Aqueduc du Pont du Gard

Aqueduc du Pont du Gard

Le Pont du Gard est un pont et un aqueduc romains antiques emblématiques construits au premier siècle après JC et situés près de Nîmes en France. En fait, c'était le plus haut pont jamais construit par les Romains, s'élevant à 160 pieds.

Histoire de l'aqueduc du Pont du Gard

Nîmes était une grande ville de la Gaule avant 45 avant JC, date de son incorporation à l'Empire romain. Alors que la population de la ville augmentait, dépassant les 20 000, le besoin en eau dépassait les réserves disponibles de la source Nemausus. Ainsi, à partir de 40 après JC, plus de 1 000 ouvriers sont engagés dans la construction du Pont du Gard afin de transférer l'eau du Gard (l'Eure) vers la ville. Une fois achevé, il restera en usage jusqu'au VIe siècle, date à laquelle il est finalement abandonné.

L'aqueduc du Pont du Gard reste l'un des grands chefs-d'œuvre de l'humanité. Merveille de l'Antiquité et véritable prouesse technique, c'est aussi un site grandiose qui a retrouvé son état intact depuis sa réhabilitation.

Depuis lors, le Pont du Gard a subi une série de projets de restauration et est maintenant un endroit spectaculaire à visiter. En 1985, il a été classé par l'UNESCO comme site du patrimoine mondial.

Aqueduc du Pont du Gard aujourd'hui

Aujourd'hui, des visites guidées du Pont du Gard emmènent les visiteurs au cœur même de cette structure emblématique pour voir comment un tel exploit d'ingénierie a été réalisé et comment l'aqueduc a fonctionné. Les visiteurs peuvent également parcourir toute la longueur du pont lui-même et explorer de près cette merveille romaine. Ces visites durent environ 1h30.

Il y a aussi un musée du Pont du Gard sur place qui explore les techniques d'ingénierie utilisées par les Romains pour construire le pont ainsi que l'histoire de la région dans laquelle il est construit, qui remonte en fait à la préhistoire. D'autres expositions trouvées dans le musée se concentrent également sur l'histoire de Nîmes et de ses environs à l'époque romaine.

Se rendre à l'aqueduc du Pont du Gard

Si vous voyagez en voiture, le chemin vers le Pont du Gard est très bien indiqué sur l'autoroute A9 de Nîmes à Lyon (prendre la sortie 23 à Remoulins) ou la N100 depuis Avignon et sur les petites routes qui mènent de celle-ci au site. Il y a deux parkings. Les panneaux routiers vous dirigeront probablement vers le plus grand, rive gauche (rive gauche) (800 places), près du village de Vers Pont du Gard.

Si vous voyagez en train, une toute nouvelle gare TGV a ouvert en 2019 appelée Nîmes-Pont-du-Gard. Cependant, malgré son nom, il se trouve en réalité dans la petite ville de Manduel, à 24 km au sud du Pont du Gard. Des navettes peuvent être disponibles en temps voulu, et elles se trouvent à une courte distance d'un trajet en taxi.


L'aqueduc du Pont du Gard

Le Pont du Gard se situe à proximité de Nîmes, d'Uzés et d'Avignon, au cœur d'une région au riche patrimoine historique.

Monument antique le plus visité de France, classé au patrimoine mondial de l'Unesco, l'aqueduc du Pont du Gard reste l'un des grands chefs-d'œuvre de l'humanité. Merveille de l'Antiquité et véritable prouesse technique, c'est aussi un site grandiose qui a retrouvé son état intact depuis sa réhabilitation.

Haut de 48 mètres, il comporte trois rangées verticales d'arcs : 6 au niveau le plus bas, 11 au deuxième niveau et 35 au troisième et au dernier niveau. Sa partie supérieure atteint une longueur de 273 mètres (à l'origine 360 ​​mètres quand il y avait douze arches supplémentaires). Il servit d'aqueduc jusqu'au VIe siècle avant de devenir un péage au Moyen Âge et enfin un pont routier du XVIIIe au XXe siècle.

L'opération Grand Site, démarrée en 2000, lui a redonné son cadre d'origine, sans aucune circulation ni les constructions qui avaient proliféré aux alentours.

Le billet d'entrée sur le site permet également d'accéder aux installations situées sur les deux rives du Gardon :

- le Musée du Pont du Gard, qui retrace, à travers une exposition accessible à tout public, l'histoire de la construction de l'aqueduc et sa contribution à l'art de vivre à l'époque romaine

