Les Antilles et la Première Guerre mondiale

Les Antilles et la Première Guerre mondiale

Antilles est un terme général pour les îles des Caraïbes, dont beaucoup étaient des colonies britanniques. Cela comprenait la Barbade, la Jamaïque, Trinité-et-Tobago, la Guyane britannique (Guyane), le Honduras britannique (Belize), la Grenade, les Bahamas, Sainte-Lucie, Saint-Vincent et les îles Sous-le-Vent. Pendant la Première Guerre mondiale, les Antilles ont fourni environ 15 000 soldats pour le service actif à l'étranger. environ les deux tiers d'entre eux venaient de la Jamaïque.


Les Antilles et la Première Guerre mondiale - Histoire

Avant la Première Guerre mondiale, les soldats antillais servaient avec le West India Regiment et une unité d'infanterie de l'armée britannique régulière depuis 1795. Après le déclenchement de la guerre, de nombreux Antillais se sont portés volontaires pour servir. Cette volonté découle de la loyauté envers l'Empire britannique. Certains espéraient que leur soutien à la guerre apporterait une réforme politique chez eux aux Antilles. En 1915, le British West Indies Regiment (BWIR) a été créé et plus de 16 000 hommes des Antilles ont servi dans le cadre de la Première Guerre mondiale. Ils ont été affectés à de nombreux endroits, notamment sur le front occidental, en Italie, en Palestine, en Afrique de l'Est, au Cameroun et au Togo.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, des milliers d'hommes et de femmes des Caraïbes ont été recrutés dans l'effort de guerre britannique. Plus de cinq mille personnes ont servi dans la Royal Air Force en tant qu'équipage au sol et au sein de l'équipage. Des milliers d'autres ont été employés dans la marine marchande et dans le travail de guerre civile où les volontaires ont aidé à améliorer la situation de la main-d'œuvre. Les femmes des Caraïbes ont également joué leur rôle dans les tâches de la défense : servir dans l'Auxiliary Territorial Service et la Women's Auxiliary Air Force.

Participants caribéens à la Première Guerre mondiale

Environ 15 600 hommes du British West Indies Regiment ont servi avec les forces alliées au début de la Première Guerre mondiale en 1914. La Jamaïque a fourni les deux tiers de ces volontaires, tandis que d'autres sont venus de Trinité-et-Tobago, de la Barbade, des Bahamas, du Honduras britannique, Grenade, la Guyane britannique (aujourd'hui la Guyane), les îles Sous-le-Vent, Sainte-Lucie et Saint-Vincent. Près de 5 000 autres se sont par la suite portés volontaires pour s'engager. Plus de 1 200 de ces soldats ont été tués ou sont morts, tandis que plus de 2 500 ont été blessés. Au total, 86 métaux ont été gagnés pour bravoure sur le champ de bataille et 49 hommes ont été mentionnés dans les dépêches.

Après le déclenchement de la Première Guerre mondiale en 1914, les hommes antillais ont fait de nombreuses tentatives infructueuses pour rejoindre l'armée britannique. En avril 1915, en raison de la lourde perte d'hommes et après une intervention du roi George V, les Antillais ont été autorisés à prendre part à la guerre et, en octobre de la même année, le nouveau British West Indies Regiment a été formé. Le quartier général du régiment était à Up Park Camp, en Jamaïque. Le régiment a servi sur tous les principaux fronts de bataille, mais n'a été utilisé que comme bataillons travaillistes en Europe parce que les règles de l'armée de l'époque interdisaient aux troupes noires de se battre aux côtés des blancs en Europe tout en combattant un ennemi européen. Deux batlions du British West Indies Regiment ont combattu aux côtés des Australian Light Horse en Palestine et en Mésopotamie (Irak), battant la septième armée turque.

Winston Churchill Millington


Winston Churchill Millington est né à la Barbade en 1893. En 1897, il a déménagé à Trinidad avec son père, qui était enseignant. En 1911, Millington a commencé à travailler dans une école secondaire à Port of Spain, la capitale de Trinidad. Il a été l'un des premiers à se porter volontaire pour la compagnie B à Trinidad, qui, avec des soldats de Guyane, de Trinité, de Saint-Vincent, de Sainte-Lucie, de la Barbade, de la Jamaïque, des Bahamas et du Honduras britannique, allait former le British West Indies Regiment. En décembre 1916, ils ont navigué d'Angleterre à Alexandrie, en Égypte, en route pour combattre dans la campagne de Palestine.

La campagne de Palestine était loin des principaux conflits de la Première Guerre mondiale en Europe. Cependant, la bataille ici contre les Turcs était une affaire vicieuse car, selon Winston Millington, "les Turcs étaient des combattants féroces". Ils ont été envoyés au combat contre un grand nombre de soldats turcs et ont fait preuve d'un grand sang-froid et d'une autodiscipline sous le feu.

Le commandant de la 162 Machine-gun Company a loué le travail des artilleurs antillais : "Les hommes (dans la section des mitrailleuses) ont extrêmement bien fonctionné. montrant un vif intérêt pour leur travail, de la gaieté, du sang-froid sous le feu et la capacité de le mener à bien malgré les difficultés."

Le général Allenby a également souligné les réalisations exceptionnelles des équipages de mitrailleuses. Il écrivit aux gouverneurs de la Jamaïque et des autres colonies britanniques des Antilles :
"J'ai le grand plaisir de vous informer de l'excellente conduite de la section de mitrailleuses du BWIR lors de deux raids réussis sur les tranchées turques. Tous les rangs se sont comportés avec une grande bravoure sous le feu nourri des fusils et ont contribué dans une large mesure au succès de l'opération."

Dans ces batailles, nombre de soldats se sont distingués par leur bravoure. L'un d'eux était Winston Millington. Lorsque les Turcs ont attaqué, le reste de son équipe d'artillerie a été tué par le feu ennemi, mais Winston a continué à tirer avec son arme pendant plusieurs minutes. Il a reçu la Médaille de conduite distinguée pour sa bravoure et son sang-froid dans l'action.

George Blackman

Le Barbadien George Blackman, le dernier soldat caribéen à avoir servi dans l'armée britannique sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale est décédé en mars 2003 à l'âge de 105 ans.

Participants caribéens à la Seconde Guerre mondiale

Les colonies britanniques des Antilles étaient directement menacées par les sous-marins allemands, qui recherchaient des pétroliers et des transporteurs de bauxite faisant route des Caraïbes vers les États-Unis et le Royaume-Uni. Sur les îles, la main-d'œuvre disponible était occupée à garder les ports et les camps de prisonniers de guerre, ainsi qu'à fournir la main-d'œuvre pour l'augmentation de la production de produits primaires nécessitée par la guerre. Les protestations des Antillais contre le manque de recrutement pour le service à l'étranger, cependant, et le besoin de main-d'œuvre en Grande-Bretagne et de personnel de la RAF, ont entraîné l'enrôlement d'hommes pour la formation au sol de la RAF en 1941. Des Antillais ont également été recrutés pour remplir certains pénurie de compétences pour soutenir l'effort de guerre.

Environ 16 000 Antillais se sont portés volontaires pour servir aux côtés des Britanniques pendant la Seconde Guerre mondiale. Environ 6 000 Antillais ont servi dans la Royal Air Force et l'Aviation royale du Canada, dans des rôles allant de pilotes de chasse aux viseurs de bombardiers, d'artilleurs aériens au personnel au sol et à l'administration. Parmi celles-ci, bien plus de 100 étaient des femmes affectées à l'étranger - 80 ont choisi la Women's Auxiliary Air Force (WWAF) pour leur contribution, tandis qu'environ 30 ont rejoint l'Auxiliary Territorial Service (ATS).

Des milliers de marins antillais ont apporté leur contribution à l'un des services les plus dangereux de la Seconde Guerre mondiale, la marine marchande - un tiers de tous les marins marchands devaient mourir pendant la guerre.

Un millier de volontaires pour le service militaire ont été formés dans le Régiment des Caraïbes, qui est allé outre-mer en 1944 et a servi au Moyen-Orient et en Italie. De plus, les Antillais ont servi dans les Royal Engineers en tant que techniciens hautement qualifiés.

Plus de 40 000 Antillais ont choisi de rejoindre les différentes branches de l'effort de guerre civile aux États-Unis.
Au total, 236 volontaires caribéens ont été tués ou portés disparus pendant la Seconde Guerre mondiale et 265 ont été blessés. Le personnel de la Caribbean Air Force a reçu 103 décorations.

William Arthur Watkin Strachan

Pilotes de l'escadron Madras. Groupe comprenant le Sgt. (plus tard Flt. Lt.) Billy Strachan (extrême gauche). L'avion de Billy&rsquos a été nommé Vizagapatam d'après la ville indienne qui l'a payé.

William Arthur Watkin Strachan est né à Kingston, en Jamaïque, le 16 avril 1921. Il a quitté l'école en décembre 1939, quatre mois après le début de la Seconde Guerre mondiale. Son ambition était de se rendre en Angleterre, de rejoindre la RAF et d'apprendre à voler.
Avec 2,10 £ dans sa poche et une valise contenant un vêtement de rechange, Billy Strachan est arrivé en Angleterre par un samedi pluvieux de mars 1940. Après 12 semaines de formation militaire de base, il s'est entraîné pour devenir opérateur sans fil/mitrailleur aérien et est devenu sergent. . En 1941, il rejoint un escadron de bombardiers Wellington, qui effectue des raids nocturnes sur des villes industrielles allemandes fortement défendues.

Lorsque Billy a survécu à 30 opérations, il a eu droit à un travail sur le terrain. Mais lorsqu'on lui a demandé ce qu'il voulait faire, il a immédiatement répondu : "Se recycler en tant que pilote!", Billy a appris si vite qu'il a été autorisé à voler en solo après seulement sept heures de formation. Il aimait jouer des tours, faire des balades et rendre des visites non autorisées à des amis sur les aérodromes de toute l'Angleterre. Il a eu plusieurs échappées belles.

"Je suppose que nous avions l'excès de confiance de la jeunesse. Nous n'avons jamais pensé que cela nous arriverait. En équipe, nous avons tout fait ensemble. À la fin d'un raid, nous sommes revenus, avons fait des fêtes, vérifié pour voir qui étaient perdus et avons dit sans cœur des choses comme : " Oh, j'ai sa petite amie, ou son vélo, s'il&rsquot revient. »

À Cranwell, Billy a eu son premier batman, un homme qui avait été batman du roi George VI. Billy l'a décrit comme un &lsquoreal smooth Jeeves type&rsquo :

En 1942, Billy Strachan devient pilote de bombardier. Le sous-lieutenant d'aviation Strachan était célèbre pour sa manière ébouriffante mais intelligente d'échapper aux chasseurs allemands. "Le truc", a-t-il expliqué, "C'était d'attendre que l'ennemi soit juste à vos trousses et, à la dernière minute, de couper le moteur, envoyant votre lourd Lancaster dans une plongée plongeante, laissant le chasseur dépasser sans danger au-dessus."

Billy Strachan a obtenu deux autres promotions pour devenir Flying Officer puis Flight Lieutenant. Mais lors de son quinzième voyage en tant que pilote de bombardier, son nerf s'est brisé :

"Je me souviens si clairement. Je transportais une bombe de 12 000 livres (6 000 kilogrammes) destinée à des navires allemands. Nous étions stationnés dans le Lincolnshire et notre trajectoire de vol était au-dessus de la cathédrale de Lincoln. C'était une nuit brumeuse, avec une visibilité d'environ 100 yards (90 mètres). J'ai demandé à mon ingénieur, qui se tenait à côté de moi, de s'assurer que nous étions sur la bonne voie pour franchir le sommet de la tour de la cathédrale. Il a répondu: "Nous venons de le dépasser." J'ai regardé dehors et j'ai soudain réalisé que c'était juste au-delà de nos ailes, sur le côté. Ce fut la goutte d'eau. C'était une pure chance. Je ne l'avais pas vu du tout - et j'étais le pilote ! Là et puis mon culot est allé. Je savais que je ne pouvais tout simplement pas continuer - que c'était ma fin en tant que pilote ! J'ai pris l'avion pour un &lsquohole&rsquo spécial que nous avions dans la mer du Nord, qu'aucun navire allié n'a jamais approché, et j'ai laissé tomber mon &lsquobig one&rsquo. Puis je suis retourné à l'aérodrome."

Croix d'Ulric

Surnommé "The Black Hornet" par son escadron, Ulric Cross est considéré comme l'aviateur caribéen le plus décoré de la Seconde Guerre mondiale.

Cross, qui est né le 1er mai 1917, a travaillé pour le Trinidad Guardian, avant de passer quatre ans dans un bureau d'avocat. Il était employé par les chemins de fer lorsqu'il a rejoint la RAF au Royaume-Uni.

Il a dit un jour : &ldquoLe monde se noyait dans le fascisme et l'Amérique n'était pas encore en guerre. J'ai donc décidé de faire quelque chose et je me suis porté volontaire pour combattre dans la RAF.&rdquo

Cross était connu pour être un pilote intrépide et a été impliqué dans un certain nombre d'attaques de jour très médiatisées contre la France et l'Allemagne. Le 18 août 1943, il participe à un raid contre Berlin, qui sert de diversion à une attaque complète contre l'Allemagne. Son avion a été endommagé et il a été contraint de s'écraser sur un aérodrome de Norfolk, où son avion s'est arrêté avant le bord d'une carrière.

Après la guerre, il a occupé plusieurs postes de haut niveau, notamment un poste à la BBC à Londres. En 1958, il s'est rendu en Afrique pour pratiquer le droit et en 1967, il est devenu juge à la Haute Cour de Tanzanie et a présidé le Tribunal permanent du travail. En 1971, il retourne à Trinidad où il est juge à la Haute Cour et, à partir de 1979, à la Cour d'appel.

Sa contribution à la Commission de réforme du droit de Trinidad a été reconnue par le Premier ministre du pays, qui a déclaré : &ldquoCertains de ses jugements ont changé le paysage de Trinité-et-Tobago.&rdquo

Cross a également été haut-commissaire à Londres et a assumé des rôles d'ambassadeur en Allemagne et en France.
Ulric Cross est décédé le 4 octobre 2013, à l'âge de 96 ans. Il laisse dans le deuil un fils et deux filles.

Constance Goodridge Mark, BEM (Connie Mark)

Constance Goodridge Mark, née McDonald, était un autre exemple de loyauté affichée typique des femmes caribéennes de la Seconde Guerre mondiale, voulant servir la Grande-Bretagne en cas de besoin.

Connie Mark est née à Kingston, en Jamaïque. Son grand-père blanc était un Macdonald d'Écosse, sa grand-mère noire une descendante d'esclaves. Elle s'engage en 1943 et travaille dans les hôpitaux en tant que membre de l'ATS (Service Auxiliaire Territorial).

"Comme l'Angleterre, la Jamaïque est une île. Nous dépendions des bateaux qui amenaient des choses. Donc, si vous manquez de pétrole parce que le bateau qui arrive a été torpillé, alors toute l'île n'a pas de pétrole. De nombreuses régions de la Jamaïque à cette époque n'avaient pas d'électricité. Alors vous aviez une bouteille, vous la remplissiez de paraffine et vous y mettez le bouchon. Vous retourniez la bouteille, la paraffine imbibait le bouchon, vous allumiez le bouchon, et c'était votre lumière pour manger, pour faire vos devoirs ou quoi que ce soit. Je peux vous dire que beaucoup de gens se sont fait roussir les sourcils ! Ah oui !"

Elle a rejoint l'armée britannique en 1943, servant dans le service territorial auxiliaire, le Womens Royal Army Corps travaillant. Elle est ensuite devenue la secrétaire médicale principale du Royal Army Medical Corps, où elle a servi pendant 10 ans, travaillant dans le nord des Caraïbes.

