Le magazine McClure

Le magazine McClure

Création de Samuel McClure Le magazine McClure, un magazine littéraire et politique américain, en juin 1893. Vendu au bas prix de 15 cents, ce magazine illustré a publié les travaux d'écrivains populaires de premier plan tels que Rudyard Kipling, Robert Louis Stevenson et Arthur Conan Doyle. Il a également promu le travail de l'éducatrice, Maria Montessori.

En 1902, le magazine a commencé à se spécialiser dans ce qui est devenu le journalisme muckraking. Sur les conseils de Norman Hapgood, McClure a recruté Lincoln Steffens comme rédacteur en chef du magazine. Dans son autobiographie, Steffens décrit McClure comme : « Blond, souriant, enthousiaste, peu fiable, il était le récepteur des idées de son époque. leurs graines. Il s'est envolé pour trouver et voler les abeilles.

Steffens a mené une enquête sur Saint-Louis pour le magazine : « Allez à Saint-Louis et vous y trouverez l'habitude de la fierté civique ; ils se vantent encore. Le visiteur est informé de la richesse des habitants, de la solidité financière des banques et de l'importance croissante des industries ; pourtant il voit des rues mal pavées, encombrées d'ordures, et des ruelles poussiéreuses ou couvertes de boue ; il passe devant un piège à incendie délabré rempli de malades et apprend qu'il s'agit de l'hôpital de la ville : il entre dans les quatre cours et ses narines sont accueillies par l'odeur du formaldéhyde utilisé comme désinfectant et de la poudre d'insectes utilisée pour détruire la vermine ; il appelle le nouvel hôtel de ville et trouve la moitié de l'entrée bordée de planches de pin pour couvrir l'intérieur inachevé Enfin, il tourne un robinet dans l'hôtel pour voir de la boue liquide couler dans le lavabo ou la baignoire."

Lincoln Steffens a recruté Ida Tarbell comme rédactrice. Les articles de Tarbell sur John D. Rockefeller et comment il avait obtenu un monopole dans le raffinage, le transport et la commercialisation du pétrole ont été publiés dans le magazine entre novembre 1902 et octobre 1904. Ce matériel a finalement été publié sous forme de livre, Histoire de la Standard Oil Company (1904). Rockefeller a répondu à ces attaques en décrivant Tarbell comme « Miss Tarbarrel ». Le New York Times a commenté que " les bons pouvoirs analytiques de Miss Tarbell et son don pour l'interprétation populaire lui ont été très utiles " dans les articles qu'elle a écrits pour le magazine.

D'autres articles parus dans McClure's Magazine comprenaient ceux de Lincoln Steffens (Enemies of the Republic, mars 1904 ; Rhode Island : A State for Sale, février 1905 ; New Jersey : A Traitor State, avril 1905 ; Ohio : A Tale of Two Cities, juillet 1905) et Ray Stannard Baker (What the United States Steel Corporation Really Is ?, novembre 1901 ; The Right to Work, janvier 1903 ; Reign of Lawlessness, mai 1904, What is Lynching ; janvier 1905 ; Railroads on Trial, janvier 1906, How Railroads Make Public Opinion, mars 1906). D'autres écrivains qui ont travaillé pour le magazine au cours de cette période comprenaient Jack London, Upton Sinclair, Willa Cather et Burton J. Hendrick.

Les ventes du magazine déclinent dans les années 1920 et le dernier numéro paraît en mars 1929.

A l'automne de 1871, tandis que M. Rockefeller et ses amis s'occupaient de toutes ces questions certains raffineurs de Pennsylvanie, il n'est pas trop certain qui, leur a apporté un plan remarquable, dont l'essentiel était de réunir secrètement un assez grand corps des raffineurs et des chargeurs d'obliger tous les chemins de fer manipulant du pétrole à accorder à la compagnie formée des rabais spéciaux sur son pétrole, et des inconvénients sur celui des autres. S'ils pouvaient obtenir de tels taux, il était évident que ceux qui n'appartenaient pas à leur regroupement ne pourraient pas longtemps rivaliser avec eux, et qu'ils deviendraient à terme les seuls raffineurs. Ils pourraient alors limiter leur production à la demande réelle et maintenir ainsi les prix. Cela fait, ils pourraient facilement persuader les chemins de fer de ne transporter aucun brut pour l'exportation, de sorte que les étrangers seraient obligés d'acheter du raffinement américain. Ils pensaient que le prix du pétrole ainsi exporté pouvait facilement être avancé de 50 %. Le contrôle des intérêts des raffineurs leur permettrait également de fixer leur propre prix sur le brut. Comme ils seraient les seuls acheteurs et vendeurs, le caractère spéculatif de l'entreprise serait supprimé. Bref, le plan qu'ils ont élaboré leur a confié toute l'affaire du pétrole. Il paraissait aussi simple à mettre en œuvre qu'éblouissant par ses résultats.

Combien parmi ceux qui ont lu ce numéro du magazine ont remarqué qu'il contient trois articles sur un même sujet ? Nous ne l'avons pas planifié ainsi ; c'est une coïncidence si le janvier McClure's est une telle mise en accusation du caractère américain qui devrait faire réfléchir chacun d'entre nous. Combien ont remarqué cela ?

L'article de fond, « La honte de Minneapolis », aurait pu s'intituler « L'outrage américain à la loi ». Ce titre aurait bien pu servir pour le chapitre actuel de l'histoire de la Standard Oil de Miss Tarbell. Et cela aurait parfaitement correspondu à "Le droit au travail" de M. Baker. Tous ensemble, ces articles sont assez proches de montrer à quel point notre trait dangereux est universel.

Miss Tarbell fait conspirer entre eux nos capitalistes, délibérément, astucieusement, sur avis juridique, pour enfreindre la loi dans la mesure où elle les restreignait, et en abuser pour retenir d'autres qui se trouvaient sur leur chemin. M. Baker montre le travail, l'ancien ennemi du capital, et le principal plaignant des actes illégaux des trusts, lui-même commettant et excusant des crimes. Et dans "The Shame of Minneapolis", nous voyons l'administration d'une ville employer des criminels pour commettre des crimes au profit des élus, tandis que les citoyens - des Américains de bonne souche et de culture plus que moyenne, et des Scandinaves honnêtes et en bonne santé - se tenaient debout. par complaisance et pas alarmé.

Capitalistes, ouvriers, politiciens, citoyens - tous enfreignent la loi, ou la laissent transgresser. Qui reste-t-il pour le soutenir ? Les avocats ? Certains des meilleurs avocats de ce pays sont embauchés, non pas pour se présenter devant les tribunaux pour défendre des causes, mais pour conseiller les entreprises et les entreprises sur la façon de contourner la loi sans trop de risque de sanction. Les juges? Trop d'entre eux respectent tellement les lois que pour quelque « erreur » ou chicane ils redonnent à leurs fonctions et à leur liberté des hommes condamnés sur des preuves extrêmement convaincantes pour le bon sens. Les églises ? Nous en connaissons un, un établissement ancien et riche, qui a dû être contraint par un agent de santé de Tammany de mettre ses logements en état d'hygiène. Les collèges ? Ils ne comprennent pas.

