Demandez à l'histoire : qui a vraiment inventé l'ampoule

Demandez à l'histoire : qui a vraiment inventé l'ampoule


Qui a inventé l'ampoule ? La Vérité Complète

Si vous lisez ceci dans un salon ou une bibliothèque, il y a de fortes chances qu'au-dessus de vous se trouve l'une des plus grandes inventions de l'histoire - l'ampoule.

À l'école, on vous a appris que c'est Thomas Edison qui a inventé l'ampoule électrique. Nos manuels scientifiques disent qu'Edison a créé la première ampoule pratique en octobre 1879. Mais ce n'est pas la vérité complète. Il ne serait pas juste de lui attribuer tout le mérite de cette technologie révolutionnaire.

Edison n'était ni le premier ni le seul inventeur à essayer de construire l'ampoule à incandescence. En fait, il y avait vingt inventeurs du monde entier qui avaient rédigé différents brevets sur la même idée.

Alors, qui a vraiment inventé l'ampoule ?

Eh bien, c'est une question compliquée, et on ne peut certainement pas y répondre en une seule ligne.

L'histoire de cette invention incroyable commence bien avant le premier succès commercial de l'ampoule électrique en 1879. Pour mieux expliquer cette histoire, nous avons dressé une chronologie des avancées majeures dans le développement de l'ampoule à incandescence.

1761: Ebenezer Kinnersley a montré pour la première fois que le fil peut être chauffé à incandescence.

Humphry Davy

1802: Humphry Davy a créé une lumière incandescente en faisant passer le courant à travers une fine bande de platine. Le courant était généré à partir d'une batterie de 2 000 cellules. Cependant, la lumière a duré très peu de temps et n'était pas assez brillante.

1835: James Bowman Lindsay a inventé une lumière électrique constante qui pouvait permettre aux gens de lire des livres à une distance de 45 centimètres. Cependant, il n'a pas proposé un meilleur design plus loin.

Marcellin Jobard | Crédit image : Wikimédia

1838: Marcellin Jobard a utilisé un filament de carbone pour créer une ampoule à incandescence enfermée dans une petite zone sous vide.

1840: Afin d'augmenter la longévité, Warren de la Rue a fait passer le courant à travers un filament de platine enroulé qui était enfermé dans un tube à vide. Bien que l'idée ait très bien fonctionné, le coût élevé du platine l'a empêché d'être un succès commercial.

1841: Le premier brevet de l'ampoule à incandescence (constituée de fils de platine enfermés dans une lampe à vide) a été accordé à Frederick de Moleyns.

1845: John W. Starr a utilisé des filaments de carbone pour fabriquer une ampoule à incandescence. Il a obtenu un brevet pour cette invention, mais il est décédé un an plus tard et sa création n'a jamais vu le jour.

1859: Moses Gerrish Farmer a utilisé un filament de platine pour créer des ampoules électriques à incandescence. Quelques années plus tard, Thomas Edison rachète sa technologie brevetée.

1872: Alexander Lodygin a utilisé deux petites tiges de carbone (hermétiquement scellées dans un verre) pour construire une ampoule à incandescence. Le courant pouvait passer d'une tige à l'autre, et le verre était rempli d'azote. Il a acquis des brevets pour des lampes à incandescence composées de différents filaments, notamment des filaments de tungstène, de molybdène et de chrome.

1874: Henry Woodward et Mathew Evans ont inventé l'ampoule qui contenait des tiges de carbone montées dans un verre cylindrique rempli d'azote gazeux. Ils n'ont pas pu commercialiser leur invention et ont donc vendu leur brevet à Thoman Edison en 1879.

Lampes à filament de carbone assombrissant l'intérieur de leurs ampoules en verre

1878: Joseph Wilson Swan travaillait sur sa propre version de l'ampoule depuis 1850. Avec l'arrivée de meilleures pompes à vide dans les années 1870, le prototype de Swan s'est amélioré : il a enfermé un fil de coton traité à l'intérieur d'un verre à vide, ce qui a finalement éliminé le problème du noircissement précoce du bulbe et a augmenté sa durée de vie à 13,5 heures. Il a acquis un brevet britannique en 1880.

Qu'a fait Thomas Edison ?

Edison a amélioré les idées existantes : il a inventé d'autres générateurs de composants, systèmes de distribution et a organisé des sociétés pour les distribuer.

Edison a commencé à travailler sur une ampoule à incandescence pratique en 1878. Il a testé différents types de matériaux pour les filaments métalliques afin d'améliorer la conception existante. En 1879, il a déposé un brevet américain pour une lampe électrique qui contenait un filament ou une bande de carbone enroulé connecté à des conducteurs électriques.

Entre 1878 et 1880, Edison et son équipe ont rigoureusement testé plus de 3 000 modèles. Il a embauché de nombreux ingénieurs qui ont testé plus de 6 000 plantes pour trouver le carbone parfait qui brûlerait le plus longtemps.

