Ragnarok: récit nordique d'une terre étrange et merveilleuse vouée à la destruction - Partie I

Ragnarok: récit nordique d'une terre étrange et merveilleuse vouée à la destruction - Partie I

Avant la montée et la propagation du christianisme au cours du premier millénaire de l'ère commune, le paganisme était la religion commune des Européens. Tout comme il n'y a pas une seule foi chrétienne, mais de nombreuses confessions et sectes, il n'y avait pas un seul ensemble de croyances que l'on puisse identifier comme « païennes ». Par exemple, les Grecs, les Allemands et les Celtes avaient des mythes différents expliquant leurs origines, et les croyances et les pratiques étaient loin d'être uniformes à travers ces peuples d'Europe. Parmi les plus colorés de ces mythes se trouve la mythologie nordique, écrite pour la première fois dans les Eddas pendant la période médiévale de l'Islande.

Les Eddas, entre autres, parlent d'un grand arbre du monde appelé Yggdrasil, d'une terre appelée Midgard, d'un grand serpent entourant Midgard appelé Jörmungandr, d'une terre appelée Asgard située au-dessus de Midgard, d'un "pont arc-en-ciel" appelé Bifröst reliant Midgard et Asgard, et Ragnarök, l'apocalypse dans laquelle Yggdrasil est détruit à la fin d'un grand cycle mondial. Le Ragnarök, contrairement à la « fin des temps » chrétienne, n'implique pas la destruction complète du monde et la « fin de l'histoire ». Selon le philologue vieux norrois Rudolf Simek et l'historien des religions Mircea Eliade, Ragnarök marque la fin d'un cycle cosmique qui se répétera À l'infini :

« Étant donné que les récits de la destruction du monde dans les sources primaires en vieux norrois sont immédiatement suivis des récits de sa recréation, l'affirmation selon laquelle Ragnarök décrit la fin de l'histoire linéaire est totalement infondée. Une lecture plus sensible des sources primaires rend évident que ce que décrit Ragnarök est une fin du monde cyclique, après quoi suit une nouvelle création, qui sera à son tour suivie d'un autre Ragnarök, et ainsi de suite à travers l'éternité. En d'autres termes, la création et la destruction sont des points aux extrémités opposées d'un cercle, et non des points aux extrémités opposées d'une ligne droite.

Yggdrasil, l'arbre du monde. ( CC BY 2.0 )

Métaphoriquement, Ragnarök fait référence à la série d'événements au cours desquels les dieux qui gouvernent les Neuf Mondes d'Yggdrasil rencontrent leur perte, mais les Eddas fournissent également une interprétation plus littérale de ce qui arrivera à Midgard à la suite de Ragnarök :

« Enfin, dans le renversement ultime du processus original de création, la terre ravagée a sombré dans la mer et a disparu sous les vagues. L'obscurité parfaite et le silence du vide anti-cosmique, Ginnungagap, régnaient une fois de plus. Mais cet âge de mort et de repos n'a pas duré éternellement. Bientôt, la terre fut à nouveau soulevée de l'océan. Baldur est revenu des enfers, et la terre heureuse est devenue plus luxuriante et fructueuse qu'elle ne l'avait été depuis sa création la fois précédente.

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Dans l'un de mes articles précédents, j'ai émis l'hypothèse que l'archipel des Antilles est le vestige d'un pont terrestre continu qui, avec l'isthme d'Amérique centrale, a complètement encerclé le bassin des Caraïbes, l'isolant ainsi de l'océan mondial. À la suite de cet isolement, la mer des Caraïbes s'est évaporée, laissant derrière elle un bassin sec et habitable. J'ai également soutenu que le mythe des Indiens Taino racontant comment la mer a été créée faisait spécifiquement référence à la création de la mer des Caraïbes, par opposition à la création de l'océan entier ou de tout autre plan d'eau.

Reconstitution d'un village taïno à Cuba. ( CC BY-SA 2.5 )

Dans cet article, je soutiendrai que les Normands préservent également le récit d'une terre étrange et merveilleuse vouée à la destruction, une terre qui, à y regarder de plus près, ressemble de façon frappante à précisément ce bassin sec et habitable des Caraïbes, s'il avait dû exister.