Il n'y a plus personne ; aucun mais nous tous. Le capital apprend (avec indignation devant les actes illégaux du travail) que le mépris de la loi de son rival est une menace pour la propriété. Le travail a crié la croyance que le pouvoir illégal du capital est une menace pour le travailleur. Ces deux-là se rapprochent. En novembre dernier, lorsqu'une grève a été menacée par les yard-men sur tous les chemins de fer se concentrant à Chicago, les hommes se sont réunis et ont réglé en augmentant les salaires et les taux de fret aussi. Ils ont fait payer le public. Nous faisons tous de notre mieux et faisons payer le public. Le public, c'est le peuple. Nous oublions que nous sommes tous le peuple ; que tandis que chacun de nous dans son groupe peut rejeter sur le reste la facture d'aujourd'hui, la dette n'est qu'ajournée ; les autres nous le renvoient. Nous devons payer en fin de compte, chacun de nous. Et à la fin la somme totale de la dette sera notre liberté.

Eh bien, lundi après-midi, la foule a commencé à se rassembler. Au début, c'était une foule absurde et inefficace, composée en grande partie de garçons sans foi ni loi de seize à vingt ans - une caractéristique prononcée de chaque foule - avec une large frange de citoyens plus respectables, les mains dans les poches et aucune conviction dans l'âme, regardant sur curieusement, impuissant. Ils se sont rassemblés en hululant autour de la prison, lâches, au début, comme le sont toutes les foules, mais de plus en plus audacieux à mesure que l'obscurité s'installait et qu'aucun mouvement n'était fait pour les contrôler. Le meurtre de Collis n'était pas un crime horrible et déchirant comme celui de Statesboro, en Géorgie ; ces hommes dans la foule n'étaient pas des amis personnels de l'homme assassiné ; c'était une foule venue des arrière-salles des saloons grouillants de Springfield ; et cela comprenait aussi le genre de garçons oisifs « qui traînent dans les magasins de cigares », comme me l'a dit un observateur. Les articles de journaux aiment à décrire les foules de lynchages comme « constituées des principaux citoyens de la ville ». Dans aucun des cas que je connaisse, que ce soit au Sud ou au Nord, une foule n'a été composée de ce qu'on peut appeler les meilleurs citoyens ; mais les meilleurs citoyens se sont souvent tenus loin de « dénoncer la foule » - comme me l'a dit pieusement un homme de Springfield - et de la laisser continuer. La foule est la méthode par laquelle les bons citoyens remettent la loi et le gouvernement aux classes criminelles ou irresponsables.

Et aucun fonctionnaire en autorité directe à Springfield ce soir-là, apparemment, n'avait une once de courage en lui. Le shérif est sorti et a fait un discours faible dans lequel il a dit qu'il "ne voulait blesser personne". Ils lui ont jeté des pierres et brisé ses vitres. Le chef de la police a envoyé dix-huit hommes à la prison mais ne s'est pas approché de lui-même. Tous ces policiers ont sans aucun doute sympathisé avec la foule dans ses efforts pour s'attaquer au tueur de leur frère officier; au moins, ils n'ont rien fait d'efficace pour empêcher le lynchage. Un appel a été lancé au maire pour qu'il ordonne aux sociétés de moteurs de faire couler l'eau sur la foule. Il a dit qu'il n'aimait pas ça ; le tuyau est peut-être coupé ! La compagnie de milice locale est appelée dans sa caserne, mais l'officier responsable hésite, hésite, doute de son autorité et s'y oppose finalement parce qu'il a

pas de munitions à l'exception des cartouches Krag-Jorgenson, qui, si elles tiraient sur une foule, tueraient trop de gens ! Les soldats n'ont pas bougé cette nuit-là de l'enceinte sûre et confortable de leur armurerie.

Une sorte de pourriture sèche, une paralysie morale, semble frapper les administrateurs de la loi dans une ville comme Springfield. Que peut-on attendre d'officiers qui n'ont pas l'habitude d'appliquer la loi, ou d'un peuple qui n'a pas l'habitude d'y obéir - ou qui font des réserves et des exceptions quand ils l'appliquent ou y obéissent ?

Lorsque le shérif a prononcé son discours devant la foule, les exhortant à laisser la loi suivre son cours, ils se sont moqués de lui. La loi! Quand, dans le passé, la loi avait-elle suivi son cours dans le sombre comté ? Quelqu'un a crié, se référant à Dixon :

"Il ne recevra une amende que pour avoir tiré dans les limites de la ville."

"Il obtiendra dix jours de prison et une peine avec sursis."

Puis il y eut des voix :

"Allons pendre Mower et Miller" - les deux juges.

Cette menace, en effet, s'est répétée fréquemment tant la nuit du lynchage que le lendemain.

Alors la foule est finalement arrivée et a cassé la porte de la prison avec un rail de chemin de fer. On dit que cette prison est la plus forte de l'Ohio, et l'ayant vue, je peux bien croire que le rapport est vrai. Mais les barres d'acier n'ont encore jamais empêché une foule d'entrer ; il faut quelque chose de beaucoup plus fort : le courage humain soutenu par la conscience d'avoir raison.

Ils ont assassiné le nègre de sang-froid à la porte de la prison ; puis ils l'ont traîné jusqu'à la principale rue commerçante et l'ont pendu à un poteau télégraphique, puis ont criblé son corps sans vie à coups de revolver.

C'était la fin de cela. Justice populaire administrée. Et là, le nègre resta suspendu jusqu'au jour le lendemain matin - une horreur indescriptiblement macabre et suspendue, annonçant la honte de la ville. Sa tête était scandaleusement tordue d'un côté, ses vêtements en lambeaux, taillés pour des souvenirs, exposaient par endroits son corps nu : il coulait de sang. Et, avec les foules d'hommes ici et à la morgue où le corps était exposé publiquement, arrivaient des jeunes garçons en culotte, et des petites filles et des femmes par dizaines, horrifiés mais curieux. Ils sont venus même avec des poussettes ! Les hommes faisaient des blagues : "Un ****** mort est un bon ******." Et le pur aveugle, l'homme aux dollars et aux cents, le plus méprisable de tous, félicitait le public :

« « Cela fera économiser beaucoup d'argent au comté ! »

Des leçons significatives, celles-ci, pour les jeunes !