L'équipe a finalement opté pour un filament de bambou carbonisé. Il pouvait durer plus de 1 200 heures et était suffisamment fiable pour être fabriqué à l'échelle commerciale. En 1880, Edison Electric Light Company a commencé à commercialiser son nouveau produit, et ce fut le début des ampoules produites commercialement.

Une ampoule Edison originale de 1879 | Wikimedia Commons

Au cours de la même période, Joseph Wilson Swan travaillait également sur ses conceptions d'ampoules et fonda une entreprise d'éclairage électrique en Angleterre. Il s'est associé à Edison pour former Edison-Swan United Electric Company, qui est devenu plus tard l'un des plus grands fabricants d'ampoules au monde.

La même année (1880), Edison fonde l'Edison Electric Illuminating Company à New York. Il a été financé par un financier et banquier américain J.P. Morgan. L'entreprise a développé les premières centrales électriques pour alimenter les ampoules nouvellement développées.

Ampoules à filament de carbone Edison au début des années 1880 | Wikimedia Commons

Edison Electric a ensuite fusionné avec les sociétés de deux autres inventeurs, Albon Man et William Sawyer, pour former General Electric, l'une des plus grandes sociétés au monde à ce jour.

En 2019, General Electric s'est classée dans le classement Fortune 500 comme la 21e plus grande entreprise des États-Unis en termes de chiffre d'affaires brut.

On ne peut nier le fait qu'Edison était très en avance sur son temps. Il n'a pas inventé l'ampoule, mais il a développé une ampoule à incandescence sûre, abordable et durable qui pouvait produire de la lumière pendant des centaines d'heures.

Modifier (septembre 2020)

L'ancien vice-président, Joe Biden, a fait une déclaration controversée disant que «un homme noir a inventé l'ampoule électrique, pas un blanc nommé Edison.» Il faisait référence à Lewis Howard Latimer, qui travaillait pour l'Edison Electric Light Company à New York, en tant que dessinateur dans le cadre d'un litige en matière de brevets sur les lumières électriques.

L.H Latimer | Wikimédia

Latimer n'a pas réellement inventé l'ampoule, mais il a amélioré la technique de production des filaments de carbone utilisés dans les ampoules. En janvier 1882, il a reçu un brevet pour le « Process of Manufacturing Carbons ».

En 1890, il a écrit un livre intitulé « Incandescent Electric Lighting : A Practical Description of the Edison System ». Il a également géré l'installation d'ampoules publiques à Londres, New York, Montréal et Philadelphie.

Varun Kumar

Varun Kumar est un journaliste professionnel en sciences et technologies et un grand fan d'IA, de machines et d'exploration spatiale. Il a obtenu une maîtrise en informatique de l'Université GGSIPU. Pour connaître ses derniers projets, n'hésitez pas à lui envoyer directement un e-mail à l'adresse [email protected]

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Vérification des faits : qui a vraiment inventé l'ampoule ?

Voici pourquoi: La race était un problème clé lors de la première étape de campagne du candidat démocrate à la présidentielle Joe Biden dans le Wisconsin le 3 septembre 2020.

Il s'est entretenu avec Jacob Blake, un homme noir de 29 ans dont la fusillade aux mains d'un policier de Kenosha a déclenché une semaine de manifestations parfois violentes.

Et il a participé à une réunion communautaire dans une église de Kenosha où de nombreux orateurs ont abordé les défis et les inégalités auxquels sont confrontées les personnes de couleur.

C'est là que Biden a fait une affirmation particulièrement choquante, accusant les écoles d'enseigner une histoire inexacte.

"Pourquoi au nom de Dieu n'enseignons-nous pas l'histoire dans les cours d'histoire?" a déclaré un Biden portant un masque facial, se penchant vers un participant pour souligner son point de vue. "C'est un Noir qui a inventé l'ampoule, pas un Blanc du nom d'Edison, d'accord ?"

Biden a poursuivi en disant: "Il y a tellement de choses, est-ce que quelqu'un savait avant ce qui s'est passé récemment, que Black Wall Street dans l'Oklahoma a été réduit en cendres? Quelqu'un sait ces choses? … Nous ne leur enseignons pas. Nous devons donner des faits sur les gens."

Thomas Edison, bien sûr, est largement reconnu comme l'inventeur de l'ampoule électrique, parmi bien d'autres choses.

Biden a-t-il raison de dire que quelqu'un d'autre devrait obtenir le crédit?

L'origine de l'ampoule à incandescence

La route vers l'ampoule à incandescence moderne était sinueuse, avec de nombreux inventeurs contribuant sur une période de plusieurs décennies.

L'énergie électrique a été développée au début du XIXe siècle et les inventeurs ont immédiatement appliqué ce développement à l'éclairage. Selon l'Encyclopedia Britannica, de nombreuses premières tentatives se sont concentrées sur l'éclairage à arc, dans lequel une lumière vive est créée par des étincelles électriques entre deux points.

