Harry S. Truman

Harry S. Truman

Au débutHarry S. Truman, 33e président des États-Unis, est né le 8 mai 1884 à Lamar, Missouri. Au poste de vice-président pendant seulement 82 jours, il succéda à Franklin D. Roosevelt, à sa mort le 12 avril 1945. L'état de FDR était un secret bien gardé et il n'avait pas préparé Truman à l'accession à la présidence. L'Amérique était encore en proie à la Seconde Guerre mondiale. Le courage, la détermination et l'imagination ont été requis et bien rencontrés pendant la présidence du démocrate du Missouri.

Peu de temps après que les Alliés eurent remporté la victoire en Europe, Truman fut confronté à l'une des décisions les plus impressionnantes de l'histoire du monde ; il décida de larguer les premières bombes atomiques sur le Japon impérial. Les deux bombes ont finalement tué plus de 200 000 personnes et mis fin à la Seconde Guerre mondiale. Truman a lutté pendant la guerre de Corée, apparemment incapable de la terminer, et a fait face à un Congrès frustré et en colère qui commençait à menacer une procédure de destitution contre lui. Il a refusé de se présenter à nouveau à la présidence en 1952 et est rentré chez lui. Truman est décédé à Kansas City, Missouri, le 26 décembre 1972.

La jeunesse de TrumanLe lieu de naissance de Truman, que la famille a occupé jusqu'à ce que Harry ait 11 mois, a été construit entre 1880 et 1882. John Anderson Truman et Martha Ellen Young Truman ont acheté la maison de 20 pieds sur 28 en tant que jeunes mariés en 1882 pour 685 $. Aujourd'hui, les visiteurs peuvent voir ses quatre pièces au rez-de-chaussée et ses deux pièces à l'étage, ainsi que le fumoir, le puits et la dépendance situés à l'arrière. Le mobilier modeste à l'intérieur de la maison et l'aménagement paysager environnant représentent une maison typique de l'époque. Il n'a ni électricité ni plomberie intérieure. Harry S. Truman était l'aîné de trois enfants ; il avait un frère et une sœur. Les parents de Harry ne pouvaient pas décider de son deuxième prénom, mais comme les deux alternatives finales commençaient par "S", les Trumans ont adopté l'initiale du deuxième prénom par elle-même. Quand Harry avait six ans, sa famille a déménagé d'une ferme près de Grandview, Missouri, à Independence, où Harry est entré à l'école publique et a fréquenté l'église baptiste. Le jeune Harry a commencé à porter des lunettes à l'âge de huit ans. Averti par l'optométriste de ne pas les casser, Harry s'éloigna du jeu brutal. À 14 ans, Harry avait lu tous les livres de la bibliothèque publique d'Independence, ainsi que la Bible trois fois. Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires à Independence, il a occupé divers emplois avant de gérer la ferme de sa famille de 1906 à 1917. Truman voulait assister à West Point, mais n'a pas été accepté en raison d'une mauvaise vue. Il a rejoint la Garde nationale du Missouri en 1905. Au début de la Première Guerre mondiale, il a servi dans l'armée américaine en tant que commandant de batterie d'artillerie en France. Après la Première Guerre mondiale, Truman est retourné à Kansas City où il a épousé son amour d'enfance, Elizabeth Virginia ("Bess") Wallace, le 28 juin 1919. Il a ouvert un magasin de vêtements pour hommes, qui a échoué dans la dépression d'après-guerre. Harry et Bess eurent une fille, Mary Margaret*, née en 1924.Truman en politiqueEn 1922, Truman entra dans la politique démocrate locale et fut élu juge (commissaire) du comté de Jackson, Missouri. Avec le soutien du leader politique influent, Thomas J. Pendergast, il a été élu au Sénat américain en 1934, où il a voté systématiquement pour la législation du New Deal. Truman a été réélu au Sénat en 1940 et à nouveau en 1944. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a acquis une notoriété nationale en tant que président d'un comité d'enquête du Sénat qui a exposé les déchets dans l'effort de guerre. Par coïncidence, le comité de Truman n'a jamais été au courant du projet Manhattan, qui à lui seul a coûté 20 milliards de dollars.

De vice-président à présidentAvant les élections de 1944, Truman a remplacé Henry A. Wallace sur le ticket démocrate avec FDR, et le couple a remporté la victoire. À la mort subite de FDR, Truman est devenu le 33e président des États-Unis le 12 avril 1945. Truman était un homme politique et un législateur chevronné, mais il n'avait aucune expérience en politique étrangère, il a donc dû s'appuyer sur des conseillers et son propre instinct. En effet, Roosevelt malade n'avait pas préparé Truman à reprendre une politique étrangère qui appelait à l'utilisation de la bombe atomique pour mettre fin à la guerre avec le Japon et à la poursuite des relations avec l'Union soviétique, un allié des États-Unis en temps de guerre.

Police étrangèrePendant la Seconde Guerre mondiale, Truman a dû faire face à de nombreux hommes puissants et parfois sournois qui étaient bien préparés pour leurs rôles respectifs sur la scène mondiale. Des dirigeants nationaux tels que Joseph Staline, Winston Churchill et Benito Mussolini ; les militaires, Dwight D. Eisenhower, George S. Patton Jr. et Douglas MacArthur ; et les scientifiques, Albert Einstein, J. Robert Oppenheimer et Edward Teller, avaient des décennies de formation et d'expérience sur la scène mondiale et étaient des chefs de file dans leurs domaines respectifs.

L'inimitié s'était développée entre Truman et les généraux Patton et MacArthur. Les deux hommes étaient des héros américains respectés et admirés. Patton et MacArthur avaient chacun leur propre concept sur la façon de gagner la Seconde Guerre mondiale dans leurs théâtres respectifs. Les situations étaient uniques pour chaque général, mais la pomme de discorde entre Truman et ces deux hommes était simplement de savoir qui était en charge de la politique étrangère.

Le projet Manhattan avait commencé en 1942, pendant la troisième administration Franklin Roosevelt. Truman n'a entendu parler du projet qu'après la mort de FDR. Truman savait que l'invasion planifiée de la patrie japonaise, « l'Olympique », coûterait très cher en vies humaines. À l'époque, on savait peu de choses sur les effets secondaires de l'explosion d'une arme atomique. L'irradiation des bombes atomiques a finalement tué environ autant de personnes que les explosions réelles. Les estimations actuelles mettent la perte totale de la vie japonaise à Hiroshima et Nagasaki à environ 200 000 âmes. Le 14 août 1945, le Japon capitule sans condition.

Présidence d'après-guerreTruman est devenu convaincu que Staline avait l'intention d'étendre l'influence communiste dans toute l'Europe. Au début de 1947, le président avait une nouvelle politique étrangère en préparation. Dans ses derniers stades, il s'appelait « Containment » et visait à bloquer l'expansion communiste partout dans le monde. Sous Truman, le plan Marshall et l'Organisation du traité de l'Atlantique Nord (OTAN) ont été les principales manifestations de l'endiguement et ont engagé les États-Unis dans un rôle de leadership mondial qu'ils n'avaient jamais été disposés à assumer auparavant. Les années de guerre avaient sorti l'Amérique de son isolationnisme.

Mis en œuvre en 1947 et 1948, le plan Marshall était un vaste programme de reconstruction financé par les États-Unis pour une Europe déchirée par la guerre. À l'époque, l'OTAN était une alliance militaire établie en 1949 pour fournir une défense commune contre une éventuelle agression militaire soviétique et plus tard communiste chinoise, et c'était la première alliance militaire en temps de paix que les États-Unis aient jamais rejointe. Décret exécutif 9981 de Truman du 26 juillet 1948 , a désagrégé l'armée. L'ordonnance déclarait : « Il doit y avoir égalité de traitement et de chances pour toutes les personnes dans les forces armées sans distinction de race, de couleur, de religion ou d'origine nationale. Truman a également créé un comité présidentiel pour superviser la déségrégation des unités militaires. À la fin de la guerre de Corée en 1953, 90 % des unités étaient intégrées. Truman a présidé les principaux événements et tendances nationaux à la fin des années quarante et au début des années cinquante :

  • Le GI Bill (adopté en 1944) a fourni une aide aux anciens combattants pour les frais de scolarité et pour acheter des maisons avec des hypothèques à faible taux d'intérêt.
  • Quatre-vingt-cinq pour cent des nouvelles maisons ont été construites en dehors des villes centrales.
  • Les automobiles et les autoroutes sont devenues essentielles pour le « rêve américain ».
  • Le "Baby Boom" d'après-guerre (1946 à 1964), était la plus grande génération de l'histoire.
  • Les entreprises de défense ont licencié un million de travailleurs ; trois millions de travailleurs sont devenus chômeurs en mars 1946.
  • L'inflation a bondi de 25% quelques semaines après la fin du contrôle des prix en juin 1946.
  • En 1947, la législation anti-travail Taft-Hartley a été adoptée sur le veto de Truman.
  • Truman a insisté sur une solide planche de droits civiques dans la plate-forme du Parti démocrate, incitant les démocrates du Sud à se retirer du parti.
  • Le programme Fair Deal de Truman a réussi à étendre la sécurité sociale à 10 millions de personnes supplémentaires, à lutter contre les inondations et à augmenter le salaire minimum à 75 cents de l'heure, mais n'a pas réussi à obtenir une assurance maladie nationale et plus d'aide aux agriculteurs.
  • Les « audiences McCarthy », provoquées par plusieurs revers de la guerre froide aux États-Unis et une atmosphère politique de plus en plus anticommuniste à la maison, ont persisté pendant plus de cinq ans.
  • Les taux d'approbation de Truman sont tombés à 23% en 1951, le public étant mécontent de la guerre en Corée, des doutes sur la subversion communiste et la « perte de la Chine » au profit du communisme.
  • Malgré beaucoup d'insatisfaction d'après-guerre à l'égard du bilan démocrate, Truman a remporté une victoire bouleversante sur Thomas E. Dewey en 1948. En 1950, il a conduit les États-Unis dans la guerre de Corée.Combattre le communisme et la guerre de CoréeLa guerre de Corée a éclaté en juin 1950, lorsque les forces nord-coréennes ont envahi la Corée du Sud, et a duré trois ans et demi. Le général commandant américain MacArthur avait initialement estimé une courte campagne, mais n'avait pas prévu l'entrée des Chinois dans le conflit au nom de la Corée du Nord. Des soldats américains inexpérimentés combattaient aux côtés des troupes sud-coréennes. À la fin de l'été, des vétérans aguerris de la Seconde Guerre mondiale ont été rappelés au service et ont commencé à renforcer les forces américaines, tout comme des armes et des équipements plus modernes ont commencé à arriver des États-Unis. Le président Truman avait réprimandé MacArthur à plusieurs reprises pour son désaccord public. avec lui sur la proposition du général de poursuivre les Chinois de l'autre côté de la rivière Yalu en Chine pendant la guerre de Corée. Le président le releva de son commandement en avril 1951. En secret, ils avaient même discuté de la possibilité d'utiliser des bombes nucléaires contre les Nord-Coréens et les Chinois.