- un film présentant le site

- une exposition en plein air sur l'occupation humaine ici depuis 2000 ans

- Ludo, un espace ludique et pédagogique pour les enfants

- expositions temporaires artistiques et scientifiques

- un restaurant-cafétéria des deux côtés de la rivière

Balade en kayak au pied du Pont du Gard

Visitez le dernier étage du Pont du Gard

Esplanade et terrasse du site du Pont du Gard

Les vestiges du Pont du Gard

Le Gardon vu du Pont du Gard

Construction d'une arche au temps des Romains

Maquette de construction du musée du pont du Pont du Gard

Salle d'exposition au musée du Pont du Gard


Pont Du Gard - Histoire

La construction de l'aqueduc a longtemps été attribuée au gendre et assistant d'Auguste, Marcus Vipsanius Agrippa, vers l'an 19 av. À l'époque, il exerçait les fonctions d'édile, le haut magistrat chargé de gérer l'approvisionnement en eau de Rome et de ses colonies. Espérandieu, écrivant en 1926, liait la construction de l'aqueduc à la visite d'Agrippa à la Narbonnaise cette année-là. Des fouilles plus récentes, cependant, suggèrent que la construction peut avoir eu lieu entre 40 et 60 après JC. Des tunnels datant de l'époque d'Auguste ont dû être contournés par les constructeurs de l'aqueduc de Nîmes, et les pièces de monnaie découvertes dans l'exutoire de Nîmes ne sont pas antérieures au règne de l'empereur Claude (41-54 après JC). Sur cette base, une équipe dirigée par Guilhem Fabre a soutenu que l'aqueduc devait avoir été achevé vers le milieu du 1er siècle après JC. Sa construction aurait duré une quinzaine d'années, employant entre 800 et 1 000 ouvriers.

A partir du IVe siècle, l'entretien de l'aqueduc est négligé car les vagues successives d'envahisseurs bouleversent la région. Il s'est obstrué par des débris, des incrustations et des racines de plantes, réduisant considérablement le débit de l'eau. Les dépôts résultants dans le conduit, constitués de couches de saleté et de matière organique, ont jusqu'à 50 cm (20 po) d'épaisseur sur chaque mur. Une analyse des gisements suggérait à l'origine qu'il avait continué à fournir de l'eau à Nîmes jusqu'au 9ème siècle, mais des enquêtes plus récentes suggèrent qu'il était hors d'usage vers le VIe siècle, bien que certaines parties puissent avoir continué à être utilisé beaucoup plus longtemps.

Bien que certaines de ses pierres aient été pillées pour être utilisées ailleurs, le Pont du Gard est resté en grande partie intact. Sa survie était due à son utilisation comme pont à péage à travers la vallée. Au XIIIe siècle, le roi de France accorde aux seigneurs d'Uzès le droit de prélever des péages sur les usagers du pont. Le droit passa plus tard aux évêques d'Uzès. En retour, ils étaient chargés de maintenir le pont en bon état. Cependant, il subit de graves dommages au cours des années 1620 lorsque Henri, duc de Rohan, utilise le pont pour transporter son artillerie lors des guerres entre les royalistes français et les huguenots qu'il dirige. Pour faire de la place à son artillerie pour traverser le pont, le duc fit découper un côté de la deuxième rangée d'arcs sur une profondeur d'environ un tiers de leur épaisseur d'origine. Cela a laissé un espace sur le pont le plus bas assez large pour accueillir des chariots et des canons, mais a gravement affaibli le pont dans le processus.

En 1703, les autorités locales rénovent le Pont du Gard pour réparer les fissures, combler les ornières et remplacer les pierres perdues au siècle précédent. Un nouveau pont a été construit par l'ingénieur Henri Pitot en 1743-1747 à côté des arches du niveau inférieur, afin que la circulation routière puisse traverser sur un pont construit à cet effet. Le romancier Alexandre Dumas a vivement critiqué la construction du nouveau pont, commentant qu'"il était réservé au XVIIIe siècle de déshonorer un monument que les barbares du Ve n'avaient pas osé détruire". Cependant, le Pont du Gard a continué à se détériorer et au moment où Prosper Mérimée l'a vu en 1835, il risquait sérieusement de s'effondrer à cause de l'érosion et de la perte de la maçonnerie.

Napoléon III, qui avait une grande admiration pour tout ce qui était romain, visita le Pont du Gard en 1850 et s'y intéressa de près. Il a approuvé les plans de l'architecte Charles Laisné pour réparer le pont dans un projet qui a été réalisé entre 1855-1858, avec un financement fourni par le ministère d'État. Les travaux comprenaient des rénovations substantielles qui comprenaient le remplacement de la pierre érodée, le remplissage de certains piliers avec du béton pour favoriser la stabilité et l'amélioration du drainage en séparant le pont de l'aqueduc. Des escaliers ont été installés à une extrémité et les murs des conduits ont été réparés, permettant aux visiteurs de marcher le long du conduit lui-même en toute sécurité.

Par la suite, plusieurs projets de consolidation des piles et des arches du Pont du Gard ont vu le jour. Il a survécu à trois graves inondations au cours du siècle dernier. En 1958, tout le niveau inférieur a été submergé par une inondation géante qui a emporté d'autres ponts, et en 1998, une autre inondation majeure a touché la région. Une autre inondation a frappé en 2002, endommageant gravement les installations voisines.