De nombreuses années plus tard, elle a participé à la campagne &ldquoTheir Past your Future&rdquo organisée par l'Imperial War Museum.

Connie avait estimé que la contribution des &lsquoWest Indians&rsquo à la Seconde Guerre mondiale était ignorée. Elle a décidé de faire quelque chose pour essayer d'éduquer les gens sur les contributions des Noirs à la Seconde Guerre mondiale. Racontant une histoire au sujet d'une réunion d'Age Concern, elle avait pris des photographies d'anciennes femmes antillaises.


Recherche de personnel de service

Faire des recherches sur les personnes des Caraïbes est un défi. La plupart des registres gouvernementaux n'enregistrent pas le lieu de naissance, la nationalité ou l'origine ethnique. Même si les archives enregistrent ces informations, les catalogues et les index n'enregistrent pas toujours ces informations utiles. D'autres problèmes surviennent parce que la lecture de documents manuscrits peut être très difficile et donc des erreurs sont commises. Le pays n'est pas toujours écrit sur le disque - par exemple, les papiers d'attestation des soldats demandent le village ou la paroisse et le comté et donc quelqu'un de la Jamaïque pourrait tout à fait correctement écrire Manchester, Middlesex et quelqu'un des Bahamas peut écrire Nassau, New Providence et des Bermudes peut écrire Sandys, Somerset. Ainsi, en plus de la recherche par pays, vous devrez peut-être également rechercher par île, paroisse ou ville.

Il existe quatre principaux types de documents à examiner lors de la recherche d'hommes et de femmes qui ont servi dans les forces armées et la marine marchande :

  • les dossiers de service et les dossiers de pension (il existe souvent des collections séparées pour les officiers et les autres grades) – ceux-ci peuvent être indexés par date et lieu de naissance, et le numéro de service l'enregistrement peut indiquer l'origine ethnique ou le teint, par exemple teint foncé ou “homme de couleur”
  • rouleaux de médailles et fiches – nom, grade, numéro de service et unité (régiment ou navire)
  • dossiers opérationnels – unité (par exemple bataillon ou navire)
  • rapport des victimes – nom, unité et date du décès (et peut-être lieu de sépulture). La base de données de la Commonwealth War Graves Commission est le meilleur endroit pour commencer et dira où la personne est commémorée.

Heureusement pour les régiments des Caraïbes, il existe également des listes d'hommes (non indexées) et de la correspondance relative à certains individus dans la correspondance du ministère des Colonies. Ainsi que beaucoup de correspondance relative à la politique.

La plupart de ces documents sont disponibles aux Archives nationales (Royaume-Uni) et consultables sur leur catalogue Discovery. Beaucoup peuvent être téléchargés à partir des Archives nationales ou des sites partenaires, en particulier Ancestry et Findmypast. Le téléchargement des images sera payant. N'oubliez pas que les sources que vous devrez rechercher pour le personnel des Caraïbes sont exactement les mêmes que pour les personnes du Yorkshire ou de Londres.

Je décrirai certaines des sources dans des articles ultérieurs. Pour l'instant, le meilleur endroit pour commencer est d'utiliser les guides de recherche des Archives nationales.


Les Antilles et la Première Guerre mondiale - Histoire

Le 8 novembre 1915, le brigadier-général Blackden envoya le premier contingent jamaïcain sous le commandement du major W. D. Neish pour servir pendant la Première Guerre mondiale. « Certains d'entre vous pourraient être tués », a-t-il averti, « beaucoup seront blessés, mais en vous disant adieu, j'espère que ceux qui tombent pourront tomber glorieusement, face à l'ennemi, la victoire brillant sur leurs baïonnettes. » Pendant que le groupe jouait « Soldats du roi », et des prières pour leur bien-être et leur retour sain et sauf ont été dites, 500 hommes ont navigué lentement vers l'inconnu à la recherche d'aventure, d'une chance de servir Dieu et le pays. Le monde était en guerre depuis plus d'un an.

La plupart des Jamaïcains qui ont servi avaient entre 19 et 25 ans. Frank Cundall, dans Jamaica's Part in the Great War, a décrit ces neuf contingents et les plus de 10 000 Jamaïcains, comme étant composés de quatre types d'hommes - (i) ceux qui avaient déjà choisi la marine ou l'armée comme carrière, (ii) ceux qui étaient dans le West India Regiment, comprenant des Jamaïcains sous les ordres d'officiers britanniques, (iii) ceux qui, au début de la guerre, ont abandonné leurs occupations et sont allés seuls, et (iv) les hommes du contingent, comme les 500 premiers, qui ont formé le British West Indies Regiment. Des réunions de recrutement ont eu lieu dans chaque paroisse, les appels publics au devoir ont été répertoriés dans les journaux, et en 1917, à la suite d'éloges élogieux sur les services des unités jamaïcaines des onze bataillons du British West Indies Regiment, une loi sur la conscription a finalement été adoptée à la Chambre. Il n'a jamais été utilisé. Chaque homme qui est allé au front depuis la Jamaïque était un volontaire. Beaucoup sont sortis du patriotisme, mais tout autant sont partis du désir de simplement « sortir » et de commencer un nouveau chapitre de leur vie. À l'époque, en Jamaïque, le chômage était élevé et les salaires bas - les hommes recevaient 9 pence par jour pour couper la canne.

Ensemble, les soldats des Antilles représentaient les fils de la noblesse et les fils d'ouvriers. Il y avait des avocats, des médecins, des ingénieurs, des fermiers, des charpentiers, des clercs, des forgerons, des cordonniers, des tailleurs, des maçons, des imprimeurs, des constructeurs, des cochers et des palefreniers. Les troupes ont été entraînées dans des camps anglais - leurs longues périodes de travail interrompues par des parties compétitives de cricket et de football. Ils ont vu l'action en Afrique, en Europe, en Méditerranée et au Moyen-Orient. Le 2e bataillon du régiment des Indes occidentales (alors établi pendant plus de 100 ans) a remporté d'autres honneurs de bataille en Belgique, en France, en Italie, en Égypte et en Palestine.

Le British West Indies Regiment (BWIR)

Le British West Indies Regiment (BWIR) était connu comme un régiment "de couleur" et en tant que tel était souvent victime de discrimination raciale.Eugent Clarke, un vétéran du BWIR clarendonien, qui en 1999 à l'âge de 105 ans a reçu la Légion d'honneur de la France pour service méritoire pendant la Première Guerre mondiale, s'est souvenu de la façon dont son navire a dû faire escale à Halifax en Nouvelle-Écosse en raison de la domination des navires allemands dans certaines eaux, de nombreux membres du BWIR ont eu leur premier contact avec la neige et les gelures. Ils sont restés vêtus d'uniformes kaki légers tropicaux, niant la délivrance des uniformes plus lourds des soldats britanniques (qui étaient à bord) jusqu'à ce que la moitié du bataillon soit déjà mort. Clarke était l'un des 200 survivants chanceux, et il a été envoyé avec d'autres aux Bermudes pour se convalescence avant de se diriger vers l'Europe. Une fois là-bas, les conditions ne se sont pas beaucoup améliorées. Les hommes du BWIR se limitaient généralement à effectuer des travaux forcés, à creuser des tranchées, à transporter des fournitures aux hommes sur les fronts. Certains, principalement ceux stationnés au Moyen-Orient, ont été autorisés à servir comme troupes de combat. Entre-temps, tous ont continué à souffrir de conditions météorologiques extrêmes, d'engelures, de rougeole et d'oreillons. Un millier des plus de dix mille qui ont quitté la Jamaïque ne sont jamais revenus.

Histoire de la milice jamaïcaine

La participation de la Jamaïque aux guerres européennes n'était pas nouvelle. Cette fois, cependant, les eaux des Caraïbes n'étaient pas un champ de bataille principal. Ce lien historique a commencé dans les années 1600 lorsque les premiers régiments de milice ont été formés après la capture de l'île par les troupes anglaises de Cromwell en 1662. L'"État de la Jamaïque sous Sir Thomas Lynch" (1683) comprend la description suivante de la milice :
"La milice de cette île est mieux armée et bien mieux disciplinée qu'en Angleterre, et fait beaucoup plus de devoirs, comme l'attente des gouverneurs, la garde des forts, en particulier à Port Royal, où il y a dix compagnies d'environ 200 chacune , dont l'un regardé chaque nuit. Toute la Milice est commandée par le Gouverneur, en tant que Capitaine Général, conformément aux Pouvoirs de Sa Majesté et à l'Acte de Milice. Il y a huit régiments dans les huit provinces, et une troupe de cavaliers dans chaque province…. Tout homme entre 15 et 60 ans devait s'enrôler et rester enrôlé à pied ou à cheval et fournir son propre cheval et ses munitions, chacun à la place de sa demeure.
À l'exception d'un petit élément d'artillerie qui occupait les fortifications du port, la milice a été dissoute en 1906, convaincue que ses services ne seraient pas nécessaires puisque le monde était en paix et que « les populations des Antilles ne pouvaient avoir aucune conséquence dans une guerre imaginable. du futur proche." Un régiment de réserve prit sa place.

Envoi de troupes au front

Le 5 août 1914, l'Angleterre déclare la guerre à l'Allemagne peu de temps après l'assassinat de l'héritier du trône d'Autriche. Cette fois, cependant, les sous-marins, les chars et les cuirassés sont apparus sur la scène mondiale, inaugurant une nouvelle étape de la guerre. Il ne faisait aucun doute que la Jamaïque ferait preuve de solidarité avec le reste de l'Empire. Comme le gouverneur, Sir William Manning, l'a déclaré lors d'une réunion du Conseil législatif le 13 août : "Je pense que la Jamaïque assumera loyalement et patriotiquement son rôle dans le maintien de l'intégrité de notre Empire, et se comportera galamment aujourd'hui comme elle l'a fait dans le passé. » Une décision de créer un régiment de réserve dans chaque paroisse pour se prémunir contre l'invasion étrangère a été immédiatement prise et bien accueillie par le public. Un certain M. William Wilson, incapable de se porter volontaire, a écrit à The Gleaner le 23 avril 1915 - " 99 autres hommes souscriront 30 livres chacun, je donnerai un montant égal et enverrai 200 Jamaïcains nés au front. " Plus de 90 livres ont été levés et un comité de contingent de guerre formé. L'objectif était de 500 hommes pour le premier contingent. À la fin du mois de juin, 748 se sont portés volontaires et 442 ont été acceptés. Le gouvernement a accepté de prendre en charge les dépenses de recrutement, de formation et de transport, les indemnités de départ, ainsi que les invalidités, gratifications et pensions.

Les femmes jamaïcaines ont également fait leur part. Ils ont organisé des collectes de fonds pour le jour du drapeau, un fonds de secours pour la guerre et cousu des vêtements en laine pour les soldats. En plus des fonds pour les femmes, il y en avait d'autres, notamment le Gleaner Fund et le Palace War Fund de Palace Amusement Co.. Des milliers de livres ont été collectées. Plus de 4000 paquets de fruits, 71 sacs de sucre, 49 caisses de gingembre, quatre fûts de rhum et deux caisses de cartes à jouer ont été expédiés aux hôpitaux militaires et distribués localement aux hommes qui occupaient les forts côtiers de la Jamaïque.

Le 11 novembre 1918, l'armistice est déclaré, marquant la fin de quatre années de guerre. Le gouvernement de Sa Majesté a rappelé avec gratitude la part des hommes de la Jamaïque dans la victoire finale en Palestine et "a exprimé au peuple de la Jamaïque et de ses dépendances (les îles Caïmans et les îles Turques et Caïques) la haute appréciation de la mère patrie pour l'effort militaire qu'ils ont déployé , leur acceptation joyeuse du service obligatoire à la cause commune et leur soutien indéfectible dans la grande lutte " Selon Cundall, de nombreux soldats sont rentrés en Jamaïque avec de l'argent, après avoir déjà envoyé des sommes considérables chez eux. Tous les soldats étaient également éligibles pour obtenir des prêts pour acheter des terres, ou si les soldats possédaient déjà des terres, pour construire des maisons, acheter du bétail et cultiver. Des comités de réemploi ont été créés dans chaque paroisse avec des informations sur les salaires et les pensions, le traitement des invalides et des handicapés, ainsi que les modalités d'obtention d'un travail.

« Certains d'entre vous peuvent être tués, a-t-il averti, beaucoup seront blessés, mais en vous disant adieu, j'espère que ceux qui tombent tomberont glorieusement, face à l'ennemi, la victoire étincelant sur leurs baïonnettes. "

Selon le vétéran Eugent Clarke qui, avec des milliers d'autres soldats du BWIR, a été détenu pendant près d'un an à la fin de la guerre par le British War Office dans un camp de Tarente, en Italie, à leur retour chez eux, les temps étaient tout aussi durs. comme ils l'étaient avant la guerre. Il était encore difficile de trouver du travail et ce travail était encore fortement agricole. Jusqu'à un tiers des anciens combattants sont allés à Cuba où les prix de la coupe de la canne étaient plus élevés. Cette désillusion est venue après celle encore plus grande de Tarente, où Clarke et ses camarades soldats du BWIR ont été pratiquement gardés prisonniers dans de grandes casernes encore debout, par leur commandant britannique qui, en raison de préjugés de couleur, leur a non seulement assigné des travaux forcés mais également des travaux avilissants tels que le nettoyage des toilettes pour les troupes blanches. Il a également refusé d'autoriser les laissez-passer journaliers et les loisirs.

Le 6 décembre 1918, les tensions à Tarente atteignirent un point d'ébullition et les soldats du BWIR qui ne comprenaient pas pourquoi ils n'avaient pas été renvoyés chez eux et ne voulaient rien de plus que rentrer chez eux, se révoltèrent. Ils ont attaqué leurs officiers et agressé sévèrement leurs commandants d'unité, envoyant des ondes de choc dans toute l'armée britannique. Au bout de quatre jours, les mutins se sont rendus et tout le régiment a subi l'humiliation d'être désarmé. Les mutins ont été sévèrement punis, un a été abattu, un exécuté par un peloton d'exécution et un autre condamné à une peine de prison. Lorsque les dernières troupes du BWIR ont finalement été rapatriées en septembre 1919, elles étaient accompagnées de trois croiseurs afin d'éviter des troubles une fois les navires amarrés dans les ports de la Jamaïque, de la Barbade et de Trinidad. Ces soldats du BWIR n'ont pas été accueillis en héros parce qu'il y avait tout simplement une grande crainte de la part des coloniaux que ces soldats, bien entraînés et maintenant plus conscients politiquement, puissent faire des ravages pour le statu quo sous lequel la vie coloniale était gouvernée.

Aujourd'hui, les anciens combattants de la Première Guerre mondiale des Caraïbes sont bien connus dans la région, mais pas en Grande-Bretagne où une réécriture de l'histoire pour inclure le point de vue de l'homme de couleur est lentement en cours. En Jamaïque, des monuments commémoratifs ont finalement été érigés autour de l'île pour ces 1000 hommes qui ont perdu la vie. Ceux-ci comprennent un monument de 20 pieds dans la cour de l'église paroissiale de Montego Bay, un de 20 pieds à Morant Bay, un obélisque à St. Ann's Bay, un autre à Kingston à la Wolmer's School et une chapelle au Jamaica College. Des monuments commémoratifs de guerre ont également été accrochés à la Manning's School, à Savanna-la-Mar, et au Mico Training College, à Kingston. Le monument commémoratif de guerre de la Jamaïque, une croix de 1,5 tonne et de 29 pieds, faite de pierre de la Jamaïque extraite de Knockalva avec des panneaux de marbre de l'île Serge, portant l'inscription " Aux hommes de la Jamaïque qui sont tombés pendant la Grande Guerre de 1914-18. Leur nom vit pour toujours" a été érigé en 1922 dans ce qui s'appelait alors Memorial Square, sur la rue Church à Kingston. Lors de son dévoilement le 11 novembre, les spectateurs ont envahi les rues, remplissant même les toits des édifices gouvernementaux à proximité. Près des monuments se tenaient les parents de ces hommes tombés pendant la Grande Guerre.