    S'étendant au-delà du mandat de Truman, la guerre s'est terminée dans une impasse au 38e parallèle, qui était le même point où elle avait commencé.


    *Mary Margaret Truman est l'auteur de nombreux livres, dont certains sur son père, et s'est distinguée par de nombreux ouvrages de qualité.


    Projet d'histoire orale

    Jimmy Carter avec les infirmières de Bess Truman au Truman Home, août 1980. Carter a été interviewé en 1991.

    Le projet d'histoire orale au Harry S Truman NHS a commencé en 1983. Lorsque le National Park Service a commencé les visites de la maison en 1984, on savait peu de choses sur la vie privée et les activités de la famille Truman dans la communauté. Les premiers entretiens d'histoire orale se sont concentrés sur les informations personnelles essentielles pour interpréter, meubler et préserver correctement la maison d'une manière qui reflète avec précision l'occupation de la famille Truman.

    Pendant plus de 30 ans, le programme a conservé des informations importantes sur la vie familiale et les liens communautaires de la famille Truman à Independence et à Grandview, Missouri. Cent trente interviews enregistrées ont été réalisées, totalisant plus de 200 heures. Les entretiens réalisés permettent au parc de documenter les histoires de la famille, des amis et des voisins associés à Harry Truman et à sa famille lors de leur résidence au 219 North Delaware à Independence et à la ferme Truman à Grandview. Les informateurs de l'histoire orale comprenaient des voisins, des agents des services secrets, du personnel médical, des commerçants, des parents, des amis, des employés de maison et d'autres contemporains de Truman. Le large éventail de personnes interrogées permet de brosser un tableau plus complet de la vie de la famille Truman.

    Cliquez sur les liens alphabétiques ci-dessous pour parcourir les histoires orales. Les transcriptions d'histoires orales au format PDF sont accessibles à bon nombre des informateurs répertoriés. Le personnel du parc et les bénévoles travaillent à finaliser les entretiens récents et ces histoires orales seront publiées dès qu'elles seront disponibles.

    HISTOIRES ORALES

    A B C D E F G H I J K L M N O P Q

    R S T U V W X Y Z

    Pour rechercher les histoires orales selon la relation des informateurs avec la famille Truman, visitez Oral History Informants by Association.

    Le Harry S. Truman Presidential Museum and Library a mené des entretiens liés à la vie politique de Truman. Cliquez ici pour visiter la page d'histoire orale de la bibliothèque Truman.


    Harry S Truman (1884-1972)

    Harry S Truman, juin 1956 © Truman était le 33e président des États-Unis qui a supervisé la fin de la Seconde Guerre mondiale, y compris le bombardement atomique du Japon, et les nouveaux défis de la guerre froide.

    Harry Truman est né à Lamar, Missouri, le 8 mai 1884. Après avoir quitté l'école, il a occupé une série de postes de bureau, ainsi que l'agriculture. En 1917, il rejoint l'armée américaine et participe à la Première Guerre mondiale. Il rentra chez lui en 1919 et épousa Bess Wallace. Ils ont eu une fille.

    En 1923, il a été nommé juge dans le comté de Jackson, un poste principalement administratif, et dans ses temps libres, il a étudié à la faculté de droit de Kansas City. Il est devenu actif dans la politique démocrate du Missouri et a été élu au sénat en 1934 et réélu en 1940. En 1941, il a dirigé le comité Truman enquêtant sur le gaspillage et la fraude dans le programme de défense américain. On estime qu'il a économisé environ 15 milliards de dollars et fait de Truman une figure nationale.

    Franklin Roosevelt a choisi Truman comme vice-président en 1944. En avril 1945, avec la fin de la Seconde Guerre mondiale en vue, Roosevelt est mort et Truman est devenu président. Avec très peu de préparation, il a fait face à d'énormes responsabilités au cours des derniers mois de la guerre, notamment en autorisant l'utilisation de la bombe atomique contre le Japon et en planifiant le monde d'après-guerre. Deux mois après son entrée en fonction, il a assisté à la signature de la Charte des Nations Unies.

    Truman n'a pas été en mesure d'atteindre bon nombre de ses objectifs intérieurs immédiats d'après-guerre en raison de l'opposition au sein de son propre parti et du Parti républicain reprenant le contrôle du Congrès. En politique étrangère, il a répondu à la menace croissante de l'Union soviétique. Il a publié la doctrine Truman, justifiant son soutien à tout pays que les États-Unis croyaient menacé par le communisme. Il a présenté le plan Marshall, qui a dépensé plus de 13 milliards de dollars pour reconstruire l'Europe. Lorsque les Soviétiques bloquèrent les secteurs ouest de Berlin à l'été 1948, Truman autorisa un pont aérien massif de ravitaillement jusqu'à ce que les Soviétiques reculent. La crainte de la propagation du communisme en Europe a conduit à la création en 1949 de l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord (OTAN), une alliance de défense entre les pays d'Europe occidentale, le Canada et les États-Unis.

    Truman s'attendait à perdre l'élection présidentielle de 1948, car ses actions en faveur des droits civiques avaient aliéné de nombreux démocrates du sud. Néanmoins, il a gagné et la politique étrangère a de nouveau dominé dans son second mandat. À l'été 1950, il autorisa l'engagement militaire américain dans la guerre de Corée.

    Truman a pris sa retraite de la politique en 1952 et est décédé à Kansas City le 26 décembre 1972.


    Article vedette

    A 19h30 le 31 octobre 1950, deux messieurs pimpants sont arrivés à Union Station à Washington, DC, et ont marché jusqu'à l'hôtel Harris voisin, où ils se sont enregistrés séparément, comme s'ils étaient des étrangers. L'employé de la réception, notant leurs nouveaux costumes et chapeaux noirs, supposa que celui avec les lunettes à monture d'acier et le visage aimable était un étudiant en théologie. En fait, les deux invités polis étaient des terroristes portoricains qui étaient venus à Washington pour tuer le président Harry S. Truman, et avec une planification plus sage et plus de chance, ils auraient pu réussir.

    Les assassins potentiels étaient membres du petit et volatile Parti nationaliste portoricain dirigé par Pedro Albizu Campos, un diplômé de Harvard dont l'exposition au racisme dans l'armée américaine pendant la Première Guerre mondiale l'avait laissé un avocat aigri de l'indépendance de l'île des Caraïbes. par la révolution violente. Bien que le Parti nationaliste ait lamentablement échoué aux élections et n'ait présenté aucun candidat après 1932, ses membres étaient restés convaincus que leur cause triompherait.

    Alors que la plupart des Portoricains ont rejeté les politiques extrémistes d'Albizu Campos, beaucoup ont partagé ses sentiments envers les États-Unis. Pendant des années, un fossé s'était creusé entre la majorité pauvre de la population de l'île et la minorité riche. Les efforts américains couronnés de succès pour éradiquer diverses maladies avaient provoqué une explosion démographique qui effaçait souvent les gains économiques aussi rapidement qu'ils se produisaient. Simultanément, étant donné que les États-Unis n'avaient accordé à l'île aucune autonomie réelle jusqu'aux années 40, Washington pouvait être tenu pour au moins en partie responsable des difficultés à Porto Rico. Les missionnaires, les enseignants et les médecins américains ont travaillé sans égoïsme pour aider les citoyens portoricains, mais ils ne pouvaient pas résoudre tous les problèmes, et la bonne volonté qu'ils créaient était souvent contrebalancée par des incidents malheureux.

    Un de ces épisodes s'est produit lorsqu'un jeune médecin américain nommé Cornelius Rhoads, qui menait des recherches dans la capitale portoricaine de San Juan, a écrit une lettre malavisée qu'un technicien a trouvée et donnée à Albizu Campos. L'île, avait écrit le médecin, n'avait pas besoin d'être améliorée, mais... . . quelque chose pour exterminer toute la population. . . .’ Rhoads a insisté sur le fait qu'il était facétieux, et une enquête a prouvé qu'aucun de ses patients n'avait été maltraité. Néanmoins, Albizu Campos et les nationalistes en voulaient amèrement aux États-Unis pour leur refus de punir le médecin pour ses commentaires.

    Bien que les nationalistes aient été affaiblis après 1932 par les efforts du New Deal du président Franklin Roosevelt pour aider le peuple portoricain, Albizu Campos a annoncé un nouveau gouvernement sur l'île avec lui-même à sa tête et a organisé une armée de libération en chemise noire. Au cours des deux décennies suivantes, les tactiques du parti comprenaient des attentats à la bombe, des assassinats et des batailles rangées avec la police. Ses méthodes violentes ne lui ont pas valu l'adhésion populaire mais ont intensifié le dévouement des fidèles. Ironiquement, les nationalistes ont reçu une aide financière de plusieurs riches propriétaires terriens portoricains qui s'irritaient des réformes du New Deal.

    Parmi les vrais croyants du Parti nationaliste en 1950 figurait Oscar Collazo, 36 ans. En 1932, à l'âge de 18 ans, Collazo s'était rendu dans son Porto Rico natal après plusieurs mois de travail malheureux à l'Army and Navy Club de New York. Peu de temps après avoir entendu un discours passionné d'Albizu Campos et appris la lettre insultante du Dr Rhoads, Collazo a consacré sa vie au Parti nationaliste. Il retourna à New York, où il épousa Rosa Mercado, une divorcée avec deux filles, qui était elle-même une nationaliste dévouée.

    En 1941, la famille Collazo a emménagé dans un quartier portoricain de New York dont les habitants souffraient du mal du pays, de la discrimination ethnique et de l'exploitation économique. Collazo était alors devenu un polisseur de métaux qualifié avec une excellente réputation.Le dimanche, il servait d'interprète et de guide aux nouveaux immigrants, et il représentait les travailleurs au comité de négociation de son syndicat. Pendant ce temps, il était un mari et un père modèle qui payait ses factures à temps et ne fumait ni ne buvait. Collazo, en bref, menait une vie utile et raisonnablement réussie qui aurait pu satisfaire une personnalité moins compliquée et confuse.

    Le radicalisme de Griselio Torresola, 25 ans, était presque consanguin, sa famille ayant participé à toutes les révolutions portoricaines depuis un siècle. Lui et son frère, Elio, et deux sœurs, Angelina et Doris, ont été dévoués à Albizu Campos presque depuis leur enfance. En août 1948, Griselio a trouvé un emploi dans une papeterie et une parfumerie de New York, mais il a été licencié lorsqu'un divorce l'a rendu déprimé et peu fiable. Pour le reste de sa vie, Torresola, avec une nouvelle épouse et une de ses deux jeunes filles, a vécu avec une allocation de secours de 125 $ par mois. Il avait envie de faire quelque chose d'important, et il avait un talent qui manquait à Collazo, il était mortel avec un pistolet, alors que Collazo n'avait jamais tiré avec une arme de poing.