Cycles de création et de destruction décrits par les textes anciens

Cette destruction et création cyclique du monde telle que décrite par les Eddas ressemble aux cycles de dessiccation et d'inondation qui, selon les scientifiques, se sont produits dans le bassin méditerranéen, qui a subi plusieurs de ces cycles il y a plusieurs millions d'années, le dernier s'étant produit il y a environ 5,3 millions d'années. . Le bassin méditerranéen sec, lorsqu'il a été inondé par l'océan Atlantique, est décrit à juste titre comme « redescendant dans la mer et disparaissant sous les vagues ». De même, lorsque la mer est redevenue enclavée, elle se serait évaporée, et un observateur qui ne connaissait pas bien la terminologie scientifique aurait très bien pu décrire la terre comme ayant été « relevée de l'océan », plutôt que la mer enclavée. s'étant évaporé, transformant ainsi ce qui était auparavant les fonds marins en terre sèche.

Mais puisque le dernier cycle d'assèchement et de réinondation que la Méditerranée a subi remonte à 5,3 millions d'années, aucun récit n'aurait dû être conservé pour l'humanité, à moins que les connaissances scientifiques de l'homme ancien ne soient suffisamment avancées pour concevoir ce processus cyclique sans en avoir été témoin. de première main, un scénario improbable au mieux. Par conséquent, si le cycle de création et de destruction qui est si central dans la vision nordique du monde fait vraiment référence au cycle d'assèchement et de renoyage d'un bassin marginal, comme je l'ai suggéré, ce bassin doit être différent de celui de la Méditerranée.

"Le frêne Yggdrasil" (1866) de Friedrich Wilhelm Heine.

Cependant, même s'il est admis qu'il existe un lien entre le caractère cyclique du Ragnarök et le caractère cyclique de la dessiccation et du renoyage d'un bassin marginal, il n'a pas encore été démontré que le bassin marginal désigné sous le nom de Ragnarök est précisément le bassin des Caraïbes, c'est ce que je souhaite démontrer. Il pourrait très bien y avoir d'autres bassins et mers marginaux qui ont subi ce même cycle de dessèchement et de renoyage que les scientifiques n'ont pas encore reconnu.

Par exemple, l'océan Arctique, bien qu'il soit généralement classé comme un océan à part entière, a été considéré comme une mer marginale de l'océan Atlantique par certains océanographes. Établir que Ragnarök fait référence aux inondations et à la dessiccation cycliques non seulement de n'importe quel bassin marginal, mais spécifiquement du bassin des Caraïbes, exige des preuves extraordinaires, car il s'agit d'une affirmation tout à fait extraordinaire.

Premièrement, suggérer que Ragnarök, un mythe d'origine nordique, se réfère à des événements qui se déroulent dans la région des Caraïbes semble presque absurde, car la mer des Caraïbes et l'Europe du Nord, la patrie des peuples nordiques, sont séparées par un vaste océan. Deuxièmement, il n'a été démontré jusqu'à présent que le bassin des Caraïbes a subi une Célibataire cycle d'inondation et de dessiccation (dans mes autres articles).

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Cependant, il est nécessaire d'établir que le bassin des Caraïbes a subi plusieurs cycles d'inondation et de dessiccation pour assimiler ces cycles au Ragnarök, car Ragnarök fait spécifiquement référence à un cycle qui se répète indéfiniment dans le temps, par opposition à une seule occurrence.

