socialiste inscrit dans une Charte de la liberté, qui devait constituer la base des politiques sociales, économiques et politiques de l'ANC. [214] La Charte a décrété que « la richesse nationale de notre pays, l'héritage des Sud-Africains, sera restituée au peuple, la richesse minérale sous le sol, les banques et l'industrie monopolistique seront transférées à la propriété du peuple ». [215] L'icône de l'ANC, Nelson Mandela, a affirmé dans une déclaration publiée le 25 janvier 1990 : « La nationalisation des mines, des banques et des industries monopolistiques est la politique de l'ANC, et un changement ou une modification de nos points de vue à cet égard est inconcevable. " [216] Mais, après la victoire électorale de l'ANC en 1994, l'éradication de la pauvreté de masse par la nationalisation n'a jamais été mise en œuvre. Le gouvernement dirigé par l'ANC, dans un revirement historique de politique, a plutôt adopté le néolibéralisme. [217] Un impôt sur la fortune des super-riches pour financer des projets de développement a été mis de côté, tandis que les entreprises nationales et internationales, enrichies par l'apartheid, ont été dispensées de toute réparation financière. Les grandes entreprises ont été autorisées à déplacer leurs principales inscriptions à l'étranger. Selon un éminent expert sud-africain en économie, les concessions du gouvernement aux grandes entreprises représentaient « des décisions traîtresses qui hanteront l'Afrique du Sud pour les générations à venir ». [218]

Corruption Modifier

Pendant l'administration du président Jacob Zuma, la corruption en Afrique du Sud était également devenue un problème croissant. [219] [220] [221] Les scandales notables liés à la corruption au cours de cette période comprenaient des incidents de capture d'État généralisée [222] impliquant souvent des allégations contre la famille Gupta. [223] Il s'agissait également de difficultés financières liées à la corruption dans certaines entreprises d'État telles qu'Eskom et South African Airways, qui ont eu un impact économique négatif notable sur les finances du pays. [224] D'autres scandales liés à la corruption qui sont apparus au cours de cette période comprenaient l'effondrement de VBS Mutual Bank [225] et de Bosasa. [222] La Commission d'enquête Zondo a été nommée pendant la présidence de Cyril Ramaphosa pour enquêter sur les allégations de corruption liée à la capture de l'État.

Xénophobie Modifier

La période post-apartheid a été marquée par de nombreuses flambées d'attaques xénophobes contre les migrants étrangers et les demandeurs d'asile originaires de diverses zones de conflit en Afrique. Une étude universitaire menée en 2006, a révélé que les Sud-Africains présentaient des niveaux de xénophobie plus élevés que partout ailleurs dans le monde.[226] Le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) a constaté que la concurrence pour les emplois, les opportunités d'affaires, les services publics et le logement engendrait des tensions parmi les réfugiés, les demandeurs d'asile, les migrants et les communautés d'accueil, identifiés comme une cause principale de la violence xénophobe. . [227] L'Afrique du Sud a reçu plus de 207 000 demandes d'asile individuelles en 2008 et 222 300 autres en 2009, ce qui représente une multiplication par quatre au cours des deux années par rapport aux niveaux enregistrés en 2007. Ces réfugiés et demandeurs d'asile étaient principalement originaires du Zimbabwe, du Burundi, République démocratique du Congo, Rwanda, Érythrée, Éthiopie et Somalie. [228]

Chefs d'État post-apartheid Modifier

En vertu de la Constitution post-apartheid, le président est à la fois le chef de l'État et du gouvernement. Le président est élu par l'Assemblée nationale et a un mandat qui expire aux prochaines élections générales. Un président peut exercer un maximum de deux mandats. En cas de vacance, le vice-président fait fonction de président par intérim.


À LA FOIS PAR SA SUPERFICIE et par son caractère, l'Empire qui est devenu le Commonwealth diffère grandement de celui que nous avons quitté il y a 170 ans. C'est presque un tout nouveau&mdashmais pas tout à fait. Notre Révolution a affaibli le premier Empire, mais ne l'a pas détruit. Treize colonies américaines se sont révoltées, mais dix-sept sont restées fidèles. La plupart étaient des îles des Antilles, les autres comprenaient Terre-Neuve, la Nouvelle-Écosse et Québec, tandis que dans le nord éloigné, la Compagnie de la Baie d'Hudson avait ses stations de traite des fourrures.

