Ce jour dans l'histoire : 03/12/1947 - Un tramway nommé Désir

Ce jour dans l'histoire : 03/12/1947 - Un tramway nommé Désir

Dans cette vidéo "This Day in History", découvrez l'histoire du 3 décembre. Le 3 décembre 1833, Oberlin College dans l'Ohio est devenu le premier collège mixte et ce jour-là en 1947 "A Streetcar Named Desire" a ouvert ses portes le Broadway et a présenté Marlon Brando au monde. En 2000, Tiger Woods a remporté trois tournois majeurs la même année.


L'hostilité de Stanley

Adepte du code napoléonien, Stanley veut savoir ce qui est exactement arrivé à Belle Reve, car non seulement il pense que sa femme a peut-être été trompée de son héritage légitime, mais, selon ledit code, il aurait le droit de dire l'héritage aussi. Blanche remet les papiers, qui contiennent une liasse de lettres que Blanche, maintenant submergée par les émotions, prétend être des lettres d'amour personnelles de son mari décédé. Par la suite, Stanley dit à Blanche que lui et Stella vont avoir un bébé.

La nuit suivant l'arrivée de Blanche, Stanley organise une soirée poker avec ses amis dans leur appartement. A cette occasion, Blanche rencontre l'un des amis de Stanley nommé Harold "Mitch" Mitchell qui, contrairement aux autres hommes, a des manières courtoises qui charment Blanche. Mitch, en retour, est également charmé par les affectations de Blanche, et ils s'aiment. Les multiples interruptions qui ont lieu lors de la soirée poker enragent Stanley, qui, dans un élan d'ivresse, frappe Stella. Cela incite les deux sœurs à se réfugier chez la voisine du dessus, Eunice. Après avoir été dégrisé par ses amis, Stanley récupère et, dans une ligne qui est devenue une caractéristique de l'histoire du théâtre, appelle le nom de Stella depuis la cour. Sa femme finit par descendre et lui permet de l'emmener au lit. Cela déconcerte Blanche, qui, le lendemain matin, dénigre Stanley comme un « animal sous-humain ». Stella, pour sa part, prétend qu'elle et Stanley vont bien. Stanley entend cette conversation mais reste silencieux. Quand il entre dans la pièce, Stella l'embrasse, ce qui montre qu'elle ne se soucie pas de l'opinion humble de sa sœur sur son mari.

Le temps passe et Blanche se sent de plus en plus méprisée par Stanley, qui, à son tour, s'engage à ramasser et à exposer la saleté sur elle. Blanche est maintenant en quelque sorte investie dans Mitch, disant à Stella qu'elle espère pouvoir partir avec lui afin de ne plus être le problème de personne. Après un rendez-vous avec Mitch, avec qui elle avait jusqu'à présent une relation plutôt platonique, Blanche révèle enfin ce qui s'est passé avec son mari, Allan Grey : elle l'a surpris avec un homme plus âgé et il s'est suicidé après que Blanche lui ait dit qu'elle était dégoûtée de lui. . Cette confession incite Mitch à dire à Blanche qu'ils ont besoin l'un de l'autre.

Stanley raconte à Stella les potins qu'il a recueillis sur Blanche. Elle n'a pas pris un congé de son travail à cause de « nervosités ». Au contraire, elle a été licenciée parce qu'elle avait eu des relations sexuelles avec un étudiant mineur et qu'elle avait décidé de vivre au Flamingo, un hôtel connu pour la prostitution. Il dit également à Stella qu'il a partagé ces rumeurs avec Mitch, ce à quoi Stella réagit avec colère. Leur combat, cependant, prend fin brutalement alors que Stella entre en travail et doit être transportée d'urgence à l'hôpital.


Tennessee Williams

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Tennessee Williams, nom d'origine Thomas Lanier Williams, (né le 26 mars 1911 à Columbus, Mississippi, États-Unis - décédé le 25 février 1983 à New York), dramaturge américain dont les pièces révèlent un monde de frustration humaine dans lequel le sexe et la violence sous-tendent une atmosphère de gentillesse romantique.

Williams s'est intéressé à l'écriture dramatique à l'Université du Missouri (Columbia) et à l'Université de Washington (St. Louis) et y a travaillé même pendant la Dépression alors qu'il était employé dans une usine de chaussures de St. Louis. De petites troupes de théâtre ont produit une partie de son travail, l'encourageant à étudier l'écriture dramatique à l'Université de l'Iowa, où il a obtenu un B.A. en 1938.

Sa première reconnaissance est venue quand Blues américains (1939), un groupe de pièces en un acte, a remporté un prix de théâtre de groupe. Williams, cependant, a continué à travailler dans des emplois allant d'huissier de théâtre à scénariste hollywoodien jusqu'à ce que le succès soit venu avec La verrerie (1944). Dans ce document, Williams dépeint une famille du Sud déclassée vivant dans un immeuble. La pièce raconte l'échec d'une mère dominatrice, Amanda, vivant sur ses délires d'un passé romantique, et de son fils cynique, Tom, pour trouver un prétendant à la sœur infirme et douloureusement timide de Tom, Laura, qui vit dans un monde fantastique avec une collection d'animaux de verre.

La prochaine pièce majeure de Williams, Un tramway nommé Désir (1947), a remporté un prix Pulitzer. C'est une étude de la ruine mentale et morale de Blanche Du Bois, une autre ancienne belle du Sud, dont les prétentions distinguées ne sont pas à la hauteur des dures réalités symbolisées par son beau-frère brutal, Stanley Kowalski.

En 1953, Chemin Real, un travail complexe situé dans une ville mythique et microcosmique dont les habitants incluent Lord Byron et Don Quichotte, était un échec commercial, mais son Chat sur un toit en étain chaud (1955), qui expose les mensonges émotionnels régissant les relations dans la famille d'un riche planteur du Sud, a reçu un prix Pulitzer et a été filmé avec succès, tout comme La nuit de l'iguane (1961), l'histoire d'un ministre défroqué devenu guide louche, qui trouve Dieu dans un hôtel mexicain bon marché. Soudain l'été dernier (1958) traite de la lobotomie, de la pédérastie et du cannibalisme, et dans Doux oiseau de jeunesse (1959), le héros gigolo est castré pour avoir infecté la fille d'un homme politique du Sud d'une maladie vénérienne.

Williams était souvent en mauvaise santé au cours des années 1960, aggravée par des années de dépendance aux somnifères et à l'alcool, des problèmes qu'il a eu du mal à surmonter après une grave dépression mentale et physique en 1969. Ses dernières pièces ont échoué, se terminant bientôt par de mauvaises critiques. Ils comprennent Vieux Carré (1977), sur les déboires à la Nouvelle-Orléans Un beau dimanche pour Crève Coeur (1978-1979), à propos d'une belle décolorée à Saint-Louis pendant la Grande Dépression et Vêtements pour un hôtel d'été (1980), centré sur Zelda Fitzgerald, épouse du romancier F. Scott Fitzgerald, et sur les personnes qu'ils connaissaient.