    En 1943, Pedro Albizu Campos a terminé une peine de prison fédérale à Atlanta, en raison de ses activités révolutionnaires à Porto Rico, et a rejoint Collazo à New York, où il a établi un nouveau siège du Parti nationaliste. En 1948, le zèle révolutionnaire de Collazo s'était intensifié, alimenté par l'influence d'Albizu Campos, un nouveau sentiment d'importance alors qu'il montait dans les rangs du parti et ses lectures voraces sur des héros tels que George Washington, Benjamin Franklin et Simoacuten. Bolívar. Furieux de la discrimination contre les Portoricains à New York et de l'indifférence de la plupart des Américains envers son île bien-aimée, Collazo ne pouvait pas comprendre les nouvelles réalités du progrès portoricain.

    Torresola a passé une grande partie de 1950 à acheter des armes pour une révolte prévue le 28 octobre à Porto Rico. Le 21 septembre de cette année-là, Albizu Campos ordonna que, si cela devenait nécessaire, Torresola "assumerait sans hésitation la direction du mouvement aux États-Unis" et qu'il "collecte les fonds" nécessaires pour prendre soin des nécessités suprêmes de la cause. » Les services secrets américains considérèrent plus tard ces lettres comme la preuve que les actions ultérieures de Collazo et Torresola faisaient partie d'un complot plus vaste. Cependant, l'agence a conclu que la mauvaise planification mise en évidence par Collazo et Torresola indiquait qu'ils avaient agi seuls lorsqu'ils ont tenté de tuer le président.

    La tentative de coup d'État du 28 octobre à San Juan fut un fiasco et les tentatives pour assassiner le gouverneur Muñntildeoz Marácuten échouèrent. La sœur de Torresola a été blessée et son frère a été condamné à la réclusion à perpétuité pour avoir tué un policier. À New York, Collazo et Torresola étaient frustrés et irrités par leur incapacité à participer au coup d'État ou à mourir pour la cause. Collazo a alors décidé que l'assassinat du président Truman pourrait conduire à une révolution américaine qui donnerait aux nationalistes l'occasion de mener Porto Rico à l'indépendance. L'absurdité de tels espoirs fut perdue pour les deux fanatiques, qui non seulement souffraient de colère vengeresse et de complexes de martyrs, mais restaient sous la puissante influence d'Albizu Campos.

    Le mardi 31 octobre, Collazo et Torresola ont acheté de nouveaux costumes et sacs à main, ont fait leurs adieux affectueux à leurs familles et ont acheté des billets de train aller simple pour Washington. Le matin suivant leur arrivée dans la capitale nationale, ils ont fait du tourisme, acheté des cartes postales et pris un taxi pour Blair House, la résidence temporaire du président Truman, où ils ont soigneusement étudié les mesures de sécurité.

    Si Collazo et Torresola avaient planifié plus soigneusement, ils auraient peut-être réussi leur mission, car aucun président des temps modernes n'a été plus vulnérable aux attaques que Truman pendant ses années à Blair House.

    En 1948, lorsque les inspecteurs ont découvert des défauts structurels dangereux dans la Maison Blanche, la décision a été prise de déplacer la Première Famille dans le manoir Blair-Lee de l'autre côté de Pennsylvania Avenue, jusqu'à ce que les réparations puissent être terminées. Cette solution avait semblé idéale à tout le monde, sauf à ceux chargés d'assurer la sécurité de Truman.

    Contrairement à la Maison Blanche, qui se tenait protégée derrière des clôtures en fer qui entouraient une énorme étendue de pelouse, Blair House était séparée du trottoir - où des centaines de personnes passaient toutes les heures - par seulement une cour avant de cinq pieds de large, une haie basse, et une clôture en fer à hauteur d'épaule. De plus, les portes de Blair House n'étaient pas toujours fermées à clé et la logistique nécessaire pour faire aller et venir le président Truman à la Maison Blanche était un problème quotidien. Fréquemment, le président grégaire, qui aimait marcher et saluer les gens, devait être escorté à pied. Truman était informel et amical avec ses gardes, mais l'affection qui en résultait pour lui ne facilitait pas leur travail.

    Blair House se composait en fait de deux maisons de ville nommées en l'honneur de leurs résidents de l'époque de la guerre civile, Montgomery Blair et l'amiral Samuel Philips Lee, qui avaient été combinées en une seule unité. Ayant été deux résidences distinctes, Blair House avait deux portes d'entrée, chacune au sommet d'une courte volée de marches menant du trottoir. La clôture le long du trottoir tournait à angle droit pour former des garde-corps pour les escaliers. Le sous-sol était au niveau de la rue, avec des allées étroites à chaque extrémité du bâtiment menant du trottoir aux portes de service utilisées par le personnel de maison et les gardes du président. Chaque porte du sous-sol était protégée par un garde stationné dans une guérite blanche sur le trottoir.

    Les escaliers avant couverts d'un auvent à l'est, ou la porte d'entrée de Blair House, étaient utilisés par le président et ses invités, et un garde était toujours posté au bas de la marche.* Juste à l'intérieur de cette porte, un autre garde se tenait avec une mitrailleuse à portée de main. . Tous les gardes portaient des pistolets et étaient des tireurs d'élite. Six des sept hommes habituels montaient la garde, le septième s'occupait des autres tâches qui se présentaient. Trois hommes gardaient les trois entrées du bâtiment, un autre était posté juste à l'intérieur de la porte d'entrée et deux, dont l'officier responsable, se déplaçaient partout où cela était nécessaire. Le 1er novembre 1950, la porte d'entrée principale était ouverte à cause du temps chaud, mais sa porte moustiquaire était verrouillée.

    Quatre des gardes de service ce jour-là étaient des membres de la police de la Maison Blanche, recrutés dans la police métropolitaine de Washington. Les trois autres faisaient partie des services secrets, qui partageaient la tâche de la sécurité présidentielle dans la capitale et assumaient l'intégralité du fardeau lorsque le président voyageait. Tous les hommes avaient obtenu de bons résultats dans d'autres emplois, avaient servi dans les forces armées et étaient fiers de leur affectation. Seuls deux avaient déjà été sous le feu direct. En tant que marine au Nicaragua en 1929, le soldat Joseph Downs, âgé de 44 ans, avait été félicité pour « un sang-froid et une bravoure exceptionnels. » L'agent des services secrets Vincent Mroz, une ancienne star du football de la Michigan State University, avait été impliqué dans un tournage. -à Chicago quelques mois plus tôt.

    Stationné à la guérite du côté ouest, ou Lee House, du côté de la résidence se trouvait le soldat Leslie Coffelt, quarante ans, un homme calme et de bonne humeur qui était apprécié de tous. À l'autre loge se trouvait le soldat Joseph Davidson, à 37 ans, le seul célibataire du groupe. Donald Birdzell, 41 ans, gardait l'escalier menant à la très importante porte d'entrée de Blair House, tandis que le vétéran de la police de l'État de Pennsylvanie, Stewart Stout, se tenait juste à l'intérieur de cette porte. Le responsable des détails était un autre diplômé de la police de l'État de Pennsylvanie, l'agent des services secrets Floyd M. Boring, 35 ans.

    Après avoir planifié leur stratégie simple, Collazo et Torresola ont déjeuné et sont retournés à leur hôtel, où Torresola a enseigné à sa cohorte comment manier son arme. Après avoir nettoyé et huilé leurs armes, les hommes ont pris un taxi pour retourner à Blair House, transportant 69 cartouches entre eux. Semblant imperturbable alors qu'il quittait l'hôtel, Collazo a calmement demandé au réceptionniste l'heure de départ affichée et il lui a été assuré que partir environ une heure en retard était bien.

    À ce moment-là, le président Truman, ayant été conduit chez lui pour le déjeuner avec Mme Truman, faisait une sieste. Son emploi du temps l'obligeait à quitter Blair House à 14 h 50. être conduit au cimetière national d'Arlington pour le dévoilement d'une statue. Si les assassins avaient regardé un journal de Washington et appris quelque chose du programme du président, ils auraient su qu'il y aurait de nombreuses occasions de frapper alors que le président se dirigeait vers sa voiture ou parmi les arbres et les monuments d'Arlington. Heureusement, cependant, ils ignoraient son emploi du temps, ils n'étaient même pas certains qu'il était à la maison.

    Vers 14 h 20, une demi-heure avant le départ prévu du président, Collazo et Torresola se sont approchés de Blair House dans des directions opposées. Floyd Boring venait de sortir pour une vérification de routine avec ses coordonnées. Il a parlé avec le soldat Coffelt, puis s'est déplacé à l'autre coin de la maison, où il s'est rendu au siège par téléphone dans la cabine du soldat Davidson. Il discutait avec Davidson quand Collazo est passé.

    Sur le perron, Donald Birdzell, qui faisait alors face à l'ouest, entendit soudain un déclic aigu. Collazo avait tenté de lui tirer dessus à bout portant, mais le coup de feu avait raté. Soit le premier tour du clip était vide, soit l'inexpérience de Collazo l'avait amené à enclencher le verrou de sécurité au moment du tir. Birdzell s'est retourné pour voir Collazo frapper le pistolet avec son poing gauche, ce qui l'a fait tirer, frappant Birdzell au genou droit. Pour éloigner le feu de la maison, l'officier blessé est sorti en boitant dans la rue avant de se retourner pour riposter à Collazo, qui avait démarré les marches désormais non surveillées.

    Davidson a arrêté Collazo en lui tirant dessus depuis le stand est. L'agent Boring a également commencé à tirer. Collazo s'est assis sur la deuxième marche et a tiré une rafale de balles sur les deux gardes. Il a réussi à recharger, malgré les balles qui ricochaient sur la clôture en fer et la balustrade. Le nez et une oreille de Collazo ont été écorchés par des balles, et un autre a déchiré son chapeau. Pendant ce temps, Stewart Stout a saisi la mitrailleuse et a pris position à l'intérieur de la maison, à la porte.

    L'agent Mroz est sorti par la porte du sous-sol derrière Boring et Davidson, a tiré un coup sur Collazo, puis a couru dans le sous-sol de Lee House pour rencontrer une nouvelle menace à la porte du sous-sol à l'autre bout du bâtiment, où Torresola avait agi avec beaucoup plus efficacité que son partenaire. En venant de l'ouest, Torresola avait atteint la guérite du soldat Coffelt juste derrière Downs, qui avait été absent de Blair House pour affaires personnelles et était arrivé à la porte du sous-sol juste au moment où les coups de feu ont éclaté. Parce que les touristes s'arrêtaient souvent à la boîte pour obtenir des informations, Coffelt a été complètement pris par surprise lorsque Torresola a tiré trois fois dans sa poitrine, son abdomen et ses jambes. Mortellement blessé, Coffelt s'affaissa sur sa chaise, mais réussit à dégainer son arme tout en luttant pour rester conscient. Downs, debout dans l'embrasure de la porte, a essayé de dégainer son pistolet, mais Torresola lui a tiré dessus à trois reprises. Puis, voyant que l'officier Birdzell tirait sur Collazo depuis la rue, le tireur qualifié a désactivé cet officier d'une balle dans le genou gauche.