En dehors de l'Amérique, l'ancien Empire se composait de deux postes de traite d'esclaves en Afrique occidentale, d'un dépôt d'acheteurs d'épices à Sumatra, de ports d'escale à Sainte-Hélène et aux îles Falkland, la base navale de Gibraltar et un territoire que les Britanniques des Indes orientales Société contrôlée en Inde.

Ce catalogue de colonies n'était pas impressionnant. Notre Révolution avait réduit la population blanche de l'Empire de 2.000.000 à 170.000 environ, dont la moitié étaient des Canadiens français. Il n'est donc pas étonnant que certains Britanniques aient estimé que l'affaire de l'empire était jouée et que le jeu n'en valait pas le coût. Il semblait ridicule de dépenser d'énormes sommes d'argent pour défendre et développer des colonies si elles se séparaient dès qu'elles se sentaient assez fortes pour le faire. D'autres colonies voudraient probablement suivre l'exemple des treize ingrats. Comme des pommes, ils tombaient de l'arbre lorsqu'ils étaient mûrs comme des enfants qu'ils quitteraient la maison lorsqu'ils seraient grands. Eh bien, laissez-les, ont soutenu ces Britanniques, mais en attendant, ne vous embêtez pas à planter plus de pommiers ou à avoir plus d'enfants.

Ce doute sur la valeur d'un empire a influencé la politique britannique pendant près d'un siècle. Certes, les Britanniques n'ont pas abandonné la construction d'empire, mais ils ont perdu tout enthousiasme pour cela. Le commerce mondial était le commerce auquel ils s'intéressaient, et pendant longtemps leurs colonies n'ont fourni qu'une petite fraction de ce commerce. Jusqu'à la fin du XIXe siècle, les débats sur les questions coloniales étaient ternes et apathiques. Tout parti politique, disait-on, préférerait perdre une colonie plutôt qu'un vote à la Chambre des communes. Aucune grosse somme d'argent n'était allouée au développement à l'étranger, et le poste de secrétaire d'État aux colonies était l'un des cabinets ministériels les moins attrayants.

Le nouvel Empire britannique

Pourtant, l'Empire s'agrandit, comme le montre clairement la série de cartes de la page 9. Il y a de l'humour sinistre dans le fait que nous et les Français, qui nous sommes associés pour détruire l'ancien Empire, avons donné la première impulsion à la construction du nouveau.

Lorsque nous avons chassé ces colons restés fidèles à l'Angleterre pendant la Révolution, environ 30 000 d'entre eux ont élu domicile en Nouvelle-Écosse ou dans la nouvelle colonie du Nouveau-Brunswick, voisine du Maine. Environ 6 000 autres s'installent parmi les Canadiens français au Québec ou dans la nature sauvage du Haut-Canada, aujourd'hui la province de l'Ontario. Ces derniers étaient de robustes bûcherons du nord de l'État de New York. Ils savaient comment créer des fermes à partir des terres forestières qui leur étaient attribuées. Puis ils ont écrit à leurs amis aux États-Unis pour les rejoindre.

L'invitation a été acceptée avec empressement par des milliers de personnes qui étaient plus intéressées par la qualité et le bas prix du terrain sous les pieds que par le motif du drapeau au-dessus de leur tête. En 1812, cette migration avait donné au Haut-Canada une population de 80 000 habitants. Pourtant, lorsque nous avons essayé de capturer le Canada pendant la guerre de 1812, il y avait peu d'aide de la cinquième colonne là-bas. L'Amérique du Nord britannique était devenue suffisamment forte, avec l'aide de la Grande-Bretagne, pour préserver son indépendance et jeter des bases solides pour l'édification d'un dominion qui s'étendrait finalement de l'Atlantique au Pacifique.