Lorsque l'éclairage à l'arc était trop lumineux et nécessitait trop de puissance, ce qui incitait à basculer vers une solution à incandescence.

Parmi les premiers développements clés, selon Britannica et d'autres sources :

1801 - Le chimiste anglais Sir Humphry Davy a démontré que les bandes chauffées à l'électricité brilleraient, mais ses filaments n'ont pas duré longtemps.

1841 — Frederick de Moleyns d'Angleterre a reçu le premier brevet pour une lampe à incandescence, utilisant du charbon de bois en poudre entre deux fils de platine.

1865 — La pompe à mercure est développée, permettant de placer le filament incandescent dans le vide, ce qui le fait briller plus longtemps.

1878 — Le physicien anglais Sir Joseph Wilson Swan a développé une ampoule à filament de carbone.

1879 — Thomas Edison a développé son ampoule à filament de carbone, enfermée dans un vide supérieur pour prolonger la durée de vie du filament.

Swan et Edison ont tous deux déposé une demande de brevet en 1880, ce qui a entraîné un litige qui a traîné jusqu'à ce que les deux forment une société commune en 1883.

"Edison a toujours reçu le crédit majeur pour avoir inventé l'ampoule, en raison de son développement des lignes électriques et autres équipements nécessaires pour établir la lampe à incandescence dans un système d'éclairage pratique", a déclaré l'entrée Britannica.

Un profil d'Edison dans Time Magazine en 1979 résumait ainsi le rôle d'Edison : « Avant tout, Edison a inventé la première lampe électrique pratique et un système de distribution d'énergie qui l'a mise à bas prix dans chaque maison.

Notons que tous les inventeurs référencés ici étaient blancs.

Alors, à qui Biden fait-il référence?

Le rôle de Lewis Latimer

Un porte-parole a déclaré que Biden faisait référence à Lewis Latimer, un inventeur prolifique qui a travaillé à la fois avec Edison et Alexander Graham Bell (crédité d'avoir inventé le téléphone).

Latimer a en effet joué un rôle clé dans la diffusion de l'éclairage électrique. Il était membre de l'équipe de recherche d'élite "Edison's Pioneers" et a écrit le premier livre aux États-Unis sur l'éclairage électrique en 1890, selon une biographie publiée sur le site Web du MIT. Latimer a également supervisé l'installation d'éclairage électrique dans les rues et les bâtiments de New York, Philadelphie, Londres et d'autres villes, selon un article du New York Times de 1988.

Plus particulièrement pour la question à l'étude, Latimer a développé un filament qui a duré plus longtemps que ceux développés par Edison et d'autres, rendant l'utilisation généralisée de l'éclairage électrique plus réalisable. Il a reçu un brevet en septembre 1881 pour « des améliorations nouvelles et utiles des lampes électriques à incandescence ».

C'était un an et demi après qu'Edison a reçu un brevet de lampe électrique en janvier 1880.

Le point général de Biden en faisant référence à Latimer et Black Wall Street – un Tulsa, OK. quartier où jusqu'à 300 personnes seraient mortes dans des émeutes raciales en 1921 - est un manque d'éducation sur l'histoire des Noirs en Amérique.

Mais son affirmation spécifique en faisant ce point va trop loin.

S'exprimant à Kenosha, Biden a déclaré: "Un homme noir a inventé l'ampoule, pas un blanc nommé Edison."

L'homme noir référencé ici, Latimer, a en effet joué un rôle important dans le développement et l'adaptation de l'ampoule à incandescence. De nombreux autres inventeurs l'ont fait au cours des décennies précédant le brevet d'Edison.

Edison n'était certainement pas le seul inventeur. Il s'appuie sur le travail des autres.

Bien que Biden puisse avoir un point sur la nécessité de mieux enseigner l'histoire des Noirs, il exagère grandement dans son exemple en minimisant Edison pour ne créditer que Latimer. Toutes les preuves que nous avons examinées montrent que Latimer a joué un rôle moindre qu'Edison, et plus tard dans le processus.

Nous définissons Mostly False comme une déclaration qui contient un élément de vérité mais ignore les faits critiques qui donneraient une impression différente. Cela correspond ici.

PolitiFact Texas est un partenariat entre l'Austin American-Statesman, le Houston Chronicle et le San Antonio Express-News pour vous aider à découvrir la vérité sur la politique du Texas.


L'histoire de l'ampoule

Il y a plus de 150 ans, les inventeurs ont commencé à travailler sur une idée brillante qui aurait un impact considérable sur la façon dont nous consommons l'énergie dans nos maisons et nos bureaux. Cette invention a changé la façon dont nous concevons les bâtiments, augmenté la durée moyenne de la journée de travail et lancé de nouvelles entreprises. Cela a également conduit à de nouvelles percées énergétiques - des centrales électriques et des lignes de transmission électriques aux appareils ménagers et aux moteurs électriques.