En 1953, ce cénotaphe (un monument érigé en l'honneur de personnes enterrées ailleurs) a été déplacé à son emplacement actuel dans la section National Heroes Park de ce qui est encore officiellement appelé King George VI Memorial Park. Il est gardé par des soldats de la Force de défense de la Jamaïque (JDF) et une cérémonie de relève de la garde accompagnée par la musique de l'une des fanfares militaires de la JDF et de l'un des corps de tambours du régiment de la Jamaïque a lieu le premier dimanche de chaque mois à 9 am Chaque jour de 8h à 9h, deux sentinelles effectuent leurs exercices ouverts au public. Le dimanche du Souvenir de chaque novembre, des couronnes sont déposées sur le monument commémoratif pour commémorer la bravoure de ceux qui ont servi.

Pour plus d'informations sur le JDF, voir www.jdfmil.org

Sources : F. Cundall, La Jamaïque dans la Grande Guerre, 1915-1918. (Londres : IOJ, par la West India Commission, 1925), M. Needham pour l'autorisation d'utiliser le matériel protégé par le droit d'auteur sur le Jamaica Military Band et le Jamaica Regiment Band, M. Goodman et V. Rushton. "Un passé jamaïcain, un aperçu des derniers champs de bataille les plus sanglants de l'histoire - Une visite avec le dernier vétéran de la Première Guerre mondiale survivant de la Jamaïque." Bulletin de la Société historique jamaïcaine, vol 11, (3), 52-57. La BBC, Channel 4, documentaire en 3 parties, "Mutiny" 1999.

A venir le 26 novembre : La série explore les grands hôtels de la Jamaïque

"J'ai trouvé vos articles sur les morceaux du passé des plus divertissants et intéressants à lire. Pour moi, en tant qu'historien, ces pièces arrivent à un moment où les Jamaïcains ont besoin de se reconnecter avec leur passé et les efforts du Gleaner à travers ce médium sont tout à fait louables.

Nous vous emmenons faire une promenade dans le passé pour les six prochains mois. Tout au long de ce voyage, nous revivre plusieurs événements qui
eu un impact considérable sur le développement social, politique et économique de la Jamaïque. Pendant que nous voyageons, partagez votre expérience avec nous.

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Morceaux du passé,
La Gleaner Company Ltd.,
7, rue Nord, Kingston


Contenu

Fondation Modifier

Les marchands de Copenhague ont demandé au roi Christian IV la permission d'établir une société commerciale antillaise en 1622, mais au moment où un monopole de huit ans sur le commerce avec les Antilles, la Virginie, le Brésil et la Guinée a été accordé le 25 janvier 1625, l'échec des Compagnies danoises des Indes orientales et d'Islande et le début de l'implication danoise dans la guerre de Trente Ans ont tari tout intérêt pour l'idée. Le prince Frédéric a organisé une mission commerciale à la Barbade en 1647 sous Gabriel Gomez et les frères de Casseres, mais celle-ci et une expédition de 1651 de deux navires ont échoué. Ce n'est que lors de l'expédition privée d'Erik Smit en 1652 à bord du Fortuna a réussi que l'intérêt pour le commerce des Antilles s'est transformé en un intérêt pour la création d'une nouvelle colonie danoise. [3]

L'expédition de 1653 de Smit et une expédition distincte de cinq navires ont été assez réussies, mais la troisième de Smit a trouvé ses deux navires capturés pour une perte de 32 000 rigsdaler. En août, deux ans plus tard, une flottille danoise a été détruite par un ouragan. Smit revint de sa quatrième expédition en 1663 et proposa officiellement la colonie de Saint-Thomas au roi en avril 1665. Après seulement trois semaines de délibération, le projet fut approuvé et Smit fut nommé gouverneur. Les colons sont partis à bord du Eendragt le 1er juillet, mais l'expédition a été mal jouée : le navire a frappé deux grosses tempêtes et a souffert d'un incendie avant d'atteindre sa destination, puis il a été attaqué par des corsaires anglais poursuivant la deuxième guerre anglo-néerlandaise, dans laquelle le Danemark était allié avec le Pays-Bas. Smit est mort de maladie, et une deuxième bande de corsaires a volé le navire et l'a utilisé pour commercer avec les îles voisines. À la suite d'un ouragan et d'une nouvelle épidémie de maladie, la colonie s'est effondrée, les Anglais partant pour la colonie française voisine de Sainte-Croix, les Danois fuyant vers Saint-Christophe et les Néerlandais aidant leurs compatriotes de Ter Tholen à voler tout ce qui avait de la valeur, en particulier les armes et munitions danoises restantes. [3]

Compagnie danoise des Indes occidentales Modifier

Les Danois ont formé un Board of Trade en 1668 et ont conclu un traité commercial avec la Grande-Bretagne, prévoyant la colonisation sans encombre d'îles inhabitées, en juillet 1670. La Compagnie danoise des Indes occidentales a été organisée en décembre et officiellement affrété par le roi Christian V l'année suivante le 11 mars 1671. [4] Jørgen Iversen Dyppel, un commerçant prospère de Saint-Christophe, est nommé gouverneur et le roi fournit des condamnés de ses prisons et deux navires pour l'établissement de la colonie, le yacht Den forgyldte Krone [5] [6] et la frégate Frøe. [7] [8] Den forgyldte Krone a reçu l'ordre de courir devant et d'attendre, mais a fini par retourner au Danemark après le Frøe sous le capitaine Zacharias Hansen Bang a été retardé pour des réparations à Bergen. Les Frøe a terminé sa mission seule, établissant une colonie à Saint-Thomas le 25 mai 1672. D'un contingent initial de 190 – 12 fonctionnaires, 116 « employés » de la société (serviteurs sous contrat) et 62 criminels et anciennes prostituées – il ne restait que 104, 9 s'étant échappés et 77 morts en transit. 75 autres sont morts au cours de la première année, ne laissant que 29 pour continuer la colonie. [3]

En 1675, Iversen revendique Saint-Jean et y place deux hommes en 1684, le gouverneur Esmit l'accorde à deux marchands anglais de la Barbade mais leurs hommes sont chassés de l'île par deux sloops britanniques envoyés par le gouverneur Stapleton des îles sous-le-vent britanniques. D'autres instructions en 1688 pour établir un règlement sur St. John semblent ne pas avoir été suivies jusqu'à ce que le gouverneur Bredal ait fait un établissement officiel le 25 mars 1718. [3]

Les îles sont rapidement devenues une base pour les pirates attaquant les navires à proximité et aussi pour la Brandenburg African Company. Le gouverneur Lorentz a levé d'énormes taxes sur eux et a saisi des entrepôts et des cargaisons de tabac, de sucre et d'esclaves en 1689 pour voir ses actions répudiées par les autorités de Copenhague. . La possession de l'île a ensuite été contestée avec les Écossais en 1698 et entièrement perdue aux mains des Espagnols en 1811.

Sainte-Croix a été achetée à la Compagnie française des Indes occidentales en 1733. En 1754, les îles ont été vendues au roi danois, Frédéric V de Danemark, devenant des colonies royales danoises.

Histoire ultérieure (1801-1917) Modifier

La première invasion et occupation britanniques des Antilles danoises a eu lieu pendant les guerres de la Révolution française lorsqu'à la fin du mois de mars 1801 une flotte britannique est arrivée à St Thomas. Les Danois ont accepté les articles de capitulation proposés par les Britanniques et les Britanniques ont occupé les îles sans qu'un coup de feu ne soit tiré. L'occupation britannique a duré jusqu'en avril 1802, lorsque les Britanniques ont rendu les îles au Danemark.

La deuxième invasion britannique des Antilles danoises a eu lieu pendant les guerres napoléoniennes en décembre 1807 lorsqu'une flotte britannique a capturé Saint-Thomas le 22 décembre et Sainte-Croix le 25 décembre. Les Danois ne résistèrent pas et l'invasion fut sans effusion de sang. Cette occupation britannique des Antilles danoises a duré jusqu'au 20 novembre 1815, lorsque la Grande-Bretagne a rendu les îles au Danemark.

Dans les années 1850, les Antilles danoises avaient une population totale d'environ 41 000 personnes. Le gouvernement des îles était sous un gouverneur général, dont la juridiction s'étendait aux autres colonies danoises du groupe. Cependant, parce que les îles appartenaient autrefois à la Grande-Bretagne, les habitants étaient anglais dans les coutumes et dans la langue. Les îles de cette période se composaient de: [9]

  • St. Thomas avait une population de 12.800 personnes et avait le sucre et le coton comme principales exportations. [citation requise] La ville de Saint-Thomas était la capitale de l'île, puis un port franc et la principale gare des paquebots entre Southampton, en Angleterre, et les Antilles.
  • St. John avait une population d'environ 2 600 personnes. [dix]
  • Sainte-Croix, bien qu'inférieure à Saint-Thomas dans le commerce, était d'une plus grande importance en étendue et en fertilité, et, avec 25 600 personnes, [citation requise] était le plus grand en population.

En 1916, un référendum est organisé au Danemark même sur l'avenir des îles, devenues à la fois une charge financière et une préoccupation stratégique. Le 17 janvier 1917, conformément au traité des Antilles danoises, le gouvernement danois a vendu les îles aux États-Unis pour 25 millions de dollars (505 millions de dollars en prix courants), lorsque les États-Unis et le Danemark ont ​​échangé leurs ratifications respectives. L'administration danoise a pris fin le 31 mars 1917, lorsque les États-Unis ont officiellement pris possession du territoire et l'ont rebaptisé îles Vierges américaines. [11]

Les États-Unis s'intéressaient aux îles depuis au moins les années 1860. Les États-Unis ont finalement agi en 1917 en raison de la position stratégique des îles près de l'approche du canal de Panama et par crainte que l'Allemagne ne s'en empare pour les utiliser comme bases de sous-marins pendant la Première Guerre mondiale.

Au moment de l'achat des Antilles danoises par les États-Unis en 1917, la colonie ne comprenait pas Water Island, qui avait été vendue par le Danemark à la East Asiatic Company, une compagnie maritime privée, en 1905. La société a finalement vendu l'île à aux États-Unis en 1944, pendant l'occupation allemande du Danemark. [12]

St Thomas était une plaque tournante du commerce de paquets des Antilles de 1851 à 1885. Le Danemark a émis des timbres pour les Antilles danoises à partir de 1856.


La guerre connue en Europe sous le nom de Palatinat, Ligue d'Augsbourg ou Grande Alliance, et en Amérique sous le nom de Guerre du roi Guillaume, se termina de manière indécise, après huit ans, avec le traité de Rijswijk en 1697. Aucun changement territorial ne se produisit en Amérique, et parce que le grand empereur moghol Aurangzeb régnait en Inde, très peu du conflit y a pénétré.

La guerre de la reine Anne, la phase américaine de la guerre de succession d'Espagne (1701-1714), a commencé en 1702. Le roi sans enfant Charles II d'Espagne, mourant en 1700, a légué l'intégralité de ses biens à Philippe, petit-fils de Louis XIV de France. L'Angleterre, les Provinces-Unies et l'Autriche intervinrent, craignant une union virtuelle entre les puissants Louis et l'Espagne préjudiciable à l'équilibre des pouvoirs, et la guerre de la reine Anne dura jusqu'à sa fin par le traité d'Utrecht en 1713. L'Angleterre (Grande-Bretagne après 1707) gagna Gibraltar et Minorque et, en Amérique du Nord, a acquis Terre-Neuve et l'Acadie française (rebaptisée Nouvelle-Écosse).Il a également reçu un titre clair sur la zone nord exploitée par la Compagnie de la Baie d'Hudson. Le prince Bourbon Philip a été reconnu comme roi d'Espagne, mais les Britanniques ont obtenu l'important asiatique, ou le droit de fournir des esclaves à l'Amérique espagnole, pendant 30 ans.


Les Antilles et la Première Guerre mondiale - Histoire

De 1866 à août 1914, la Jamaïque avait continué à vivre dans une paix et une sécurité profondes. Pendant ce temps, les routes de l'île ont été étendues et améliorées. Le chemin de fer a été considérablement étendu, un grand nombre d'écoles et d'hôpitaux ont été créés et un très grand nombre de personnes ont acquis des terres comme leur propre propriété. Les progrès ont été lents mais sûrs. Aucun danger extérieur ne semblait menacer la colonie. Puis soudain, la Grande Guerre éclata le 1er août 1914. Elle impliquait la Jamaïque, comme elle impliquait tous les autres pays du monde, directement ou indirectement. Son influence sur cette île s'est fait sentir tout le temps qu'elle a duré et l'influence des changements qu'elle a apportés a été ressentie par les générations à venir.

La Jamaïque a pris part à la guerre, envoyant au front environ dix mille hommes. Alors que les combats se poursuivaient, il souffrait du manque de navires pour transporter ses produits vers d'autres pays. Il s'agissait d'une perturbation du commerce qui a toujours lieu en temps de guerre et affecte tous les pays. Avec le temps, la Jamaïque put reprendre son commerce régulier du sucre, du rhum, du tabac, du café et du cacao, qui étaient admis sur le marché anglais à de meilleures conditions que les mêmes choses produites dans les pays étrangers. À d'autres égards également, la guerre a entraîné de nombreux changements en Jamaïque, comme dans le monde entier. Ainsi, avec son éclosion, commença la cinquième période de notre histoire.

En 1914 le 1er août, l'Allemagne a plongé l'Europe dans la guerre en déclarant la guerre à la Russie et en envahissant le lendemain la France à travers la Belgique. Comme l'Angleterre était partie à un traité avec la France et (tout pour défendre la Belgique contre les invasions, l'Angleterre a déclaré la guerre à l'Allemagne. Ce devait être une guerre longue et amère qui a duré quatre ans jusqu'en 1918. Elle est devenue connue sous le nom de Grande Guerre et a ensuite été appelé la Première Guerre mondiale, parce que la plupart des nations du monde se sont impliquées.

Lorsque la guerre a commencé, la loi martiale a été immédiatement proclamée en Jamaïque et un corps de troupes appelé le régiment de réserve de la Jamaïque a été formé pour la défense de l'île. De plus, le 14 août, un fonds a été lancé qui a permis de récolter 20 000 £ à la fin de l'année pour offrir du confort aux soldats britanniques.

Le 17 septembre, le Conseil législatif a voté 50.000 livres sterling pour acheter du sucre pour le donner à l'Angleterre.

En 1915 , par un effort volontaire, la Jamaïque a commencé à organiser l'envoi de soldats pour combattre dans la Grande Guerre et un contingent de 500 hommes a été envoyé le 8 novembre. Le Conseil législatif a repris l'effort.

Les 12 et 13 août, un ouragan a frappé l'île, un deuxième a eu lieu les 25 et 26 septembre. Tous deux ont causé de nombreux dommages aux biens et à l'agriculture, en particulier aux bananes.

En 1916 , le 7 janvier, le deuxième contingent de volontaires a été envoyé à était avec un troisième suivant le 16 mars.

Le 29 mars, le Conseil législatif a voté 60 000 £ par an pendant 40 ans comme contribution de la Jamaïque aux dépenses de la guerre. Un recrutement intensif a été lancé dans toutes les paroisses. Le quatrième contingent a navigué le 30 septembre. D'autres îles antillaises ont suivi l'exemple de la Jamaïque en envoyant des hommes au combat.