Notre Révolution a eu un autre effet précoce sur l'Empire britannique. Les juges britanniques condamnaient depuis longtemps les mineurs délinquants à « le transport » vers une colonie d'outre-mer. Lorsque la Révolution arrêta ces expéditions vers nos côtes, il fallut trouver une nouvelle destination. Quelqu'un s'est souvenu qu'en 1770, l'explorateur britannique, le capitaine Cook, avait découvert des terres fertiles sur la côte est de l'Australie. Lorsqu'un lot de forçats et de leurs gardes y débarqua en 1788, l'Australie y trouva ses premiers colons. Bientôt, de vastes zones de pâturage ont été découvertes au-delà des montagnes côtières, et l'élevage de moutons s'est rapidement répandu. Des colons libres sont sortis pour compléter puis supplanter les "transportés".

Butin des guerres napoléoniennes

Alors que nous avons ainsi stimulé ces deux développements, les Français en ont fourni un troisième. De 1793 à 1815, la France et la Grande-Bretagne se sont livrées à une lutte gigantesque. Parfois, Napoléon avait pratiquement toute l'Europe continentale sous sa coupe ou à ses côtés. Pour des raisons qui nous sont propres, nous nous sommes associés à lui en 1812. Pourtant, la puissance maritime britannique, soutenue par un front intérieur fort, a détruit les rêves de domination mondiale de Napoléon. Sa flotte a été écrasée par Nelson à Trafalgar et une armée britannique lui a donné le coup de grâce final à Waterloo.

La Grande-Bretagne est sortie de la lutte si puissante qu'elle aurait pu conserver toutes les colonies françaises, espagnoles, néerlandaises et danoises qu'elle avait capturées. Mais la Grande-Bretagne n'avait aucun enthousiasme pour la construction d'un empire à grande échelle. Son seul intérêt était dans les bases navales et les ports d'escale. Il a gardé Singapour et Malte stratégiquement placés, ainsi que les colonies néerlandaises de Ceylan, de la Guyane et du cap de Bonne-Espérance, mais a rendu les riches îles aux épices. Des possessions françaises, il ne conserva que Maurice et trois îles des Antilles. De cette façon, la Grande-Bretagne a renforcé davantage les voies maritimes le long desquelles ses navires marchands doivent se rendre dans ses propres colonies ou vers les marchés étrangers et a augmenté sa capacité à protéger ces colonies et ces navires contre toute puissance navale qui pourrait la défier à l'avenir.

Aucune puissance de ce genre ne l'a défiée pendant près d'un siècle, jusqu'à ce que l'Allemagne, devenue une grande nation industrielle, se décide à être également une grande puissance navale et impériale. Pendant un peu moins de cent ans, de 1815 à 1914, le monde dans son ensemble a connu une période de paix.

Entreprise et expansion

Dans un tel monde, l'Empire britannique pourrait se déplacer facilement le long des trois lignes déjà établies, en tant qu'empire de peuplement, de postes ou de zones de commerce, et de bases navales ou de ports d'escale.

La force a joué son rôle à certains moments, comme elle l'a fait dans notre propre mouvement vers l'ouest qui se déroulait en même temps. Les livres d'histoire des écoles britanniques répertorient une vingtaine de guerres coloniales remarquables, principalement en Inde et en Afrique. Pourtant, l'utilisation de la force militaire pour étendre le contrôle politique sur de nouvelles zones était moins importante que l'énergie avec laquelle les explorateurs, les missionnaires, les commerçants, les colons, les armateurs, les mineurs et les constructeurs de chemins de fer se sont précipités vers les frontières et y ont accompli leurs tâches choisies par eux-mêmes. .

Parfois, la colonisation et le commerce suivaient le drapeau. Assez souvent cependant, le drapeau suivait le colon et le commerçant, soit parce qu'ils réclamaient sa protection, soit parce qu'ils réclamaient son appui dans leur désir d'élargir leur champ d'opérations.

A toute cette énergie à la circonférence correspondait une vigueur abondante au centre. Car en Grande-Bretagne, il y avait une population en augmentation rapide qui découvrait de nouvelles méthodes pour fabriquer de grandes quantités d'articles bon marché. Il construisait les navires pour les éliminer. Il développait les banques et les sociétés commerciales pour gérer l'entreprise. C'était économiser de l'argent pour investir à l'étranger. Et il était prêt, disposé et capable d'absorber tous les aliments ou matières premières que les colons et quiconque d'autre voulaient envoyer dans les ports britanniques.