Comme toutes les grandes inventions, l'ampoule ne peut pas être attribuée à un seul inventeur. C'était une série de petites améliorations sur les idées des inventeurs précédents qui ont conduit aux ampoules que nous utilisons dans nos maisons aujourd'hui.

Les ampoules à incandescence éclairent le chemin

Bien avant que Thomas Edison ne fasse breveter - d'abord en 1879, puis un an plus tard en 1880 - et commence à commercialiser son ampoule à incandescence, les inventeurs britanniques démontraient que la lumière électrique était possible avec la lampe à arc. En 1835, la première lumière électrique constante a été démontrée, et pendant les 40 années suivantes, des scientifiques du monde entier ont travaillé sur la lampe à incandescence, bricolant le filament (la partie de l'ampoule qui produit de la lumière lorsqu'elle est chauffée par un courant électrique) et le l'atmosphère de l'ampoule (que l'air soit aspiré hors de l'ampoule ou qu'il soit rempli d'un gaz inerte pour empêcher le filament de s'oxyder et de brûler). Ces premières ampoules avaient une durée de vie extrêmement courte, étaient trop chères à produire ou utilisaient trop d'énergie.

Quand Edison et ses chercheurs de Menlo Park sont arrivés sur la scène de l'éclairage, ils se sont concentrés sur l'amélioration du filament - en testant d'abord le carbone, puis le platine, avant de finalement revenir à un filament de carbone. En octobre 1879, l'équipe d'Edison avait produit une ampoule avec un filament carbonisé de fil de coton non enduit qui pouvait durer 14,5 heures. Ils ont continué à expérimenter avec le filament jusqu'à en choisir un en bambou qui a donné aux lampes d'Edison une durée de vie allant jusqu'à 1 200 heures. Ce filament est devenu la norme pour l'ampoule Edison pendant les 10 années suivantes. Edison a également apporté d'autres améliorations à l'ampoule, notamment en créant une meilleure pompe à vide pour éliminer complètement l'air de l'ampoule et en développant la vis Edison (ce qui est maintenant la douille standard pour les ampoules).

(Note historique : on ne peut pas parler de l'histoire de l'ampoule sans mentionner William Sawyer et Albon Man, qui ont reçu un brevet américain pour la lampe à incandescence, et Joseph Swan, qui a breveté son ampoule en Angleterre. Il y a eu un débat sur si les brevets d'ampoules d'Edison enfreignaient les brevets de ces autres inventeurs. Finalement, la société d'éclairage américaine d'Edison a fusionné avec la Thomson-Houston Electric Company - la société fabriquant des ampoules à incandescence sous le brevet Sawyer-Man - pour former General Electric, et l'éclairage anglais d'Edison société a fusionné avec la société de Joseph Swan pour former Ediswan en Angleterre.)

Ce qui rend la contribution d'Edison à l'éclairage électrique si extraordinaire, c'est qu'il ne s'est pas limité à améliorer l'ampoule - il a développé toute une série d'inventions qui ont rendu l'utilisation des ampoules pratique. Edison a modelé sa technologie d'éclairage sur le système d'éclairage au gaz existant. En 1882, avec le Holborn Viaduct à Londres, il a démontré que l'électricité pouvait être distribuée à partir d'un générateur situé au centre à travers une série de fils et de tubes (également appelés conduits). Simultanément, il s'est concentré sur l'amélioration de la production d'électricité, en développant le premier service public d'électricité commercial appelé Pearl Street Station dans le bas Manhattan. Et pour suivre la quantité d'électricité utilisée par chaque client, Edison a développé le premier compteur électrique.

Pendant qu'Edison travaillait sur l'ensemble du système d'éclairage, d'autres inventeurs continuaient à faire de petites avancées, améliorant le processus de fabrication du filament et l'efficacité de l'ampoule. Le prochain grand changement dans l'ampoule à incandescence est venu avec l'invention du filament de tungstène par les inventeurs européens en 1904. Ces nouvelles ampoules à filament de tungstène duraient plus longtemps et avaient une lumière plus brillante que les ampoules à filament de carbone. En 1913, Irving Langmuir a découvert que placer un gaz inerte comme l'azote à l'intérieur de l'ampoule doublait son efficacité. Les scientifiques ont continué à apporter des améliorations au cours des 40 années suivantes, ce qui a permis de réduire les coûts et d'augmenter l'efficacité de l'ampoule à incandescence. Mais dans les années 1950, les chercheurs n'avaient encore compris comment convertir environ 10 pour cent de l'énergie utilisée par l'ampoule à incandescence en lumière et ont commencé à concentrer leur énergie sur d'autres solutions d'éclairage.