Mais la foule n'en avait pas fini avec son travail. Les gens faciles s'imaginent qu'après avoir pendu un nègre, la foule vaque tranquillement à ses affaires ; mais ce n'est jamais la voie de la foule. Une fois libéré, l'esprit d'anarchie se répand et se répand, ne s'apaisant pas jusqu'à ce qu'il ait accompli sa pleine mesure du mal.


McClure's Magazine/Volume 20/Numéro 1/L'entonnoir en cuir

Mon ami Lionel Dacre habitait avenue de Wagram à Paris. Sa maison était cette petite, avec les grilles en fer et le terrain en herbe devant elle sur le côté gauche en descendant de l'Arc de Triomphe. J'imagine qu'elle était là bien avant la construction de l'avenue, car les tuiles grises étaient tachées de lichens, et les murs étaient moisis et décolorés avec le temps. Cela ressemblait à une petite maison de la rue, cinq fenêtres à l'avant, si je me souviens bien, mais elle s'enfonçait dans une seule longue chambre à l'arrière. C'était ici que Dacre avait cette singulière bibliothèque de littérature occulte et les curiosités fantastiques qui lui servaient de passe-temps et d'amusement à ses amis. Homme riche aux goûts raffinés et excentriques, il avait passé une grande partie de sa vie et de sa fortune à rassembler ce que l'on disait être une collection privée unique d'œuvres talmudiques, cabalistiques et magiques, dont beaucoup étaient d'une grande rareté et valeur. Ses goûts penchaient vers le merveilleux et le monstrueux, et j'ai entendu dire que ses expériences en direction de l'inconnu avaient dépassé toutes les bornes de la civilisation et du décorum. A ses amis anglais, il n'a jamais fait allusion à de telles questions, et a pris le ton de l'étudiant et virtuose mais un Français dont les goûts étaient de même nature m'a assuré que les pires excès de la messe noire ont été perpétrés dans cette grande et haute salle, qui est tapissée des rayons de ses livres et des vitrines de son musée.

L'apparence de Dacre suffisait à montrer que son intérêt profond pour ces questions psychiques était intellectuel plutôt que spirituel. Il n'y avait aucune trace d'ascèse sur son visage lourd, mais il y avait beaucoup de force mentale dans son énorme crâne en forme de dôme, qui se courbait vers le haut à partir de ses mèches minces, comme un pic enneigé au-dessus de sa frange de sapins. Ses connaissances étaient supérieures à sa sagesse et ses pouvoirs étaient de loin supérieurs à son caractère. Les petits yeux brillants, profondément enfouis dans son visage charnu, pétillaient d'intelligence et d'une curiosité de vivre sans relâche, mais c'étaient les yeux d'un sensuel et d'un égoïste. Assez de l'homme, car il est mort maintenant, pauvre diable, mort au moment même où il s'était assuré d'avoir enfin découvert l'élixir de vie. Ce n'est pas à son caractère complexe que j'ai affaire, mais à l'incident très étrange et inexplicable qui a surgi lors de ma visite chez lui au début du printemps de l'année 82.

J'avais connu Dacre en Angleterre, car mes recherches dans la salle assyrienne du British Museum avaient été menées à l'époque où il s'efforçait d'établir un sens mystique et ésotérique dans les tablettes babyloniennes, et cette communauté d'intérêts nous avait rapprochés. Des remarques fortuites avaient conduit à une conversation quotidienne, et cela à quelque chose qui frôlait l'amitié. Je lui avais promis que lors de ma prochaine visite à Paris, je ferais appel à lui. A l'époque où je pus remplir mon pacte j'habitais une chaumière à Fontainebleau, et comme les trains du soir étaient incommodes, il me demanda de passer la nuit chez lui.

« Je n'ai qu'un seul canapé de rechange, dit-il en désignant un large canapé dans son grand salon, j'espère que vous réussirez à vous y sentir à l'aise.

C'était une chambre singulière, avec ses hauts murs de volumes bruns, mais il ne pouvait y avoir de meuble plus agréable à un rat de bibliothèque comme moi, et il n'y a pas d'odeur aussi agréable à mes narines que cette odeur faible et subtile qui vient d'un livre ancien. . Je lui ai assuré que je ne pouvais plus désirer de chambre charmante, ni d'environnement plus agréable.

« Si les aménagements ne sont ni commodes ni conventionnels, ils sont au moins coûteux, dit-il en jetant un coup d'œil à ses étagères. "J'ai dépensé près d'un quart de million d'argent pour ces objets qui vous entourent. Livres, armes, pierres précieuses, gravures, tapisseries, images - il n'y a presque rien ici qui n'ait son histoire, et c'est généralement une valeur d'être racontée ."

Il était assis pendant qu'il parlait d'un côté de la cheminée à foyer ouvert, et moi de l'autre. Sa table de lecture était à sa droite, et la puissante lampe au-dessus l'entourait d'un cercle très vif de lumière dorée. Un palimpseste à moitié roulé gisait au centre, et autour de lui se trouvaient de nombreux articles de bric-à-brac pittoresques. L'un d'eux était un grand entonnoir, comme celui utilisé pour remplir les fûts de vin. Il semblait être fait de bois noir et bordé de laiton décoloré.

— C'est une chose curieuse, fis-je remarquer. « Quelle est l'histoire de cela ?

"Ah !" dit-il, c'est la question même que j'ai eu l'occasion de me poser. Je donnerais beaucoup à savoir. Prenez-la en main et examinez-la.

Je l'ai fait et j'ai découvert que ce que j'avais imaginé être du bois était en réalité du cuir, bien que l'âge l'ait desséché en une dureté extrême. C'était un grand entonnoir et pouvait contenir un litre lorsqu'il était plein. Le rebord en laiton encerclait l'extrémité large, mais l'étroite était également en métal.

"Qu'est-ce que vous en faites?" demanda Dacre.

« J'imagine qu'il appartenait à quelque viticulteur ou malteur au moyen âge, dis-je. et la dureté de cette charge."

"J'ose dire que la date serait à peu près la même", a déclaré Dacre, "et sans aucun doute, aussi, il a été utilisé pour remplir un récipient de liquide. Si mes soupçons sont exacts, cependant, c'est un vigneron étrange qui l'a utilisé, et un tonneau très singulier qui s'est rempli. N'observez-vous rien d'étrange au bout du bec de l'entonnoir.

Alors que je le tenais à la lumière, j'ai remarqué qu'à un endroit à environ cinq pouces au-dessus de la pointe en laiton, le col étroit de l'entonnoir en cuir était tout marchandé et entaillé, comme si quelqu'un l'avait entaillé avec un couteau émoussé. Ce n'est qu'à ce moment-là qu'il y avait une rugosité de la surface noire morte.

"Quelqu'un a essayé de couper le cou."

"Il est déchiré et lacéré. Il a dû demander un peu de force pour laisser ces marques sur un matériau aussi dur, quel que soit l'instrument. Mais qu'en pensez-vous ? Je peux dire que vous en savez plus que vous n'en dites."