C'était cette entreprise privée d'hommes au centre et sur le bord, plutôt que les plans des gouvernements de Londres, qui la plupart du temps étaient apathiques envers les affaires impériales, qui ont fait grandir l'Empire comme il l'a fait.

L'empire de la colonisation

La colonisation s'est poursuivie au Canada et en Australie. Après 1815, l'Afrique du Sud commença à attirer quelques colons britanniques. Certains Afrikanders (néerlandais sud-africains) n'aimaient pas eux, leurs dirigeants, ou leur opposition à l'esclavage, et ont déménagé à l'intérieur. La Nouvelle-Zélande a commencé à attirer des colons après 1840. L'histoire de ces quatre régions ressemble beaucoup à la nôtre, sauf que nous pouvions nous déplacer par voie terrestre tandis que les colons britanniques devaient faire un long saut à l'étranger avant de commencer à envahir la nouvelle terre.

Aucune des régions n'était aussi riche en ressources que les États-Unis, et les progrès étaient donc beaucoup plus lents et moindres. Les découvertes d'or, la construction de chemins de fer, l'importation de capitaux, l'essor des manufactures, l'avènement du bateau à vapeur, les bonnes périodes et les années de vaches maigres ont tous joué leur rôle. Les produits de base et le bois de construction, le blé, la laine et les métaux, et plus tard les produits laitiers, les viandes, les fruits et autres denrées périssables, étaient produits et exportés, principalement en Grande-Bretagne.

Dans tous les domaines, le gouvernement a suivi de près les frontaliers, s'il n'était pas là en premier. Depuis que les colons ont insisté pour avoir une part dans l'élaboration ou l'administration des lois, l'autonomie gouvernementale et les institutions démocratiques se sont répandues.

Aujourd'hui, l'empire de colonisation en Amérique du Nord, en Afrique et en Australasie couvre environ 9 000 000 de miles carrés. Il contient environ 24 000 000 de personnes d'origine européenne, dont 12 000 000 au Canada et 9 000 000 en Australasie.

La Grande-Bretagne a fourni pratiquement tous les colons pour l'Australie et la Nouvelle-Zélande.

Le Canada a commencé avec les Français et les Américains. Ensuite, les Britanniques étaient les principaux immigrants jusqu'en 1900 environ. Depuis lors, il y a eu un afflux important des États-Unis et de l'Europe continentale. Ainsi, un tiers de la population du Canada est d'origine française, la moitié est britannique, et le reste provient des États-Unis ou de l'Europe continentale.

En Afrique du Sud, la moitié des 2.000.000 de Blancs sont de souche hollandaise, la moitié de Britanniques. Il y a 7 000 000 d'indigènes et près de 1 000 000 de personnes dont les ancêtres étaient asiatiques.

L'empire du commerce

L'empire des comptoirs ou des régions s'agrandit au cours du XIXe siècle. Les Britanniques avaient une production croissante de produits manufacturés à vendre et pouvaient donc acheter beaucoup plus de produits d'Asie et d'Afrique. L'Inde fournissait le jute nécessaire pour les sacs et les sacs. Son thé noir a remplacé le thé vert de Chine en popularité. Son indigo était de plus en plus demandé, et il avait un surplus de coton et de blé pour expert.

En retour, l'Inde est devenue un marché pour les articles en coton fabriqués en usine, le matériel, les machines et le matériel ferroviaire britanniques. Il est devenu le plus gros client des fabricants britanniques. Le développement de ses ressources et de ses chemins de fer était un terrain fertile pour les investissements britanniques de capitaux. Et ses exportations de marchandises encombrantes fournissaient du fret à une grande partie de la marine marchande britannique.

Le chaos et l'anarchie forcèrent la Compagnie des Indes orientales à passer du commerce au pouvoir. Ce passage était long. À sa fin, environ 1 000 000 de milles carrés étaient devenus des « provinces » dirigées par des fonctionnaires britanniques. Les 600 000 milles carrés restants ont été laissés aux mains de centaines de princes indigènes, qui étaient liés par traité à laisser les Britanniques superviser leurs relations avec les autres princes afin de mettre fin aux guerres avec les voisins. En retour, on leur garantissait la possession de leurs États et de leurs trônes. La tâche de gouverner une telle Inde était une responsabilité trop importante pour une société commerciale. La tâche passa donc par étapes entre les mains du gouvernement britannique et, en 1858, Londres prit le contrôle total des affaires indiennes.