Williams a également écrit deux romans, Le printemps romain de Mme Stone (1950) et Moise et le monde de la raison (1975), des essais, de la poésie, des scénarios de films, des nouvelles et une autobiographie, Mémoires (1975). Ses œuvres ont remporté quatre prix de la critique dramatique et ont été largement traduites et jouées dans le monde entier.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Kathleen Kuiper, rédactrice en chef.


Un tramway nommé Désir

A Streetcar Named Desire, joué pour la première fois en 1947, peut être contextualisé à l'ère de l'Amérique de l'après-guerre. À cette époque, les structures sociétales évoluent. La bourgeoisie disparaissait et une nouvelle classe de personnes émergeait, des personnes autonomes et luttant pour leur propre succès économique. (Wilmeth 89) Le personnage de Blanche DuBois peut être considéré comme représentatif de cette bourgeoisie en déclin, l'ancienne classe de propriétaires de plantations du Sud, tandis que Stanley Kowlaski peut être considéré comme la nouvelle classe d'individus, sortant de la guerre et cherchant impitoyablement des opportunités. À travers cette distinction, Williams fait des commentaires pointus sur le rôle du changement dans la société américaine en général, contrastant avec la stagnation de la société sudiste typique de l'époque.

Le moment où elle affronte Stanley, un homme qu'elle juge d'emblée trop agressif, est le moment où deux mondes se heurtent : l'ancien monde et le nouveau monde, ou le monde des faibles et le monde des dominants. Cette dichotomie entre Blanche et Stanley peut être mise en parallèle avec la domination des pays qui ont pu s'unir pendant la Seconde Guerre mondiale pour vaincre les pays qui manquaient de ressources, d'unité nationale et de pouvoir. Les États-Unis étaient l'une de ces superpuissances, et leur agressivité pendant la Seconde Guerre mondiale a envahi la population après la Seconde Guerre mondiale, conduisant à des progrès économiques massifs et à la confiance dans le succès futur de la nation. (Wilmeth 89) Stanley Kowlaski, qui a combattu pendant la guerre, incarne cette confiance et ce sentiment de domination. Il représente le rêve américain.

La capacité de la modernisation après la Seconde Guerre mondiale à s'emparer du Vieux Sud peut être mise en parallèle avec la capacité de Stanley à conduire Blanche vers sa destruction ultime dans Un tramway nommé désir. Il exerce son pouvoir sur elle tout au long de la pièce et, malgré tous ses efforts, Blanche continue de s'accrocher au passé jusqu'à la toute fin de la pièce. Stanley a exercé son contrôle sur Blanche en la violant et en accédant à Belle Reve, le seul endroit où Blanche se sentait vraiment à sa place. En exprimant simplement le code napoléonien de la Louisiane, qui habilite le mari de manière égale par le caractère sacré des droits de propriété, Stanley a pu reprendre un symbole de l'ordre ancien et l'utiliser pour son propre avancement économique. (Kolin 190) Alors que Stanley considérait l'acquisition de Belle Reve comme une opportunité de profiter de sa valeur de liquidation actuelle, Blanche considérait Belle Reve comme un symbole de son passé et de la grandeur du sud. Pourtant, le fait qu'elle accepte de transmettre les papiers de Belle Reve à ce qu'elle appelle Stanley & rsquo & ldquocapable hands & raquo met en évidence sa faiblesse, et sa reconnaissance de l'influence dominante des hommes et du capitalisme sur elle. (Kolin 190)

Malgré le consensus général selon lequel Williams visait à capturer la montée du capitalisme et la chute de l'ordre du vieux monde du Sud, il existe des arguments qui attribuent un sous-texte politique marxiste à Un tramway nommé désir. (Kolin 183) Un objectif fondamental du marxisme était de provoquer la montée du prolétariat (la classe ouvrière) sur les bourgeois (la classe moyenne supérieure), aboutissant finalement à la destruction des distinctions de classe. (Kolin 183) Ce sentiment marxiste se reflète dans l'ascension de Stanley contre Blanche, ascension qui conduit à sa disparition symbolique. Une autre idée marxiste qui imprègne tout A Streetcar Named Desire et qui se distingue le plus du modèle capitaliste est l'idée que tous les individus sont exploités quelle que soit leur position dans la société. (Kolin 184) Blanche, la Belle du Sud, a probablement exploité des Noirs qui travaillaient à Belle Reve, par exemple, et s'exploite également à cause de son abus d'alcool et de sa débauche globale. Pendant ce temps, Stanley exploite ouvertement Blanche, mais exploite également ses idéaux prolétariens dans son désir extrême, presque animal, de richesse matérielle.

Il est donc essentiel d'examiner A Streetcar Named Desire en utilisant les théories répandues dans le monde entier pendant l'ère de l'après-guerre, plutôt que de se conformer uniquement au modèle capitaliste unilatéral d'avancement individuel dans la société. C'est cette incorporation de points de vue extérieurs qui rend le travail de Williams si multidimensionnel. Ses personnages, Blanche et Stanley, par exemple, peuvent sembler complètement polarisés au premier abord, mais, grâce à une analyse plus approfondie de leurs rôles dans le Sud, à la Nouvelle-Orléans et dans les nouveaux mouvements économiques et sociaux de l'époque, leurs similitudes deviennent plus apparentes que leurs différences fondamentales. Ils sont tous deux victimes d'exploitation : par la société, par le capitalisme et, surtout, par eux-mêmes.

Dès le début de la pièce, Blanche DuBois, peut être considérée comme une représentante de l'idéal archaïque de la Belle du Sud, mais est immédiatement forcée de s'adapter au monde moderne. (Oklopcic) En arrivant à la Nouvelle-Orléans pour vivre avec sa sœur Stella et le mari de Stella, Stanley, Blanche est confrontée à un changement radical. La Nouvelle-Orléans était une ville cosmopolite, un lieu où se croisaient une variété de cultures et où Blanche ne pouvait plus vivre en tant que symbole de la pureté blanche. Blanche réagit immédiatement négativement à leur appartement, un espace de vie qui est l'antithèse exacte de la décadence méridionale de son ancienne maison de plantation Belle Reve. Blanche venait de perdre cette maison de plantation à laquelle elle était si liée. Elle doit être forcée de faire face au changement et de s'adapter dans une société remplie d'individus autonomes qui progressent à la fois économiquement et socialement, plutôt que de s'accrocher aux idéaux du passé.