Dacre sourit, et ses petits yeux pétillaient de connaissance.

« Avez-vous inclus la psychologie des rêves parmi vos études savantes ? » Il a demandé.

"Je ne savais même pas qu'il existait une telle psychologie."

« Mon cher monsieur, cette étagère au-dessus de l'étui à pierres précieuses est remplie de volumes, depuis Albertus Magnus, qui ne traitent d'aucun autre sujet. C'est une science en soi.

"Le charlatan est toujours le pionnier. De l'astrologue est venu l'astronome, de l'alchimiste le chimiste, du mesmériste le psychologue expérimental. Le charlatan d'hier est le professeur de demain. Même des choses aussi subtiles et insaisissables que les rêves seront avec le temps réduits au système et à l'ordre. Ce temps-là, les recherches de nos amis de la bibliothèque là-bas ne seront plus l'amusement du mystique, mais le fondement d'une science.

« En supposant qu'il en soit ainsi, qu'est-ce que la science des rêves a à voir avec un grand entonnoir bordé de laiton noir ?

"Je vais vous le dire. Vous savez que j'ai un agent qui est toujours à la recherche de raretés et de curiosités pour ma collection. Il y a quelques jours, il a entendu parler d'un marchand sur un des Quais qui avait acquis de vieux détritus trouvés dans un placard dans une ancienne maison au fond de la rue Mathurin, dans le quartier latin. La salle à manger de cette vieille maison est ornée d'armoiries, de chevrons et de barreaux rouges sur champ d'argent, qui prouvent, après enquête, être le bouclier de Nicolas de la Reynie, un haut fonctionnaire du roi Louis XIV. Il ne fait aucun doute que les autres articles de l'armoire remontent aux premiers jours de ce roi. On en déduit donc qu'ils étaient tous les propriété de ce Nicolas de la Reynie, qui était, si j'ai bien compris, le gentilhomme particulièrement soucieux du maintien et de l'exécution des lois draconiennes de cette époque.

« Je vous demanderais maintenant de reprendre l'entonnoir dans vos mains et d'examiner le bord supérieur en laiton. Pouvez-vous distinguer des lettres dessus ? »

Il y avait certainement quelques éraflures dessus, presque effacées par le temps. L'effet général était de plusieurs lettres, dont la dernière ressemblait quelque peu à un B.

"Moi aussi. En fait, je n'ai aucun doute que ce soit un B."

"Mais le noble que vous avez mentionné aurait eu R pour son initiale."

« Exactement ! C'est la beauté de celui-ci. Il possédait ce curieux objet, et pourtant il avait les initiales de quelqu'un d'autre dessus. Pourquoi a-t-il fait cela ?

« Eh bien, je pourrais peut-être deviner. Observez-vous quelque chose dessiné un peu plus loin le long du bord ? »

"Je devrais dire que c'était une couronne."

"C'est sans aucun doute une couronne, mais si vous l'examinez sous un bon jour, vous vous convaincrez que ce n'est pas une couronne ordinaire. C'est une couronne héraldique - un insigne de rang, et elle consiste en une alternance de quatre perles et de fraise feuilles, l'insigne propre d'un marquis. On peut donc en déduire que la personne dont les initiales se terminent par B avait le droit de porter cette couronne.

"Alors ce bourrage de cuir commun appartenait à un marquis?"

Dacre eut un sourire étrange.

— Ou à quelque membre de la famille d'un marquis, dit-il. "Tant de choses que nous avons clairement recueillies à partir de cette jante gravée."

« Mais qu'est-ce que tout cela a à voir avec les rêves ? Je ne sais pas si c'était à cause d'un regard sur le visage de Dacre, ou d'une suggestion subtile dans ses manières, mais un sentiment de répulsion, d'horreur irrationnelle, m'envahit tandis que je regardais le vieux morceau de cuir noueux.

« J'ai reçu plus d'une fois des informations importantes par mes rêves, dit mon compagnon de la manière didactique qu'il aimait à affecter. « Je me fais une règle maintenant, quand j'ai un doute sur un point important, de placer l'article en question à côté de moi pendant que je dors, et d'espérer quelques éclaircissements. Le processus ne me paraît pas très obscur, bien qu'il ait pas encore reçu la bénédiction de la science orthodoxe. Selon ma théorie, tout objet qui a été intimement associé à un paroxysme suprême de l'émotion humaine, que ce soit la joie ou la douleur, conservera une certaine atmosphère ou association qu'il est capable de communiquer à un esprit sensible. Par esprit sensible, je n'entends pas un esprit anormal, mais un esprit aussi entraîné et éduqué que vous ou moi possédons.

« Vous voulez dire, par exemple, que si je dormais à côté de cette vieille épée contre le mur, je pourrais rêver d'un incident sanglant auquel cette même épée a pris part ?

« Un excellent exemple, car, en fait, cette épée a été utilisée de cette manière par moi, et j'ai vu dans mon sommeil la mort de son propriétaire, qui a péri dans une vive escarmouche, que je n'ai pu identifier, mais qui s'est produit à l'époque des guerres des Frondistes. Si vous y pensez, certaines de nos observances populaires montrent que le fait a déjà été reconnu par nos ancêtres, bien que nous, dans notre sagesse, l'ayons classé parmi les superstitions.

« Eh bien, le placement du gâteau de la mariée sous l'oreiller afin que le dormeur puisse avoir des rêves agréables. C'est l'un des nombreux exemples que vous trouverez dans un petit brochure que j'écris moi-même sur le sujet. Mais pour en revenir au fait, j'ai dormi une nuit avec cet entonnoir à côté de moi, et j'ai fait un rêve qui jette certainement une curieuse lumière sur son utilisation et son origine."

« J'ai rêvé… » Il s'arrêta, et un regard d'intérêt intense passa sur son visage massif. « Par Jupiter, c'est bien pensé, dit-il. "Ce sera vraiment une expérience extrêmement intéressante. Vous êtes vous-même un sujet psychique - avec des nerfs qui répondent facilement à toute impression."

"Je ne me suis jamais testé dans cette direction."

« Alors nous vous testerons ce soir. Puis-je vous demander comme une très grande faveur, lorsque vous occupez ce canapé ce soir, de dormir avec ce vieil entonnoir placé à côté de votre oreiller ? »

La demande m'a semblé grotesque mais j'ai moi-même, dans ma nature complexe, une faim somme toute bizarre et fantastique. Je n'avais pas la moindre croyance en la théorie de Dacre, ni aucun espoir de succès dans une telle expérience, mais cela m'amusait que l'expérience soit faite. Dacre, avec une grande gravité, tira un petit support à la tête de mon canapé et y plaça l'entonnoir. Puis, après une courte conversation, il me souhaita le bonsoir et me quitta.