    À ce stade crucial, Torresola aurait pu franchir sans entrave la porte ouest du sous-sol, mais le soldat Coffelt a fait un dernier effort suprême avant de perdre connaissance et a tué l'agresseur sur le coup d'une balle dans la tête. Si Torresola avait franchi la porte, il aurait eu de très bonnes chances d'atteindre le président, qui n'était plus gardé que par l'agent Mroz et l'officier Stout. L'acte héroïque de Coffelt a peut-être sauvé le président, car personne à portée n'était en sécurité tant que Torresola tirait. Ennuyeux, quant à lui, avait tiré sur Collazo dans la poitrine, et la bataille était terminée. Une trentaine de coups de feu avaient été tirés en moins de trois minutes.

    Leslie Coffelt est décédée à l'hôpital moins de quatre heures plus tard. Les blessures de Birdzell étaient temporairement invalidantes, mais pas mortelles, tandis que Downs a survécu à des blessures qui auraient tué un homme plus faible. Collazo n'a pas été gravement blessé.

    À la fin de la fusillade, le président Truman s'est précipité vers la fenêtre mais a rapidement été repoussé par Boring, qui craignait qu'il n'y ait plus de complices dans la foule excitée dans la rue. Dix minutes plus tard, le président sortait par une porte dérobée pour son discours à Arlington. "Un président doit s'attendre à de telles choses", a-t-il calmement informé un assistant. Truman a ensuite rassuré l'amiral William Leahy : « La seule chose dont vous devez vous soucier est la malchance. Je n'ai jamais de malchance.’

    L'épouse gravement malade du soldat Coffelt devait se faire retirer un rein seulement quatre jours après la tragédie. Bien qu'elle soit encore sous le choc de la mort de son mari, des assistants présidentiels l'ont persuadée de reporter l'opération et de se rendre à Porto Rico. Pendant trois jours, elle a reçu des expressions de tristesse de la part de divers dirigeants et foules portoricains, auxquels elle a consciencieusement répondu par un simple discours libérant les habitants de l'île de toute responsabilité pour les actes de deux fanatiques. Les écoliers portoricains ont contribué près de deux cents dollars, la plupart en penny, à leur propre fonds spécial pour son bien-être. Les observateurs pensaient que sa visite avait contribué à apaiser les tensions créées par la précédente tentative de coup d'État des nationalistes.

    Lors de son procès en 1951, Oscar Collazo, méprisant l'avis de son avocat selon lequel il plaidait la folie, prononça un discours passionné à la barre des témoins dénonçant l'exploitation brutale de Porto Rico par les États-Unis. Beaucoup de ses faits étaient datés ou inexacts, et ni le public américain ni le peuple de Porto Rico n'y ont prêté beaucoup d'attention. Les États-Unis avaient déjà offert une autonomie politique complète à Porto Rico l'année précédente, et en 1952, l'île est devenue un Commonwealth autonome. Truman lui-même a nommé le premier gouverneur portoricain natif de l'île et a étendu la sécurité sociale à sa population. La réception de Mme Coffelt à Porto Rico était une indication bien plus précise de l'état d'esprit des habitants de l'île que ne l'étaient les actions d'Oscar Collazo.

    Le jury a déclaré Collazo coupable de meurtre, de tentative d'assassinat et d'agression avec intention de tuer. Depuis que sa collaboration avec Torresola a fait de lui un principal dans la mort de Coffelt, le juge T. Alan Goldsborough a condamné Collazo à mort. Une juridiction supérieure a confirmé la condamnation et la Cour suprême a refusé d'entendre l'affaire. L'exécution a été fixée au 1er août 1952. Le 24 juillet, cependant, le président Truman a nié le martyre de Collazo en commuant la peine en réclusion à perpétuité. Près de trente ans plus tard, le président Jimmy Carter a fait libérer le désormais âgé Collazo. De retour à Porto Rico, Collazo a vécu tranquillement jusqu'à sa mort en 1994.

    Pedro Albizu Campos, le quasi-génie malheureux qui avait inspiré Collazo et Torresola et laissé une longue traînée de mort et de destruction dans son sillage, est décédé paisiblement en avril 1965. L'orientation raciale de l'armée américaine en 1918 avait jeté un long et ombre tragique.

    En mai 1952, le président Truman a dédié une plaque à Leslie Coffelt devant Blair House. L'heureux président a parlé avec son cœur et avec la sagesse acquise ce jour-là lorsqu'il a promis de coopérer avec ses gardes de toutes les manières possibles. Il l'a fait, a-t-il dit, non pas parce qu'il avait personnellement peur, mais parce qu'il avait appris à ses dépens l'étendue de sa propre responsabilité pour la sécurité des hommes chargés de le protéger.

    Cet article a été écrit par Elbert B. Smith et a été initialement publié dans le numéro de mai/juin 1998 de Histoire américaine. Pour plus d'articles intéressants, abonnez-vous à Histoire américaine magazine aujourd'hui !


    Notre histoire

    Alors que de nombreux présidents des États-Unis sont immortalisés dans des structures de briques et de mortier ou de marbre, la mémoire de notre 33e président se poursuit dans un mémorial vivant : la Harry S. Truman Scholarship Foundation.

    Dédié à l'éducation et au service public, le président Truman a souvent parlé de l'importance de promouvoir les jeunes leaders et a envisagé un programme pour les étudiants qui encouragerait la citoyenneté instruite et la responsabilité politique. Par conséquent, après sa mort en 1972, les amis et la famille du président ont trouvé ce mémorial particulièrement approprié.

    John W. Snyder, secrétaire au Trésor pendant l'administration du président, et Stuart Symington, alors sénateur du Missouri, ont travaillé ensemble pour créer la Fondation par le biais d'une loi du Congrès. Les deux amis de longue date du président Truman, M. Snyder et M. Symington ont également demandé l'approbation de Margaret Truman Daniel, la fille du président, qui a déclaré plus tard : « aucun mémorial ne pourrait être plus approprié. » Mme Daniel a déclaré que son père « accordait la plus haute importance à l'éducation et qu'il apprécierait sûrement l'éducation pour le service public plus que tout autre type ».

    Le projet de loi a été adopté en décembre 1974 et le président Gerald Ford a signé la loi du Congrès le 4 janvier 1975. La loi autorisait la Fondation à « attribuer des bourses aux personnes qui démontrent un potentiel exceptionnel et qui envisagent de poursuivre une carrière dans la fonction publique », et organiser un concours à l'échelle nationale pour sélectionner les boursiers Truman. La Fondation a décerné ses premières bourses au cours de l'année universitaire 1977-78.

    Bien que les détails aient changé au fil du temps, la bourse reste fièrement liée à la vision de son conseil d'administration fondateur. Chaque année, des centaines de juniors universitaires se disputent environ 60 prix. Le processus de sélection rigoureux exige que les bons candidats aient de solides antécédents de service public, ainsi qu'une proposition de politique qui aborde un problème particulier de la société. Fermement ancrée dans la conviction du président Truman que l'éducation favorise le bien-être général de notre pays, la bourse Truman reste déterminée à soutenir et à encourager l'avenir du leadership de la fonction publique aux États-Unis. Beaucoup de ceux choisis comme universitaires continuent à exercer des fonctions publiques, en tant que procureurs et défenseurs publics, en tant que dirigeants d'organisations à but non lucratif et en tant qu'éducateurs.

    La Fondation continue de se développer avec un budget très réduit, offrant une gamme d'opportunités pour les boursiers. La Truman Scholars Leadership Week a commencé en mai 1989. L'été 1991 a marqué le premier Summer Institute, un programme qui amène les Truman Scholars à Washington, DC pour l'été suivant l'obtention de leur diplôme universitaire. Le programme Truman-Albright Fellows, lancé en 2004 et généreusement soutenu par la présidente de la Fondation Truman, Madeleine Albright, permet aux boursiers Truman de rester employés à Washington, DC pendant un an ou deux entre les études de premier cycle et les cycles supérieurs et les maintient engagés dans la construction de la communauté et des programmes de perfectionnement professionnel. Et, en 2013, la Fondation lance deux nouveaux programmes - Truman Democracy Fellows et Truman Governance Fellows - pour les boursiers Truman de tous âges intéressés à briguer un poste ou à occuper un poste de haut niveau, respectivement.

    Remarquablement, le président Truman n'était pas titulaire d'un diplôme universitaire, bien qu'il ait certainement acquis une éducation mondaine. Il a dit un jour : « … L'ignorance et ses servantes – les préjugés, l'intolérance, la méfiance envers nos semblables – engendrent des dictateurs et des guerres. La conscience de soi et la sincérité requises des boursiers Truman, ainsi que leur éducation soutenue par la Fondation, atténuent le bord de l'ignorance qui imprègne notre monde tumultueux. Ce qui est peut-être le plus important dans le mémorial vivant du président Truman, c'est qu'il continue de grandir chaque année.


    Harry S. Truman - Histoire

    Harry S. Truman a succédé au président Franklin D. Roosevelt et est devenu le 33e président des États-Unis lorsque le président Roosevelt est décédé après avoir servi trois mois après son quatrième mandat. Truman était confronté à de nombreux défis et il sentait que tout lui était tombé dessus.

    Généalogie et enfance

    Harry S. Truman est originaire de Lamar, Missouri. Il est né le 8 mai 1884. Il était le premier-né de Martha Ellen Young et de John Anderson Truman. Ses frères et sœurs étaient John Vivian et Mary Jane. Il a affirmé qu'il portait le nom de son oncle maternel, Harrison Young. La lettre « S » qui lui sert de deuxième prénom ne signifie rien. En conséquence, cela a été choisi pour satisfaire ses deux grands-pères, dont les noms commencent par un "S". Leurs noms sont Solomon et Anderson Shipp.

    Le père de Truman était agriculteur et marchand de bétail. Ils vivaient à l'origine dans une ferme à Lamar. Avant qu'il n'ait un an, ils ont déménagé dans un endroit à Harrisonville. Après y être restés un certain temps, ils ont déménagé à Belton, jusqu'à ce qu'en 1887, ils s'installent enfin chez son grand-père à Grandview. Il a d'abord fréquenté l'école à l'âge de six ans à l'école du dimanche de l'église presbytérienne. Ce n'est qu'à l'âge de huit ans qu'il a commencé l'école traditionnelle.