Alors qu'A Streetcar Named Desire décrit le statut économique des Américains en général dans la société d'après-guerre, il est essentiel d'examiner le choix délibéré de Williams de concentrer sa pièce sur les Américains vivant à la Nouvelle-Orléans afin de mieux comprendre les rôles de Blanche et de Stanley dans le jouer. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la Nouvelle-Orléans a servi d'entrée et de sortie pour le matériel de guerre et les troupes. (Campanella 9) Après la Seconde Guerre mondiale, la ville a subi une modernisation et de nouvelles infrastructures ont été construites tout au long de celle-ci. (Starnes 115) La modernisation était généralement considérée comme une menace pour le caractère distinctif du Sud, comme le montrent les lamentations de Blanche à propos de sa perte de Belle Reve. La modernisation de la Nouvelle-Orléans n'a pas menacé son caractère distinctif. En fait, le nouveau rôle de la Nouvelle-Orléans en tant que centre économique du Sud a conduit à un brassage de peuples divers. (Starnes 115) Il est donc logique que Blanche DuBois, une femme n'ayant qu'une vision idéaliste de son paysage méridional blanc de Laurel, Mississippi et Belle Reve, à laquelle s'accrocher, subisse un choc culturel en arrivant à la Nouvelle-Orléans. Malgré le milieu culturel de la Nouvelle-Orléans qui aurait pu contraster avec les expériences précédentes de Blanche dans sa ville natale de Laurel, elle a des ancêtres français et la Nouvelle-Orléans avait un grand nombre de vieilles familles européennes. (Kolin 123) Par conséquent, Blanche n'est pas tout à fait déplacée à la Nouvelle-Orléans, bien que Williams en fournisse la description suivante une fois qu'elle arrive en ville, &ldquoSon apparence est incongrue avec ce cadre. Elle est délicatement vêtue d'un costume blanc avec collier et boucles d'oreilles en nacre (Williams 15). Elle était un anachronisme à l'ère moderne et utilisait son image de pure Belle du Sud blanche pour masquer ses faibles et souvent corrompues tentatives de survie dans une société en évolution. Oklopcic reflète cette idée dans son article sur Southern Bellehood, &ldquoWilliams dépeint Blanche comme le dernier représentant de la vieille aristocratie qui essaie de survivre dans le monde moderne en s'échappant de l'alcool, de la folie et de la promiscuité.&rdquo En raison du style de vie archaïque de Blanche, elle n'était pas familière. avec un environnement diversifié. Par exemple, en réponse à la déclaration de Stella à propos de divers amis de Stanley, "Ils sont beaucoup plus mixtes à Blanche", dit Blanche d'un ton mal à l'aise, "Types hétérogènes ?" (Williams 23). Malgré la capacité de Stanley à s'intégrer à divers groupes de personnes, il est lui-même apparu comme une anomalie dans le paysage de la Nouvelle-Orléans en tant qu'homme polonais. (Kolin 124) Le fait qu'il ne soit pas vraiment chez lui à la Nouvelle-Orléans souligne sa ténacité et sa volonté intense de rechercher le progrès économique, quel que soit l'environnement dans lequel il se trouve. Le rôle déplacé de Stanley à la Nouvelle-Orléans le rend également quelque peu d'un repoussoir à Blanche, dont la place dans la société en tant que Belle du Sud lui a été enlevée par l'arrivée de l'âge moderne.

Les femmes luttant pour se libérer du contrôle de leur mari sur leurs droits de propriété était caractéristique du féminisme de la première vague aux États-Unis, un mouvement qui a eu lieu vers la fin du XIXe siècle (Histoire et théorie du féminisme) Cette pièce se déroule après la Seconde Guerre mondiale, au début du mouvement féministe de la deuxième vague, mouvement au cours duquel les femmes remettent en cause la perception masculine d'elles et gagnent en autonomie économique. (Histoire et théorie du féminisme) L'échange que Williams dépeint entre Stanley et Blanche appartient à une époque antérieure. À travers cet échange, Williams commente à la fois la culture dépassée du Sud et la nature hors de propos du personnage de Blanche&rsquos. Bien que Stella soit également soumise à Stanley à bien des égards, elle ne vit plus dans le passé comme Blanche. Bien que sa relation avec Stanley soit loin d'être parfaite, on peut affirmer que Stella reste avec lui par désir de maintenir son propre statut économique et de progresser dans la société à mesure que Stanley progressait. (Kolin 194) Le désir de Stella d'avancer dans la société et de laisser le passé derrière elle la marque bien plus comme une capitaliste que Blanche ne pourrait jamais être considérée.


Médias

Images

Source : Image extraite de la collection de photographies Robert Tallant, avec l'aimable autorisation de la Division de la Louisiane/Archives de la ville, Bibliothèque publique de la Nouvelle-Orléans. "Portrait de Marlon Brando, 'Streetcar Named Desire'."

Source : extrait de la Bibliothèque du Congrès, www.loc.gov/item/2004662621/.

Créateur : Carl Van Vechten, photographe.

Date : 27 décembre 1948. "Il y avait un tramway appelé Désir." : "Vue du tramway de la rue Desire remontant la rue Royale en direction de la rue Canal. Montre des automobiles, des balcons en ferronnerie, des lampadaires et des bâtiments le long de la rue Royale. La route du tramway Desire - ainsi appelée parce que son terminus était sur Desire Street dans le neuvième quartier de la Nouvelle-Orléans - desservait les zones commerçantes le long des rues Royal et Canal et les discothèques de Bourbon Street. L'itinéraire a cessé ses activités en 1948, la même année, A Streetcar Named Desire a eu sa première à Broadway.

Source : Image reproduite avec l'aimable autorisation de The Historic New Orleans Collection, 1999.44.3.

Organisateur : Joseph Woodson Whitesell, 1876-1958, photographe.

Date : 1939 "Tennessee Williams Residence in Deuil, 632 1/2 St. Peter Street.": "Vue du balcon du deuxième étage de la résidence où Tennesse Williams a vécu pendant qu'il écrivait la pièce "A Streetcar Named Desire" montrée dans la semaine qui a suivi sa mort le 24 février 1983."

Source : Image reproduite avec l'aimable autorisation de The Historic New Orleans Collection, 1995.7.209.

Date : 1983 "Tennesse Williams Residence en deuil.": Vue d'un ruban noir sur la porte de la résidence la semaine après la mort du dramaturge le 24 février 1983. C'était sa résidence pendant qu'il écrivait "A Streetcar Named Desire."

Source : Image reproduite avec l'aimable autorisation de la collection Historica de la Nouvelle-Orléans, 1995.7.204.

Source : Image reproduite avec l'aimable autorisation de The Historic New Orleans Collection, 1983.56.2.


Un tramway nommé Désir

Un tramway nommé Désir est une pièce écrite par Tennessee Williams jouée pour la première fois à Broadway le 3 décembre 1947. [1] La pièce met en scène les expériences de Blanche DuBois, une ancienne belle du Sud qui, après avoir subi une série de pertes personnelles, quitte son milieu privilégié pour emménager dans un appartement miteux à la Nouvelle-Orléans loué par sa jeune sœur et son beau-frère.

L'œuvre la plus populaire de Williams, Un tramway nommé Désir est l'une des pièces les plus acclamées par la critique du vingtième siècle. [1] Il compte toujours parmi ses pièces les plus jouées et a inspiré de nombreuses adaptations sous d'autres formes, produisant notamment un film acclamé par la critique qui est sorti en 1951. [2]


Un tramway nommé Désir

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Un tramway nommé Désir, film dramatique américain, sorti en 1951, qui a fait de Marlon Brando une star de cinéma et a contribué à révolutionner le jeu d'acteur au milieu du XXe siècle.