Je restai assis quelque temps à fumer près du feu couvant et à me remémorer le curieux incident qui s'était produit et l'étrange expérience qui pouvait m'être présentée. Si sceptique que j'étais, il y avait quelque chose d'impressionnant dans l'assurance des manières de Dacre, et mon environnement extraordinaire, l'immense pièce avec les objets étranges et souvent sinistres qui y étaient suspendus, frappait de solennité dans mon âme. Enfin je me déshabillai, et, éteignant la lampe, je me couchai. Après de longues secousses, je m'endormis. Permettez-moi d'essayer de décrire aussi précisément que possible la scène qui m'est venue dans mes rêves. Il ressort maintenant dans ma mémoire plus clairement que tout ce que j'ai vu de mes yeux éveillés.

Il y avait une pièce qui avait l'apparence d'une voûte. Quatre écoinçons des coins ont couru pour rejoindre un toit pointu en forme de coupe. L'architecture était rude, mais très forte. Il faisait évidemment partie d'un grand bâtiment.

Trois hommes vêtus de noir, coiffés de curieux chapeaux de velours noir épais, étaient assis en ligne sur une estrade recouverte de tapis rouge. Leurs visages étaient très solennels et tristes. A gauche se tenaient deux hommes en robe longue, des portefeuilles à la main, qui semblaient être bourrés de papiers. Sur la droite, regardant vers moi, se tenait une petite femme aux cheveux blonds et aux yeux bleu clair singuliers – des yeux d'enfant. Elle avait dépassé sa première jeunesse, mais ne pouvait pas encore être appelée d'âge moyen. Sa silhouette était encline à l'embonpoint, et son allure était fière et confiante. Son visage était pâle, mais serein. C'était un visage curieux, avenant et pourtant félin, avec une subtile suggestion de cruauté à propos de la petite bouche droite et forte et de la mâchoire potelée. Elle était drapée dans une sorte de robe blanche ample. A côté d'elle se tenait un prêtre maigre et avide, qui lui chuchotait à l'oreille et levait sans cesse un crucifix devant ses yeux. Elle tourna la tête et regarda fixement au-delà du crucifix les trois hommes en noir, qui étaient, je le sentais, ses juges.

Pendant que je regardais, les trois hommes se sont levés et ont dit quelque chose, mais je ne pouvais distinguer aucun mot, bien que je fusse conscient que c'était l'homme central qui parlait. Ils sortirent alors de la pièce, suivis des deux hommes avec les papiers. Au même instant, plusieurs gaillards en pourpoints trapus s'affairèrent et enlevèrent d'abord le tapis rouge, puis les planches qui formaient l'estrade, de manière à dégager entièrement la pièce. Lorsque ce paravent fut enlevé, j'aperçus derrière lui des meubles singuliers. L'un ressemblait à un lit avec des rouleaux en bois à chaque extrémité et une poignée de treuil pour régler sa longueur. Un autre était un cheval de bois. Il y avait plusieurs autres objets curieux, et un certain nombre de cordes oscillantes qui jouaient sur des poulies. Ce n'était pas sans rappeler un gymnase moderne.

Une fois la pièce dégagée, un nouveau personnage apparut sur la scène. C'était une grande personne maigre vêtue de noir, au visage maigre et austère. L'aspect de l'homme me fit frémir. Ses vêtements étaient tout brillants de graisse et marbrés de taches. Il se portait avec une dignité lente et impressionnante, comme s'il s'était emparé de toutes choses dès l'instant de son entrée. Malgré son apparence grossière et sa tenue sordide, il était maintenant le sien Entreprise, le sien chambre, la sienne à commander. Il portait une bobine de cordes légères sur son avant-bras gauche. La dame le regarda de haut en bas avec un regard inquisiteur, mais son expression resta inchangée. Il était confiant, voire provocant. Mais c'était très différent avec le prêtre. Son visage était d'une blancheur épouvantable, et j'ai vu l'humidité briller et couler sur son front haut et incliné. Il leva les mains en prière, et il se baissa continuellement pour marmonner des mots frénétiques à l'oreille de la dame.

L'homme en noir s'avança maintenant, et prenant une des cordes de son bras gauche, il lia les mains de la femme ensemble. Elle les tenait docilement vers lui pendant qu'il le faisait. Puis il lui prit le bras d'une poigne rugueuse et la conduisit vers le cheval de bois, qui était un peu plus haut que sa taille. Là-dessus, on la souleva et on la coucha, le dos dessus, le visage contre le plafond, tandis que le prêtre, tremblant d'horreur, s'était précipité hors de la chambre. Les lèvres de la femme bougeaient rapidement, et bien que je n'entende rien, je savais qu'elle priait. Ses pieds pendaient de chaque côté du cheval, et j'ai vu que les valets rugueux présents avaient attaché des cordes à ses chevilles et attaché les autres extrémités à des anneaux de fer dans le sol en pierre.

Mon cœur s'est enfoncé en moi en voyant ces préparatifs inquiétants, et pourtant j'étais tenu par la fascination de l'horreur, et je ne pouvais pas détacher mes yeux de l'étrange spectacle. Un homme était entré dans la pièce avec un seau d'eau dans chaque main. Un autre a suivi avec un troisième seau. Ils étaient déposés à côté du cheval de bois. Le deuxième homme avait dans l'autre main une louche en bois – un bol avec un manche droit. Ce qu'il a donné à l'homme en noir. Au même instant, l'un des valets s'approcha avec un objet sombre à la main, qui, même dans mon rêve, me remplit d'un vague sentiment de familiarité. C'était un enduit de cuir. Avec une énergie horrible, il la poussa, mais je n'en pouvais plus. Mes cheveux se dressaient d'horreur. Je me suis tordu, j'ai lutté, j'ai brisé les liens du sommeil, et j'ai éclaté avec un cri dans ma propre vie, et je me suis retrouvé allongé à trembler de terreur dans l'immense bibliothèque, avec le clair de lune inondant la fenêtre et jetant d'étranges argent et noir traceries sur le mur opposé. Oh, quel soulagement béni de sentir que j'étais de retour au XIXe siècle – hors de cette voûte médiévale dans un monde où les hommes avaient des cœurs humains dans leur sein. Je m'assis sur mon canapé, tremblant de tous mes membres, l'esprit partagé entre la gratitude et l'horreur. Penser que de telles choses ont jamais été faites, qu'elles pourrait être fait sans que Dieu frappe les méchants à mort. Tout cela n'était-il qu'un fantasme ou représentait-il vraiment quelque chose qui s'était passé pendant les jours noirs et cruels de l'histoire du monde ? J'enfonçai ma tête palpitante dans mes mains tremblantes. Et puis, tout à coup, mon cœur sembla s'arrêter dans ma poitrine, et je ne pouvais même pas crier, tant ma terreur était grande. Quelque chose avançait vers moi à travers l'obscurité de la pièce.