Les 15 et 16 août, un ouragan a balayé la Jamaïque.

En 1917 , le 6 mars, le Conseil législatif a introduit le service militaire obligatoire, chaque homme de 16 à 41 ans étant obligé de s'inscrire. Il s'agissait d'assurer la disponibilité d'un nombre suffisant de soldats, mais la loi sur la conscription n'a jamais été mise en vigueur car toutes les recrues nécessaires se sont présentées volontairement. Un certain nombre de femmes volontaires se sont également rendues en Angleterre, principalement pour rejoindre les services infirmiers. Cinq contingents justifient la Jamaïque en 1917 portant le total à neuf contingents en tout, comprenant environ 10 000 hommes.

En mai, certaines femmes propriétaires ont obtenu le droit de vote.

En septembre, un autre ouragan a frappé l'île, endommageant des propriétés, des plantations de bananes et des récoltes. Ainsi , pendant trois années consécutives , l' île n'avait pas échappé aux ravages des ouragans .

En 1918 Le 11 mai, Sir William Manning justifie que la Jamaïque se rende à Ceylan en tant que gouverneur. En juin, Sir Leslie Probyn, qui avait été gouverneur de la Barbade, est arrivé ici en tant que gouverneur.

Le 1er novembre, un armistice a été signé entre l'Allemagne et ses alliés l'Autriche, la Turquie et la Bulgarie et les Alliés, dont les principales nations étaient l'Angleterre, la France, les États-Unis, l'Italie et le Japon. La guerre étant maintenant pratiquement terminée, les soldats jamaïcains ont commencé à être renvoyés chez eux. Le premier lot d'entre eux à revenir a atterri à Kingston le 2 mai et a reçu un accueil chaleureux. Beaucoup des hommes renvoyés étaient morts ou avaient été blessés, mais la plupart d'entre eux avaient échappé aux blessures. En Palestine, surtout, les soldats antillais, pour la plupart jamaïcains, s'étaient illustrés en combattant les Turcs.

En 1923 les paroisses de Kingston et de St. Andrew ont été fusionnées. L'union est entrée en vigueur le 1er mai.

En 1924 Sir Samuel Wilson est arrivé (29 septembre), en tant que gouverneur, succédant à Sir Leslie Probyn. Il n'y resta que neuf mois, quittant la colonie en juin 1925. Il devint par la suite sous-secrétaire d'État aux Colonies.

En 1925 , janvier, une délégation, composée de plusieurs membres du Parlement britannique a effectué une visite en Jamaïque, ce fut un événement très important, car les visiteurs étaient des hommes influents et en voyant par eux-mêmes ont pu ramener en Angleterre une meilleure connaissance des affaires jamaïcaines à la fois politique et économique.

Le 16 mars, l'embranchement ferroviaire de Chapelton à Frankfield a été ouvert. La ligne fait dix milles de long. Le député. A. S. Jelfe, secrétaire aux colonies, est arrivé en octobre et a administré le gouvernement jusqu'à ce qu'un successeur de Sir Samuel Wilson soit nommé.

En 1926 , avril, Sir Reginald Edward Stubbs est arrivé en tant que gouverneur. En mai se tint, dans une salle de la Chambre des Lords, une conférence antillaise. Il a réuni des représentants des colonies antillaises et son objectif était de fournir un lieu où les représentants des différents gouvernements pourraient se rencontrer et discuter de leurs problèmes. Au cours de cette année, le régiment des Indes occidentales a été dissous. Le régiment avait eu une longue et brillante carrière. Il s'est formé pour la première fois en Amérique sous le nom de North Carolina Regiment en 1779. Il a ensuite été réorganisé et nommé West India Regiment. Il participa à la prise de Sainte-Lucie, de la Martinique, de la Guadeloupe et de la Dominique, lors des guerres avec Napoléon. Au cours de la dernière partie du siècle dernier, il a été fréquemment engagé dans des opérations sur la côte ouest de l'Afrique, notamment Ashantee (1873), l'Afrique de l'Ouest (1887, 1892-1894) et la Sierra Leone (1898), et dans la Grande Guerre (1914 -1918) le Régiment a servi en Palestine, au Cameroun et en Afrique de l'Est. Le dernier défilé du régiment a eu lieu à Up Park Camp le 26 octobre 1926. Plus tard, en février,

En 1927 , les drapeaux sont emmenés en Angleterre à la tête de plusieurs officiers. Le roi a reçu les couleurs à Buckingham Palace le 18 février. En les recevant, Sa Majesté a déclaré : "Je suis fier de prendre en charge les drapeaux à conserver et à conserver en souvenir d'un grand régiment." La Musique du Régiment, qui a toujours eu une grande réputation musicale, a été maintenue en existence comme Mémoire. Les musiciens portent toujours l'uniforme historique du zouave.

Le 4 mai, le barrage de l'Ermitage, sur la rivière Wag Water, a été inauguré. Il a été construit pour fournir une réserve d'approvisionnement en eau pour le secteur corporatif de Kingston et de St. Andrew. Le barrage mesure 142 pieds de haut, 465 pieds de large et est capable de stocker 430 000 000 gallons d'eau. La construction a duré deux ans et demi.

En août, une organisation appelée Jamaica Producers' Association a été formée. Le but était de faire en sorte que tous les planteurs de bananes de l'île ou le plus grand nombre d'entre eux se regroupent en une grande Compagnie pour vendre leurs fruits ensemble. Ce faisant, ils espéraient obtenir les meilleurs prix lorsque les fruits seraient vendus sur les marchés étrangers. Une ligne directe de bateaux à vapeur devait être exploitée dans le cadre du projet. Le gouvernement a soutenu l'idée et a aidé l'association à démarrer ses activités. L'industrie des fruits a également été assistée par une ligne de bateaux à vapeur vers le Canada. L'objectif était d'encourager les hommes d'affaires canadiens et antillais à faire plus d'affaires ensemble.

En 1930 en février, une délégation dirigée par Lord Olivier s'est rendue en Jamaïque pour s'enquérir de l'état de l'industrie sucrière. Des visites ont également été effectuées dans d'autres colonies antillaises pour la même raison. L'industrie avait reçu un soutien du gouvernement britannique sous la forme d'une réduction d'impôt. On disait qu'il fallait retirer le soutien. La délégation a été envoyée pour connaître la situation exacte dans les différentes colonies.

En 1932 les îles Caïmans ont été durement touchées par un ouragan catastrophique, qui les a balayées dans la nuit du mardi 8 novembre. De nombreux bâtiments ont été démolis à Grand Caïman, mais il n'y a eu aucune perte de vie. L'île de Cayman Brac a été complètement dévastée. Des maisons d'habitation et des magasins ont été détruits par le vent et la mer. Des centaines d'habitants ont été blessés, dont beaucoup grièvement, et 67 ont perdu la vie. À Little Cayman, des dommages similaires ont été causés aux bâtiments et de nombreux habitants ont été blessés, mais aucune vie n'a été perdue.

Le 9 novembre, Sir Edward Stubbs quitta la Jamaïque, ayant terminé son mandat, pour assumer le poste de gouverneur de Chypre. Son administration a été très réussie. Son Excellence a donné un grand encouragement à l'idée d'entreprise locale, et d'importants développements économiques ont eu lieu au cours de son administration.

Il a été remplacé par Sir Ransford Slater, K.C.M.G., C.B.E., qui est arrivé en Jamaïque en tant que gouverneur le 21 novembre.

En 1933 entre la nuit du 14 août et le matin du 15, une inondation catastrophique d'une intensité record s'est produite à Kingston et à Lower St. Andrew, faisant 53 morts et détruisant plus de 300 000 £ de propriétés gouvernementales, municipales et privées. L'inondation a suivi de très fortes pluies qui tombaient depuis plusieurs semaines et les ravins gonflés ont débordé de leurs rives, emportant des maisons et noyant les personnes qui y dormaient. Près de cinq pouces de pluie sont tombés en une heure et les précipitations de la journée étaient de 11,60 pouces. Une grave pénurie d'eau a été causée par les ravines qui ont fait éclater les conduites d'eau. Des mesures de secours ont été prises et un fonds, ouvert par le gouverneur, a fourni près de 5 000 livres sterling aux malades.

En 1934 , le 24 octobre, Sir Edward Denham est arrivé comme gouverneur, succédant à Sir Ransford Slater, qui justifie la Jamaïque en avril, se retirant du poste de gouverneur pour cause de mauvaise santé. En 1935, le 6 mai, le roi George V a célébré le jubilé d'argent de son règne.

En 1936 Le roi George V mourut, le 20 janvier, après une courte maladie, le prince de Galles monta sur le trône sous le nom de roi Edward Vlll : il abdiqua le 10 décembre. Lors de l'abdication d'Edouard Vlll, son frère, le duc d'York, fut appelé à le trône sous le nom de George Vl. Il fut couronné, avec la reine Elizabeth, à l'abbaye de Westminster le 12 mai 1937.

Le 3 avril, un service de radiotéléphonie a été inauguré grâce auquel des personnes en Jamaïque ont pu parler au téléphone avec d'autres aux États-Unis, en Angleterre, au Canada, au Mexique et à Cuba. La Jamaica Progressive League a d'abord préconisé l'autonomie gouvernementale de la Jamaïque.

En 1938 le mécontentement sur les salaires et le chômage dans toute l'île a conduit à la nomination par le gouvernement d'une commission pour enquêter sur la situation, mais avant que la commission puisse terminer ses travaux, de graves troubles du travail ont éclaté à Frome, Westmoreland, suivis de graves troubles à Kingston, St. Mary, St. James et d'autres parties de l'île. L'un des dirigeants du mouvement, Alexander Bustamante, a été arrêté mais libéré par la suite, puis a été formé ce qui a été le premier syndicat reconnu en Jamaïque.

Ces troubles, qui se sont produits au cours de la même période que les troubles dans les autres îles des Antilles, ont conduit le gouvernement impérial à envoyer la Commission royale des Indes occidentales, la Commission Moyne, qui a recueilli des preuves ici et dans d'autres possessions coloniales des Caraïbes. Sir Edward Denham, gouverneur, est décédé à l'hôpital public de Kingston le 2 juin et a été enterré en mer le lendemain.

Il a été remplacé par Sir Arthur Richards, qui est arrivé en Jamaïque le 19 août. Le People's National Party a été formé sous la direction de Norman W. Manley.

En 1939 une amélioration importante des communications internes a été faite avec l'inauguration du service téléphonique inter-îles pour relier toutes les principales villes de l'île. La première connexion a été ouverte au public le 1er avril.

En septembre, la Seconde Guerre mondiale éclate en Europe, dans laquelle la Grande-Bretagne s'implique. L'Allemagne attaque et envahit la Pologne. La Grande-Bretagne avait un traité avec la Pologne, et avec les Dominions et les Colonies, déclara la guerre à l'Allemagne. La Jamaïque, comme d'autres parties de l'Empire, a été immédiatement placée sous la loi sur la défense du royaume, en vertu de laquelle le gouverneur a pris des règlements contrôlant les prix de toutes les marchandises pour empêcher les profits, contrôler les devises étrangères et imposer la censure de la presse, des courriers et du télégraphe. et les messages câblés.

En 1940 La Grande-Bretagne et les États-Unis ont conclu un accord par lequel les États-Unis ont obtenu des bases aériennes, militaires et navales sur le territoire britannique. Parmi les endroits choisis pour ces bases se trouvait la Jamaïque, une à Portland Bight et une autre à Vernamfield à Clarendon. Un corps d'ingénieurs américains est arrivé dans l'île peu de temps après l'achèvement de l'arrangement entre les deux pays et s'est immédiatement mis au travail sur les plans de la construction des bases.

En 1942 , 9 mars, la Commission anglo-américaine des Caraïbes a été formée. Son objet était de coordonner les efforts de planification de la recherche agricole et autre dans les Caraïbes. La Commission se composait de six membres, trois nommés par le gouvernement britannique et trois par les États-Unis d'Amérique. Plus tard, il a été élargi pour englober les Antilles françaises et néerlandaises. Des membres de ces gouvernements ont été nommés et elle est devenue la Commission des Caraïbes. En juin, Marcus Mosiah Garvey est décédé à Londres.

En 1943 , le 8 juillet, au Ward Theatre, le Jamaica Labour Party est fondé, sous la direction d'Alexander Bustamante. En août, des ouvriers agricoles (parfois appelés ouvriers agricoles) ont été recrutés pour un emploi temporaire aux États-Unis pour répondre aux besoins de la guerre. L'entreprise a été si fructueuse que le recrutement s'est répété d'année en année et que le plan s'est étendu à d'autres îles des Antilles. En septembre, Sir John Huggins est arrivé comme gouverneur en remplacement de Sir Arthur Richards, qui s'est rendu au Nigéria pour y assumer le poste de gouverneur.

En 1944 , le 20 août, un ouragan désastreux a balayé la Jamaïque, détruisant presque complètement l'industrie de la noix de coco. De nombreuses maisons, ainsi que des écoles et d'autres bâtiments publics, ont été gravement endommagés et certains complètement démolis.

Le 20 novembre, une nouvelle Constitution a été proclamée, en vertu de laquelle l'île a obtenu un gouvernement représentatif, mais non responsable. A la place du Conseil Législatif unique, présidé par le Gouverneur, fut créé un organe entièrement élu, la Chambre des Représentants, choisie au suffrage universel et présidée par son propre Président et un Conseil Législatif, en partie d'office et en partie nommé par le gouverneur. Il est également né un Conseil exécutif de dix membres, cinq choisis par la Chambre des représentants et cinq par le gouverneur.

Le 20 novembre a été déclaré jour férié et est connu sous le nom de Jour de la Constitution jusqu'à l'indépendance en 1962, date à laquelle il a été remplacé par la Journée nationale des héros, le troisième lundi d'octobre.

Lors des élections générales qui ont suivi, le Jamaica Labour Party, dirigé par M. Bustamante, a obtenu une large majorité sur le People's National Party.

En 1945 la seconde guerre mondiale a pris fin. Les Allemands se sont effondrés en Europe en mai et les Japonais ont cédé en août à des bombardements intensifs, qui comprenaient la première utilisation de la bombe atomique, sur Nagasaki et Hiroshima.

En 1947 une conférence a eu lieu à Montego Bay pour envisager d'unir les Antilles britanniques sous un seul gouvernement fédéral. Le sujet avait fait l'objet de discussions informelles de temps à autre, mais c'était la première fois que des représentants de tous les peuples des Caraïbes britanniques se réunissaient pour examiner officiellement la question. Des représentants ont été envoyés par les gouvernements de tous les territoires, à savoir : la Jamaïque, la Trinité, la Barbade, les îles du Vent, les îles sous le Vent, la Guyane britannique et le Honduras britannique, et la conférence a été présidée par le très hon. Arthur Creech Jones, secrétaire d'État aux Colonies. Une commission permanente chargée d'étudier le problème fut nommée. Elle fit un rapport, trois ans plus tard, qui fut la base d'un débat plus approfondi dans tous les territoires quant à l'opportunité d'une fédération.

En 1948 Le Collège universitaire des Antilles a été fondé à Mona, St. Andrew. Il a reçu le soutien des gouvernements de tous les territoires britanniques des Caraïbes. En août, la Jamaica Public Service Co. Ltd. a supprimé son système de tramway au profit de bus pour tous les transports publics. En 1949, de nouvelles élections générales ont eu lieu. Le Parti travailliste jamaïcain a de nouveau gagné, mais avec une majorité très réduite à la Chambre des représentants.

En 1950 le 9 juillet, la diffusion commerciale a été lancée par la Jamaica Broadcasting Co. à Kingston. Le nom deviendra plus tard Radio Jamaica Ltd. (RJR).