    En grandissant, ses intérêts se sont concentrés sur l'histoire et la musique, ainsi que sur la lecture. En 1901, Truman a obtenu son diplôme d'études secondaires à l'école secondaire Independence. Il rêvait d'entrer à West Point pour terminer ses études universitaires. Cependant, il n'a pas été autorisé à le faire en raison d'une mauvaise vue. Lorsqu'il est devenu évident que son rêve d'enfance d'entrer à West Point ne se réaliserait pas, il s'est inscrit dans une école de commerce locale. Pour une raison quelconque, il n'est resté qu'un semestre. Il a ensuite été embauché comme chronométreur dans un chemin de fer à Santa Fe. Pendant ce temps, il a été soumis à dormir dans des camps de voyageurs à proximité des chemins de fer. Il a eu une succession d'emplois de bureau, embauché brièvement d'un emploi à l'autre. Il est rentré chez lui pour travailler pour son grand-père dans leur ferme de Grandview jusqu'à ce qu'il rejoigne l'armée en 1917.

    Truman dans l'armée

    Truman est devenu un membre de la garde nationale de l'armée du Missouri en 1905. Son service a duré jusqu'en 1911. Au début de la Première Guerre mondiale, Truman est retourné au service. Il a d'abord été formé en Oklahoma avant d'être officiellement envoyé pour exercer son service actif en France. Il a été chargé de s'occuper de la cantine du camp.

    Truman a été promu officier et est devenu plus tard le commandant d'un régiment d'artillerie pour la batterie D, la 129e artillerie de campagne, la 60e brigade et la 35e division d'infanterie. Sous sa supervision, la batterie n'a jamais perdu une armée. À la tête d'une artillerie de campagne reconnue pour son indiscipline, il fit de ses troupes l'un des groupes les plus unis, fidèles et obéissants jamais organisés pendant la Première Guerre mondiale. Après la guerre, il devint colonel de l'armée de réserve. Plus tard, il a affirmé que la guerre l'avait grandement transformé en faisant ressortir des potentiels de leadership qu'il n'aurait même jamais pensé posséder. En tant que tel, il a affirmé que sa carrière politique était le fruit de son bilan de guerre et de son histoire.

    Après avoir été rejeté par Bess Wallace avant de rejoindre l'armée, Truman est rentré chez lui et a de nouveau fait sa proposition de l'épouser. Ils se marièrent le 28 juin 1919 et eurent plus tard une fille qu'ils nommèrent Mary Margaret.

    Avant son mariage, Truman et un ami qu'il a rencontré dans l'armée ont ouvert une mercerie au centre-ville de Kansas City. Après quelques années de succès, la crise économique de 1921 le fait déposer le bilan. Ce n'est qu'après 1934 que Truman a finalement pu rembourser toutes ses dettes.

    Carrière politique

    Il a été nommé juge de la Cour de pays du district oriental du comté de Jackson en 1922. Ce poste impliquait une fonction administrative plutôt que judiciaire. Il n'a pas été réélu en 1924. En 1926, il a cependant été élu président du tribunal et a été réélu après la fin de son premier mandat. L'année 1930 a marqué une étape importante dans l'histoire de Kansas City alors que Truman gérait un plan décennal qui a finalement transformé la ville en une économie en plein essor. Le plan a rendu possible le développement d'importantes améliorations routières, la construction d'un nouveau bâtiment du tribunal de comté et la création des 12 monuments de la Madonna of the Trail qui ont été construits pour honorer les femmes.

    Sénat américain : premier mandat

    Truman est officiellement entré dans le monde de la politique en 1934 en devenant candidat aux élections du Sénat américain. Il s'est présenté comme représentant du Parti démocrate. Il a ensuite battu le républicain Roscoe C. Patterson. Au cours de son premier mandat, il est devenu très franc, luttant contre la cupidité des entreprises en tant qu'acteur majeur qui influence les affaires nationales.

    Sénat américain : deuxième mandat

    Lors de sa réélection en 1940, Truman a battu le républicain Manvel H. Davis avec une très légère marge. Le succès ultérieur de Truman en politique a d'abord été scellé lorsqu'il est devenu le grand maître de la Grande Loge de la franc-maçonnerie du Missouri en septembre 1940.

    Comité Truman

    Le comité Truman a été formé dans le but de lutter contre le gaspillage et la mauvaise gestion pendant la guerre. Bien qu'il ait initialement recueilli les critiques et la désapprobation de nombreux secteurs différents du gouvernement, le comité aurait sauvé plus de quinze milliards de dollars et d'innombrables vies. Grâce à cette initiative, il a gagné en popularité et a reçu de nombreuses approbations, car son plaidoyer l'a désigné comme l'homme qui a économisé beaucoup de ressources de guerre grâce au bon sens. En 1945 et plus tard en 1948, il a été nommé homme de l'année par le Times Magazine. Le succès du comité Truman est devenu le principal contributeur pour lui d'obtenir l'attention des projecteurs nationaux.

    Vice-présidence

    Après avoir été joué par les conseillers du président et le président Roosevelt lui-même, Truman a accepté de se présenter comme vice-président même contre son meilleur jugement. Leur tandem a été largement accepté car il les a menés à la victoire lorsqu'ils ont battu le gouverneur Thomas E. Dewey et le gouverneur John Bricker par un glissement de terrain. Truman a ensuite prêté serment en tant que nouveau vice-président le 20 janvier 1945. Il n'a occupé ce poste que pour une période de trois mois.

    Président des États-Unis : premier mandat (1945-1948)

    Son poste de vice-président a été écourté suite à la mort subite du président Roosevelt. À son arrivée au poste présidentiel, il a été informé par les conseillers de l'ancien président des projets de l'administration et des engagements actuels. Ce briefing l'a familiarisé avec les principales initiatives du président Roosevelt concernant la guerre en cours. Ces initiatives incluent le lancement de la première bombe atomique comme arme principale des États-Unis contre le Japon. Le bombardement du Japon deviendra plus tard connu sous le nom d'attentats d'Hiroshima et de Nagasaki. Ces bombardements deviendraient l'un des facteurs les plus importants pour que les États-Unis concluent enfin la guerre en sa faveur. Bien que les attentats à la bombe aient suscité beaucoup de désapprobation de la part de nombreux secteurs de la société, Truman et ses partisans ont maintenu leur argument selon lequel la décision sauverait le pays et la vie de nombreux Américains.

    Son premier mandat à la présidence a été très éprouvant car il a dû faire face à de nombreuses grèves et bouleversements provoqués par la transition initiée par la fin de la guerre. Tous les aspects du gouvernement et de la société avaient besoin d'un renouveau et d'une réhabilitation alors que la nation passait d'une économie de guerre à une économie de temps de paix. Puisque les gens sont excités par la fin de la guerre, l'élan de tout le monde est élevé et personne n'est assez patient pour attendre que tout soit en ordre. À ce titre, les grandes grèves et manifestations ont été menées avec beaucoup de passion et de conviction.

    Sa gestion de la guerre froide et du Fair deal et même ses efforts pour reconnaître la création de l'État d'Israël ont fait de lui un candidat défavorable à une réélection. Beaucoup de critiques l'ont trouvé trop incompétent pour gérer des affaires qui impliquaient grandement l'humanitarisme et la démocratie.

    Truman a été réélu lors des élections qui ont eu lieu en 1948. D'un taux d'approbation du public de 36%, sa victoire a été fondée par de nombreuses personnes très intrigantes. En conséquence, son succès peut être attribué aux efforts qu'ils ont déployés au cours de la dernière partie de la période de campagne. Truman et son équipe ont voyagé à travers le pays alors que Truman lançait son appel personnel aux électeurs de tous les États-Unis. Connue sous le nom de tactique du « coup de sifflet », il a personnellement rencontré des gens pour leur faire de brefs discours à partir de n'importe quel endroit qui leur convient. Cette stratégie s'est avérée efficace car il a pu remporter la course après un très mauvais départ contre Eisenhower Dewey. Son deuxième mandat a commencé le 20 janvier 1949 avec Alben Barkley comme vice-président.

    Président des États-Unis : deuxième mandat (1949-1953)

    Son deuxième mandat n'est pas exagéré par rapport aux défis auxquels il a été confronté lors de ses premiers mandats. Bombardé par les affaires étrangères et locales, il est resté fidèle à ses convictions démocrates. C'est au cours de son second mandat que les conflits chinois et la guerre de Corée ont émergé. Pendant ce temps, il a reçu beaucoup de réactions négatives sur la façon dont il a géré les affaires internationales. Il a créé de nombreuses décisions impopulaires qui ont conduit le Congrès à devenir hostile et peu réceptif envers lui et sa gouvernance. L'une de ses décisions qui a beaucoup bouleversé a été le limogeage du général Douglas Mc Arthur. Cette décision a créé beaucoup de réactions négatives qui ont conduit son approbation nationale au plus bas.

    Son deuxième mandat en tant que président a mis en scène de nombreuses déceptions de guerre et des scandales gouvernementaux, y compris des controverses concernant des accusations de corruption parmi les hauts fonctionnaires.

    Tentative d'assassinat et mort

    Les Portoricains Griselo Torresola et Oscar Collazo ont tenté d'assassiner Truman à Blair House le 1er novembre 1950.
    La carrière politique de Harry Truman a été interrompue après l'adoption d'un projet de loi qui n'autorisait plus les présidents à briguer un troisième mandat. Après avoir quitté la présidence des États-Unis, il est rentré chez lui à Independence, dans le Missouri, pour vivre au Wallace Home. Son prédécesseur était Franklin D. Roosevelt.
    Après avoir dirigé le pays, Truman s'est retrouvé proche de la pauvreté. Il a pu gérer ses finances en écrivant ses mémoires.

    Le 5 décembre 1972, il a été admis et confiné à l'hôpital de recherche et centre médical de Kansas City. Les résultats ont montré qu'il avait une congestion pulmonaire due à une pneumonie. Il est décédé le 26 décembre 1972 à l'âge de 88 ans. Il est enterré à la bibliothèque Truman à Independence, Missouri. À la demande de sa femme, il a reçu un simple service funéraire privé à la bibliothèque, par opposition à des funérailles d'État données à une personne qui occupait le poste le plus élevé du pays.

    Harry Truman a quitté ses fonctions comme l'un des présidents les plus impopulaires de l'histoire. Cependant, des années après la fin de son mandat, sa popularité a commencé à grimper régulièrement. Après sa mort, il a été considéré comme l'un des «presque grands» présidents par un sondage réalisé auprès d'historiens éminents.