C'est une horreur qui tombe sur une horreur qui brise l'esprit d'un homme. Je ne pouvais pas raisonner, je ne pouvais pas prier, je pouvais seulement m'asseoir comme une image figée et regarder fixement la silhouette sombre qui descendait de la grande salle. Et puis il s'est déplacé dans la ruelle blanche du clair de lune, et j'ai respiré une fois de plus. C'était Dacre, et son visage montrait qu'il était aussi effrayé que moi.

« C'était toi ? Pour l'amour de Dieu, qu'est-ce qu'il y a ? demanda-t-il d'une voix rauque.

« Oh, Dacre, je suis content de te voir ! J'ai été en enfer. C'était affreux.

"Alors c'est toi qui a crié ?"

"Ça a sonné dans toute la maison. Les domestiques sont tous terrifiés." Il frappa une allumette et alluma la lampe. "Je pense que le feu risque de s'allumer à nouveau", a-t-il ajouté en jetant des bûches sur les braises. « Bon Dieu, mon cher, comme tu es blanc ! Tu as l'air d'avoir vu un fantôme.

« L'entonnoir en cuir a agi, alors ? »

"Je ne dormirais plus près de la chose infernale pour tout l'argent que vous pourriez m'offrir."

"I expected that you would have a lively night of it," said he. "You took it out of me in return, for that scream of yours wasn't a very pleasant sound at two in the morning. I suppose from what you say that you have seen the whole dreadful business."

"The torture of the water—the 'Extraordinary Question,' as it was called in the genial days of `Le Roi Soliel.' [sic!] Did you stand it out to the end?"

"No, thank God, I woke before it really began."

"Ah! it is just as well for you. I held out till the third bucket. Well, it is an old story, and they are all in their graves now anyhow, so what does it matter how they got there. I suppose that you have no idea what it was that you have seen?"

"The torture of some criminal. She must have been a terrible malefactor indeed if her crimes are in proportion to her penalty."

"Well, we have that small consolation," said Dacre, wrapping his dressing-gown round him and crouching closer to the fire. "They étaient in proportion to her penalty. That is to say, if I am correct in the lady's identity."

"How could you possibly know her identity?"

For answer Dacre took down an old vellum-covered volume from the shelf.

"Just listen to this," said he "it is in the French of the seventeenth century, but I will give a rough translation as I go. You will judge for yourself whether I have solved the riddle or not."

"The prisoner was brought before the Grand Chambers and Tournelles of Parliament, sitting as a court of justice, charged with the murder of Master Dreux d'Aubray, her father, and of her two brothers, MM. d'Aubray, one being civil lieutenant, and the other a counsellor of Parliament. In person it seemed hard to believe that she had really done such wicked deeds, for she was of a mild appearance, and of short stature, with a fair skin and blue eyes. Yet the Court, having found her guilty, condemned her to the ordinary and to the extraordinary question in order that she might be forced to name her accomplices, after which she should be carried in a cart to the Place de Greve, there to have her head cut off, her body being afterwards burned and her ashes scattered to the winds."

The date of this entry is July 16, 1676."

"It is interesting," said I, "but not convincing. How do you prove the two women to be the same?"

"I am coming to that. The narrative goes on to tell of the woman's behavior when questioned. `When the executioner approached her she recognized him by the cords which he held in his hands, and she at once held out her own hands to him, looking at him from head to foot without uttering a word.' How's that?"

"`She gazed without wincing upon the wooden horse and rings which had twisted so many limbs and caused so many shrieks of agony. When her eyes fell upon the three pails of water, which were all ready for her, she said with a smile, "All that water must have been brought here for the purpose of drowning me, Monsieur. You have no idea, I trust, of making a person of my small stature swallow it all."' Shall I read the details of the torture?"

"Here is a sentence which must surely show you that what is here recorded is the very scene which you have gazed upon to-night: `The good Abbé Pirot, unable to contemplate the agonies which were suffered by his penitent, had hurried from the room.' Does that convince you?"

"It does entirely. There can be no question that it is indeed the same event. But who, then, is this lady whose appearance was so attractive and whose end was so horrible?"

For answer Dacre came across to me, and placed the small lamp upon the table which stood by my bed. Lifting up the ill-omened filler, he turned the brass rim so that the light fell full upon it. Seen in this way the engraving seemed clearer than on the night before.

"We have already agreed that this is the badge of a marquis or of a marquise," said he. "We have also settled that the last letter is B."

"I now suggest to you that the other letters from left to right are, M, M, a small d, A, a small d, and then the final B."

"Yes, I am sure that you are right. I can make out the two small d's quite plainly."

"What I have read to you to-night," said Dacre, "is the official record of the trial of Marie Madeleine d'Aubray, Marquise de Brinvilliers, one of the most famous poisoners and murderers of all time."

I sat in silence, overwhelmed at the extraordinary nature of the incident, and at the completeness of the proof with which Dacre had exposed its real meaning. In a vague way I remembered some details of the woman's career, her unbridled debauchery, the cold-blooded and protracted torture of her sick father, the murder of her brothers for motives of petty gain. I recollected also that the bravery of her end had done something to atone for the horror of her life, and that all Paris had sympathized with her last moments, and blessed her as a martyr within a few days of the time when they had cursed her as a murderess. One objection, and one only, occurred to my mind.

"How came her initials and her badge of rank upon the filler. Surely they did not carry their medieval homage to the nobility to the point of decorating instruments of torture with their titles?"

"I was puzzled with the same point," said Dacre, "but it admits of a simple explanation. The case excited extraordinary interest at the time, and nothing could be more natural than that La Reynie, the head of the police, should retain this filler as a grim souvenir. It was not often that a marchioness of France underwent the extraordinary question. That he should engrave her initials upon it for the information of others was surely a very ordinary proceeding upon his part."

"And this?" I asked, pointing to the marks upon the leathern neck.

"She was a cruel tigress," said Dacre, as he turned away. "I think it is evident that like other tigresses her teeth were both strong and sharp."