Adaptée par Tennessee Williams de sa pièce de Broadway, la saga sexuellement chargée est centrée sur le mariage de Stella Kowalski (joué par Kim Hunter) et Stanley (joué par Brando), son brutal mari. L'intrigue s'épaissit avec l'arrivée de la sœur de Stella, Blanche DuBois (jouée par Vivien Leigh) - une belle du Sud vieillissante, alcoolique mais toujours séduisante qui a scandaleusement perdu son poste d'enseignante à cause de sa liaison avec un étudiant et dont les prétentions de vertu et les illusions de grandeur conduisent à des conséquences dramatiques.

Un tramway nommé Désir transmet de manière dramatique la chaleur étouffante de la Nouvelle-Orléans et l'atmosphère torride et claustrophobe de l'appartement où se déroule l'action, et la scénographie et la musique du film ont été très appréciées. Karl Malden a reçu des éloges pour son rôle de soutien en tant qu'ami de Stanley, Mitch, qui commence à sortir avec Blanche. C'est cependant la performance de Brando qui continue d'être citée au-dessus de toutes les autres, et elle est largement considérée comme l'une des plus influentes de l'histoire du cinéma. Il a mis en évidence la méthode d'action (la méthode Stanislavsky) et a contribué à inaugurer l'ère de l'anti-héros, un type de personnage solidifié par Brando deux ans plus tard dans son rôle de motard maussade dans Le sauvage.

Le film présente un certain nombre de scènes et de répliques emblématiques, y compris l'aveu de Blanche, lorsqu'elle est emmenée et institutionnalisée, "J'ai toujours compté sur la gentillesse des étrangers", et quand Brando, dans son T-shirt déchiré, crie : " Stella ! Hé, Stella ! », après que sa femme se soit réfugiée dans l'appartement d'un voisin. Le tramway nommé "Désir" est à la fois le nom de l'un des tramways que Blanche conduit jusqu'au domicile de sa sœur sur Elysian Fields, une rue du quartier français, et le véhicule symbolique utilisé trop souvent par Blanche dans sa tentative sans fin de gagner. l'affection des hommes. Leigh s'est vu confier le rôle de Blanche sur Jessica Tandy, qui a joué le personnage à Broadway, car elle était considérée comme un plus gros tirage au box-office.


Solitude et isolement dans « Un tramway nommé désir » et « Brooklyn »

La solitude et l'isolement sont des thèmes explorés de différentes manières dans la pièce de Tennessee William "A Streetcar Named Desire" (1947) et le roman de Colm Toibin "Brooklyn" (2009), principalement à travers la manière dont leurs protagonistes sont présentés et développés.

Dans « Brooklyn » et « A Streetcar Named Desire », la solitude est causée par les changements de culture et de localisation auxquels chaque protagoniste est confronté. Dans « Brooklyn », Toibin décrit comment Eilis est propulsée de sa vie pittoresque en Irlande dans le monde extraterrestre et animé de Brooklyn, à New York. Toibin lui-même, un écrivain d'origine irlandaise, avait été victime du mal du pays pendant son long séjour en Amérique, ce qui donne au lecteur un aperçu de la part de lui-même que Toibin a écrit dans Eilis. Toibin commente : « J'ai trouvé l'Amérique un endroit étrange, extraterrestre et hostile ». Ces sentiments qu'il partage avec son personnage, Eilis. L'Irlande n'a pas prospéré dans le boom d'après-guerre comme de nombreuses autres économies d'Europe occidentale - elles en souffraient encore dans les années 1950, lorsque ce livre a été écrit - et il y a eu un exode massif de jeunes hommes et femmes vers l'Angleterre et l'Amérique du Nord à la recherche d'un emploi. Non seulement les trois frères d'Eilis ont immigré en Angleterre, mais il est évident qu'il y a peu de travail disponible pour quelqu'un avec le potentiel d'Eilis, elle est donc encouragée à chercher un meilleur emploi en Amérique. Cependant, ce changement survient si soudainement pour Eilis, la laissant du mal à rattraper les événements qui se déroulent autour d'elle. Avant de quitter sa maison en Irlande, cependant, dans la première partie du roman, il lui vient à l'esprit qu'« elle sentait déjà qu'elle aurait besoin de se souvenir de cette pièce, de sa sœur, de cette scène, comme à distance ». Cela révèle qu'avant même d'avoir subi ce changement culturel et ce déplacement environnemental, Eilis est déjà séparée de sa famille et de sa vie en Irlande. "Comme à distance" renforce l'idée qu'elle est déjà mentalement éloignée de l'endroit où son corps reste. De même, dans «A Streetcar Named Desire», Williams illustre comment Blanche a vécu une expérience assez traumatisante lorsqu'elle a déménagé à la Nouvelle-Orléans pour vivre avec sa sœur. Bien que n'étant pas techniquement un pays étranger, c'était comme si pour Blanche, elle était, comme Eilis, une étrangère complète. Blanche était la seule de sa classe et de son milieu, à part sa sœur. Alors qu'Eilis était qualifiée de "fantôme" dans son cadre, dans la première scène, l'apparence de Blanche est décrite comme "incongrue par rapport à ce cadre". L'adjectif « incongru » connote « étrange » et « incompatible », et bien qu'il n'ait peut-être pas la piqûre nette qui accompagne l'imagerie du nom « fantôme », il préfigure certainement ce qui sera l'une des raisons de la chute de Blanche – son aliénation et son isolement dans un cadre inconnu. Pour Eilis et Blanche, ce sont des étrangers plongés dans un monde inconnu, et cela les endommage psychologiquement.

Ces dégâts se manifestent de différentes manières pour chaque protagoniste. Dans le roman, alors qu'Eilis essaie de s'adapter à la vie de Brooklyn, l'isolement ne devient que plus apparent, se manifestant sous la forme du mal du pays, tandis que dans la pièce, la solitude de Blanche conduit à une dépendance à l'alcool et à une quasi-dépression nerveuse. Dans 'Brooklyn', comme le dit le critique Christopher Taylor de The Guardian, "Tóibín dramatise patiemment le mal du pays d'Eilis" – en faisant référence à la façon dont il s'agit d'un processus graduel, Eilis essaie d'abord d'agir comme d'habitude, en allant travailler et en parlant avec le d'autres dans sa pension, mais ses actions sont creuses, comme des pierres rasant la surface d'un étang. L'idée de séparation et d'être comme un fantôme apparaît à nouveau comme Toibin le déclare dans la deuxième partie : « Elle n'était personne ici. Ce n'était pas seulement qu'elle n'avait ni amis ni famille, c'était plutôt un fantôme dans cette pièce, dans les rues sur le chemin du travail, dans l'atelier. Rien ne signifiait rien. Le nom « fantôme » est un être décédé qui se demande encore la terre, un fragment de lui-même, incapable de quitter ce royaume de son propre gré. Pour Eilis, se considérer comme un fantôme montre l'impact psychologique dévastateur que le mal du pays peut avoir, elle est piégée dans le néant de sa propre existence. "Rien ne voulait rien dire" est quelque peu existentiel, séparant Eilis de la réalité et la qualifiant de victime de dépression en raison de sa solitude apparemment sans fin. Dans «Un tramway nommé désir», Blanche aussi a été victime de dépression et, à mesure que ces sentiments d'isolement s'accumulent, elle est au bord d'une dépression nerveuse et devient rapidement dépendante de l'alcool. Williams montre au public comment Blanche se rend dépendante des autres, et quand ils l'abandonnent (ou qu'elle les repousse), elle est obligée de compter sur l'alcool comme substitut pour rester ensemble. Ainsi, dans la scène 9, Williams note qu'elle « boit pour s'échapper ». Dans ce contexte, le verbe « échapper » fait référence à la façon dont elle veut échapper à la « air de polka rapide et fiévreuse » qui submerge son esprit. Dire que la mélodie est « fièvre » signifie qu'elle est « frénétique », « maniaque » et « surmenée », une collection d'adjectifs qui démontre à quel point la mélodie rend régulièrement Blanche folle. Comme Brooks Atkinson, critique dramatique pour le New York Times à l'époque de la première de Streetcar à Broadway, l'a commenté, « par rien de plus ésotérique que l'intérêt pour les êtres humains, M. une personne perdue [Blanche].”