En 1951 Sir Hugh Mackintosh Foot devint gouverneur à la suite de Sir John Huggins.

Le 17 août, l'ouragan le plus violent depuis soixante-dix ans, l'ouragan Charlie, a balayé l'île. Il a fait de gros dégâts à Kings Port Royal a été détruit pour la troisième fois de son histoire. Morant Bay a été durement touché. Les pertes en vies humaines s'élevaient à plus de 150.

En 1952 le 6 février, le roi George Vl mourut. Sa Majesté était malade depuis quelque temps et avait subi une grave opération. Il était progressivement en convalescence de cette maladie à sa mort et la princesse Elizabeth monta sur le trône en tant que reine Elizabeth II.

La fabrication de ciment en Jamaïque a commencé à Rockfort, à 4 miles de Kingston, sur la route de St. Thomas par la Caribbean Cement Company, en février de cette année.

En mai, le gouvernement a créé l'Agricultural Development Corporation (souvent appelée A.D.C.) pour promouvoir le développement de l'agriculture dans toute l'île. Au début, l'accent était mis sur la riziculture.

En juin, le gouvernement a créé l'Industrial Development Corporation (maintenant appelé J.l.D.C.) pour aider à l'expansion de l'industrie et pour aider à attirer des capitaux étrangers dans la création d'industries dans l'île.

Aux Jeux olympiques d'Helsinki, en Finlande, l'équipe jamaïcaine d'Arthur Wint, Leslie Laing Herbert McKenley et Gsorge Rhoden a remporté le relais 4 x 400 en un temps record, tout comme Rhoden en remportant la médaille d'or au 400 mètres.McKenley a remporté des médailles d'argent aux 100 et 400 mètres et Wint the Silver au 800 mètres.

En 1953 un élargissement de la Constitution a été mis en vigueur. Le nombre de ministères a été porté à neuf, donnant à la partie populaire du gouvernement un cabinet pour la première fois, avec des ministres responsables de leurs portefeuilles et le chef élu devenant ministre en chef. M. Alexander Bustamante a été le premier ministre en chef.

En novembre, la reine Elizabeth II s'est arrêtée pendant deux jours en route pour l'Australie, c'était la première fois que la Jamaïque était visitée par un monarque anglais régnant. De grandes foules ont acclamé Sa Majesté à de nombreux endroits. Elle était accompagnée de son mari, le prince Philip, duc d'Édimbourg.

En 1954 succès a assisté à une foire industrielle organisée à Kingston par la Jamaica Manufacturers Association. En novembre, le président du Libéria William V. Tubman a effectué une visite d'État. En juillet, une grave épidémie de poliomyélite s'est déclarée. Il a été maîtrisé en décembre, date à laquelle 759 cas avaient été signalés, dont 94 décès.

En 1955 les célébrations à l'échelle de l'île ont marqué le 300e anniversaire de la venue de Penn et Venables en 1655, et donc le tricentenaire de l'association avec la Grande-Bretagne. L'année s'est ouverte politiquement avec des élections générales en janvier. Le Parti national du peuple a obtenu la majorité et, le 2 février, Norman W. Manley a pris ses fonctions de ministre en chef. Plus tard, en février, une visite officielle de bonne volonté en Jamaïque a été effectuée par le général Paul Magloire, président d'Haïti. Moins d'une semaine plus tard, SAR la princesse Margaret a passé cinq jours au cours de sa tournée officielle dans les Caraïbes britanniques. Elle a ouvert le nouvel hôpital de Morant Bay qui porte son nom. Puis a suivi Senor Luis Munoz Marin, gouverneur de Porto Rico, qui a ouvert la foire agricole à Denbigh.

La deuxième foire industrielle de Kingston a été inaugurée en septembre par l'hon. Adlai Stevenson, ancien candidat à la présidence des États-Unis.

Les activités du tricentenaire qui se sont déroulées toute l'année comprenaient un spectacle « en train » qui faisait le tour des paroisses avec des événements artistiques et sportifs de toutes sortes.

En 1956 une conférence tenue à Londres des représentants des territoires insulaires des Caraïbes, a réglé les principaux points concernant la Fédération, à l'exclusion du nom de la nouvelle nation en devenir et de l'emplacement de sa capitale. Une commission de trois Anglais a été désignée pour visiter la région et proposer trois emplacements parmi lesquels la capitale serait choisie.

La migration vers l'Angleterre, qui depuis quelques années depuis la Seconde Guerre mondiale avait augmenté de presque un filet, a pris de l'ampleur et plus de 17 000 Jamaïcains sont allés en Angleterre pour chercher du travail cette année.

En 1957 au début de l'année, une conférence finale de la Fédération a eu lieu à Mona, St. Andrew. Le nom Antilles a été adopté pour la Fédération. La Commission de la capitale a recommandé la Barbade, la Jamaïque et la Trinité dans l'ordre indiqué. Par vote des délégués régionaux, Trinidad a été sélectionnée. Des expositions navales, militaires et civiques élaborées ont assisté au dévoilement des monuments historiques à Port Royal, le plus important étant une plaque en l'honneur des héros navals qui y avaient commandé. Son Excellence le Gouverneur a présidé.

En janvier, un nouveau système d'évaluation des terres à des fins fiscales a été introduit, basé sur une valeur non améliorée au lieu d'une valeur améliorée comme auparavant. Il était prévu d'introduire ce système progressivement, chaque paroisse se faisant à tour de rôle.

Le 1er mars, un violent tremblement de terre a secoué la quasi-totalité de l'île, causant d'importants dégâts aux bâtiments. Au cours de cette année, la politique du gouvernement en matière d'éducation a été révisée et élargie, en vertu de laquelle 1 500 places gratuites dans les écoles secondaires et 50 bourses d'études à l'University College of the West Indies sont devenues une affaire annuelle.

En juin, le réservoir Mona à St. Andrew, dont la construction avait commencé au début des années 40, a été mis en service. Il a une capacité de 825.000.000 gallons.

En 1957 le 11 novembre, la Jamaïque a reçu une autonomie interne complète, ce qui a entraîné un changement complet de la structure politique qui existait depuis près de trois siècles. Ce changement a donné le contrôle de toutes les questions internes à un Conseil des ministres, appelé le Conseil exécutif, nommé par le gouverneur sur la recommandation du ministre en chef, qui est maintenant connu sous le nom de Premier ministre. Ce système parlementaire était calqué sur celui du Royaume-Uni. Il y avait maintenant dix ministres au lieu des neuf sous la Constitution de 1953.

Sir Kenneth Blackburne, ancien gouverneur des îles Sous-le-Vent est arrivé le 18 décembre pour succéder à Sir Hugh Foot, qui avait justifié l'île le 18 novembre pour se rendre à Chypre en tant que gouverneur. Au cours de cette année, les exportations de bauxite et d'aluminium ont presque doublé par rapport à 1956. Les accords financiers entre le gouvernement et les sociétés de bauxite ont été révisés, grâce auxquels le gouvernement a reçu des revenus considérablement accrus des sociétés minières. Les migrants vers l'Angleterre cette année étaient au nombre de 13 087.

En 1958 La Jamaïque est devenue un territoire membre de la Fédération des Antilles lorsqu'elle a été proclamée le 23 février. Au cours de cette année, le Conseil de protection du travail de l'industrie sucrière a été créé pour améliorer et contrôler les conditions des travailleurs des plantations de canne à sucre et des plantations de canne à sucre, ainsi que de leurs personnes à charge.

En décembre, le gouvernement a mis en place la Jamaica National Trust Commission avec le pouvoir de prendre des mesures pour l'achat et la préservation des monuments nationaux.

Le 31 décembre, le régiment de la Jamaïque est dissous, la plupart de ses membres étant absorbés le lendemain par le régiment des Indes occidentales. Les migrants au Royaume-Uni cette année s'élevaient à 9 992.

En 1959 le 17 mars, l'hon. Noel Nethersole, ministre des Finances, est décédé subitement d'une crise cardiaque alors qu'il préparait le budget du gouvernement.

Lors des élections fédérales tenues en avril, le Parti travailliste démocrate dirigé par Bustamante a remporté 12 sièges en Jamaïque contre 5 pour le Parti travailliste fédéral, dirigé par Norman Manley.

Le 14 juin, la Jamaica Broadcasting Corporation, qui est dirigée par un conseil statutaire du gouvernement, a démarré ses activités, amenant ainsi une deuxième station de radiodiffusion sur l'île.

Le 4 juillet, d'importants changements dans la Constitution de la Jamaïque ont été proclamés. Le Conseil des ministres établi dans la Constitution de 1957 est désormais remplacé par un Cabinet avec un Premier ministre. Le nombre de circonscriptions électorales pour l'élection des membres de la Chambre des représentants est passé de 32 à 45.

Le nouveau terminal aérien international de Montego Bay a été officiellement ouvert au trafic le 9 juillet, tandis qu'en août, la nouvelle piste de 7 600 pieds de l'aéroport de Palisadoes, près de Kingston, a été ouverte au trafic, même si le nouveau terminal était encore en construction.

Le 28 juillet, des élections générales ont eu lieu, à la suite desquelles le Parti national du peuple est revenu au pouvoir, après avoir remporté 29 sièges à la Chambre contre les 16 sièges du Parti travailliste jamaïcain. M. Norman Manley, c.r., est devenu premier ministre et a assumé le portefeuille de ministre du Développement.

Les travaux ont commencé cette année sur l'important projet de développement de Negril dans l'ouest de l'île.

Les migrants au Royaume-Uni cette année se sont élevés à 12 796.

En 1960 le gouverneur, Sir Kenneth Blackburne, partit en congé outre-mer et M. Geoffrey Gunter fut nommé pour agir à sa place. C'était la première fois qu'un Jamaïcain était nommé de cette manière pour représenter la Couronne depuis l'abandon de l'ancienne Constitution en 1866. M. Gunter fut plus tard fait chevalier.

Le 26 octobre, l'Assemblée législative a été transférée de la maison du siège, où elle était située depuis 88 ans, dans un nouveau bâtiment voisin sur Duke Street. Cette nouvelle maison a été nommée Gordon House en l'honneur du grand patriote jamaïcain, George William Gordon, qui avait été membre de la Chambre d'assemblée sous l'ancienne Constitution et victime des séquelles de la rébellion de 1865.

Au cours de cette année, une expansion considérable de l'industrie manufacturière a eu lieu. De nouvelles industries sont apparues et d'importantes fusions d'entreprises et de transformations d'usines ont eu lieu ou ont été achevées.

En novembre, le gouvernement a attribué 75 bourses à l'Université des Antilles.

Migrants au Royaume-Uni. atteint le chiffre de 32 060.

En 1961 en mai, le gouvernement a ouvert une banque nationale, la Bank of Jamaica, marquant ainsi une nouvelle étape importante dans le développement des institutions financières de l'île.

Le 19 septembre, un référendum a été organisé pour que le peuple jamaïcain vote pour savoir s'il souhaite ou non que l'île reste dans la Fédération des Antilles. 256 261 personnes ont voté "Non" et 217 319 personnes ont voté "Oui". En conséquence, la Jamaïque a décidé de se retirer de la Fédération, qui a ensuite été dissoute. La Jamaïque a alors demandé l'indépendance de la Grande-Bretagne.

Une conférence a eu lieu à Londres entre les dirigeants jamaïcains et le gouvernement britannique qui a abouti à l'octroi de l'indépendance avec le statut de Dominion de la Jamaïque sur la base d'une constitution convenue. La date convenue pour l'indépendance a été fixée au 6 août 1962.

La migration vers le Royaume-Uni cette année a dépassé 39 000.

En 1962 , le 10 avril, une élection générale a eu lieu. Le Parti travailliste jamaïcain a remporté 26 sièges, tandis que le Parti national du peuple a remporté les 19 sièges restants. Le gouvernement passa donc du PNP au JLP et Sir Alexander Bustamante devint Premier ministre.

Le 31 mai, la Fédération des Antilles est dissoute. La Jamaïque, après sa décision de faire sécession fin septembre 1961, était restée membre jusqu'à sa dissolution.

Le 22 juin, le dernier British Regiment en Jamaïque, le Royal Hampshire Regiment, justifie l'île, mettant ainsi un terme à une ère qui avait commencé en 1655, depuis que les troupes britanniques avaient toujours été cantonnées en Jamaïque.


En 1948, la Grande-Bretagne commençait tout juste à se remettre des ravages de la Seconde Guerre mondiale, mais était confrontée à une pénurie désespérée de main-d'œuvre et de logements. Attirés par la perspective d'opportunités d'emploi et de prospérité à long terme, des hommes et des femmes des Caraïbes ont traversé l'Atlantique en réponse à des offres d'emploi pour tenter de faire face à la crise de la pénurie de main-d'œuvre en Grande-Bretagne.

HMT Ruée-vent de l'Empire

En mai 1948, HMT Ruée-vent de l'Empire était en route de l'Australie vers l'Angleterre, via l'Atlantique et amarré à Kingston, en Jamaïque, pour récupérer les militaires en congé. Tandis que le Windrush traversait l'Atlantique, la British Nationality Act de 1948, qui accorderait à tous les citoyens du Commonwealth l'entrée libre en Grande-Bretagne, était débattue par le gouvernement britannique. Avant même que la loi – qui réaffirmerait leurs droits préexistants de voyage et de résidence – ne soit adoptée, les migrants du Commonwealth ont commencé à arriver en Grande-Bretagne avec le premier d'entre eux voyageant à bord du Ruée-vent de l'Empire.

Quand le Windrush amarré à Kingston, le navire était loin d'être plein et une annonce opportuniste a donc été placée dans un journal jamaïcain proposant un transport bon marché sur le navire pour quiconque souhaitait travailler au Royaume-Uni. Pendant la guerre, des milliers d'hommes et de femmes caribéens avaient été recrutés pour servir la Grande-Bretagne et nombre d'entre eux ont décidé de faire le voyage afin de rejoindre les forces armées ou dans l'espoir de trouver un meilleur emploi. Ceux de la Jamaïque quittaient également un pays dont l'économie était en difficulté et qui avait été récemment dévasté par un ouragan. D'autres esprits plus aventureux, pour la plupart des jeunes hommes qui avaient entendu parler du voyage, avaient simplement envie de venir voir à quoi ressemblait la «mère patrie» et ont doublé le nombre. Le voyage vers la Grande-Bretagne a coûté 28 £ pour un voyage sur le pont des troupes (environ 1 000 £ aujourd'hui) et 48 £ pour un voyage en classe cabine.

Avant d'arriver à Kingston, le navire avait visité Trinidad et, après son départ de la Jamaïque, il a également accosté à Tampico au Mexique, à La Havane à Cuba et aux Bermudes où d'autres ont rejoint le navire. Cependant, la plupart des Windrushles passagers de ont embarqué en Jamaïque.

Le navire lui-même a effectué son dernier voyage en 1954. Il a continué à être utilisé comme transport de troupes jusqu'en mars 1954, lorsque le navire a pris feu et a coulé en Méditerranée avec la perte de quatre membres d'équipage.

Arrivée en Bretagne

Le navire a accosté au port de Tilbury le 21 juin 1948 et a déchargé ses passagers le lendemain. À l'époque, des reportages dans les médias indiquaient que le nombre d'immigrants antillais à bord était de 492, mais les dossiers du navire, qui sont conservés aux Archives nationales du Royaume-Uni, montrent que Windrush transportait 1 027 passagers (dont deux passagers clandestins) et parmi ceux qui voyageaient des Caraïbes pour le travail, il y avait également des ressortissants polonais déplacés par la Seconde Guerre mondiale, des membres de la RAF et des personnes de Grande-Bretagne, du Mexique, de Gibraltar et de Birmanie. Selon les listes de passagers du navire, 802 des passagers officiellement répertoriés à bord ont indiqué que leur dernier pays de résidence se situait quelque part dans les Caraïbes - plus de la moitié d'entre eux (539) étaient des résidents jamaïcains.