Les pénuries d'énergie conduisent à des percées fluorescentes

Au XIXe siècle, deux Allemands - le souffleur de verre Heinrich Geissler et le médecin Julius Plücker - ont découvert qu'ils pouvaient produire de la lumière en retirant presque tout l'air d'un long tube de verre et en y faisant passer un courant électrique, une invention connue sous le nom de le tube Geissler. Type de lampe à décharge, ces lampes n'ont gagné en popularité qu'au début du 20e siècle, lorsque les chercheurs ont commencé à chercher un moyen d'améliorer l'efficacité de l'éclairage. Les lampes à décharge sont devenues la base de nombreuses technologies d'éclairage, notamment les néons, les lampes au sodium à basse pression (le type utilisé dans l'éclairage extérieur comme les lampadaires) et les lampes fluorescentes.

Thomas Edison et Nikola Tesla ont tous deux expérimenté des lampes fluorescentes dans les années 1890, mais aucun ne les a jamais produites commercialement. Au lieu de cela, c'est la percée de Peter Cooper Hewitt au début des années 1900 qui est devenue l'un des précurseurs de la lampe fluorescente. Hewitt a créé une lumière bleu-vert en faisant passer un courant électrique à travers de la vapeur de mercure et en incorporant un ballast (un dispositif connecté à l'ampoule qui régule le flux de courant à travers le tube). Alors que les lampes Cooper Hewitt étaient plus efficaces que les ampoules à incandescence, elles avaient peu d'utilisations appropriées en raison de la couleur de la lumière.

À la fin des années 1920 et au début des années 1930, des chercheurs européens faisaient des expériences avec des tubes au néon recouverts de phosphore (un matériau qui absorbe la lumière ultraviolette et convertit la lumière invisible en lumière blanche utile). Ces découvertes ont déclenché des programmes de recherche sur les lampes fluorescentes aux États-Unis et, au milieu et à la fin des années 1930, les sociétés d'éclairage américaines faisaient la démonstration de lampes fluorescentes à la marine américaine et à l'Exposition universelle de New York en 1939. Ces lampes duraient plus longtemps et étaient environ trois fois plus efficaces que les ampoules à incandescence. Le besoin d'éclairage économe en énergie Les usines de guerre américaines ont conduit à l'adoption rapide des lampes fluorescentes, et en 1951, plus de lumière aux États-Unis était produite par des lampes fluorescentes linéaires.

C'est une autre pénurie d'énergie - la crise pétrolière de 1973 - qui a poussé les ingénieurs en éclairage à développer une ampoule fluorescente qui pourrait être utilisée dans des applications résidentielles. En 1974, les chercheurs de Sylvania ont commencé à étudier comment ils pourraient miniaturiser le ballast et le rentrer dans la lampe. Alors qu'ils ont développé un brevet pour leur ampoule, ils n'ont pas pu trouver un moyen de le produire de manière réalisable. Deux ans plus tard, en 1976, Edward Hammer de General Electric a découvert comment plier le tube fluorescent en forme de spirale, créant ainsi la première lampe fluorescente compacte (CFL). Comme Sylvania, General Electric a abandonné cette conception parce que les nouvelles machines nécessaires pour produire en série ces lampes étaient trop chères.

Les premières LFC sont arrivées sur le marché au milieu des années 1980 à des prix de détail de 25 à 35 $, mais les prix pouvaient varier considérablement d'une région à l'autre en raison des différentes promotions effectuées par les entreprises de services publics. Les consommateurs ont indiqué que le prix élevé était leur principal obstacle à l'achat de LFC. Il y avait d'autres problèmes - de nombreuses LFC de 1990 étaient grosses et encombrantes, elles ne s'intégraient pas bien dans les luminaires, et elles avaient un faible rendement lumineux et des performances incohérentes. Depuis les années 1990, l'amélioration des performances, du prix, de l'efficacité (elles consomment environ 75 % moins d'énergie que les lampes à incandescence) et de la durée de vie (elles durent environ 10 fois plus longtemps) en ont fait une option viable pour les locataires et les propriétaires. Près de 30 ans après l'introduction des LFC sur le marché, une LFC ENERGY STAR® coûte aussi peu que 1,74 $ par ampoule lorsqu'elle est achetée en paquet de quatre.

LED : l'avenir est là

L'une des technologies d'éclairage qui se développe le plus rapidement aujourd'hui est la diode électroluminescente (ou LED). Type d'éclairage à semi-conducteurs, les LED utilisent un semi-conducteur pour convertir l'électricité en lumière, sont souvent de petite surface (moins de 1 millimètre carré) et émettent de la lumière dans une direction spécifique, réduisant ainsi le besoin de réflecteurs et de diffuseurs pouvant piéger la lumière.

Ce sont aussi les lampes les plus efficaces du marché. Également appelée efficacité lumineuse, l'efficacité d'une ampoule est une mesure de la lumière émise (lumens) divisée par la puissance qu'elle consomme (watts). Une ampoule 100 % efficace pour convertir l'énergie en lumière aurait une efficacité de 683 lm/W. Pour mettre cela en contexte, une ampoule à incandescence de 60 à 100 watts a une efficacité de 15 lm/W, une LFC équivalente a une efficacité de 73 lm/W, et les ampoules de remplacement à LED actuelles sur le marché vont de 70 à 120 lm/W avec une efficacité moyenne de 85 lm/W.