Ce à quoi Blanche aspire vraiment à échapper, cependant, c'est son existence solitaire. C'est la même chose à laquelle Eilis veut s'échapper. Ainsi, pour les deux protagonistes des deux textes, ils trouvent un mécanisme d'adaptation à leur solitude sous la forme d'une compagnie masculine et d'un amour épanoui. Dans le roman "Brooklyn", Eilis rencontre finalement Tony, un italo-américain qui remplit rapidement sa vie solitaire de gentillesse et d'amour. Une fois qu'elle tombe amoureuse de Tony, ses sentiments d'isolement et de mal du pays commencent à s'estomper. Cependant, lorsqu'elle est forcée de retourner en Irlande, la vie interfère avec son mécanisme d'adaptation établi. Il est assez clair qu'elle a des sentiments pour Tony, comme de retour chez elle en Irlande, dans la quatrième partie, Toibin dit que « tout [Eilis] pouvait faire était de compter les jours avant son retour ». Comme Eilis, Blanche aspire à un homme dans sa vie, bien que Williams la présente comme s'y prenant avec beaucoup plus de désespoir qu'Eilis, recourant à des rencontres intimes avec des inconnus dans The Tarentula Arms, comme ils l'étaient, "tout [elle] semblait capable de remplir [son] cœur vide avec », comme le fait remarquer la scène 9. L'utilisation de l'adjectif « vide » connote « creux » et « abandonné », et suscite la sympathie pour le personnage tragique de Blanche dont le cœur est le vaisseau de l'amour et #8211 est vide. C'est une protagoniste enveloppée dans la fantaisie et les idéaux romantiques d'une époque révolue, mais dans la dure réalité d'être veuve et coincée à la Nouvelle-Orléans, sa véritable solitude est vraiment accentuée. La critique Melanie Skiba a qualifié Blanch d'« incarnation de la solitude humaine », et l'admission de son passé ne fait que confirmer cette affirmation.

Alors qu'elle se tourne vers de brèves rencontres sexuelles pour garder sa solitude et sa dépression à distance, le principal mécanisme d'adaptation de Blanche semble être ses efforts pour trouver un partenaire romantique dans l'espoir d'annuler la solitude en elle. Cela se présente sous la forme de Mitch. Mitch réconforte Blanche en lui confiant qu'il est lui aussi seul et propose que s'ils sont ensemble, aucun d'eux ne sera plus seul, commentant Blanche dans la scène 6 : « Tu as besoin de quelqu'un. Et j'ai besoin de quelqu'un aussi. Serait-ce toi et moi, Blanche ? Ici, Williams implique que la relation de Blanche et Mitch est construite par nécessité et qu'elle est mutuellement bénéfique, plutôt que le véritable amour, ce qui est réaffirmé lorsque Stella demande à Blanche dans la scène 5 si elle veut Mitch, à laquelle Blanche répond: "Je veux me reposer », ne répondant pas de manière décisive dans un sens ou dans l'autre. Par conséquent, une relation aussi ténue s'est rompue très facilement après que Mitch ait découvert l'étendue de la tromperie de Blanche. Lorsque Mitch rompt avec Blanch dans la scène 9, elle est replongée dans la solitude. Dans ‘A Streetcar Named Desire’, Williams présente un portrait fidèle des restrictions imposées à la vie des femmes dans l’Amérique d’après-guerre des années 1940. Étant écrite en 1947, les attitudes présentes dans la pièce étaient présentes au moment de l'écriture de Williams. Son utilisation de la dépendance de Blanche et Stella à l'égard des hommes expose le traitement réservé aux femmes à cette époque de l'histoire américaine. Blanche et Stella voient toutes deux la compagnie masculine comme leur seul moyen d'atteindre la sécurité et le bonheur, c'est pourquoi Blanche est si désespérée de trouver un partenaire, et si seule et déprimée quand elle ne le peut pas.

Blanche met des obstacles sur son chemin pour trouver un partenaire. Williams montre qu'elle construit des murs pour elle-même, tandis que Toibin's Eilis, en revanche, construit des ponts. Dans le roman « Brooklyn », Toibin le montre avec l'engagement d'Eilis à avancer dans la vie, malgré les effets de son isolement à Brooklyn. Sa force est montrée dans son adaptation, tandis que Blanche se vautre dans la faiblesse. En ce qui concerne la gestion de son mal du pays, Eilis savait que «peu importe à quel point elle se sentait mal, elle n'avait pas d'autre choix, elle le savait, que de tout oublier rapidement. Elle devrait continuer son travail si c'était pendant la journée et se rendormir si c'était pendant la nuit. Ce serait comme recouvrir une table d'une nappe ou fermer des rideaux à une fenêtre. Dans une partie de cette métaphore de la deuxième partie du roman, Eilis est la table à recouvrir d'une nappe. On utilise une nappe pour protéger ce qu'il y a en dessous ou pour cacher les dégâts qu'Eilis souhaite mettre sur une façade pour couvrir ses dégâts afin qu'elle puisse continuer sa vie de tous les jours, en espérant que la douleur s'en aille d'elle-même si elle " l'oublier rapidement ». Malheureusement, la façade d'Eilis s'avère tout aussi dommageable que celle de Blanche, car elle n'agit que comme peindre sur les fissures d'une fondation en ruine - le problème sous-jacent du mal du pays et de la solitude ne disparaît pas. Hence, it’s a relief for Eilis when she finally finds a crutch in Tony and Jim to help fend off her isolation and subsequent depression. While Toibin comparing Eilis to a tablecloth seems like a simple metaphor on the surface, it adds layers to Eilis’ character subtle but effective ways. Toibin’s literary devices are often subtle and written with a great deal of ambiguity, which John Mullan of The Guardian comments on by saying, “the author’s stylistic restraint is in imitation of his protagonist’s self-restraint”. This hints that he believes that Eilis and Toibin are one in the same in terms of inconspicuousness. The fact that ‘Brooklyn’ is written in the third person detaches Eilis from the reader, thus isolating her from the reader.