    Harry S. Truman - Histoire

    Harry S. Truman est né le 8 mai 1884 à Lamar, Missouri, de John et Martha Truman. Ses parents lui ont donné le deuxième prénom de son grand-père paternel Anderson Shipp Truman et de son grand-père maternel Solomon Young. Bien que l'utilisation d'une lettre pour un nom ne soit pas une pratique rare, son deuxième prénom causait souvent de la confusion. Truman a parfois plaisanté en disant que puisque S était son deuxième prénom et non une initiale, il ne devrait pas avoir de point. Cependant, Truman lui-même a utilisé un point lorsqu'il a signé son nom.

    Truman a travaillé sur la ferme familiale jusqu'en 1917. Plus tard, il a souvent parlé avec nostalgie des années qu'il a passées à travailler dur à la ferme. Ses années de formation de travail physiquement exigeant à la ferme et pour le chemin de fer lui ont donné une réelle appréciation pour les classes ouvrières. C'est également au cours de ces années qu'il rencontre Bess Wallace. Il lui a même proposé le mariage en 1911, une offre qu'elle a déclinée.

    Truman avait servi dans la garde nationale du Missouri de 1905 à 1911. Au début de la guerre mondiale en 1917, il a rejoint la garde. À sa grande joie, il a été choisi pour être officier et plus tard commandant de batterie dans un régiment d'artillerie en France. Lorsque les Allemands ont attaqué sa batterie dans les Vosges, les hommes de la batterie ont commencé à fuir le combat. Truman a attiré leur attention en lâchant une série d'obscénités qu'il a dit plus tard avoir apprises en travaillant sur le chemin de fer de Santa Fe. Les hommes, choqués par le déchaînement de cet officier habituellement calme et réservé, reprirent leurs positions et pas un seul homme de la batterie ne fut perdu.

    Les événements de la Première Guerre mondiale ont grandement transformé Truman et ont mis en lumière ses grandes qualités de leader. Son bilan de guerre rendrait possible sa carrière politique ultérieure.

    Après la fin de la Première Guerre mondiale, Truman est retourné au Missouri en tant que capitaine. Truman a dit un jour : « Dans ma classe d'école du dimanche, il y avait une belle petite fille aux boucles dorées. J'ai été frappé à la fois et je le suis toujours. De retour à la maison, il a trouvé la fille aux boucles dorées et lui a proposé une deuxième fois. Bess Wallace a accepté la deuxième proposition et ils se sont mariés le 28 juin 1919. Ils ont eu une fille, Margaret, en 1924.

    Truman n'est pas allé à l'université avant le début des années 1920, lorsqu'il a étudié pendant deux ans pour obtenir un diplôme en droit à la faculté de droit de Kansas City. Il n'a pas obtenu le diplôme. Il a travaillé comme juge dans le comté de Jackson, Missouri, et comme directeur du Missouri pour le programme de réemploi, qui faisait partie de la Civil Works Administration.

    Puis, en 1934, Truman a été élu sénateur démocrate du Missouri. La capacité de Truman à travailler de manière bipartite, à poser des questions difficiles à des personnes puissantes et à faire preuve d'équité lui a valu beaucoup d'éloges du public, il est devenu une célébrité politique. Sa réputation d'être dur mais impartial lui a valu son surnom, "Give ‘em Hell Harry". Truman a dit un jour : "Je n'ai jamais fait d'enfer à personne ! Je viens de dire la vérité et ils pensaient que c'était l'enfer.”

    Ce sont sans aucun doute ses réalisations au sein du comité Truman qui ont attiré l'attention du Parti démocrate sur lui en tant que candidat possible à la vice-présidence pour la campagne de réélection du quatrième mandat de Franklin D. Roosevelt. En 1944, le ticket Roosevelt-Truman remporte facilement les élections.
    Truman ne devait servir que quatre-vingt-deux jours en tant que vice-président. Pendant ce temps, il a eu peu de conversations avec Roosevelt. Il est resté complètement dans l'ignorance de la guerre, des affaires mondiales et de la politique intérieure. De plus, il y avait un très grand secret – une très grosse bombe – dont il ne savait rien non plus, un secret qui jouerait un rôle central dans son avenir politique. La bombe dont Truman ne savait rien était littéralement cette bombe. L'Amérique était sur le point de tester la première bombe atomique au monde dans le cadre du projet top secret Manhattan.

    Le 12 avril 1945, le président Franklin D. Roosevelt est décédé subitement dans sa station balnéaire de Warm Springs, en Géorgie. Lorsque Truman a été convoqué d'urgence par la Maison Blanche, il a supposé qu'il se rendait à un briefing avec le président. Au lieu de cela, il a été informé par la première dame Eleanor Roosevelt que le président était mort. Lorsque Truman lui a demandé s'il pouvait faire quelque chose pour elle, elle a répondu : « Est-ce que nous pouvons faire quelque chose pour vous ? Car c'est toi qui as des ennuis maintenant.”

    Peu de temps après que Truman a assumé la présidence, l'Allemagne s'est rendue aux alliés. Truman a été informé de l'existence du projet Manhattan. Trois mois après son entrée en fonction, le premier test atomique réussi appelé le test Trinity a eu lieu dans le désert près d'Alamogordo, au Nouveau-Mexique. La bombe atomique était une réalité. L'Allemagne n'étant plus une menace, les alliés étaient impatients de mettre fin à la guerre. Truman a approuvé l'utilisation d'armes atomiques contre les Japonais afin de forcer leur capitulation et de mettre rapidement fin à la Seconde Guerre mondiale. Truman a dit un jour : « Portez-leur la bataille. Ne les laissez pas vous l'apporter. Mettez-les sur la défensive et ne vous excusez jamais pour quoi que ce soit. » Harry S. Truman ne s'est jamais excusé pour sa décision d'utiliser la bombe atomique.

    Bien qu'aujourd'hui la décision de larguer les bombes atomiques sur le Japon soit considérée par beaucoup comme étant moralement répréhensible, ce n'était pas une décision controversée à l'époque. Ni les États-Unis ni aucun des pays alliés n'avaient de scrupules à utiliser une arme disponible pour mettre fin à la guerre. La Seconde Guerre mondiale avait coûté des milliards de dollars aux alliés, avait anéanti des villes entières et détruit des familles, des cultures et des économies. Même après qu'Adolph Hitler se soit suicidé et que l'Allemagne se soit rendue, il a fallu des décennies avant que l'Europe ne se remette de la guerre. La destruction du côté Pacifique de la guerre était également grande. La Seconde Guerre mondiale a causé la destruction et la mort à la plus grande échelle que le monde ait jamais vue avec plus de 53 millions de vies, militaires et civiles, perdues.

    Les Alliés étaient impatients de voir la fin de la guerre à tout prix. Un assaut du Japon sur le continent, comme celui lancé contre l'Allemagne le jour J, aurait entraîné un nombre encore plus élevé de victimes et prolongé la guerre pendant peut-être des années de plus. Selon Truman, la décision d'utiliser la bombe atomique n'était pas une décision difficile, c'était un mal nécessaire pour mettre fin à la guerre. La technologie avait été mise à disposition, et même si elle était connue pour être une terrible arme de destruction massive, Truman et les nations alliées la considéraient comme « simplement une autre arme puissante dans l'arsenal de la justice ».

    Les deux bombes ont été larguées sur Hiroshima et Nagasaki en août 1945, causant la mort de plus de 110 000 personnes. La capitulation du Japon. Pendant une courte période, la première fois depuis longtemps, il y eut la paix sur Terre. Les armes de guerre étaient silencieuses, et bien que l'humanité ne se remette peut-être jamais complètement du carnage de la Seconde Guerre mondiale, la reconstruction a commencé.

    Truman continuerait à servir un autre mandat en tant que président. L'administration Truman verra, entre autres, la fin de la Seconde Guerre mondiale, le début de la guerre froide et une action policière en Corée qui ne sera connue que des années plus tard sous le nom de guerre de Corée. Il y avait aussi d'innombrables problèmes à régler à la maison, y compris les débuts du mouvement des droits civiques, les "chasses aux sorcières communistes" du maccarthysme et les accusations de corruption dans son administration qui, dans un seul scandale, ont conduit au démission de 166 de ses personnes nommées. Il a accepté à la fois le mérite des bonnes choses qu'il a pu faire et le blâme pour les mauvaises choses qui se sont produites pendant son administration. Comme il aimait tellement à le dire, “L'argent s'arrête ici.”

    Après la fin de sa présidence, Truman est resté actif en politique dans le confort de la bibliothèque Truman à Independence, Missouri. Là, Harry et Bess Truman ont reçu des invités célèbres tels que John F. Kennedy (pour qui Truman a fait campagne lors de l'élection présidentielle de 1960), Dwight Eisenhower, Lyndon B. Johnson et le juge en chef Earl Warren. Harry S. Truman est décédé à l'âge de quatre-vingt-huit ans le 26 décembre 1972.

    Frère Harry S. Truman a été initié le 9 février 1909, à Belton Lodge n° 450, Belton, Missouri. En 1911, plusieurs membres de la Belton Lodge se séparèrent pour fonder la Grandview Lodge No. 618, Grandview, Missouri. Frère Truman a été son premier maître. Lors de la session annuelle de la Grande Loge du Missouri en septembre 1940, frère Truman a été élu par un glissement de terrain pour être le quatre-vingt-dix-septième Grand Maître des Maçons du Missouri. Il a servi jusqu'au 1er octobre 1941.

    Alors qu'il était président, Truman a été nommé souverain grand inspecteur général, 33 ans, et membre honoraire du conseil suprême en 1945 au siège de la juridiction du sud du conseil suprême des maçons de rite écossais ancien et accepté à Washington, DC. Il a également été élu grand maître honoraire. du Conseil suprême international, Ordre de DeMolay. Le 18 mai 1959, l'Illustre Frère Truman a reçu le prix de cinquante ans, le seul président américain à avoir atteint cet anniversaire d'or dans la franc-maçonnerie.

    Alors que président des États-Unis, frère Truman a dit un jour : « Le plus grand honneur qui me soit jamais venu, et qui puisse m'arriver dans ma vie, est d'être le Grand Maître des Maçons du Missouri. »


    Harry S. Truman

    Au cours de ses quelques semaines en tant que vice-président, Harry S. Truman a à peine vu le président Roosevelt et n'a reçu aucun briefing sur le développement de la bombe atomique ou les difficultés en cours avec la Russie soviétique. Soudain, ces problèmes et une foule d'autres problèmes de guerre sont devenus ceux de Truman lorsque, le 12 avril 1945, il est devenu président à la mort de Roosevelt. Il a déclaré aux journalistes: "J'avais l'impression que la lune, les étoiles et toutes les planètes étaient tombées sur moi."

    Truman est né à Lamar, Missouri, le 8 mai 1884. Il a grandi dans Independence et a prospéré en tant qu'agriculteur pendant douze ans. Il est allé en France pendant la Première Guerre mondiale en tant que capitaine dans l'artillerie de campagne. De retour, il épousa Elizabeth (Bess) Virginia Wallace et ouvrit une mercerie à Kansas City, qui échoua.