En 1962, alors qu'il travaillait pour General Electric, Nick Holonyak, Jr., a inventé la première LED à spectre visible sous la forme de diodes rouges. Les diodes jaune pâle et vertes ont été inventées ensuite. Alors que les entreprises continuaient d'améliorer les diodes rouges et leur fabrication, elles ont commencé à apparaître


3 Alexandre Graham Bell

Ah, Bell. L'homme derrière le téléphone et un bon gars tout autour. Bell a passé beaucoup de temps à travailler avec des personnes sourdes. Sa femme était sourde, sa mère était sourde et il était même le professeur préféré d'Helen Keller. Avec cette quasi-obsession chronophage des personnes sourdes, il est étonnant que Bell ait trouvé le temps d'inventer le téléphone. Attendez, pas "incroyable". "Impossible." C'est celui-là.

Qui l'a réellement inventé ?
En 1860, un Italien du nom d'Antonio Meucci a fait la première démonstration de son téléphone fonctionnel (bien qu'il l'ait appelé le "télétrofono", principalement parce que les Italiens sont farfelus). Onze ans plus tard (toujours cinq ans avant la sortie du téléphone de Bell), il dépose un brevet temporaire sur son invention. En 1874, Meucci n'a pas envoyé les 10 $ nécessaires pour renouveler son brevet, car il était malade, pauvre et italien.

Deux ans plus tard, Bell a enregistré le sien brevet de téléphone. Meucci a tenté de poursuivre, bien sûr, en récupérant les croquis et les plans originaux qu'il a envoyés à un laboratoire de Western Union, mais ces documents, assez étonnant, ont disparu. Où Bell travaillait-elle à cette époque? Eh bien, le même laboratoire de Western Union où Meucci a juré avoir envoyé ses croquis originaux. Finalement, Meucci est mort sans le sou et s'est évanoui dans l'obscurité.

Bell, étant donné sa position avantageuse à Western Union, a-t-il détruit les dossiers de Meucci et revendiqué le téléphone comme sa propre invention ? C'est difficile à dire. Une source dit « Oui, définitivement », tandis que d'autres disent simplement « probablement ». Cela a du sens, si vous regardez les faits : Bell avait déjà un certain nombre d'inventions importantes à son actif, il n'est pas déraisonnable de supposer qu'il est devenu gourmand et qu'il ne voulait voir personne d'autre réussir. De plus, pourquoi Bell aurait-elle même avoir besoin un téléphone? Sa femme et sa mère étaient sourdes. Qui diable allait-il appeler ?

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Ediswan et l'héritage de la lumière électrique

Le même mois où Edison développa son ampoule, Joseph Swan annonça qu'il avait perfectionné la sienne et obtenu un brevet britannique pour celle-ci le 27 novembre 1880.

La maison de Swan a été la première de l'histoire à être éclairée à la lumière électrique et il était également responsable de l'éclairage du théâtre Savoy en 1881. C'était la première fois qu'un grand bâtiment public était entièrement éclairé à l'électricité et démontrait la supériorité de la lumière incandescente sur le gaz. léger.

Swan a ensuite créé la Swan United Electric Light Company en 1881 et Edison a poursuivi pour violation du droit d'auteur. Les tribunaux britanniques ont statué en faveur de Swan et Edison et Swan ont fusionné leurs sociétés dans Ediswan, ce qui leur a permis de dominer le marché britannique.

En raison de la nouvelle relation commerciale, Swan a été contraint de soutenir la validité des brevets d'Edison, de sorte que pour le public, Edison et l'ampoule sont devenus synonymes. Bien qu'il n'ait jamais échappé à l'ombre d'Edison, Joseph Swan a été fait chevalier pour ses réalisations en 1904 et est devenu membre de la Royal Society.

Wikimedia Commons Une affiche du XIXe siècle pour Ediswan.

En fin de compte, c'est Edison dont on se souvient le mieux comme l'inventeur de l'ampoule, en partie pour son penchant pour la publicité et sa détermination à faire de l'ampoule un article ménager courant. La propre réticence de Swan pour l'auto-promotion et le fait qu'il devait soutenir publiquement la validité des brevets d'Edison ont également contribué à amener Edison au premier plan de la conscience publique.

Certes, le mérite revient à Edison car c'est sa conception et son infrastructure électrique qui ont donné le tempo à l'ampoule du monde telle que nous la connaissons aujourd'hui. Dans le même temps, il faut reconnaître qu'Edison n'était que l'un des nombreux inventeurs qui ont travaillé pour améliorer l'ampoule électrique.

Peut-être est-il juste de dire que le génie d'Edison n'était pas tant dans son innovation, mais plutôt dans sa capacité à appliquer la praticité à des inventions qui, autrement, auraient pu rester en laboratoire.