Once back in Ireland in Part Four, Toibin depicts Eilis quickly assimilating herself back into her homeland and culture she’s an outsider now that she’s associated with the glamour of America, which Eilis enjoys, but she opts not to tell anyone about her marriage to Tony for a long while. This gives her the freedom to pursue Jim, a man that gives her companionship and fulfillment during her stay in Ireland. Keeping this secret to herself forces Eilis to be isolated inside her own mind. Soon enough, Eilis falls for Jim, and is thrust into a moral dilemma between two lovers. Whilst at her friend’s wedding, she has a realization: “It occurred to her, as she walked down the aisle with Jim and her mother… she was sure that she did not love Tony now.” The imagery of her walking down the aisle with Jim alludes to their suitability for marriage, breaking Eilis further as she is so close to the marriage and life she has always wanted, but now cannot have, due to her marriage to Tony. As critic Dr Jennifer Minter puts it in her English Works (2014) critical essay on ‘Brooklyn’: “Eilis will now have to make choices between two desirable options, which means that once again the decision to return to Brooklyn will lead to loss but for different reasons. She now has a great deal more to lose. Foreshadowing a renewed cycle of loneliness and isolation” – no matter her choice, sorrow and isolation is in her future, just like it is with Blanche in ‘A Streetcar Named Desire’.

In conclusion, Blanche DuBois and Eilis Lacey succumb to depression due to their change in circumstances, and both share a similar need to overcome their loneliness and isolation through the comfort and companionship of others. In the end, however, both cannot escape their loneliness in one form or another. Eilis may come out of the situation better than her ‘A Streetcar Named Desire’ counterpart, but she still sacrifices a life with the friends and family she has grown up with and is ushered back to Brooklyn to be the wife of someone she isn’t completely sure she loves anymore. She’s isolated herself from everyone she’s ever loved and from the future she still secretly longs for. Blanche, on the other hand, in my opinion, is written as the more tragic of the two – her loneliness drives her to near madness, and every chance at companionship she is offered falls apart. As Philip Weissman concludes when quoted in ‘Criticism on A Streetcar Named Desire: A Bibliographic Survey, 1947-2003’: “Blanche DuBois’ fear of loneliness and abandonment is probably based on a disturbance of early object relationship”, referencing her late husband’s Allan’s premature death. Since then, she has floated by, wrapped in fantasies and quests for companionship that mask her loneliness. She’s never been ‘whole’ since the death of her late husband, and is doomed to a tragic and lonely existence, even though she obviously deserves better.


THEMES

Un tramway nommé Désir opens with the arrival of Blanche DuBois, a Southern belle who has lost her inheritance, at the New Orleans home of her sister Stella and Stella’s husband Stanley. A conflict arises between Stanley and Blanche, and after several secrets about her past have been revealed, Stanley rapes Blanche while his wife is in the hospital giving birth. Stella, refusing to believe Blanche’s accusations, gives consent for the increasingly hysterical Blanche to be placed in a mental hospital.

Class Conflict

A major theme explored symbolically in Streetcar is the decline of the aristocratic family traditionally associated with the American South. These families had lost their historical importance as the agricultural base of the Southern states were unable to compete with the new industrialization. A labor shortage of agricultural workers developed in the South during the First World War because so many of the area’s men had to be employed either in the military or in defense-based industries. Many landowners, faced with large areas of land and no one to work on it, moved to urban areas. With the increasing industrialization which followed in the 1920s through the 1940s, the structure of the work force changed further: more women, immigrants, and black laborers entered the workforce and a growing urban middle class was created. Women gained the right to vote in 1920 and the old Southern tradition of an agrarian family aristocracy ruled by men began to come to an end.

In the context of this economic and cultural environment, Blanche represents the female aristocratic tradition of the Old South. Belle Reve, her family home, is typical of the plantations that were being sold off as the aristocracy bowed out to the new urbanization. Blanche’s ultimate fate can be interpreted as the destruction of the Old South by the new, industrial America, represented by an immigrant to the U.S., Stanley Kowalski. Referring to his courtship of Stella, Stanley revealingly observes that, “When we first met, me and you, you thought I was common. How right you was, baby. I was common as dirt. You showed me the snapshot of the place with the columns [Belle Reve]. I pulled you down off them columns and how you loved it.” By the end of the play, Stanley’s aggression has triumphed over Blanche’s inherited family superiority. As she departs for the mental hospital, her old-fashioned manners are still apparent when she says to the men, “Please don’t get up.” Their politeness in rising is a small gesture, however, considering their role in Blanche’s destruction and in the fall of the Old South itself.

Sex Roles

Some of Blanche’s difficulties can be traced to the narrow roles open to females during this period. Although she is an educated woman who has worked as a teacher, Blanche is nonetheless constrained by the expectations of Southern society. She knows that she needs men to lean on and to protect her, and she continues to depend on them throughout the play, right up to her conversation with the doctor from the mental hospital, where she remarks, “Whoever you are, I have always depended on the kindness of strangers.” She has clearly known sexual freedom in the past, but understands that sexual freedom does not fit the pattern of chaste behavior to which a Southern woman would be expected to conform. Her fear of rejection is realized when Mitch learns of her love affairs back home. By rejecting Blanche and claiming that she is not the ideal woman he naively thought she was, Mitch draws attention to the discrepancy between how women really behaved and what type of behavior was publicly expected of them by society at large.

Violence and Cruelty

Violence in this play is fraught with sexual passion. Trying to convince Blanche of her love for Stanley despite his occasional brutality, Stella explains, “But there are things that happen between a man and a woman in the dark—that sort of make everything else seem—unimportant.” Eunice and Steve Hubbell’s relationship also has this element of violence, and there is the unnerving suggestion that violence is more common and more willingly accepted by the female partner in a marriage than one would like to believe.

Blanche translates Stella’s comment into the context of sexual passion, claiming that, “What you are talking about is brutal desire—just—Desire!—the name of that rattle-trap street-car that bangs through the Quarter, up one old narrow street and down another.” Stella asks,“Haven’t you ever ridden on that street-car?” and Blanche responds, “It brought me here.—Where I’m not wanted and where I’m ashamed to be.” It appears that the connection in Blanche’s past between violence and desire in some way contributes to the events within the time scale of the play. This is not to excuse Stanley’s later act of violence or to suggest that Blanche brings it on herself—rather, Williams is demonstrating how a cycle of violence, combined with passion and desire, is hard to break.

Madness

Considering how Tennessee Williams’ sister Rose was the recipient of a lobotomy, the theme of madness running through Streetcar in the form of Blanche’s neurosis and self-delusion may reveal some of the playwright’s fears about the instability of his own mental life. His lingering regrets and guilt about Rose’s treatment may also be seen in Stella’s anguished cry as Blanche is taken away: “What have I done to my sister? Oh, God, what have I done to my sister?”


This Day in History: 12/03/1947 - A Streetcar Named Desire - HISTORY

Un tramway nommé Désir (1951) is a subversive, steamy film classic that was adapted from Tennessee Williams' 1947 Pulitzer Prize-winning play (his first) of the same name. [Note: Early working titles for the play included The Moth, Blanche's Chair on the Moon, and The Poker Night.] Playwright Williams adapted his own play for the screen version. This film masterpiece was directed by independent director Elia Kazan (his first piece of work with Williams), a socially conscious director who insisted that the film be true to the play (that he had also directed on Broadway). However, it was opened up to include places only briefly mentioned or non-existent in the play, such as the bowling alley, the pier of a dance casino, and the machine factory.