    Actif au sein du Parti démocrate, Truman a été élu juge du tribunal du comté de Jackson (un poste administratif) en 1922. Il est devenu sénateur en 1934. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a dirigé le comité d'enquête sur la guerre du Sénat, exposant le gaspillage et la corruption et sauvant peut-être jusqu'à 15 milliards de dollars.

    En tant que président, Truman a pris certaines des décisions les plus cruciales de l'histoire. Peu de temps après le jour V-E, la guerre contre le Japon avait atteint sa phase finale. Un appel urgent au Japon à se rendre a été rejeté. Truman, après consultation de ses conseillers, ordonna le largage de bombes atomiques sur les villes d'Hiroshima et de Nagasaki. La capitulation japonaise a rapidement suivi. En juin 1945, Truman assista à la signature de la charte des Nations Unies.

    Bientôt, il a présenté au Congrès un programme en 21 points, proposant l'expansion de la sécurité sociale, un programme de plein emploi, une loi permanente sur les pratiques d'emploi équitables, ainsi que des logements publics et l'élimination des bidonvilles. Le programme, a écrit Truman, "symbolise pour moi mon accession à la fonction de président à part entière". Il est devenu connu sous le nom de Fair Deal.

    En 1947, l'Union soviétique fit pression sur la Turquie et, par le biais de la guérilla, menaça de s'emparer de la Grèce. Truman a demandé au Congrès d'aider les deux pays, dans le cadre de ce qui fut bientôt appelé la doctrine Truman. Le plan Marshall, du nom de son secrétaire d'État, a stimulé une reprise économique spectaculaire dans une Europe occidentale déchirée par la guerre.

    Lorsque les Soviétiques ont bloqué les secteurs ouest de Berlin en 1948, Truman a créé un pont aérien massif pour ravitailler les Berlinois jusqu'à ce que les Soviétiques reculent. Pendant ce temps, il négociait une alliance militaire pour protéger les pays occidentaux, l'Organisation du traité de l'Atlantique Nord (OTAN), créée en 1949.

    En 1948, Truman a affronté le gouverneur de New York Thomas Dewey et un challenger tiers de gauche, l'ancien vice-président Henry Wallace, et a défié les prédictions des sondeurs et des analystes pour remporter son propre mandat de président. Après les élections, les Trumans ont quitté la Maison Blanche affaissée afin qu'elle puisse être éventrée et reconstruite. Les rénovations de Truman White House ont été achevées en 1952.

    En juin 1950, le gouvernement communiste de Corée du Nord attaque la Corée du Sud. Truman a écrit plus tard : « Personne n'a suggéré que les Nations Unies ou les États-Unis pourraient s'en détourner. » Une lutte décourageante s'ensuivit alors que les forces de l'ONU tenaient une ligne au-dessus de l'ancienne frontière de la Corée du Sud. Truman a limité les combats, ce qui a frustré les Américains, en particulier son commandant coréen, le général Douglas MacArthur, qu'il a licencié pour insubordination.

    Après avoir purgé près de deux mandats, Truman a décidé de ne pas se représenter. Retraité avec Bess to Independence, il vécut jusqu'au 26 décembre 1972. Plus tard, les Américains en vinrent à apprécier son honnêteté, son jugement sûr et sa prise de décision courageuse, l'admirant bien plus que ses propres contemporains. À propos de sa présidence, Truman a dit modestement : « Eh bien, je ne dirais pas que j'étais dans la « grande » classe, mais j'ai passé un bon moment tout en essayant d'être génial. »


    Capitaine Harry S. Truman

    Le 14 juin 1905, l'homme qui deviendra le 33e président des États-Unis s'enrôle dans la batterie légère B de la garde nationale du Missouri. Harry S. Truman, 21 ans, était si fier de son nouvel uniforme qu'il s'est rapidement rendu dans un studio de photographe et a fait réaliser une série de portraits. Cependant, sa fierté a été anéantie à la maison lorsque sa grand-mère, une fervente partisane de la fin de la Confédération, lui a dit qu'elle n'aurait pas d'uniforme bleu dans la maison.

    Néanmoins, le jeune Truman est resté membre de la batterie B et a servi comme commis jusqu'à ce qu'il soit démobilisé comme caporal en 1906. Lorsque les États-Unis ont déclaré la guerre à l'Allemagne en 1917, Truman était un agriculteur de 33 ans qui aurait pu facilement éviter le service. Il choisit de se réengager dans la Garde nationale, où il est élu premier lieutenant. Le 5 août 1917, la 2e artillerie de campagne du Missouri a été assermentée dans l'armée régulière en tant que 128e artillerie de campagne de la 35e division. L'unité a été envoyée en 1918 en France, où le capitaine Truman a pris le commandement de la batterie D le 11 juillet.

    La batterie D avait été organisée à Kansas City et était un groupe costaud de catholiques irlandais et allemands de première génération. Truman a estimé qu'il devrait travailler très dur pour gagner leur acceptation et leur approbation. À la fin de l'été, il avait développé sa batterie en une unité de combat serrée. Ils ont remporté des records régimentaires pour la précision de tir et la vitesse d'assemblage du champ de tir, et ont participé avec distinction aux campagnes des Vosges, de Saint-Mihiel et de Meuse-Argonne.

    Truman a gagné quelque chose de plus grand : la confiance, le soutien et le respect de ses hommes. À la fin de la guerre, la batterie D a offert à son commandant une coupe d'amour en argent gravée en gage de ce respect. À son tour, Truman leur a dit: "Pour le moment, je suis là où je veux être – aux commandes de cette batterie. Je préfère être ici que président des États-Unis."


    La décision de Harry S Truman d'utiliser la bombe atomique

    La vue aérienne d'Hiroshima dépeint la formidable force destructrice de la bombe atomique

    United States Army Air Corps Bibliothèque et musée Harry S. Truman

    En août 1945, le Japon avait perdu la Seconde Guerre mondiale. Le Japon et les États-Unis le savaient tous les deux. Combien de temps faudra-t-il, cependant, avant que le Japon ne capitule ? Le Japon était partagé entre la capitulation ou le combat jusqu'au bout. Ils ont choisi de se battre.

    À la mi-juillet, le président Harry S Truman a été informé du succès du test de la bombe atomique, ce qu'il a appelé "la bombe la plus terrible de l'histoire du monde". Des milliers d'heures de recherche et développement ainsi que des milliards de dollars avaient contribué à sa production. Il ne s'agissait pas d'un projet de recherche théorique. Il a été créé pour détruire et tuer à grande échelle. En tant que président, c'était la décision de Harry Truman si l'arme serait utilisée dans le but de mettre fin à la guerre. "C'est une terrible responsabilité qui nous incombe", a écrit le président.

    Le président Truman avait quatre options : 1) continuer le bombardement conventionnel des villes japonaises 2) envahir le Japon 3) démontrer la bombe sur une île inhabitée ou, 4) larguer la bombe sur une ville japonaise habitée.

    Option 1 : bombardement conventionnel des îles japonaises

    Alors que les États-Unis ont commencé le bombardement conventionnel du Japon dès 1942, la mission n'a commencé sérieusement qu'à la mi-1944. Entre avril 1944 et août 1945, environ 333 000 Japonais ont été tués et 473 000 autres blessés lors de raids aériens. Une seule attaque à la bombe incendiaire sur Tokyo en mars 1945 a tué plus de 80 000 personnes. Truman a déclaré plus tard : « Malgré leurs lourdes pertes à Okinawa et les bombardements incendiaires de Tokyo, les Japonais ont refusé de se rendre. Le bombardement à saturation du Japon a coûté beaucoup plus cher et a fait de loin plus de ravages que la bombe atomique. Loin. Le bombardement incendiaire de Tokyo a été l'une des choses les plus terribles qui se soient jamais produites, et ils ne se sont pas rendus après cela, bien que Tokyo ait été presque complètement détruit.

    En août 1945, il était clair que les bombardements conventionnels n'étaient pas efficaces.

    Option 2 : Invasion terrestre des îles japonaises

    Les États-Unis pourraient lancer une invasion terrestre traditionnelle des îles japonaises. Cependant, l'expérience a montré que les Japonais ne se rendaient pas facilement. Ils avaient été prêts à faire de grands sacrifices pour défendre les plus petites îles. Ils risquaient de se battre encore plus férocement si les États-Unis envahissaient leur patrie. Lors de la bataille d'Iwo Jima en 1945, 6 200 soldats américains sont morts. Plus tard cette année-là, à Okinawa, 13 000 soldats et marins ont été tués. Les pertes à Okinawa étaient de 35 pour cent, un participant américain sur trois a été blessé ou tué. Truman avait peur qu'une invasion du Japon ressemble à "Okinawa d'un bout à l'autre du Japon". Les prévisions de pertes variaient, mais toutes étaient élevées. Le prix de l'invasion serait des millions de morts et de blessés américains.

    Les estimations n'incluaient pas les pertes japonaises. Truman et ses conseillers militaires supposaient qu'une invasion terrestre "se heurterait non seulement aux forces militaires organisées disponibles de l'Empire, mais aussi à une population fanatiquement hostile". était sans espoir, le Japon prévoyait une résistance si féroce, entraînant des coûts si épouvantables, qu'ils espéraient que les États-Unis appelleraient simplement à un cessez-le-feu où chaque nation accepterait d'arrêter les combats et chaque nation conserverait le territoire qu'elle occupait à l'époque Près d'un quart de million de pertes japonaises étaient attendues lors de l'invasion. Truman a écrit : « Mon objectif est de sauver autant de vies américaines que possible, mais j'ai aussi un sentiment humain pour les femmes et les enfants du Japon.

    En août 1945, il semblait inévitable que les civils japonais aient à subir plus de morts et de pertes avant de se rendre. Une invasion terrestre entraînerait également des pertes américaines excessives.

    Option 3 : Démonstration de la bombe atomique sur une zone non peuplée

    Une autre option était de démontrer la puissance de la bombe atomique pour effrayer les Japonais et les obliger à se rendre. Une cible insulaire a été envisagée, mais elle a soulevé plusieurs préoccupations. Premièrement, qui le Japon choisirait-il pour évaluer la démonstration et conseiller le gouvernement ? Un seul scientifique ? Un comité d'hommes politiques ? Combien de temps s'écoulerait avant que le Japon ne communique sa décision – et comment ce temps serait-il utilisé ? Pour se préparer à plus de combats ? Une nation se rendrait-elle sur la base de l'opinion d'une seule personne ou d'un petit groupe ? Deuxièmement, et si la bombe s'avérait être un raté ? C'était une nouvelle arme, pas clairement comprise. Le monde assisterait à la démonstration d'une nouvelle arme si effrayante qu'un ennemi se rendrait sans combattre. Et si cette « super arme » ne fonctionnait pas ? Cela encouragerait-il le Japon à se battre plus fort ? Troisièmement, il n'y avait que deux bombes à l'époque. D'autres étaient en production, mais, raté ou pas, cela valait-il la peine de dépenser 50 % de l'arsenal atomique du pays dans une démonstration ?