Comme en témoignent la plupart des témoignages oculaires, la majorité des personnes à bord du navire étaient des hommes. Il y avait 684 hommes de plus de 12 ans, contre 257 femmes de plus de 12 ans. 86 des passagers étaient des enfants de 12 ans et moins.

Sans surprise, la destination la plus populaire enregistrée par les passagers était Londres – 296 personnes ont désigné la ville comme leur lieu de résidence prévu et un certain nombre d'autres prévoyaient de se rendre à Liverpool, Birmingham, Manchester, Plymouth et Bristol. Ceux qui n'avaient pas encore prévu de logement ont été temporairement hébergés dans l'abri profond de Clapham South, qui avait été construit sous la station de métro de Londres comme abri anti-aérien pendant la Seconde Guerre mondiale.

La bourse de l'emploi la plus proche de Clapham était la bourse du travail de Coldharbour Lane à Brixton, à moins d'un mile de là. De nombreux arrivants ont cherché du travail ici, travaillant pour des services gérés par l'État comme le tout nouveau National Health Service et London Transport. Ils ont ensuite emménagé dans des maisons et des chambres louées dans les régions de Brixton et de Clapham où de grandes communautés des Caraïbes se sont développées. À Brixton, la place Windush de la ville commémore l'arrivée du navire.

Un grand nombre de WindrushÀ l'origine, les passagers de 's n'avaient l'intention de rester que quelques années et bien qu'un certain nombre soient revenus, la majorité est restée pour s'installer définitivement et constitue désormais une partie vitale de la société britannique.

Arrivée du HMT Empire Windrush (0:44 sec)

La « génération Windrush »

L'arrivée de l'Empire Windrush en Grande-Bretagne en juin 1948 a été un événement marquant qui a marqué le début de la migration de masse d'après-guerre et qui allait changer à jamais le paysage social de la Grande-Bretagne - l'image des Antillais sortant de la passerelle du navire est souvent utilisée pour symboliser la début de la société multiculturelle britannique moderne.

En janvier 1949, le British Nationality Act de 1948 était entré en vigueur, accordant la citoyenneté du Royaume-Uni et des colonies (CUKC) à toutes les personnes vivant au Royaume-Uni et dans ses colonies, ainsi que le droit d'entrer et de s'installer au Royaume-Uni. Ceci, associé à l'introduction d'une nouvelle loi américaine stricte sur l'immigration qui restreignait l'entrée aux États-Unis en 1952, a encouragé les immigrants antillais à se rendre en masse au Royaume-Uni, car ils pouvaient s'installer au Royaume-Uni indéfiniment sans restrictions. En 1956, plus de 40 000 immigrants des Antilles s'étaient installés en Grande-Bretagne.

De nouvelles règles d'immigration ont été introduites dans l'intervalle, avant que la loi sur l'immigration de 1971 ne modifie la loi pour n'accorder qu'un séjour temporaire à la plupart des personnes arrivant des pays du Commonwealth. Celle-ci est entrée en vigueur en 1973 et a mis fin à l'afflux des Caraïbes. Cependant, les personnes nées dans les pays du Commonwealth (ainsi que leurs épouses et leurs enfants) qui se sont installées au Royaume-Uni avant 1973 étaient toujours autorisées à rester au Royaume-Uni indéfiniment en vertu de la nouvelle loi. Ils conservent ce droit aujourd'hui mais, après la loi de 1971, un détenteur de passeport britannique né à l'étranger ne pouvait s'installer au Royaume-Uni que s'il avait un permis de travail et pouvait prouver qu'un parent ou un grand-parent était né au Royaume-Uni.

Ceux qui sont nés dans les Caraïbes et qui se sont installés au Royaume-Uni entre 1948 et 1971 sont généralement appelés la « génération Windrush », après HMT Ruée-vent de l'Empire qui transporta les premiers migrants. On ne sait pas combien de personnes appartiennent à la génération Windrush, car beaucoup de ceux qui sont arrivés alors qu'ils étaient enfants ont voyagé avec le passeport de leurs parents et n'ont jamais demandé de documents de voyage, mais on pense qu'ils se comptent par milliers. Selon les estimations de l'Observatoire des migrations de l'Université d'Oxford, plus de 500 000 résidents du Royaume-Uni sont maintenant nés dans un pays du Commonwealth (y compris les arrivées de Windrush) et sont arrivés avant 1971.

Le scandale Windrush

Récemment, il est apparu que certains citoyens de la génération Windrush se voyaient refuser l'accès aux soins de santé publics, avaient été licenciés de leur emploi et, dans certains cas, menacés d'expulsion, bien qu'ils résidaient légalement au Royaume-Uni pendant des décennies et souvent faire payer des impôts et verser des cotisations de retraite. Le scandale a également suscité un débat plus large sur la politique d'immigration britannique et les pratiques du ministère de l'Intérieur, y compris le traitement des autres migrants et des demandeurs d'asile et le statut des ressortissants de l'UE vivant en Grande-Bretagne après le Brexit.

En vertu des lois plus récentes sur l'immigration, les personnes étaient tenues de fournir quatre preuves pour chaque année qu'une personne se trouvait dans le pays. Depuis la loi de 1971 sur l'immigration, les personnes de la génération Windrush sont obligées de prouver leur résidence continue au Royaume-Uni depuis 1973, date à laquelle ils ont obtenu le droit de rester dans le pays de façon permanente (si quelqu'un quittait le pays pendant plus de deux ans, il perdait son droit rester). Cependant, prouver la résidence continue s'est avéré être une tâche presque impossible pour ceux qui n'ont pas tenu de dossiers à jour ou qui n'avaient pas de papiers à l'origine.

En 1962, les citoyens du Commonwealth sont devenus soumis à des contrôles d'immigration, mais ceux qui sont arrivés en tant que mineurs n'étaient pas inclus - les enfants pouvaient entrer sur les passeports de leurs parents - et beaucoup de ceux qui rencontraient maintenant des difficultés sont arrivés enfants avec leurs parents. Dans les années 1970, le ministère de l'Intérieur n'a pas conservé de dossiers sur les personnes à qui il a accordé un permis de séjour indéfini et bien que beaucoup aient pris la nationalité britannique ou détiennent des documents prouvant leur statut, certains ne le font pas - certains citoyens de la génération Windrush sont restés mais n'ont pas postulé. pour la citoyenneté britannique, ce qui signifie qu'il n'y a aucune trace officielle de leur statut juridique.

Puis, en 2012, la ministre de l'Intérieur, Theresa May, avait promis un «environnement hostile» pour les immigrants illégaux afin d'empêcher les migrants d'avoir accès au NHS, aux services sociaux, à l'emploi, aux comptes bancaires, aux permis de conduire et aux logements loués, à moins qu'ils ne puissent prouver leur droit d'être au Royaume-Uni. Ces exigences ont été rendues encore plus strictes en 2016 et, par conséquent, des centaines de personnes de la génération Windrush ont découvert qu'elles n'avaient pas de documents prouvant qu'elles étaient légalement au Royaume-Uni depuis des années.

Pour obtenir une reconnaissance officielle, on a demandé aux gens de demander un timbre officiel « sans limite de temps » (NTL), au prix de 229 £.Le ministère de l'Intérieur n'a pas utilisé les dossiers centraux des impôts et des pensions pour étayer les demandes de NTL et a plutôt incombé à l'individu de fournir des preuves et des documents. Il est en outre apparu qu'en 2010, l'agence britannique des frontières avait détruit des milliers de cartes de débarquement, ce qui, pour certains membres de la génération Windrush, aurait été la seule preuve de la date exacte de leur arrivée en Grande-Bretagne, dans le cadre de leurs obligations légales en vertu de la loi sur la protection des données. .

À partir de 2013, le ministère de l'Intérieur a reçu des avertissements répétés selon lesquels de nombreux résidents légaux de la génération Windrush étaient identifiés à tort comme des immigrants illégaux. En avril 2018, la ministre de l'Intérieur Amber Rudd s'est excusée pour le traitement « épouvantable » de la génération Windrush et a annoncé un groupe de travail pour résoudre le statut d'immigration des personnes concernées, leur accordant les papiers de citoyenneté auxquels elles ont droit, renonçant aux frais de demande et accordant une indemnisation. À la fin du mois d'avril, Rudd avait démissionné de son poste de ministre de l'Intérieur au milieu des fortes pressions suscitées par le scandale de Windrush. Elle a déclaré qu'elle avait « induit en erreur » les députés sur les cibles d'expulsion des immigrants illégaux et qu'elle avait été remplacée par Sajid Javid.

En août 2018, un plan d'indemnisation n'avait toujours pas été mis en œuvre et en février 2019, le ministère de l'Intérieur a admis que, bien qu'il ait mis en place en décembre 2018 un régime d'aide aux victimes du scandale, un seul des demandeurs du régime avait jusqu'à présent reçu toute aide. Même en avril 2020, le groupe de travail Windrush, qui a été mis en place pour traiter les demandes de personnes classées à tort comme immigrants illégaux, avait encore 3 720 cas en suspens.

Le 19 mars 2020, le ministère de l'Intérieur a publié le Examen des leçons apprises de Windrush, une enquête indépendante dirigée et menée par Wendy Williams, qui a conclu que le ministère de l'Intérieur avait fait preuve d'une "ignorance et d'une irréfléchie inexcusables", et que ce qui s'était passé était "prévisible et évitable". Il a en outre constaté que les réglementations en matière d'immigration étaient renforcées "au mépris total de la génération Windrush". L'étude a recommandé une révision complète de la politique d'immigration « environnement hostile ».


'Il n'y avait pas de défilés pour nous'

Plus de quatre millions d'hommes et de femmes des colonies britanniques se sont portés volontaires pour servir pendant la première et la seconde guerre mondiale. Des milliers de personnes sont mortes, des milliers ont disparu au combat et beaucoup d'autres ont été blessées ou ont passé des années en tant que prisonniers de guerre. Mais jusqu'à présent, leur sacrifice a été largement ignoré par la mère patrie qu'ils se sont battus pour protéger. Alors que la reine ouvre les portes commémoratives en leur honneur aujourd'hui, Simon Rogers s'entretient avec cinq héros méconnus.

Le vétéran de la première guerre mondiale

George Blackman, 105 ans
4e Bataillon, Régiment des Antilles britanniques, 1914-1919

George Blackman bondit, brandissant sa canne. « Comme ça », souffle-t-il en imitant le coup de baïonnette. "Comme ça", dit-il, imitant la crosse du fusil. "J'ai toujours l'action. Je suis vieux maintenant, mais j'ai toujours l'action."

George a 105 ans. Lorsqu'il est né à la Barbade en 1897, la reine Victoria était sur le trône et les deux tiers du monde étaient de couleur rose.

Il montre une cicatrice au-dessus de son sourcil gauche. "C'est une baïonnette coupée sur l'œil." Il touche ses mains. "C'est du coup de crosse de fusil."

George est presque certainement le dernier homme vivant de la force de 15 000 qui s'est précipité de la beauté des Caraïbes vers la boue et le sang de la Flandre et de la Somme pour défendre le roi et le pays pendant la première guerre mondiale. Ses anciens camarades sont tous partis maintenant - le dernier, le soldat jamaïcain Eugent Clarke, est décédé plus tôt cette année à 108 ans. Quand Blackman partira, ce sera tout.

Assis dans la maison de sa nièce dans le nord de la Barbade, Blackman est maintenant partiellement aveugle et presque sourd. Anita range son col de chemise pour lui pendant que nous parlons. Il est toujours articulé et énergique, et ses remarques les plus féroces sont réservées à l'Angleterre. "J'ai besoin d'aide mais le gouvernement anglais ne m'aide pour rien", dit-il. "C'est elle, elle qui me donne ça", dit-il en désignant Anita.

Cette amertume s'est aggravée au fil des années. Il fut un temps où il aurait fait n'importe quoi pour la mère patrie. En 1914, dans un élan de jeunesse et de patriotisme, il dit à l'officier recruteur qu'il avait 18 ans - il en avait en fait 17 - et s'engagea dans le British West Indies Regiment. "Lord Kitchener a dit qu'avec la race noire, il pouvait fouetter le monde. Nous avons chanté des chansons, 'Run Kaiser William, run for your life, boy'." Il ferme les yeux pendant qu'il chante, puis les garde fermés pour le reste de notre interview.

"Nous voulions y aller. Parce que le gouvernement de l'île nous a dit que le roi avait dit que tous les Anglais devaient partir pour la guerre. Le pays nous a tous appelés."

L'enthousiasme pour la bataille était répandu dans les Caraïbes. Alors que certains déclaraient qu'il s'agissait d'une guerre d'hommes blancs, des dirigeants et des penseurs tels que le Jamaïcain Marcus Garvey ont déclaré que les jeunes hommes des îles devraient se battre avec les Britanniques afin de prouver leur loyauté et d'être traités sur un pied d'égalité. Les îles ont fait don de 60 millions de livres sterling en argent d'aujourd'hui à l'effort de guerre - de l'argent qu'elles ne pouvaient pas se permettre.

Alors que l'attitude privée de Kitchener était que les soldats noirs ne devraient jamais être autorisés au front aux côtés des soldats blancs, les pertes énormes - et l'ingérence du roi George V - l'ont rendu inévitable. Bien que les soldats indiens aient été brièvement dans les tranchées en 1914 et 1915, les troupes antillaises ne sont arrivées qu'en 1915.

Le voyage vers l'Europe était périlleux - des centaines de soldats jamaïcains ont succombé à de graves engelures lorsque leur transport de troupes a été détourné via Halifax au Canada. Leurs uniformes d'hiver ont été laissés enfermés pendant qu'ils se figeaient dans de minces vêtements d'été.

Quand ils sont arrivés, ils ont souvent découvert que les combats devaient être menés par des soldats blancs uniquement - les soldats noirs étaient chargés des tâches sales et dangereuses de chargement de munitions, de pose de fils téléphoniques et de creusement de tranchées. Les conditions étaient épouvantables. Blackman retrousse sa manche pour me montrer son aisselle. "Il faisait froid. Et partout il y avait des poux blancs. On a dû se raser les cheveux là-bas parce que les poux y poussent. Toutes nos chaussettes étaient pleines de poux blancs."

Un poème écrit par un soldat anonyme, intitulé The Black Soldier's Lament, montrait à quel point la déception était amère :

Dénudé à la taille et sueur poitrine

Le sursis de midi apporte un repos bien mérité

Des tranchées profondes vers le ciel.

Des troupes non combattantes et pourtant nous mourons.

Pourtant, il existe des preuves que certains soldats caribéens ont été impliqués dans de véritables combats en France. Des photographies de l'époque montrent des soldats noirs armés de fusils britanniques Lee Enfield, tandis qu'il existe des rapports de soldats du West Indies Regiment combattant des contre-attaques - un récit raconte comment un groupe a repoussé un assaut allemand armé uniquement de couteaux qu'ils avaient ramenés de chez eux. Blackman - qui est né d'une mère blanche de Londres et d'un père noir barbadien - se souvient encore des combats de tranchées dans lesquels il a combattu, aux côtés de soldats blancs. "Ils nous appelaient des darkies", dit-il, évoquant le racisme désinvolte de l'époque. "Mais quand la bataille commence, ça ne fait aucune différence. Nous étions tous pareils. Quand tu es là, tu ne te soucies de rien. Chaque homme là-bas est sous le fusil."