The electrifying film tells the feverish story of the pathetic mental and emotional demise of a determined, yet fragile, repressed and delicate Southern lady (Blanche) born to a once-wealthy family of Mississippi planters. Her impoverished, tragic downfall in the squalid, cramped and tawdry French Quarter one-bedroom apartment of her married sister (Stella) and animalistic brother-in-law (Stanley) is at the hands of savage, brutal forces in modern society. In her search for refuge, she finds that her sister lives (approvingly) with drunkenness, violence, lust, and ignorance.

The visceral film, considered controversial, decadent, and "morally repugnant" challenged the regulatory Production Code's censors (and the Legion of Decency) with its bold adult drama and sexual subjects (insanity, rape, domestic violence, homosexuality, sexual obsession, and female promiscuity or nymphomania). Ultimately, it signaled the weakening of Hollywood censorship (and groups such as the Catholic Legion of Decency), although a number of scenes were excised, and new dialogue was written. And the Production Code insisted that Stanley be punished for the rape by the loss of his wife's love at the film's conclusion.

In 1993, approximately three to five minutes of the censored scenes (i.e., specific references to Blanche's homosexual - or bisexual young husband, her nymphomania, and Stanley's rape of Blanche) were restored in an 'original director's version' video re-release.

One film poster provided a partial film synopsis and description of characters:

. When she got there, she met the brute Stan, and the side of New Orleans she hardly knew existed. Blanche, who wanted so much to stay a lady.

The three main character roles in the ensemble were played with remarkably triumphant performances, all from various stage play casts.

The controversial film was nominated for a phenomenal twelve nominations and awarded four Oscars (an unprecedented three were in the acting categories): Best Actress for Vivien Leigh (her second Best Actress Oscar), and Best Supporting Awards to Kim Hunter and Karl Malden. This was the first time in Academy history that three acting awards were won by a single film (this feat was later repeated by Network (1976)). In addition, the Best B/W Art Direction/Set Decoration was given to Richard Day and George James Hopkins for their naturalistically sordid sets. Remarkably, these other eight nominations were all defeated:

  • Tennessee Williams' Best Screenplay nomination
  • Marlon Brando's Best Actor nomination (his first of four consecutive Best Actor nominations, for Viva Zapata! (1952), Julius Caesar (1953), and On The Waterfront (1954) - the last mentioned film won Brando his first Oscar)
  • Elia Kazan's Best Director nomination
  • Harry Stradling's evocative Best B/W Cinematography nomination
  • Alex North's Best Score nomination for the ultra-sultry, steamy score
  • Nathan Levinson's Best Sound Recording nomination
  • Lucinda Ballard's Best B/W Costume Design nomination
  • and its Best Picture nomination

The hotly-contested, competitive year saw the Best Picture Award presented instead to Vincente Minnelli's musical An American in Paris (1951). [Note: It was only the troisième musical in Academy Award history to win the top honor.] Humphrey Bogart in The African Queen (1951) took the Best Actor Award away from Marlon Brando (it was Bogart's sole career Oscar). And George Stevens was awarded Best Director for his work on A Place in the Sun (1951).

Two made-for-TV movies have been made of the famous play: a 1984 version with Ann-Margret (as Blanche), Treat Williams (as Stanley), Beverly D'Angelo (as Stella), and Randy Quaid (as Mitch), and in 1995 with Alec Baldwin and Jessica Lange (both recreating their 1992 stage roles), and also with Diane Lane (as Stella) and John Goodman (as Mitch).

Set in New Orleans in the years immediately following World War II, the film opens with the arrival of a train and a pretentious southern belle Blanche DuBois (Vivien Leigh) - she has taken the train to the city. As a joyous wedding party runs by in the station, Blanche appears like an apparition or angel out of a cloud of steam emitted by the train engine, as she carries her battered suitcase. Blanche is frail and in a neurotic emotional state, a faded-beauty with ragged, bleached hair and superficial, genteel Southern propriety. In her very first lines, she expresses her delusionary confusion to a young sailor, mentioning three streetcar stops that symbolize her desperate situation. She has come as a result of her sordid 'desires' to the last stop available to her:

They told me to take a streetcar named Desire, and then transfer to one called Cemeteries and ride six blocks and get off at Elysian Fields.

The Desire Line streetcar (named Desire after Desire Street) [the symbolic assumption is that Blanche has already indulged in 'Desire' before her arrival] takes her to her sister Stella DuBois Kowalski's (Kim Hunter) apartment in New Orleans' French Quarter. There at Elysian Fields [symbolizing paradise beyond death from ancient lore] where she has come for a visit, she is surprised at the downstairs living accommodations of her sister, a small, shabby two-room tenement in a run-down neighborhood: "Can this be her home?" She finds her sister at the local bowling alley where her brother-in-law Stanley is bowling. After hugging each other, Blanche worries about her appearance: "Oh no, no, no. I won't be looked at in this merciless glare," and is concerned about where her sister lives in a derelict area: "Only Poe. Only Mr. Edgar Allan Poe could do justice to it. What are you doing in that horrible place?"

Stella has turned her back on her aristocratic background, and found happiness by marrying a working class, Polish immigrant husband Stanley Kowalski (Marlon Brando). Blanche's first glimpse of the loud, coarse, and brutish Stanley is on the bowling lanes. A fight erupts - and Stanley is in the middle of a rough and tumble controversy with some of the other players - but Stella admires him: "Oh, isn't he wonderful looking?"

While sipping on a cold drink (Blanche's preferred drink is scotch, not soda 'pop') in one of the alley's booths, Blanche tells her sister why she had to leave her poorly-paid, high-school English teaching position in Laurel, Mississippi before the spring term ended - she took "a leave of absence" due to nervous exhaustion. Holding on to reality and her struggles in life in an unreal world of her imagination, she just had to leave for a while, finding nowhere else to go but to her sister's for protection. She suffers from delusions regarding her past, her true age, and the reason for her sudden appearance. She directs the lights away from her face, lamenting: "Daylight never exposed so total a ruin."

Back at the cramped, two-room apartment with dirty, peeling wallpaper, Blanche expresses her need for human contact to find solace: "I'm not going to put up in a hotel. I've got to be near you, Stella. I've got to be with people. I can't be alone. " She is also nervous about Stella's raunchy husband, as her main intention is to win back Stella's devotion to her and her in-bred Southern aristocratic attitudes:

Blanche: Will Stanley like me or, or will I just be a visiting in-law? I couldn't stand that Stella! (She looks at a picture on the dresser of Stanley in his military uniform.)
Stella: You'll get along fine together. You just try not to compare.
Blanche: (interrupting) Oh, he was an officer?
Stella: He was a Master Sergeant in the Engineers Corp. (proudly) Decorated four times.
Blanche: He had those on when you met him?
Stella: Surely I wasn't blinded by all the brass. Of course, there, there were things to adjust myself to later on.
Blanche: Such as his, uh, civilian background. How did he take it when you said I was coming?
Stella: Oh, he's on the road a good deal.
Blanche: Oh, he travels?
Stella: Umm, mmm.
Blanche: Good.