Ailleurs en Asie, des avant-postes commerciaux ont été sécurisés. Hong Kong, nid rocheux de pirates, a été pris à la Chine en 1842 pour servir de base au commerce avec ce pays. Singapour est devenu la porte d'entrée de l'Extrême-Orient.

Lors de l'ouverture du canal de Suez en 1869, un nouveau problème se posa, car ce canal offrait un raccourci vers l'Inde, l'Australasie et l'Extrême-Orient. La Grande-Bretagne acheta donc près de la moitié des actions de la compagnie du canal, s'empara de Chypre pour garder l'approche de la Méditerranée, prit le contrôle des affaires de l'Égypte en faillite et établit un protectorat sur une partie du Somaliland à la sortie de la mer Rouge.

En Afrique de l'Ouest, les postes de traite des esclaves ont perdu de leur importance lorsque l'esclavage a été aboli aux États-Unis, mais à cette époque, l'Afrique de l'Ouest et les tropiques devenaient généralement précieuses en tant que sources d'approvisionnement d'un certain nombre de matériaux nouvellement nécessaires. L'huile de palme était utilisée pour fabriquer du savon, des bougies et des graisses de cuisson. Le cacao devenait une boisson ou un ingrédient populaire dans les bonbons. Les arachides produisaient des aliments pour le bétail et l'huile qui entrait dans la margarine. Le caoutchouc était recherché pour les pneus, et ainsi de suite sur une longue liste.

Le nouvel impérialisme

Au moment même où cette demande de produits tropicaux se développait fortement, vers 1870, un certain nombre de pays - la France, l'Allemagne, l'Italie, la Russie, le Japon et les États-Unis dans une moindre mesure - commencèrent à développer un désir aigu de construire des empires et d'acquérir des colonies. Ce n'était pas un désir d'empires de peuplement, car les tropiques étaient trop malsains pour les hommes blancs. C'était plutôt une recherche de matières premières, de marchés, de domaines où des capitaux pourraient être investis et d'avant-postes stratégiquement précieux.

Les trente années qui ont précédé la Première Guerre mondiale ont donc été balayées par une vague de « nouveau impérialisme ». L'Afrique a été divisée, principalement par des marchandages pacifiques. La France a pris l'Indochine. La Grande-Bretagne a complété sa possession de la Birmanie. Nous avons pris le contrôle de Cuba, annexé Hawaï, les Philippines et Porto Rico, et divisé les îles non réclamées du Pacifique avec la Grande-Bretagne, la France et l'Allemagne. Diverses nations ont pris pied sur les côtes chinoises.

Le gouvernement britannique s'est d'abord peu intéressé à cette nouvelle ruée, car il estimait que plus de colonies signifierait plus de dépenses pour la défense, plus d'impôts et plus de maux de tête coloniaux ou diplomatiques. Il a dû être poussé durement par les colonies australiennes et par l'imminence de l'expansion allemande avant de consentir à prendre le sud-est de la Nouvelle-Guinée, même après que l'Allemagne eut acquis la partie nord-est. Il a résisté à de nombreuses tentatives des politiciens de la colonie du Cap de s'étendre vers le nord, bien que l'Allemagne ait mis le pied sur la côte sud-ouest de l'Afrique.

Lorsqu'un sultan d'Afrique de l'Est a invité une entreprise britannique à prendre en charge sa côte afin d'éviter qu'elle ne soit saisie par l'Égypte, le ministère britannique des Affaires étrangères a refusé d'approuver l'accord. Même lorsqu'une zone avait été reconnue comme sphère britannique, aucun gouvernement élaboré n'était mis en place. Les premiers développements furent confiés à des compagnies à charte qui ressemblaient à celles de la baie d'Hudson et des Indes orientales, sauf qu'elles n'obtinrent pas le monopole de leur zone commerciale.