Il se souvient d'une attaque avec une clarté particulière. "Les Tommies ont dit: 'Darkie, laisse-les l'avoir.' J'ai passé la commande : « Baïonnettes, réparez », puis « Compagnie B, tirez ». Tu sais ce que c'est d'aller combattre quelqu'un au corps à corps ? Il faut beaucoup de nerfs. Ils viennent vers toi avec la baïonnette. Il me pousse, je pousse sur lui. Tu pousses cette baïonnette là-dedans et tu frappes avec la crosse du arme à feu - s'il est mort, il est mort, s'il vit, il vit.

Le West Indies Regiment a subi le racisme des Allemands ainsi que des Britanniques. "Les Tommies, ils ont amené des prisonniers allemands et ces prisonniers crachaient sur leurs mains et s'essuyaient le visage, pour dire que nous étions peints en noir", explique Blackman.

Il ne s'est pas fait d'amis. "Je n'ai pas d'ami. Un soldat n'a pas d'amis. Tu sais pourquoi ? Tu crois que tu es mort maintenant. Ton ami est celui-ci : l'arme. C'est ton ami."

A la fin de la guerre, après des années de durs combats, non seulement contre les Allemands mais aussi contre les Turcs, les hommes du West Indies Regiment ont été transférés dans une base de l'armée britannique à Tarente, en Italie, où l'un des événements les plus amers de la guerre se produirait - une mutinerie. Les journées y étaient dures et se composaient en grande partie de travaux manuels tels que le chargement de munitions, ou même le nettoyage de vêtements et de latrines pour les soldats britanniques. Blackman, qui n'était pas là longtemps, se souvient que c'était dur. "De Marseille, il fallait sept jours pour arriver à Tarente. C'est un port maritime - tous les bateaux venaient de Londres avec des munitions. Nous devons décharger le bateau, le train vient et nous devons charger le train pour prendre les munitions dans le ligne."

Pour certaines des troupes noires là-bas, une augmentation de salaire pour les soldats blancs - mais pas pour eux - était l'indignité finale. Des émeutes s'ensuivirent et des officiers supérieurs britanniques furent agressés. Finalement, la mutinerie a été réprimée, avec un soldat exécuté et plusieurs autres condamnés à de longues peines de prison. Mais les soldats noirs se sont retrouvés avec un nouveau sentiment de rébellion.

Le résultat immédiat fut que les troupes antillaises furent tenues à l'écart des défilés de la victoire qui marquaient la fin de la guerre, et se précipitèrent chez elles sous garde armée. "Quand la guerre s'est terminée, il n'y avait rien", dit Blackman. "Je devais venir chercher du travail. La seule chose que nous avions, ce sont les vêtements et l'uniforme que nous enfilions. Le pantalon, la veste et la chemise et les bottes. Vous ne pouvez pas rentrer nus.

"Quand nous sommes rentrés à la maison, si vous avez une mère ou un père, vous avez quelque chose, mais si vous êtes seul, vous devez chercher du travail. Quand je suis arrivé, je n'avais personne. Je devais chercher du travail. Je devais manger et acheter des vêtements. Qui va me donner des vêtements ? Je n'avais ni père ni personne. Maintenant, j'ai dit : « Les Anglais ne sont pas bons. Je suis allé en Jamaïque et j'ai rencontré des soldats et je leur ai demandé : « Tiens garçon, qu'est-ce que le gouvernement te donne ? » Ils ont dit : « Le gouvernement ne nous donne rien. J'ai dit : 'Nous sommes pareils.'"

Et c'est à ce moment-là que Blackman a disparu du radar des vétérans. Voyageant à travers l'Amérique du Sud, il a travaillé comme mécanicien en Colombie, avant de se retirer au Venezuela pour vivre avec sa fille jusqu'à ce que le gouvernement de la Barbade l'aide à le ramener chez lui plus tôt cette année.

En tant que Barbadien vivant au Venezuela depuis des décennies, il n'y avait pas droit à une pension. Le gouvernement de la Barbade (sous la forme d'un fonctionnaire dédié) est toujours en train de traiter sa demande pour un dans son pays d'origine. Et des Britanniques ? Rien.

L'empire a changé lorsque Blackman et ses camarades sont revenus de France. Les soldats qui ont émergé étaient tellement politisés que les gouvernements insulaires les ont encouragés à émigrer à Cuba, en Colombie et au Venezuela. Ceux qui sont rentrés dans leur pays ont tout changé. L'artilleur Norman Manley, qui avait vu son frère exploser devant lui pendant la guerre, a finalement conduit la Jamaïque à l'indépendance, devenant son premier Premier ministre en 1962.

Une note coloniale secrète de 1919, découverte par des chercheurs pour une émission de Channel 4 sur la mutinerie de Tarente, montrait que le gouvernement britannique s'était rendu compte que tout avait changé lui aussi : « Rien de ce que nous pouvons faire ne changera le fait que l'homme noir a commencé à penser et se sentir aussi bien que le blanc." En un sens, l'histoire a été réécrite. Cela signifiait pas de célébrations, pas de reconnaissance officielle.

Pour George Blackman, la situation est devenue encore plus simple. "L'Angleterre n'a plus rien à voir avec moi maintenant. L'Angleterre m'a livré." Il ouvre les yeux - ils sont presque bleus. "Les Barbadiens dirigent la Barbade maintenant."

Mahinder Singh Pujji, 84 ans
Chef d'escadron, Royal Air Force

Mahinder Singh Pujji est l'un des 2,5 millions d'Indiens qui ont quitté leur foyer pendant la Seconde Guerre mondiale pour se battre pour un pays qu'ils considéraient comme la patrie. Beaucoup ont fini par donner leur vie pour la Grande-Bretagne, mais le sacrifice qu'ils ont fait a à peine été enregistré en Grande-Bretagne ou en Inde.

Pujji a 84 ans et vit dans un appartement soigné dans un logement protégé à Gravesend, dans le Kent. Droit de baguette, il nous accueille en cravate de la RAF. Il est un produit de l'empire - son père était un officier supérieur de l'administration coloniale. Né à Simla à la fin de la première guerre, il se souvient avoir grandi dans le Raj comme une "époque merveilleuse".

"C'est très difficile pour vous de comprendre", dit-il. "Aujourd'hui, on dit Inde ou Angleterre, mais ce n'en était qu'une."

Après l'université à Lahore, il a appris à voler, et quand la guerre a éclaté, il a vu une publicité : « Pilots requis pour la Royal Air Force. » "J'aurais pu rejoindre l'Indian Air Force quand je le voulais - mais j'étais assez à l'aise dans un travail civil bien payé et pour une compagnie britannique. Mais c'était une opportunité pour moi d'aller à l'étranger et de voir le monde."

Il était parmi les 24 Indiens acceptés immédiatement pour la formation et pour développer "les manières qui sont requises d'un officier commissionné". C'était en août 1940, au plus fort de la bataille d'Angleterre. "Nous étions tous des pilotes expérimentés. Parmi nous, il y avait des pilotes indiens très célèbres. C'étaient les pionniers qui avaient effectué des vols en solo de l'Inde à Londres et créé des records.

« J'étais très heureux. Mon salaire a doublé et en un mois j'étais sur le bateau pour Londres. En tant qu'officiers, nous avions droit à la première classe. .'" Il n'avait que 22 ans.

Même à l'entraînement, Pujji a insisté pour qu'il soit autorisé à voler avec son turban, contrairement à beaucoup d'autres pilotes sikhs - et il est probablement le seul pilote de chasse à l'avoir fait. "Je pensais que j'étais un homme très religieux, je ne devrais pas enlever mon turban. Les Britanniques étaient si gentils et arrangeants. Ils ont respecté cela. J'avais une sangle spéciale faite pour tenir mes écouteurs. J'avais l'habitude de porter un turban de rechange avec moi pour que j'en aurais un si j'étais abattu."

En Grande-Bretagne en temps de guerre, Pujji s'est habitué à être une curiosité. "Une fois, je conduisais jusqu'à Bath et un agent de la circulation au centre de la circulation m'a vu dans ma voiture et il s'est juste figé de stupéfaction."

Mais tout le monde était gentil avec l'officier de la RAF. "Tout le monde était adorable et merveilleux. Le soir, nous avions un traitement VIP. Ils ne nous laissaient pas payer des billets au cinéma et dans les restaurants, nous obtenions du sucre [qui était rationné]. Les gens me saluaient et m'appelaient monsieur."

Pendant le Blitz, des bombardiers attaquaient Londres chaque nuit. "J'ai été impressionné par le courage du peuple anglais - il n'y avait pas de panique. J'avais l'habitude de regarder des films - l'écran devenait vide pour l'avertissement anti-aérien. s'il vous plaît, sortez maintenant », et personne ne se levait. J'étais vraiment étonné de voir à quel point ces gens étaient courageux. »

Pujji s'est entraîné à piloter des Hurricanes, moins glamour qu'un Spitfire mais apprécié de leurs pilotes pour leur maniabilité et leurs armes de gros calibre. "À l'intérieur d'un avion de chasse, c'est très exigu - il n'y a pas beaucoup de place pour bouger. Il y a un grand panneau devant vous. Il y a un masque à oxygène - vous n'y êtes pas habitué. Cela m'irritait et je volais souvent sans. "

Sur les 24 pilotes venus d'Inde, huit étaient considérés comme aptes aux combattants, dont Pujji. Les chances de survie étaient élevées. "Parmi ces combattants, six ont été tués la première année où j'étais ici."

Il a été affecté à l'escadron 258, près de Croydon, au sud de Londres. "Une fois, 12 d'entre nous sont allés escorter des bombardiers au-dessus de la France occupée. J'appréciais le vol. Puis tout à coup, j'ai vu de magnifiques feux d'artifice autour de nous - je ne me suis pas rendu compte pendant quelques secondes qu'ils nous tiraient dessus d'en bas. Dans l'ignorance, je l'appréciais.

"L'escadron s'est séparé. Très vite, j'étais seul. Je me suis regardé dans le miroir et j'ai vu des chasseurs allemands. Les Messerschmitts étaient très rapides, mais le Hurricane pouvait tourner un cercle serré. passionnant - je suis peut-être une exception, mais je n'avais pas peur."

L'augmentation du nombre de victimes frappait durement son escadron - deux ou trois pilotes disparaissaient chaque jour. Et chaque jour, le chef de groupe venait demander des volontaires pour l'opération de la journée. « Je pouvais voir à quel point ces jeunes pilotes étaient courageux. Tout le monde levait la main. Ils savaient qu'ils ne reviendraient pas tous. Chaque soir, il y aurait deux ou trois personnes de moins au dîner. Mais au petit-déjeuner, ils seraient remplacés, et alors ça a continué."

Pujji a failli devenir lui-même une victime à plusieurs reprises. À une occasion, son Hurricane mal tiré a failli s'écraser dans la Manche, et les « gentilles Anglaises » de la salle de contrôle ont conseillé à Pujji de plonger dans la mer. « Mais je ne savais pas nager, voyez-vous. J'ai continué jusqu'à ce que je voie les falaises blanches de Douvres et j'ai pensé : « Je vais y arriver ». L'avion était une épave totale - j'ai été traîné dehors et j'ai entendu des voix dire: "Il est toujours en vie, il est toujours en vie." Parce que mes yeux étaient fermés, je ne pouvais pas voir. Le rembourrage de mon turban m'a sauvé - il était plein de sang. J'ai été emmené à l'hôpital mais après sept jours, j'ai repris l'avion.

Après des centaines de missions, il est affecté dans le désert nord-africain, puis en Inde, combattant les rebelles à la frontière afghane. Envoyé en Birmanie, il s'est retrouvé dans l'un des conflits les plus féroces de la guerre. Volant dans un escadron de reconnaissance, la tâche de Pujji était de rechercher et d'attaquer les troupes japonaises. "J'ai vu une petite colonne. Je volais très bas et ils se cachaient. Je montais pour qu'ils ressortent et replongent et ouvrent tous mes canons", dit-il. "C'est arrivé très souvent. Je me sentais exalté. Maintenant, je me sens très mal quand j'y pense. J'ai été très cruel. Je suis responsable de la mort de nombreux Japonais."

À ce moment-là, on était en 1944 et il commandait effectivement un escadron qui est devenu connu sous le nom des « yeux de la 14e armée ». À une occasion, il a localisé une troupe perdue de 300 soldats américains, leur sauvant ainsi la vie. Il est devenu l'un des rares pilotes asiatiques à recevoir une Distinguished Flying Cross.

Peu de temps après la guerre, il s'est marié, seulement pour découvrir qu'il avait la tuberculose. "On m'a dit qu'il me restait six mois à vivre. J'ai dit que j'avais une demande : me renvoyer chez moi. Je veux être avec ma famille." De retour en Inde, il s'est rétabli - malgré ce que les médecins lui avaient dit. Dès lors, sa vie se lit comme un conte d'aventures de Boy's Own : il a piloté des avions de course à travers l'Inde, a remporté des championnats de vol à voile et a volé avec Nehru, le premier Premier ministre indien.

Finalement, il a cessé de porter son turban, en partie parce qu'il gênait, en partie parce qu'il se sentait différent de la religion. "Mon père a dit : 'Tu as perdu ta religion', mais pour moi, je voulais me couper les cheveux."

Lorsque sa carrière s'est terminée en 1974, il a finalement pris sa retraite dans le Kent. "Quand j'ai pris ma retraite, j'ai dû m'installer quelque part et j'ai eu une si belle impression de l'Angleterre des années 40, je me suis dit : 'Je viendrai ici.' J'ai été autorisé à entrer au Royaume-Uni en tant qu'"invité d'honneur" du gouvernement en 1974 - ce que j'ai découvert était très rare."

Il vit ici depuis, même après la mort de sa femme. Mais son enthousiasme pour la Grande-Bretagne n'est plus tout à fait ce qu'il était.

"Maintenant, l'homme dans la rue pense que chaque Indien est analphabète. Une fois que je conduisais en ville et que je devais aller chercher ma femme - c'était une double ligne jaune. Et ce jeune policier a commencé à crier après moi, comme si j'étais stupide Puis je l'ai vu de l'autre côté de la route avec un chauffeur blanc très poli.Je ne voulais pas lui dire que j'étais officier - il m'aurait salué pendant la guerre.

"Ce n'est pas l'Angleterre que je connaissais - mais peut-être que si mon histoire est racontée, alors les gens se souviendront de nous et de ce que nous avons fait."

Allan Wilmot, 77 ans
Royal Navy, Royal Air Force

C'était en 1941 quand Allan Wilmot s'est enrôlé dans la Royal Navy - il a été forcé de mentir sur son âge pour entrer. "J'avais 16 ans et ils voulaient des hommes - alors quand les hommes sont recherchés, ils ferment les yeux. Britanniques. Nous nous sentions britanniques. Lorsque la guerre a éclaté, la mère patrie était en difficulté et avait besoin de votre aide. Et l'aide a été donnée, sans arrière-pensée. "

Les Caraïbes étaient un endroit dangereux pour la navigation vitale qui se dirigeait vers l'Angleterre avec des fournitures et de l'huile à moteur via le canal de Panama. Wilmot s'est retrouvé sur un dragueur de mines pour escorter un convoi, ramassant des survivants alors que des cargos étaient torpillés devant eux. L'un des douze Jamaïcains à bord, dit-il, les distinctions raciales se sont rapidement estompées. "Sur un petit navire, vous devenez une famille. Vous dépendez les uns des autres - vous êtes tous frères. Il n'y a pas de place pour la discrimination - en trois minutes, vous pourriez être au fond de la mer. Étant le plus jeune, j'étais plus ou moins une mascotte."