A returning World War II veteran, Stanley was decorated for his service but now his job takes him on the road a good deal. Judging everything by the standards of Old Southern gentility, Blanche finds Stella's love for Stanley severely lacking and somewhat incomprehensible.

Seeking to minimize her sister's "reproach," Blanche quickly explains how she tried to preserve everything by sticking to their home, Belle Reve, and how she struggled to salvage what she could:

. take into consideration you left. I stayed and struggled. You came to New Orleans and looked out for yourself. I stayed at Belle Reve and tried to hold it together. Oh, I'm not meaning this in any reproachful way. But all the burdens descended on my shoulders. You were the one that abandoned Belle Reve, not I. I stayed and fought for it, bled for it, almost died for it.

Blanche rationalizes about "the loss" - the fate of their old family estate, a beautiful dream mansion named Belle Reve ('Beautiful Dream'), the aristocratic DuBois homestead in Laurel, Mississippi. Blanche had been left to care for the family holdings, but soon lost her home, her job, and her respect. Due to the family squandering its fortune, it was lost to creditors. Family deaths had also left her alone and penniless, while Stella was in bed with her husband:

I, I, I took the blows in my face and my body. All of those deaths. The long parade to the graveyard. Father, mother. You just came home in time for funerals Stella, and funerals are pretty compared to deaths. How did you think all that sickness and dying was paid for? Death is expensive, Miss Stella. And I, on my pitiful salary at the school. Yes, accuse me! Stand there and stare at me, thinking I let the place go. I let the place go! Où étiez-vous? In there with your Pollack!

When Blanche first meets the brawny Stanley, he has just returned home from bowling. They stare at each other for a short while, and then she introduces herself: "You must be Stanley. I'm Blanche." He offers her a drink, but she declines by explaining she rarely touches it. He comments:

Well, there are some people that rarely touch it, but it touches them often.

Animalistic and exhibitionistic, he removes his hot, sweat-soaked, smelly and sticky T-shirt in front of her, and changes into a clean one to "make myself comfortable." [Brando, beginning with his Broadway performance, popularized the T-shirt to be worn as a sexy, stand-alone, outer-wear garment. Originally, it was issued by the U.S. Navy (as early as 1913) as a crew-necked, short-sleeved, white cotton undershirt to be worn sous a uniform.] She covertly sneaks a peek at his massive, muscular biceps and torso after he states his motto: "Be comfortable. That's my motto up where I come from." While they size each other up, he asks if she is planning to stay for a while: "You gonna shack up here?" And then he senses her distance from him - she is from an entirely anti-thetical culture:

Well, I guess I'm gonna strike you as being the unrefined type, huh?

Stanley knows from Stella that Blanche was married once when she was younger. Blanche explains what happened as she hears polka music - and associates the music with her dead husband. A distant gunshot in her head silences the music: "The boy. the boy died. I'm afraid I'm, I'm gonna be sick." [In the stage version of the play, her socially-proper young husband committed suicide because he had been caught in a homosexual encounter. The fact of her deceased husband's homosexuality is retained only through vague suggestion in the partially-censored film.]

Blanche's large steamer trunks arrive, implying that she will be remaining for an extended stay. Because it is Stanley's poker night and the disruption might upset Blanche, Stella plans to take her out to dinner and leave Stanley with a cold plate on ice. With endearing kisses, she tries to persuade Stanley to be nice to Blanche who is edgy and seems to be upset by everything. Stella suggests that Stanley tell her that she looks good:

Honey, when she comes in, be sure and say something nice about her appearance. and try to understand and be nice to her, honey. She wasn't expecting to find us in such a place. And admire her dress. Tell her she's looking wonderful. It's important to Blanche. A little weakness.

Stanley is very suspicious of Blanche's account of the demise of Belle Reve. He thinks that both of them have been swindled out of an inheritance from the family fortune:

How about a few more details on that subject. Let's cop a gander at the bill of sale. What do you mean? She didn't show you no papers, no deed of sale or nothin' like that. Well then, what was it then? Given away to charity. Oh I don't care if she hears me. Now let's see the papers. Now listen. Did you ever hear of the Napoleonic code, Stella. Now just let me enlighten you on a point or two. Now we got here in the state of Louisiana what's known as the Napoleonic code. You see, now according to that, what belongs to the wife belongs to the husband also, and vice versa. It looks to me like you've been swindled, baby. And when you get swindled under Napoleonic code, I get swindled too and I don't like to get swindled. Where's the money if the place was sold?

He sees all her fancy clothing and jewelry in the trunk, gets all worked up and refuses to pamper her as Stella would have him. He throws Blanche's possessions around and violates her trunk with all its clothes, jewelry (and her love letters) - suspicious that a poor schoolteacher could have so many possessions:

Now will you just open your eyes to this stuff here. Now I mean, what - has she got this stuff out of teacher's pay. Will you look at these fine feathers and furs that she comes to bring herself in here. What is this article? That's a solid gold dress, I believe. Now what is that? There's a treasure chest of a pirate. That's pearls, Stella, ropes of 'em. What is your sister - a deep sea diver? Bracelets, solid gold. (To Stella) Where are your pearls and gold bracelets. And here you are. Diamonds. A crown for an empress. Here's your plantation Stella, right here. Well, the Kowalskis and the DuBois - there's just a different notion on this.

When Blanche comes out of the bathroom from a hot bath (where she was "soaking in a hot tub to quiet her nerves" - and compulsively cleansing herself of her past), Stanley is waiting for her like she is his prey. Her lady-like affectations rub Stanley the wrong way, as does the long steam bath (in the summertime!) and the disruption in his poker night plans. She notices her trunk has been partly unpacked ("exploded"), and he starts questioning her about her expensive-looking clothing ("It certainly looks like you raided some stylish shops in Paris, Blanche"). Stanley can't believe Blanche's pretentious attitude or her tales of rich and handsome suitors. He tells Blanche that he doesn't believe in complimenting women about their looks, when she appears to be fishing for compliments:

I never met a dame yet that didn't know if she was good-lookin' or not without being told. And there's some of them that give themselves credit for more than they've got. I once went out with a dame who told me, 'I'm the glamorous type.' She says, 'I am the glamorous type.' I said, 'So what?'

He boasts to Blanche that when he said that, it "shut her up like a clam. it ended the conversation, that was all." He isn't "taken in by this Hollywood glamour stuff." Blanche describes his attitude: "You're simple, straightforward, and honest. A little bit on the, uh, primitive side, I should think."

Blanche encourages him to ask any questions, because she claims that she has nothing to hide. Suspicious of her, Stanley explains the Louisiana Napoleonic Code to her: ". what belongs to the wife belongs to the husband also and vice versa." He clashes with her by not believing her stories:

Blanche: My, but you have an impressive, judicial air.
Stanley: You know, if I didn't know that you was my wife's sister, I would get ideas about you. Don't play so dumb. You know what.

Laying her "cards on the table" [like his poker buddies], she admits to Stanley that she doesn't always tell the truth, but when veracity matters, she does:

I know I fib a good deal. After all, a woman's charm is fifty percent illusion, but when a thing is important I tell the truth.


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