Maintenant que vous avez appris qui a inventé l'ampoule électrique, consultez cet article sur six inventeurs célèbres qui n'ont pas obtenu le crédit qu'ils méritaient. Ensuite, lisez cet article sur certaines des excentricités de l'inventeur Nikola Tesla.


Qui a vraiment inventé l'ampoule électrique ?

L'inventeur américain Thomas Edison est crédité d'avoir conçu la première ampoule pratique en 1879. Cependant, l'histoire de l'ampoule à incandescence n'est pas si simple, car elle impliquait plusieurs scientifiques, qui ont chacun apporté leur contribution qui a finalement conduit au couronnement d'Edison. : une ampoule à incandescence abordable, durable et sûre qui pourrait générer de la lumière pendant de nombreuses heures.

L'histoire vacillante de l'éclairage électrique

Afin de trouver les origines de l'ampoule, nous devons remonter plus de 200 ans dans le temps jusqu'au laboratoire d'Humphry Davy, un chimiste et inventeur anglais prolifique. En 1800, Davy a attaché deux fils à une batterie et deux bâtons de charbon de bois à l'autre extrémité, produisant un arc de lumière brillant entre les électrodes de charbon de bois. Cela a conduit à la lampe à arc électrique - le premier type de lumière électrique largement utilisé et la première forme de lampe électrique à succès commercial.

Divers inventeurs ont ensuite amélioré la conception de Davy en ajoutant des systèmes à ressort et de meilleures sources électriques.

Les lampes à arc électrique étaient à la mode pendant des décennies en raison de leur haute luminosité capable d'éclairer d'immenses intérieurs d'usine ou des rues entières. Pendant une grande partie du XIXe siècle, c'était le seul type de lumière électrique disponible pour éclairer de grandes surfaces, et étaient souvent l'option la moins chère pour éclairer les rues par rapport aux lampes à gaz ou à huile. Cependant, les tiges de carbone ont dû être remplacées si souvent que cela s'est transformé en un travail à temps plein. De plus, les lampes produisaient un rayonnement UV dangereux, produisaient du bruit et des scintillements lorsque la lumière brûlait, et constituaient un grave risque d'incendie. De nombreux bâtiments comme les théâtres ont brûlé à cause de la chaleur excessive et des étincelles produites par les lampes à arc électrique. Et alors que ces lampes convenaient aux rues et aux immenses halls, elles étaient totalement impraticables pour éclairer les maisons et les petits enclos, ce qui signifiait que le marché de masse n'avait pas accès à l'éclairage électrique.

Le monde avait besoin d'une meilleure technologie d'éclairage et de nombreux inventeurs travaillaient dur pour trouver la solution idéale. La renommée et la richesse étaient sûrement promises à ceux qui réussiraient. Mais le chemin s'est avéré semé de nombreux défis.

en 1840, le physicien britannique Warren de la Rue a proposé une nouvelle conception d'ampoule qui impliquait de faire passer une bobine de platine à l'intérieur d'un tube sous vide afin de minimiser l'exposition à l'oxygène. Cependant, le coût élevé du platine a empêché cette conception de remporter un succès commercial. En 1841, Frédéric de Moleyens dépose le premier brevet pour une lampe à incandescence dans une ampoule à vide.

Puis, en 1850, Sir Joseph Wilson Swan a commencé à travailler sur une ampoule utilisant des filaments de papier carbonisé au lieu de platine dans une ampoule en verre sous vide. En 1860, l'inventeur britannique a obtenu un brevet pour une lampe à incandescence à filament de carbone à vide partiel. Le problème avec cet appareil était qu'il manquait de vide et d'une source électrique adéquate, ce qui entraînait une ampoule inefficace qui brûlait trop rapidement pour toute utilisation pratique.

Plus tard, Joseph Swan a apporté quelques améliorations. Tout d'abord, il a travaillé avec des filaments de papier carbone, mais a constaté que ceux-ci brûlaient rapidement. Enfin, en 1878, Swan fit la démonstration d'une nouvelle lampe électrique à Newcastle, en Angleterre, qui utilisait un filament de carbone dérivé du coton. L'ampoule électrique de Swan pouvait durer 13,5 heures et sa maison est devenue la première maison au monde à être éclairée par la lumière électrique. En novembre 1880, Swan obtint un brevet britannique 4933 pour son invention.

L'inventeur et homme d'affaires américain Thomas Edison suivait de près ces développements. Il s'est rendu compte que le principal problème avec la conception initiale de Swan était son utilisation d'un filament de carbone épais. Edison pensait qu'il devait être mince et avoir une résistance électrique élevée. Edison, qui a adapté les conceptions d'un brevet de 1875 qu'il a acheté aux inventeurs Henry Woodward et Matthew Evans, a fait la démonstration de son ampoule à incandescence en décembre 1879, qui pouvait durer 40 heures. L'utilisation par Edison de filaments plus fins et d'un meilleur vide lui a donné l'avantage dans la course. Il a ensuite poursuivi Swan pour contrefaçon de brevet.