Ces sociétés entreprirent le développement du Nigeria, de l'Ouganda, du Kenya, de la Rhodésie du Nord et du Sud en Afrique et du Nord Bornéo aux Indes orientales. Ils ont dû combattre les négriers, négocier des traités avec les chefs indigènes, essayer de ramener la paix et l'ordre, faire face à la rivalité des entreprises françaises et allemandes, construire des routes et des voies ferrées, lutter contre les maladies tropicales, faire face aux critiques constantes des missionnaires et des humanitaires qui cherchaient à protéger les indigènes de l'exploitation et essayaient en attendant d'organiser la production ou le commerce dans l'espoir de faire un profit sur leur capital.

&ldquoOld Joe&rdquo Chamberlain

La double tâche, politique et économique, était souvent trop grande, trop coûteuse et généralement trop maigre en profits, car les tropiques n'abondent pas en richesses faciles. Pourtant, ce n'est qu'en 1895 qu'un homme d'État britannique important a estimé qu'il y avait du mérite dans le travail des entreprises ou de la valeur dans les domaines qu'ils essayaient de développer.

Cette année-là, Joseph Chamberlain, l'un des hommes les plus éminents du parti conservateur, surprend ses collègues en sollicitant le poste de secrétaire colonial. Avec lui, la politique d'indifférence impériale a pris fin. Le gouvernement des zones de la compagnie fut repris par le Colonial Office, et une politique visant à combiner le développement des ressources avec le bien-être des indigènes prit forme.

Le nouvel impérialisme a eu pour effet de renforcer le réseau de routes commerciales impériales et de bases stratégiques. Lorsque l'Allemagne et d'autres ont commencé à prendre pied le long des routes océaniques ou à proximité des colonies britanniques, ou lorsque de nouvelles marines sont apparues sur les océans, les Britanniques ont dû faire face à l'évolution de la situation stratégique.

Les mandats

Le dernier chapitre de la construction de l'Empire est venu avec la Première Guerre mondiale. Les colonies allemandes du sud-ouest du Pacifique ont été rapidement capturées par l'Australie et la Nouvelle-Zélande, tandis que l'Afrique du Sud avait bientôt l'Afrique du sud-ouest allemande en main. La Turquie étant un allié de l'Allemagne, son empire autour de la Méditerranée orientale a été renversé par les armées britanniques et Anzac avec le soutien arabe.

Lors de l'accord de paix, personne ne souhaitait rendre ces terres à leurs anciens dirigeants. Pourtant, quelqu'un devait s'occuper d'eux jusqu'à ce qu'ils puissent se tenir seuls.

Les États-Unis ont refusé d'assumer une quelconque partie du travail et l'Italie n'a pas été considérée comme appropriée. Ainsi, les anciennes colonies ennemies furent confiées en tant que "mandats" aux Britanniques, Français, Belges et Japonais. Chaque puissance mandataire devait considérer sa tâche comme une fiducie, faire passer le bien-être des indigènes avant tout, interdire tout trafic d'esclaves, d'alcool ou d'armes, et être responsable devant la Société des Nations en tant qu'intendant fidèle. Dans la mesure du possible, l'autonomie gouvernementale devait être accordée dès qu'une région était prête pour cela.

A ces conditions, le Commonwealth britannique reçut la plus grande partie des mandats. La Grande-Bretagne a obtenu le contrôle de la Palestine, de la Transjordanie et de l'Irak, mais en 1932, l'Irak est devenu indépendant. Il a également reçu l'Afrique orientale ex-allemande, qui se trouvait entre deux colonies britanniques. L'Afrique du Sud a gardé le territoire allemand qu'elle avait capturé à côté. L'Australie a conservé l'ex-Nouvelle-Guinée allemande, qui se trouvait à côté de son territoire de Papouasie et la Nouvelle-Zélande a obtenu les Samoa.