McClure's magazine

Publication date 1893 Usage Attribution-Noncommercial-Share Alike 2.5 UK: Scotland Publisher New York : S.S. McClure Collection nationallibraryofscotland europeanlibraries Digitizing sponsor National Library of Scotland Contributor National Library of Scotland Language English Volume 8

Poole's guide to periodical literature

Suspended publication, Oct. 1921-Feb. 1922, Sept. 1924-Apr. 1925, Feb.-May 1926

Library does not hold subsequent title

Rights: National Library of Scotland holds full rights in this digital resource and agrees to license the resource under the Creative Commons License: Attribution-Noncommercial-Share Alike 2.5 UK: Scotland

Addeddate 2009-07-03 08:46:58 Camera Canon 5D External-identifier urn:oclc:record:51464643 Foldoutcount 0 Identifier mccluresmagazine08newy Identifier-ark ark:/13960/t0tq6c62z Ocr ABBYY FineReader 8.0 Page-progression lr Pages 36 Possible copyright status NOT_IN_COPYRIGHT Ppi 500 Scandate 20090703103743 Scanner scribe1.edinburgh.archive.org Scanningcenter edinburgh

McClure's Magazine and the Muckrakers

McClure’s was the leading muckraking journal among the many which flourished at the turn of the century. Both a literary and political magazine, It introduced exciting new writers to the American scene (Rudyard Kipling, Robert Louis Stevenson, A. Conan Doyle) and fearlessly championed the important causes of the day (from betterment of conditions in the coal mines to antitrust measures).

c'est l'histoire de McClure’s lifespan, beginning in Ohio when Samuel McClure gathered around himself a talented group of editors and writers (among them Willa Cather. Frank Norris. Stephen Crane, O. Henry. Hamlin Garland) and continuing to the magazine’s last days in New York City. The growing concern of the staff about American urban and commercial life led to such exposes as Ida Tarbell’s History of Standard Oil and Lincoln Steffens’ Shame of the Cities. McClure’s was a channel for those determined to combat the ills of society, and one of the first voices of the emerging Progressive Party.

Originally published in 1970.

Les Princeton Legacy Library uses the latest print-on-demand technology to again make available previously out-of-print books from the distinguished backlist of Princeton University Press. These editions preserve the original texts of these important books while presenting them in durable paperback and hardcover editions. The goal of the Princeton Legacy Library is to vastly increase access to the rich scholarly heritage found in the thousands of books published by Princeton University Press since its founding in 1905.

Related Books


American History Review: Muckraking Magazine Became a Reforming Juggernaut

At certain times and in certain places, packs of talented and relentless journalists coalesce around a given periodical and its editor, establishing a restless, noisy variant on Martin Luther King Jr.’s “beloved community.” These scribblers, grappling with one another and with their work amid rampant intellectual and emotional intensity, fuss and fidget and fight. Their collaboration and competition foster punchily influential copy that bespeaks their era as uniquely as a thumbprint. Such were the Gilded Age magazine McClure’s, that monthly’s principal contributors, and its volatile founder and namesake.

McClure’s flourished on either flank of 1900 by delivering unblinking and lengthy exposes on corporate greed, civil corruption, political shillyshallying, and racism, among others, before coming to sudden grief. With vigor and rigor author Stephanie Gorton recounts how at 26, against the sucking tide of the Panic of 1893, Samuel Sidney McClure, an immigrant Irish fireball of massive ambition with editing and publishing chops to match, elbowed his way into the clubby scrum of Gotham-based “magazinists,” as the term then was, when magazines were becoming the media mainspring of late 19th century America. Trusting his gut, McClure nurtured his concept into a juggernaut of nationwide substance and entrancing style. After establishing and guiding the eponymous monthly to a level of such primacy that President Theodore Roosevelt was trying to break into its pages and courting its reporters as prospective acolytes, McClure wigged out so flamboyantly as to undermine his marriage, alienate his staff, and trigger his magazine’s demise.

The author, a veteran online long-form reporter and so herself a digital-age magazinist, may give McClure and his soulmate, ace muckraker Ida Tarbell, pride of subtitled place, but she also profiles Lincoln Steffens, Willa Cather, Ray Stannard Baker, John Siddal, and other stalwarts of the McClure’s masthead, as well as a flock of literary figures like Robert Louis Stevenson, Rudyard Kipling, Arthur Conan Doyle, Jack London, Booth Tarkington, and others whose work McClure’s ran, often as an act of discovery. Citizen Reporters not only etches a detailed portrait of the electrifying rise and astonishing fall of a publisher and his magazine intertwined with a moving biography of the incomparable Tarbell but also maps the emerging magazine industry that made them household words and the rich cultural, political, and economic territory of the incipient Progressive Era. —Michael Dolan is editor of Histoire américaine.

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Quantité: 1 available

A very rare copy of this, the first appearance of Cutting to Kill, Chapter 3 of Part 2 of Ida Tarbell's ground-breaking History of the Standard Oil Company. This 14-page chapter deals with J.D. Rockefeller's fervent desire to learn every detail of the oil trade, to be able to reach its remotest point, to control even its weakest factor - as this was his ideal of doing business. Illustrated with facsimiles of documents. With this work, Tarbell invented what we know today as investigative journalism. She was motivated to expose the methods of J.D. Rockefeller's Standard Oil as she felt he had unfairly damaged her father's oil business. The New York University Department of Journalism ranked this study as the fifth best work of 20th-century American journalism. Also included is an intersting article by Ray Stannard Baker which examines the corner in labor in San Francisco, where unions hold undisputed sway. The Owl Drug Co. boycott is discussed and photos of Walter Mac Arthur, Eugene E. Schmitz, and P.H. McCarthy are included. Also included is war correspondent Frank H. Schell's personal account of his experience at the Battle of Antietam, the bloodiest day in American history. Binding intact. Unmarked. Above-average external wear. Moderate moisture exposure. Dozens of glorious illustrated ads. A worthy vintage copy.

Titre: McClure's Magazine, February 1904, Vol. XXII, No. 4: The History of the Standard Oil Company - Cutting To Kill


McClure's Magazine and the Muckrakers

McClure's was the leading muckraking journal among the many which flourished at the turn of the century. Both a literary and political magazine, It introduced exciting new writers to the American scene (Rudyard Kipling, Robert Louis Stevenson, A. Conan Doyle) and fearlessly championed the important causes of the day (from betterment of conditions in the coal mines to antitrust measures).

c'est l'histoire de McClure's lifespan, beginning in Ohio when Samuel McClure gathered around himself a talented group of editors and writers (among them Willa Cather. Frank Norris. Stephen Crane, O. Henry. Hamlin Garland) and continuing to the magazine’s last days in New York City. The growing concern of the staff about American urban and commercial life led to such exposes as Ida Tarbell's History of Standard Oil and Lincoln Steffens' Shame of the Cities. McClure's was a channel for those determined to combat the ills of society, and one of the first voices of the emerging Progressive Party.

Originally published in 1970.

Les Princeton Legacy Library uses the latest print-on-demand technology to again make available previously out-of-print books from the distinguished backlist of Princeton University Press. These paperback editions preserve the original texts of these important books while presenting them in durable paperback editions. The goal of the Princeton Legacy Library is to vastly increase access to the rich scholarly heritage found in the thousands of books published by Princeton University Press since its founding in 1905.