En 1943, il s'est enrôlé dans la RAF pour un service de bateau à moteur, ce qui impliquait de récupérer des aviateurs abandonnés et de tracer des trajectoires de vol pour les hydravions. Il se retrouve bientôt en Angleterre. Au début, l'accueil était complet. "Quand nous avons atterri à Liverpool, un vice-maréchal de l'air est venu nous rencontrer. Il a dit:" Merci beaucoup les gars, d'être venus nous aider. " Cela n'a pas duré. Après la guerre, c'était : "Merci beaucoup. Au revoir." Les Anglais étaient très, très curieux à notre sujet. En Jamaïque, nous savions tout de l'empire britannique. Mais ici, ils ne savaient absolument rien. Une fois que votre visage est noir, vous devez venir d'Afrique. Nous avons dit : « Nous sommes de la Jamaïque », et ils disaient : « Quelle partie de l'Afrique est-ce ? ou 'Avez-vous vécu dans les arbres?' Ils n'avaient aucune idée."

Après la guerre, Wilmot a été refusé pour la marine marchande et est retourné en Jamaïque. "Il n'y a eu aucun défilé de la victoire, aucun préparatif n'a été fait. Le gouvernement britannique pensait que cela dépendait des Jamaïcains, les Jamaïcains pensaient que cela dépendait des Britanniques."

Après une brève période en tant que douanier, il rentre en Angleterre dans un vieux transport de troupes avec d'autres anciens militaires. Il est devenu l'un des six premiers facteurs noirs en Grande-Bretagne. "Quand nous étions en collection, la foule se rassemblait, juste pour nous voir."

Il est maintenant vice-président de l'association des anciens combattants et militaires antillais. Il pense toujours qu'il est nécessaire que les histoires de militaires comme lui soient racontées. "Ce dont nous avons besoin, c'est d'une reconnaissance officielle", dit-il. "Les portes commémoratives sont un début."

L'ingénieur

Chanan Dhillon, 79 ans
Colonel, ingénieurs indiens

Chanan Dhillon a grandi dans un petit village de la région de Ludhiana en Inde dans les années 1930. "Nos vies étaient très pénibles, notre école était à environ quatre milles et demi sans routes et avant d'arriver à l'école, nous devions abreuver le bétail et les buffles. À cette époque, les garçons allaient à l'école pour être un fonctionnaire du fisc. Je ne savais pas que j'allais être soldat.

En fin de compte, Dhillon s'est avéré être un athlète talentueux et a été repéré par des officiers britanniques. Assis dans la maison de sa fille, non loin d'Heathrow, le colonel de 79 ans raconte : "Je suis arrivé à ce grade [grâce aux] officiers britanniques qui m'aimaient en raison de mon talent de joueur de hockey. Je me souviendrai toujours d'un Capitaine Radcliffe-Smith. Lors d'un de nos tournois de hockey, nous avons eu une tempête de grêle et nous avons été trempés. Je ne portais pas de manteau ou quoi que ce soit - nous étions des garçons du village - il est venu me mettre son manteau. Dans les six mois, il m'a recommandé pour une commission d'officier.

Au début de la guerre, les régiments indiens sont immédiatement mobilisés. Les sapeurs de Dhillon ont été envoyés pour un grand tour de l'empire britannique - ils ont d'abord traversé ce qui est maintenant l'Irak, avant de traverser l'Iran jusqu'en Afrique du Nord.

"Nous avons entendu dire qu'il y avait une grande bataille à Tobrouk. Nous avons atteint l'aérodrome d'Al Dhaba puis Marsamatru, la dernière ligne de défense."

Tobrouk fut un désastre pour les Britanniques, l'armée de Rommel avançant rapidement à travers le désert. "Au moment où nous sommes arrivés là-bas, notre colonne avait déjà commencé à battre en retraite. Nous devions défendre la ligne - nous avions un anneau autour de nous. Notre force blindée ne pouvait pas tenir là.

"Nous avons commencé à battre en retraite à minuit - nous pouvions voir les convois allemands. Nous sommes allés dans le désert pour pouvoir couper le ring qui nous entourait. Nous avons été attaqués toute la nuit et nous avons essayé de nous frayer un chemin. Ils avaient des motocyclistes armés et étaient À l'aube, un de nos véhicules a été touché - tous les soldats sont morts.

Ses soldats ont été contraints de se rendre et ont été emmenés sur un transport de troupes vers l'Italie. Mais ensuite, une torpille a frappé le bateau à 40 milles des côtes siciliennes. "Notre navire a coulé en 20 minutes", dit-il. "C'était la panique - les gens ne savaient pas quoi faire. Les gardes italiens avaient des gilets de sauvetage, nous n'en avions pas. Lorsque le capitaine leur a ordonné de descendre du navire, nous nous sommes battus corps à corps pour ces gilets de sauvetage."

Entouré par la noyade et l'épave du bateau, Dhillon a été retiré de la mer par des marins allemands. "Quand un navire se noie, la mer devient très furieuse. J'ai toujours pensé que j'allais mourir, mais je m'efforçais toujours de vivre."

Il a été emmené dans un camp de prisonniers de guerre italien. L'atmosphère détendue des prisonniers britanniques, australiens et indiens était propice à une seule pensée : l'évasion. "Nous pouvions socialiser le soir - et nous planifions ce qu'il fallait faire. Nous voulions nous échapper et nous étions des ingénieurs. Les Britanniques étaient très entreprenants. Ils ont commencé un tunnel." Creusant le tunnel progressivement, nuit après nuit, ils ont percé.

"Un jour, 40 prisonniers se sont évadés et j'étais l'un d'entre eux. Ce n'était pas de chance - avec nos turbans, nous ne pouvions pas être confondus avec des Italiens. J'ai été à nouveau arrêté et mis en cellule pendant 14 jours. Châtiment."

Cela aurait pu être la fin de la guerre de Dhillon. Mais c'était en 1942, et les Italiens étaient sur le point de capituler. Dhillon et ses codétenus indiens ont été emmenés dans un camp en Allemagne, dans le Limbourg, près de Francfort. Dhillon a été chargé des soldats indiens du camp désormais isolé, organisant les activités et le bien-être des prisonniers. Il dit que les autorités allemandes ont respecté la convention de Genève, même si les soldats ne l'ont pas fait. « Un de mes sous-officiers a reçu l'ordre de décharger des munitions. Il a refusé de le faire parce que je lui avais dit de ne faire que des travaux non liés à l'effort de guerre. Un Allemand leur a lancé une grenade, les tuant tous.

"J'ai demandé à voir le site tout de suite. Cinq prisonniers étaient morts. Ils étaient tous indiens. Les gardes ont été arrêtés - et traduits en cour martiale."

Rapatrié en Inde au bord de l'indépendance, il s'est marié avant de se battre à nouveau - cette fois dans la région contestée du Cachemire. Aujourd'hui, après 37 ans dans l'armée, il s'est plongé dans l'aide sociale de 500 000 anciens combattants en tant que président de la ligue indienne des anciens combattants au Pendjab.

Il a maintenant le sentiment que nombre de ses camarades ont été ignorés à leur retour d'Europe et du désert par le gouvernement britannique et le nouveau gouvernement indien organisé à la hâte. Beaucoup d'anciens combattants britanniques ont fini par vivre dans la pauvreté. "Je suis venu au VE day ici [en Grande-Bretagne] en 1995 et il n'y avait aucune mention des forces indiennes. J'ai écrit à John Major pour me plaindre.

"Un pays ou une nation devrait être reconnaissant envers un soldat - un soldat devrait être traité comme un être humain spécial."

L'officier de renseignement

Weerawarnasuriya Patadendige Jinadasa Silva, 91 ans
Major, Infanterie légère de Ceylan

« J'ai fait des études en internat, j'ai lu le journal Boy's Own et j'ai lu Shakespeare », déclare « WPJ » Silva. « Bien sûr, nous nous sentions anglais. Surtout aller à l'internat. Nous en savions plus sur l'histoire anglaise que sur l'histoire de notre pays. Ce n'est pas la meilleure chose, mais c'est comme ça que nous étions."

Issu d'une famille aisée de ce qui était alors Ceylan, Silva est tombé dans l'armée par accident. "C'était par l'intermédiaire d'un autre membre du club auquel je suis allé", dit-il. Ceylan d'avant-guerre n'avait qu'une armée à temps partiel que Silva a rejointe en tant que territorial en 1936, bien qu'il soit resté déterminé à poursuivre une carrière civilisée dans la fonction publique. « Nous devions être prêts. Nous nous entraînions après les heures de bureau dans les casernes. Une fois par an, nous avions un camp dans la station de montagne où venaient tous les autres de tout le pays. C'était très dur mais très joyeux. Plein d'esprit, courtois et intelligent, il est maintenant facile d'imaginer le vétéran de 91 ans dans le rôle d'officier britannique - le "W" dans ses initiales a été supposé par les officiers anglais pour représenter William, il est donc devenu universellement connu sous le nom de " Willie".

Ce n'est qu'à la chute de Singapour en 1942 que Ceylan est véritablement menacé. Silva se souvient encore de la vue de soldats britanniques blessés s'égarant dans Colombo. "Ils y sont arrivés par tous les moyens. Ils ont perdu leurs armes et leurs uniformes. Ils ont perdu leurs vêtements - tout. C'était triste de les voir dans cet état. ne sais pas."

Soudainement en première ligne, et un port pour les cuirassés britanniques, l'attaque des Japonais était inévitable. Willie Silva a été chargé de la défense du port de Trincomalee, l'un des plus grands ports naturels du monde. "C'était le Clapham Junction de l'est", dit Silva. « Les navires étaient passés par le canal de Suez ou l'Afrique du Sud. La plupart d'entre eux devaient se rendre à Colombo pour le ravitaillement, le chargement et le déchargement. Ceylan était un point central et sa défense était très importante. Je me souviens avoir vu le Queen Elizabeth et le Queen Mary y était toutes les deux amarrées côte à côte - un spectacle très rare. Le port était si énorme qu'ils n'avaient pas l'air grand du tout. "

Lorsque l'assaut aérien est finalement arrivé, c'était presque catastrophique. Des navires britanniques ont été coulés et les troupes de Silva, protégeant les canons camouflés à flanc de colline, ont dû se cacher dans des tranchées sous l'ordre de ne pas révéler leurs positions. "J'ai vécu purement par accident, purement par hasard", dit-il. "Il y avait des tonnes d'avions au-dessus du port et nous pouvions même voir les visages des Jap avec leurs lunettes. Deux de mes hommes ont été blessés pendant ce raid - ils étaient trop gros pour se rendre dans les tranchées. Ils ont attrapé un éclat et des éclats d'obus, mais au lieu de les plaindre, vous ne pouviez pas vous empêcher de rire."

Mais une intelligence intelligente avait fait son tour - les Japonais pensaient que le port était bien mieux protégé qu'il ne l'était et n'ont plus jamais tenté d'assaut frontal.

Progressant dans les rangs de sergent à lieutenant, il est finalement devenu un officier du renseignement militaire, préparant des briefings pour les commandants supérieurs de l'armée dans la région. C'est un Willie réticent qui a accepté ce rôle, car il ne voulait pas travailler directement sous les Britanniques. "Mon sentiment en tant que fier Sri Lankais était très britannique, mais nous avons aussi notre propre tradition. Nous avons une histoire écrite de 2 500 ans, ininterrompue. Lorsque vous étiez une colonie romaine, nous étions un pays important", dit-il. "Mais ensuite j'y suis allé et j'ai adoré - je n'ai jamais regardé en arrière. J'étais le seul Sri Lankais sur 70 officiers. Ai-je été traité comme un égal ? Absolument - je les aimais, ils m'aimaient et nous nous entendions très bien. bien."

Après la guerre, Ceylan a finalement obtenu son indépendance, devenant le Sri Lanka en 1948. Silva a progressé à travers un rôle d'agent de recrutement, jusqu'à aide de camp du gouverneur général de l'île. À la fin des années 1950, il est devenu l'équivalent du sénat sri-lankais de Black Rod. À tous points de vue, il était un homme important sur l'île. Mais il n'est pas resté.

Travaillant pour la fédération mondiale des anciens combattants des Nations Unies, Silva a rencontré et épousé une Anglaise, interprète, et a déménagé en Grande-Bretagne où il a travaillé comme fonctionnaire. Les cercles dans lesquels ils évoluaient étaient civilisés et polis. Lorsqu'on leur a demandé s'ils avaient déjà subi une discrimination en tant que couple métis dans les années 1960, tous deux le nient vivement, ce que Silva souligne a été une caractéristique de leur vie ensemble. Désormais membre de l'Empire britannique, il dit se sentir chez lui dans le sud-est de Londres. "Ma rue est très calme, très agréable", dit-il. "Je me plais ici. J'ai même épousé une Anglaise. C'est tout à fait naturel pour moi de vivre ici, de me sentir anglais et de ne pas du tout me sentir étranger."

· Pour contacter la ligue des ex-services du Commonwealth britannique, écrivez à : 48 Pall Mall London SW1Y 5JG. L'association des anciens combattants et femmes de service antillais est basée au 165 Clapham Manor Street London SW4 6DB. Pour plus d'informations sur le Memorial Gates Trust, envoyez un e-mail à : [email protected] Le chef d'escadron Pujji parle de ses expériences sur : theguardian.com/audio.

Cette note a été ajoutée le jeudi 11 décembre 2008. George Blackman, décrit ci-dessus, n'était pas le dernier vétéran des Caraïbes de la Première Guerre mondiale au moment de la publication de cet article, il y avait au moins deux membres survivants du British West Indies Regiment : George Blackman et Stanley Stair de la Jamaïque. George Blackman est décédé en 2003 Stanley Stair a vécu jusqu'en 2008.


Régiment des Antilles britanniques

En mai 1915, le gouvernement britannique a annoncé que des contingents pour le service actif seraient acceptés de la Jamaïque, de la Barbade, de la Guyane britannique et de Trinité-et-Tobago, à la suite des travaux du Jamaica War Contingent Committee. Cela a été rapidement étendu pour inclure toutes les Antilles. Après l'arrivée du premier contingent, une annonce dans la London Gazette en octobre 1915 déclara qu'un corps avait été formé et s'appellerait « The British West Indies Regiment ».

Des Jamaïcains vivant à l'étranger ont également été recrutés. La United Fruit Company gérait le commerce des fruits jamaïcains et avait une forte activité en Amérique centrale. De nombreux ouvriers jamaïcains travaillaient dans les plantations d'Amérique centrale. Les hommes ont donc été recrutés en Amérique centrale, ainsi que dans le canal de Panama où les Jamaïcains et autres Antillais britanniques s'étaient déplacés pour travailler. De mai à août 1917, 2 100 recrues ont fait le voyage en Jamaïque pour s'enrôler.

En juin 1917, une loi fut promulguée rendant tous les sujets britanniques de sexe masculin âgés de 18 à 41 ans vivant en Jamaïque éligibles au service militaire (à quelques exceptions près). Cependant, en raison de divers retards et des besoins de transport de l'armée américaine, la conscription n'a jamais été appliquée au-delà des premières étapes de recrutement.

Bien que 185 hommes du régiment aient été tués dans les combats, beaucoup plus sont morts de maladie. Beaucoup d'hommes servaient dans des climats auxquels ils n'étaient pas habitués. En 1916, le transport de troupes Verdala qui transportait le troisième contingent jamaïcain a été redirigé vers la Nouvelle-Écosse où, sans vêtements adéquats, de nombreux hommes ont été frappés d'incapacité ou sont morts d'engelures et de pneumonie (CO 318/338/32, CO 318/339/91).

Malgré les combats aux côtés des troupes britanniques, le régiment antillais n'était toujours pas traité sur un pied d'égalité. En 1918, la solde des soldats britanniques a été augmentée, mais l'augmentation a été refusée au régiment antillais jusqu'à ce que le comité du contingent antillais écrive au gouvernement avec les signatures de sept anciens gouverneurs antillais en signe de protestation (CO 318/347/51).


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