Le Commonwealth s'est ainsi agrandi d'environ 800 000 milles carrés et de 9 000 000 de personnes. L'Afrique du Sud, l'Australie et la Nouvelle-Zélande sont devenues des empires à petite échelle. D'une certaine manière, le Canada était un empire depuis que le gouvernement du dominion à Ottawa a repris les territoires de la Compagnie de la Baie d'Hudson, y compris les prairies canadiennes, en 1870 et toute la région arctique au-delà des 60 degrés de latitude nord un peu plus tard. Les enfants britanniques, par leurs propres efforts et insistance, ont maintenant leurs propres enfants, et il ne serait pas tout à fait incorrect de parler du « Commonwealth britannique des empires ».


Peu ont pu payer leur passage

Dans de nombreux cas, des hommes et des femmes qui avaient peu d'intérêt actif pour une nouvelle vie en Amérique ont été incités à faire le pas par la persuasion habile des promoteurs. William Penn a fait connaître les opportunités qui attendaient les nouveaux arrivants dans la colonie de Pennsylvanie d'une manière plus que suggestive des techniques publicitaires modernes. Les capitaines de navires, qui ont reçu d'importantes récompenses de la vente de contrats de service de migrants sans ressources, ont utilisé toutes les méthodes, des promesses extravagantes aux enlèvements purs et simples, pour sécuriser autant de passagers que leurs navires pouvaient transporter. Les juges et les autorités pénitentiaires ont été encouragés à offrir aux personnes condamnées la possibilité de migrer vers l'Amérique au lieu d'une peine de prison.

De la masse des colons qui ont traversé l'océan, relativement peu ont pu financer les frais de passage pour eux-mêmes et leurs familles et de départ dans la nouvelle terre. Pour les premiers colons, les frais de transport et d'entretien étaient assurés par des organismes colonisateurs comme la Virginia Company et la Massachusetts Bay Company. En retour, les colons ont accepté de travailler pour l'agence en tant qu'ouvriers contractuels. Mais un colon venu dans le nouveau monde sous un tel arrangement a vite découvert que, puisqu'on s'attendait à ce qu'il reste un serviteur ou un locataire, il aurait été mieux en Angleterre sans ajouter les difficultés et les dangers d'une frontière sauvage à son lot dépendant. .

Le système s'avéra bientôt un handicap à une colonisation réussie. En conséquence, il a développé une nouvelle méthode pour encourager les colons à venir en Amérique. Les entreprises, les propriétaires et les familles indépendantes ont conclu un contrat négociable avec le futur colon. En échange du passage et de l'entretien, l'émigrant était tenu de travailler pour le titulaire du contrat pendant une période donnée, généralement de quatre à sept ans. Libre à la fin de ce mandat, il percevrait des droits de liberté, comprenant parfois un petit lopin de terre, généralement cinquante arpents. Les émigrants ainsi impliqués étaient appelés « serviteurs sous contrat ». On a estimé qu'au moins la moitié des immigrants dans les colonies au sud de la Nouvelle-Angleterre sont venus en Amérique dans le cadre de ce système. Habituellement, ils remplissaient fidèlement leurs obligations en vertu des contrats. Quelques-uns, cependant, se sont enfuis de leurs employeurs à la première occasion. Eux aussi ont pu facilement s'approprier des terres et établir des fermes soit dans la colonie où ils s'étaient installés à l'origine, soit dans une colonie voisine.

Aucun stigmate social ou autre attaché à la famille qui a fait ses débuts en Amérique sous cet arrangement de semi-esclavage. Dans chaque colonie, en fait, bon nombre des principaux personnages étaient soit d'anciens serviteurs sous contrat, soit leurs enfants. Eux, comme tous les autres colons, étaient les atouts les plus précieux d'un pays dont le plus grand besoin était la population. En effet, les colonies et tous les groupes intéressés par leur succès ont prospéré en proportion directe du nombre de colons qui ont migré. Car la terre et les autres ressources naturelles étaient pratiquement illimitées et le progrès dépendait entièrement de la taille de la population disponible pour les développer.

Parmi les colons arrivés en Amérique dans les trois premiers quarts du XVIIe siècle, l'écrasante majorité était anglaise. Il y avait une pincée de Hollandais, de Suédois et d'Allemands dans la région centrale, quelques huguenots français en Caroline du Sud et ailleurs, et ici et là une dispersion d'Espagnols, d'Italiens et de Portugais. Mais ceux-ci représentaient à peine dix pour cent de la population totale.