    En mai 1945, Truman avait formé le Comité intérimaire, un comité chargé de conseiller le président sur les questions relatives à l'utilisation de l'énergie et des armes nucléaires. La première priorité du Comité était de donner des conseils sur l'utilisation de la bombe atomique. Après un long débat, le président a reçu la conclusion historique du Comité : « Nous ne pouvons proposer aucune démonstration technique susceptible de mettre fin à la guerre. Nous ne voyons aucune alternative acceptable à une utilisation militaire directe. »

    Option 4 : Utilisation de la bombe atomique sur une zone peuplée

    Truman et ses conseillers ont conclu que seul le bombardement d'une ville ferait une impression adéquate. Tout avertissement préalable pour évacuer une ville mettrait en danger les équipages de bombardiers, les Japonais seraient prévenus et tenteraient de les abattre. Les villes cibles ont été soigneusement choisies. Premièrement, il devait s'agir d'une ville qui avait subi peu de dégâts dus aux bombardements conventionnels, donc on ne pouvait pas prétendre que les dégâts provenaient d'autre chose que de la bombe atomique. Deuxièmement, ce doit être une ville principalement consacrée à la production militaire. C'était compliqué, cependant, car au Japon, les maisons des travailleurs étaient entremêlées avec les usines, de sorte qu'il était impossible de trouver une cible exclusivement militaire. Enfin, Truman a précisé que ce ne devrait pas être une ville d'importance culturelle traditionnelle pour le Japon, comme Kyoto. Truman n'a pas cherché à détruire la culture ou le peuple japonais, le but était de détruire la capacité du Japon à faire la guerre.

    Ainsi, le matin du 6 août 1945, le bombardier américain B-29, le Enola Gay , a largué la première bombe atomique au monde sur la ville d'Hiroshima.

    Ce qui s'est passé au Japon ce jour-là

    La température près du site de l'explosion a atteint 5 400 degrés Fahrenheit. Le ciel semblait exploser. Oiseaux enflammés dans les airs d'asphalte bouilli. Les gens à plus de deux miles de là ont éclaté en cendres qui s'effondrent. D'autres avec la peau crue pendant en rabats autour de leurs hanches ont sauté en hurlant dans les cours d'eau pour échapper à la chaleur. Des hommes sans pieds trébuchaient sur les moignons carbonisés de leurs chevilles. Des femmes sans mâchoires criaient à l'aide de manière incohérente. Des corps décrits comme des « pieuvres bouillies » jonchaient les rues détruites. Des enfants, la langue gonflée par la soif, écartaient les cadavres flottants pour apaiser leurs gorges ébouillantées avec l'eau sanglante de la rivière.

    Un témoin oculaire à Hiroshima s'est souvenu : « J'ai grimpé la colline Hikiyama et j'ai regardé en bas. J'ai vu qu'Hiroshima avait disparu. J'ai été choqué par la vue. Bien sûr, j'ai vu beaucoup de scènes horribles après cela – mais cette expérience, regarder en bas et ne plus rien trouver d'Hiroshima – était si choquante que je ne peux tout simplement pas exprimer ce que je ressentais. Hiroshima n'existait pas – c'est principalement ce que j'ai vu – Hiroshima n'existait tout simplement pas.

    Environ 80 000 personnes ont été tuées à la suite de l'explosion et 35 000 autres ont été blessées. Au moins 60 000 autres seraient morts d'ici la fin de l'année à cause des retombées atomiques.

    Ce qui s'est passé en Amérique ce jour-là

    Le président a publié un communiqué de presse, qui disait en partie : « Il y a seize heures, un avion américain a largué une bombe sur Hiroshima et a détruit son utilité pour l'ennemi. …. S'ils n'acceptent pas maintenant nos conditions, ils peuvent s'attendre à une pluie de ruine de l'air, comme on n'en a jamais vu sur cette terre. »

    Un sous-lieutenant américain de 21 ans se souvient : « Quand les bombes sont tombées et que la nouvelle a commencé à circuler que [l'invasion du Japon] n'aurait pas lieu, après tout, que nous ne serions pas obligés de courir sur les plages près de Tokyo. tirs d'assaut tout en étant mortiers et bombardés, pour toute la fausse virilité de nos façades, nous avons pleuré de soulagement et de joie. Nous allions vivre. Nous allions grandir jusqu'à l'âge adulte après tout.

    Conséquences

    Une semaine plus tard, le 14 août 1945, après le largage de la deuxième bombe atomique sur Nagasaki, les Japonais se sont rendus. La Seconde Guerre mondiale, le conflit le plus meurtrier de l'histoire de l'humanité, avec entre 50 et 85 millions de morts, était enfin terminée.

    Qu'est-ce que Harry S Truman avait à dire sur sa décision d'utiliser la bombe atomique ?

    À l'époque, le président semblait en conflit sur sa décision. Le lendemain du largage de la bombe d'Hiroshima, Truman a reçu un télégramme du sénateur Richard B. Russell de Géorgie, encourageant le président à utiliser autant de bombes atomiques que possible sur le Japon, affirmant que le peuple américain croyait « que nous devrions continuer à frapper les Japonais. jusqu'à ce qu'ils soient mis à genoux. Truman a répondu: «Je sais que le Japon est une nation terriblement cruelle et non civilisée en temps de guerre, mais je ne peux pas me résoudre à croire que, parce que ce sont des bêtes, nous devrions nous-mêmes agir de la même manière. Pour ma part, je regrette certainement la nécessité d'anéantir des populations entières à cause de "l'entêtement" des dirigeants d'une nation, et, pour votre information, je ne le ferai pas sauf en cas d'absolue nécessité.

    Le 9 août, le jour où la bombe de Nagasaki a été larguée, Truman a reçu un télégramme de Samuel McCrea Cavert, un ecclésiastique protestant, qui a supplié le président d'arrêter les bombardements « avant que toute autre dévastation par la bombe atomique ne soit infligée à son peuple [japonais] . " Deux jours plus tard, Truman a répondu : « La seule langue qu'ils semblent comprendre est celle que nous avons utilisée pour les bombarder. Quand vous avez affaire à une bête, vous devez la traiter comme une bête.

    Avec le recul, le président Truman n'a jamais esquivé sa responsabilité personnelle pour sa décision, mais il ne s'est pas non plus excusé. Il a affirmé qu'il n'utiliserait pas la bombe dans des conflits ultérieurs, tels que la Corée. Néanmoins, étant donné les mêmes circonstances et choix auxquels il était confronté au Japon en 1945, il a déclaré qu'il ferait exactement la même chose.

    C'était un lourd fardeau à porter. Parlant de lui-même en tant que président, Truman a déclaré : « Et lui seul, au monde, doit dire oui ou non à cette formidable question ultime : « Allons-nous lâcher la bombe sur une cible vivante ? » » Chaque président depuis Harry Truman a avait ce pouvoir. Aucun ne l'a exercé.


    Aujourd'hui dans l'histoire : Harry S. Truman est né (1884)

    Ce jour-là en 1884, l'un des présidents les plus influents de l'histoire américaine est né à Lamar, Missouri. Harry S. Truman est surtout connu pour la façon dont il a mis fin à la Seconde Guerre mondiale, mais sa vie et sa présidence étaient bien plus qu'il n'y paraît.

    Quand quelqu'un demande "Que savez-vous sur Harry Truman", la plupart des gens répondraient, "Il a autorisé l'utilisation d'armes nucléaires pour mettre fin à la Seconde Guerre mondiale". réponse.

    Sa présidence pourrait être la plus cruciale de l'histoire américaine si vous regardez le nombre de choses qu'il a faites ou auxquelles il a été le premier.

    La carrière de Truman en tant que politicien a commencé en 1922 en tant que greffier de comté et s'est développée à partir de là. En 1934, il était membre du Sénat américain. Il gagna rapidement de l'influence et, en mars 1941, il fonda le comité Truman, qui fut largement médiatisé. Sa mission était d'éliminer le gaspillage et l'inefficacité des contrats de guerre.

    Franklin Delano Roosevelt a choisi Truman pour être son vice-président, et il a pris ses fonctions en janvier 1945, quatre mois seulement avant la mort de Roosevelt.

    Pendant ce temps, le monde était plongé dans la Seconde Guerre mondiale. L'Allemagne nazie était sur sa dernière lie et se rendrait juste un mois environ après que Truman ait pris la présidence, mais le Japon était toujours très fort.

    Les experts militaires de l'époque avaient prédit que la guerre dans le Pacifique pourrait faire rage pendant au moins un an et coûterait probablement des centaines de milliers de vies des deux côtés. La raison pour laquelle ce serait si coûteux est due à la nature étendue des îles japonaises et à la force militaire du Japon à l'époque. Afin de sauver ces vies, Truman a fait la seule chose qu'aucun autre Américain (ou qui que ce soit d'autre d'ailleurs) n'ait jamais fait : il a ordonné l'utilisation d'armes nucléaires contre le Japon, et le 6 août et le 9 août 1945, ses ordres ont été effectués.

    Suite de la bombe nucléaire au Japon. Courrier quotidien

    Cette décision est peut-être la plus controversée jamais prise par un président américain en exercice, et fait encore l'objet d'un vif débat à ce jour. À tort ou à raison, cependant, il est considéré comme le catalyseur de la capitulation inconditionnelle du Japon.

    C'est ce que la plupart des gens savent sur Harry S. Truman. Mais cela s'est produit au début de son mandat, et il y a bien plus à faire dans sa présidence. En raison de la Seconde Guerre mondiale, Truman a supervisé l'un des plus grands booms économiques de l'histoire du pays. Malgré cela, il y avait beaucoup de conflits dans l'économie alors que les États-Unis luttaient pour passer d'une économie de guerre. Des conflits de travail ont éclaté et plusieurs grèves à grande échelle ont eu lieu après la guerre.

    Par exemple, en janvier 1946, 800 000 travailleurs de la sidérurgie se sont mis en grève. Cela était en grande partie lié à l'économie dans son ensemble, car l'inflation était un véritable problème et les pénuries de logements et de produits de consommation sévissaient dans le pays. Les relations de travail seraient une lutte constante pour Truman pendant sa présidence.

    Harry S. Truman. Chaîne historique

    La plupart des réalisations de Truman au cours de sa présidence se sont produites dans l'arène étrangère. Il a été l'instigateur du plan Marshall, qui a envoyé de l'argent dans une Europe déchirée par la guerre, et il était le président qui était en poste dans les premières salves de la guerre froide, une lutte qui allait durer près de 45 ans. Il a créé la doctrine Truman pour aider à empêcher la propagation du communisme soviétique et chinois.