Ampoule Edison’s 1879. Crédit : Wikimedia Commons.

En 1880, les ampoules Edison duraient 1 200 heures et étaient suffisamment fiables pour être commercialisées auprès du public. Cependant, cette percée a nécessité les tests rigoureux de plus de 3 000 modèles d'ampoules entre 1878 et 1880. De plus, les ingénieurs d'Edison à Menlo Park ont ​​testé plus de 6 000 plantes pour déterminer quel type de carbone brûlerait le plus longtemps, se contentant finalement d'un filament de bambou carbonisé. La plupart des ampoules à incandescence modernes utilisent désormais des filaments de tungstène.

Plus tard, les chercheurs d'Edison ont progressivement amélioré la conception et la fabrication des filaments. Au début du 20e siècle, l'équipe d'Edison a introduit des traitements pour les filaments qui ont arrêté le noircissement de l'intérieur des ampoules en verre.

Malheureusement pour Edison, le brevet de Swan s'est avéré être une revendication solide, au moins au Royaume-Uni. Finalement, les deux ont uni leurs forces et ont incorporé Edison-Swan United, qui allait devenir le plus grand fabricant d'ampoules au monde.

En 1880, Edison a également fondé la Edison Electric Illuminating Company à New York, avec J.P. Morgan offrant un soutien financier. This company built the first electrical generating stations that would power the newly patented light bulbs. Edison Electric would later merge with the companies of two other inventors, William Sawyer and Albon Man, to form General Electric, which is one of the world’s largest corporations to this day.

Bottom line: Edison was not the first inventor to work on light bulbs. In fact, by the time he had started working on his first designs, the light bulb had been around for some time, with around 20 different inventors around the world drafting patents for one. Edison’s design was just the most practical, which explains its worldwide success.


The History of Incandescent Light Bulbs

Did you know that Thomas Edison did not create the incandescent light bulb, but he only modified the invention to create it better? Check out this timeline.

1809 - Humphry Davy, an English chemist, invented the first electric light. Davy connected two wires to a battery and attached a charcoal strip betwween the other ends of the wires. The charged carbon glowed making the first arc lamp.

1820 - Warren De la Rue enclosed a platinum coil in an evacuated tube and passed an electric current through it. His lamp design was worked but the cost of the precious metal platinum made this an impossible invention for wide-spread use.

1835 - James Bowman Lindsay demonstrated constant electric lighting system using a prototype lightbulb.

1850 - Edward Shepard invented an electrical incandescent arc lamp using a charcoal filament. Joseph Wilson Swan started working with carbonized paper filaments the same year.

1854 - Henricg Globel, a German watchmaker, invented the first true lightbulb. He used a carbonized bamboo filament placed inside a glass bulb.

1875 - Herman Sprengel invented the mercury vacuum pump making it possible to develop a practical electric light bulb. Making a really good vacuum inside the bulb possible.
1875 - Henry Woodward and Matthew Evans patented a lightbulb.

1878 - Sir Joseph Wilson Swan (1828-1914), an English physicist, was the first person to invent a practical and longer-lasting electric lightbulb (13.5 hours). Swan used a carbon fiber filament derived from cotton.

1879 - Thomas Alva Edison invented a carbon filament that burned for forty hours. Edison placed his filament in an oxygenless bulb. (Edison evolved his designs for the lightbulb based on the 1875 patent he purchased from inventors, Henry Woodward and Matthew Evans.)

1880 - Edison continued to improved his lightbulb until it could last for over 1200 hours using a bamboo-derived filament.

1903 - Willis Whitnew invented a filament that would not make the inside of a lightbulb turn dark. It was a metal-coated carbon filament (a predecessor to the tungsten filament).

1906 - The General Electric Company were the first to patent a method of making tungsten filaments for use in incandesent lightbulbs. The filaments were costly.

1910 - William David Coolidge (1873-1975) invented an improved method of making tungsten filaments. The tungsten filament outlasted all other types of filaments and Coolidge made the costs practical.

1925 - The first frosted lightbulbs were produced.

1991 - Philips invented a lightbulb that lasts 60,000 hours. The bulb uses magnetic induction.


Who Invented The Lightbulb? The Question Edison Wouldn’t Want You To Ask

Thomas Alva Edison was a legendary figure. As a scientist, researcher, and wily businessman, he built a reputation as one of the most prolific inventors in history, with more than 1,000 US patents to his name. By middle age, he was among the most famous people in the world. He earned the nickname “The Wizard of Menlo Park,” after the New Jersey lab he used to conduct some of his most impressive experiments.

But for all his genuinely impressive achievements, there is one that stands above all the rest. Edison supposedly invented the lightbulb, helping to spark a revolution of electric power in the American home. Only one problem: it’s not true. Thomas Edison did not invent the lightbulb…at least, not alone.


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