Le système des plantations

Cet article décrit le système de plantation en Amérique comme un instrument du colonialisme britannique caractérisé par des inégalités sociales et politiques. Elle lie la prospérité agricole du Sud à la domination des riches aristocrates et à l'exploitation du travail des esclaves.

Études sociales, histoire des États-Unis

Plantation de canne à sucre

Illustration d'esclaves coupant la canne à sucre dans une plantation du sud.

Photographie de North Wind Picture Archives/Alamy Stock Photo

Le système de plantation s'est développé dans le sud des États-Unis lorsque les colons britanniques sont arrivés en Virginie et ont divisé les terres en vastes zones propices à l'agriculture. Parce que l'économie du Sud dépendait de la culture des cultures, le besoin de main-d'œuvre agricole a conduit à l'établissement de l'esclavage. Il a également créé une société fortement divisée selon des lignes de classe. Pour cette raison, le contraste entre les riches et les pauvres était plus grand au Sud qu'il ne l'était au Nord. Dans les colonies au sud de la ligne Mason Dixon, quelques riches propriétaires blancs possédaient la majeure partie des terres, tandis que la majorité de la population était composée de pauvres agriculteurs, de serviteurs sous contrat et d'esclaves.

Le système de plantation a fini par dominer la culture du Sud, et il était en proie à l'iniquité dès son établissement. En 1606, le roi Jacques Ier a formé la Virginia Company of London pour établir des colonies en Amérique, mais lorsque les Britanniques sont arrivés, ils ont dû faire face à une nature sauvage et menaçante, et leur vie est devenue un peu plus qu'une lutte pour la survie. Ainsi, pour rendre la colonisation plus attrayante, la Virginia Company offrit à tout homme adulte ayant les moyens de se rendre en Amérique 50 acres de terre. Sur les encouragements de la Compagnie, de nombreux colons se sont regroupés et ont créé de grandes colonies, appelées des centaines, car elles étaient destinées à soutenir une centaine d'individus, généralement des hommes qui dirigeaient un ménage. Ces colonies ressemblaient beaucoup aux colonies elles-mêmes. Les riches aristocrates qui les possédaient ont établi leurs propres règles et pratiques. Les colonies nécessitaient un grand nombre de travailleurs pour les soutenir, et ainsi les travailleurs ont été importés d'Afrique. Les esclaves africains ont commencé à arriver en Virginie en 1619.

Le terme « plantation » est né lorsque les établissements du sud, liés à l'origine à l'expansion coloniale, en sont venus à tourner autour de la production agricole. Bien que de riches aristocrates gouvernaient les plantations, les ouvriers alimentaient le système. Le climat du Sud se prêtait idéalement à la culture de cultures de rente, et le roi Jacques avait bien l'intention de profiter des plantations. Le tabac et le coton se sont révélés exceptionnellement rentables. Parce que ces cultures nécessitaient de grandes superficies de terres, les plantations ont augmenté en taille et, à leur tour, davantage d'esclaves ont été nécessaires pour travailler dans les plantations. Cela a accentué les divisions de classe, car un petit nombre de personnes possédaient des plantations de plus en plus grandes. Ainsi, les riches propriétaires terriens sont devenus plus riches et l'utilisation de la main-d'œuvre esclave a augmenté.

Douglas V. Armstrong est un anthropologue de New York dont les études sur l'esclavage des plantations se sont concentrées sur les Caraïbes. Dans les Caraïbes, ainsi que dans les États esclavagistes, le passage de l'agriculture à petite échelle à l'agriculture industrielle a transformé la culture de ces sociétés, car leur prospérité économique dépendait de la plantation. Jusqu'à l'abolition de la traite transatlantique des esclaves en 1807, plus de 12 millions d'Africains ont été transportés vers le Nouveau Monde, et plus de 90 pour cent d'entre eux sont allés dans les Caraïbes et en Amérique du Sud, beaucoup pour travailler dans les plantations de canne à sucre. Dans tout le Nouveau Monde, la plantation a servi d'institution en soi, caractérisée par l'inégalité sociale et politique, les conflits raciaux et la domination de la classe des planteurs.