Liens entre le mythe nordique, le bassin des Caraïbes et le scénario apocalyptique

Étonnamment, il existe de nombreuses ressemblances entre la mythologie nordique et la géographie du bassin des Caraïbes. Au centre de la cosmologie nordique se trouve Yggdrasil, l'arbre du monde, dont les branches et les racines forment les neuf mondes. Midgard et Asgard sont deux de ces neuf mondes. On disait que Midgard était entouré d'une mer vaste et infranchissable dans laquelle habitait le serpent Jörmungandr. Ce serpent a été décrit comme étant « si énorme que son corps forme un cercle autour de l'intégralité de Midgard ». Interprétant ce serpent comme une caractéristique géographique plutôt que comme un simple dispositif métaphorique, il ressemble fortement au pont terrestre (dont les vestiges sont l'isthme d'Amérique centrale et l'arc insulaire des Antilles) que je supposais encercler le bassin des Caraïbes. Tout comme le bassin des Caraïbes, s'il avait été sec, aurait dû être complètement entouré par cet hypothétique pont terrestre, Midgard est décrit par les Eddas comme ayant été complètement entouré par Jörmungandr.

Thor et le Serpent Midgard.

Les parallèles entre Midgard et Ragnarök, d'une part, et le bassin des Caraïbes et ses inondations cataclysmiques ne s'arrêtent pas là. Dans le Gylfaginning, la première partie de l'Edda en prose, le serpent Jörmungandr est décrit non seulement comme entourant Midgard, mais aussi comme « tenant sa propre queue dans ses crocs » ; de plus, il est dit que lorsque le serpent lâchera sa queue, le Ragnarök commencera. Si ce serpent qui encercle complètement Midgard avant Ragnarök est en effet une métaphore d'un pont terrestre continu entourant le bassin des Caraïbes avant son inondation, comme je l'ai supposé, alors la relation de cause à effet dans laquelle le serpent libérant sa queue provoque l'apparition de Ragnarök peut être littéralement interprété comme un écart se formant dans ce pont terrestre continu provoquant l'inondation apocalyptique dans laquelle la mer des Caraïbes est formée.

Si la nature précise de la destruction déclenchée par Ragnarök n'était pas précisée, alors cette connexion serait plutôt fragile, mais les Eddas précisent sans ambiguïté que Ragnarök fait sombrer Midgard dans la mer et disparaître sous les vagues. En d'autres termes, l'agent de destruction à la fois dans le Ragnarök et la destruction qui s'abattra sur le bassin des Caraïbes si le pont terrestre qui l'entoure s'effondre, c'est l'eau.

Le Déluge.

Tout comme la formation d'une brèche dans le « serpent » qui entoure Midgard signale le début d'un scénario apocalyptique dans lequel Midgard s'enfonce dans la mer et disparaît, la formation d'une brèche dans l'hypothétique pont terrestre (l'effondrement de n'importe quelle partie de ce pont terrestre au-dessous du niveau de la mer) entourant le bassin des Caraïbes aurait causé les eaux de l'océan Pacifique ou de l'océan Atlantique, selon l'endroit où l'effondrement s'est produit, pour commencer à se déverser dans ce bassin dans un déluge de proportions épiques, provoquant le bassin à finalement disparaître dans la mer. Enfin, il serait poétiquement approprié de décrire ce pont terrestre continu encerclant le bassin des Caraïbes comme un « serpent géant », car l'isthme d'Amérique centrale et une masse continentale continue des Antilles sont en effet serpentins, leurs longueurs étant beaucoup plus grandes que leurs largeurs.

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Volcans sous les vagues

Je vais maintenant démontrer que le bassin des Caraïbes a nécessairement subi dans le passé et connaîtra à l'avenir non seulement un, mais de multiples cycles de dessèchement et d'inondation. Premièrement, je vais prouver, en utilisant un argument probabiliste, pourquoi il est non seulement plausible, mais essentiellement inévitable étant donné le passage d'un intervalle de temps suffisant, que l'arc insulaire des Antilles deviendra une chaîne de terre continue et ininterrompue située entièrement au-dessus de la mer. niveau, provoquant ainsi l'isolement de la mer des Caraïbes de l'océan Atlantique et son évaporation.

Comme on peut le voir sur la carte ci-dessous, l'arc insulaire des Antilles est parsemé de nombreux volcans sur toute sa longueur. Beaucoup de ces volcans sont actifs ou dormants, ce qui signifie qu'ils ne sont pas entrés en éruption récemment mais qu'ils devraient le faire à l'avenir. Mais cette carte, qui ne montre que les volcans situés sur des îles déjà au-dessus du niveau de la mer, ne représente pas entièrement l'intégralité de l'activité volcanique qui se produit le long de la chaîne insulaire, et omet spécifiquement les volcans sous-marins situés entre les îles individuelles qui composent l'arc insulaire.