Ida Tarbell

This thesis analyzes the staff breakup of McClure’s Magazine and demonstrates its historical significance by placing it in the context of the progressive era. Les McClure’s schism occurred in late March and early April, 1906, and triggered the gradual decline of one of the era’s most popular mass-circulation periodicals. To present this study in a logical manner, I have divided this thesis into three segments, which can best be visualized by imagining three concentric spheres. The “outer sphere,” Chapter I, analyzes the rise of the progressive mentality, which had a strong influence on American culture at the dawn of the twentieth century, from approximately 1900-1912. I introduce the reader to the outer layer of my area of study, presenting an analysis of the origins of progressivism and its Protestant-oriented, middle-class character.

Chapter II, the “middle sphere,” chronicles the rise of McClure’s Magazine to national prominence as the forerunner of the muckraking movement. I introduce the central figures responsible for the expose journalism that “arraigned,” on a nationwide scale, the lawlessness and immorality of the American people, while analyzing the staff’s ideological ties to progressivism.

In Chapter III, the core of this thesis, I explore the ideological tensions that wrenched apart the McClure’s staff. Samuel Sidney McClure, the majority stockholder and chief editor of the magazine which bore his name, committed the “sin” of adultery, which affronted the moral standards of the progressive mentality. His staff reacted by sternly disapproving of his actions. Their disdain caused McClure to suffer from feelings of guilt, which aggravated his already unstable mental condition. In the face of his colleagues’ disapproval, he sought to regain their esteem by establishing a business empire which would serve society. McClure undertook to establish a new magazine,McClure’s Universal Journal, and subsidiary enterprises, including a bank, life insurance company and correspondence school, all geared to serve the “common man.” McClure’s “grandiose scheme” backfired, however, and only succeeded in convincing his staff that he was attempting to found a trust-like business conglomerate.

Convinced of their editor’s mental instability, and affronted by love affairs and unrealistic schemes they considered economically dangerous and morally untenable, the McClure’s staff left the magazine. Ida Tarbell, one of the “insurgents,” aptly summarized the breakup as “the explosions of our fine idealistic undertakings.” (1) I ultimately seek to demonstrate the relationship between these exploded ideals and the movement which nurtured them.

My thesis is intentionally limited to an analysis of how the McClure’s staff members perceived themselves and their mission this paper is not, nor was it intended to be, a comprehensive history of muckraking or progressivism. Wherever possible, I have used the primary resource materials of the Ida M. Tarbell Collection at Pelletier Library, Allegheny College. The Tarbell Papers proved invaluable in assessing the tensions which led to the breakup of a prominent progressive magazine and the staff that created it.

PREFACE ENDNOTES:

“IMT Collection” designates Ida M. Tarbell Collection.

(1) Ida Tarbell to Ray Stannard Baker, October 17, 1939, IMT Collection, Correspondence between Ida Tarbell and Ray Stannard Baker file, Allegheny College Library, Meadville, Pennsylvania.


36b. The New Tycoons: John D. Rockefeller


"What a Funny Little Government!" Cartoonist Horace Taylor pokes fun at John D. Rockefeller in this cartoon which appeared in The Verdict, a partisan magazine of the day.

He was America's first billionaire.

In a pure sense, the goal of any capitalist is to make money. And John D. Rockefeller could serve as the poster child for capitalism . Overcoming humble beginnings, Rockefeller had the vision and the drive to become the richest person in America.

At the turn of the century, when the average worker earned $8 to $10 per week, Rockefeller was worth millions.

Robber Baron or Captain of Industry?

What was his secret? Is he to be placed on a pedestal for others as a " captain of industry ?" Or should he be demonized as a "robber baron." A robber baron , by definition, was an American capitalist at the turn of the 19th century who enriched himself upon the sweat of others, exploited natural resources, or possessed unfair government influence.

Whatever conclusions can be drawn, Rockefeller's impact on the American economy demands recognition.

Rockefeller was born in 1839 in Moravia, a small town in western New York. His father practiced herbal medicine, professing to cure patients with remedies he had created from plants in the area. John's mother instilled a devout Baptist faith in the boy, a belief system he took to his grave. After being graduated from high school in 1855, the family sent him to a Cleveland business school.

Young John Rockefeller entered the workforce on the bottom rung of the ladder as a clerk in a Cleveland shipping firm. Always thrifty, he saved enough money to start his own business in produce sales. When the Civil War came, the demand for his goods increased dramatically, and Rockefeller found himself amassing a small fortune.

He took advantage of the loophole in the Union draft law by purchasing a substitute to avoid military service. When Edwin Drake discovered oil in 1859 in Titusville, Pennsylvania, Rockefeller saw the future. He slowly sold off his other interests and became convinced that refining oil would bring him great wealth.

Waste Not.

Rockefeller introduced techniques that totally reshaped the oil industry . In the mid-19th century, the chief demand was for kerosene. In the refining process, there are many by-products when crude oil is converted to kerosene . What others saw as waste, Rockefeller saw as gold. He sold one byproduct paraffin to candlemakers and another byproduct petroleum jelly to medical supply companies. He even sold off other "waste" as paving materials for roads. He shipped so many goods that railroad companies drooled over the prospect of getting his business.

Rockefeller demanded rebates , or discounted rates, from the railroads. He used all these methods to reduce the price of oil to his consumers. His profits soared and his competitors were crushed one by one. Rockefeller forced smaller companies to surrender their stock to his control.

Standard Oil &mdash a Trust-worthy Company?

This sort of arrangement is called a trust. A trust is a combination of firms formed by legal agreement. Trusts often reduce fair business competition. As a result of Rockefeller's shrewd business practices, his large corporation, the Standard Oil Company , became the largest business in the land.

As the new century dawned, Rockefeller's investments mushroomed. With the advent of the automobile, gasoline replaced kerosene as the number one petroleum product. Rockefeller was a bona fide billionaire. Critics charged that his labor practices were unfair. Employees pointed out that he could have paid his workers a fairer wage and settled for being a half-billionaire.

Before his death in 1937, Rockefeller gave away nearly half of his fortune. Churches, medical foundations, universities, and centers for the arts received hefty sums of oil money. Whether he was driven by good will, conscience, or his devout faith in God is unknown. Regardless, he became a hero to many enterprising Americans.


Ida M. Tarbell: Exposing Standard Oil

The rise of corporate trusts and monopolies in the Progressive Era spurred Congress to legislate regulations on business practices. The first such law, the Sherman Antitrust Act of 1890, met its greatest test in a case against the Standard Oil Company. Journalist Ida M. Tarbell brought the company’s shady dealings to light, and the federal government sued Standard Oil. The Supreme Court ordered Standard Oil’s breakup in 1911, but only after more narrowly defining illegal monopoly. Congress strengthened antitrust laws with the Federal Trade Commission Act and Clayton Antitrust Act.

We, the people of the United States, and nobody else, must cure whatever is wrong in the industrial situation, typified by this narrative of the growth of the Standard Oil Company.


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