L'un de ces volcans, découvert en 1939, s'appelle « Kick 'em Jenny » et est situé entre les îles de Grenade et de Carriacou. Son cône s'élève à près de 5 000 pieds (1524 mètres) au-dessus du fond marin et se trouve à moins de 600 pieds (183 mètres) sous l'eau. Selon le Dr George Pararas-Caryannis, un éminent scientifique marin, Kick 'em Jenny s'élève à un taux moyen de 12 pieds (3,6 mètres) par an, et devrait atteindre la surface et devenir une île au cours de ce siècle. De plus, il y a un volcan sous-marin situé dans le canal entre Les Saintes et Basse-Terre (le nom de la moitié ouest de l'île de la Guadeloupe).

Carte de localisation du volcan sous-marin Kick-'em-Jenny.

Ces volcans sous-marins fournissent des preuves solides que les volcans ne se trouvent pas seulement sur les îles qui sont actuellement au-dessus du niveau de la mer, mais aussi entre elles. De plus, comme on peut le voir sur la carte ci-dessous, des volcans sont présents dans tout l'isthme d'Amérique centrale. En d'autres termes, l'activité volcanique est répandue le long de la tout frontière de la plaque caraïbe, à la fois dans les parties qui sont actuellement au-dessus de la mer (Amérique centrale et les îles des Antilles) et dans les parties qui sont actuellement sous la mer (les canaux entre les îles des Antilles) plutôt que étant confiné aux îles qui sont déjà au-dessus du niveau de la mer.

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Carte des volcans des Caraïbes. ( Îles répétitives )

Dans l'exemple de Kick 'em Jenny, le Dr Pararas-Caryannis a conclu que le volcan s'élèverait au-dessus de la mer et deviendrait une île un peu plus tard au cours de ce siècle (sur la base de son taux d'élévation actuel). Bien sûr, cette conclusion suppose que les futures éruptions entraîneront, en moyenne, une augmentation plutôt qu'une diminution de la hauteur du volcan.

Ce dernier cas, une éruption qui réduit la hauteur d'un cône volcanique, n'est en aucun cas un scénario hypothétique. Par exemple, la hauteur du mont Pelée (un volcan situé sur l'île de la Martinique) a été réduite d'environ 5 100 pieds (1 554 mètres) à 4 587 pieds (1 398 mètres) lorsqu'il a violemment éclaté en 1902, tout comme le mont St. Helens lorsqu'il a fait exploser son en 1980. Bien sûr, d'autres éruptions du mont Pelée ont dû faire augmenter sa hauteur, comme s'il n'y avait pas eu de telles éruptions et tous les éruptions ont causé une diminution de la hauteur, le mont Pelée ne serait même pas du tout une montagne, mais une dépression géante, ce qui n'est clairement pas le cas.

Cette observation n'est pas limitée au mont Pelée, mais peut être généralisée à tous les volcans, et en particulier aux stratovolcans, qui sont la classe prédominante de volcans trouvés le long du bord de la plaque des Caraïbes : c'est-à-dire différent éruptions de la même volcan peut entraîner une augmentation ou une diminution de la hauteur de ce volcan.

Je démontrerai qu'à long terme, toute la frontière de la plaque caraïbe s'élèvera au-dessus du niveau de la mer, comblant ainsi les écarts qui existent maintenant entre les îles des Antilles et entraînant l'isolement du bassin des Caraïbes de l'océan Atlantique et son éventuelle évaporation…

[Lire PARTIE II : Ragnarok : Le pont arc-en-ciel qui relie le ciel et la terre dans le bassin des Caraïbes]

Brad Yoon est ingénieur logiciel et écrivain. Il a obtenu un baccalauréat ès sciences en mathématiques appliquées et une mineure en anthropologie à l'UCLA. Il fait des recherches et écrit sur les civilisations perdues et d'autres mystères anciens.

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