Pont du Gard (Aqueduc Romain) *
Patrimoine mondial de l'UNESCO
Pays La France
Taper Culturel
Critères je, iii, iv
Référence 344
Région ** Europe et Amérique du Nord
Historique des inscriptions
Une inscription 1985
* Nom tel qu'inscrit sur la Liste du patrimoine mondial
** Région classée par l'UNESCO

Le Pont du Gard a été inscrit sur la liste des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1985 sur le critère du "Génie créateur humain témoignage d'une tradition culturelle importante pour l'histoire de l'humanité". La description sur la liste indique : « Les ingénieurs hydrauliques et les architectes qui ont conçu ce pont ont créé un chef-d'œuvre technique et artistique.

En savoir plus sur ce sujet : Pont Du Gard

Citations célèbres contenant le mot histoire :

&ldquo . dans un l'histoire de rupture spirituelle, de pacte social construit sur la fantaisie et les secrets collectifs, la poésie devient plus que jamais nécessaire : elle fait couler les nappes souterraines, c'est la voix liquide qui peut s'user à travers la pierre. &rdquo
&mdashAdrienne Rich (née en 1929)

&ldquo Il n'y a rien de plus vrai que le mythe : l'histoire, dans sa tentative de "réaliser" le mythe, le déforme, s'arrête à mi-chemin quand l'histoire prétend avoir "réussi" ce n'est rien d'autre que de la mystification et de la mystification. Tout ce dont nous rêvons est « réalisable ». La réalité n'a pas à être : elle est simplement ce qu'elle est. &rdquo
&mdashEugène Ionesco (né en 1912)

&ldquo Il me fait le plus grand plaisir de dire, comme je le fais du fond du cœur, que jamais dans le l'histoire du pays, dans n'importe quelle crise et dans n'importe quelles conditions, nos concitoyens juifs n'ont-ils pas respecté les normes les plus élevées de citoyenneté et de patriotisme. &rdquo
&mdashWilliam Howard Taft (1857�)


Aqueducs romains

Les aqueducs romains fournissaient de l'eau fraîche et propre pour les bains, les fontaines et l'eau potable pour les citoyens ordinaires.

Anthropologie, Archéologie, Sciences sociales, Histoire du monde

Aqueduc du Pont du Gard

Il s'agit de l'aqueduc romain du Pont du Gard, qui traverse la rivière Gard, en France. C'est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Photothèque Robert Harding

L'aqueduc romain était un canal utilisé pour transporter l'eau douce vers les zones très peuplées. Les aqueducs étaient des exploits d'ingénierie étonnants compte tenu de la période de temps. Bien que les civilisations antérieures en Égypte et en Inde aient également construit des aqueducs, les Romains ont amélioré la structure et construit un réseau vaste et complexe sur leurs territoires. Des preuves d'aqueducs subsistent dans certaines parties de la France, de l'Espagne, de la Grèce, de l'Afrique du Nord et de la Turquie d'aujourd'hui.

Les aqueducs nécessitaient beaucoup de planification. Ils ont été fabriqués à partir d'une série de tuyaux, de tunnels, de canaux et de ponts. La gravité et la pente naturelle du terrain ont permis aux aqueducs de canaliser l'eau d'une source d'eau douce, comme un lac ou une source, vers une ville. Lorsque l'eau affluait dans les villes, elle était utilisée pour la boisson, l'irrigation et pour alimenter des centaines de fontaines et de bains publics.

Les systèmes d'aqueduc romains ont été construits sur une période d'environ 500 ans, à partir de 312 av. à 226 après JC. Des fonds publics et privés ont été payés pour la construction. Les dirigeants de haut rang les ont souvent fait construire les empereurs romains Auguste, Caligula et Trajan ont tous ordonné la construction d'aqueducs.

La caractéristique la plus reconnaissable des aqueducs romains peut être les ponts construits à l'aide d'arcs en pierre arrondis. Certains d'entre eux peuvent encore être vus aujourd'hui traversant les vallées européennes. Cependant, ces structures pontées ne constituaient qu'une petite partie des centaines de kilomètres d'aqueducs à travers l'empire. La capitale à Rome à elle seule comptait environ 11 systèmes d'aqueduc fournissant de l'eau douce à partir de sources situées à 92 km (57 miles). Malgré leur âge, certains aqueducs fonctionnent encore et alimentent en eau la Rome d'aujourd'hui. L'Aqua Virgo, un aqueduc construit par Agrippa en 19 av. pendant le règne d'Auguste, alimente toujours en eau la célèbre fontaine de Trevi de Rome, au cœur de la ville.

Il s'agit de l'aqueduc romain du Pont du Gard, qui traverse la rivière Gard, en France. C'est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.


Pont du Gard (aqueduc romain)

ارد ل الحقبة المسيحية ا السماح لقناة التي يبلغ طولها 50 لومتراً تجاوز نهر الغاردون. ا الجسر الذي لغ له 50 لومتراً لى ثلاثة مستويات 275متراً، ابتكر الهندسون المائيون والمهندسون المعماريون الرومان تقنية وفنية في آن.

source : UNESCO/ERI
La description est disponible sous licence CC-BY-SA IGO 3.0

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source : UNESCO/ERI
La description est disponible sous licence CC-BY-SA IGO 3.0

Ревнеримский акведук Пон-дю-Гар

Пон-дю-Гар & ndash мост через реку Гар, сооруженный незадолго до начала христианской эры, - стал составной частью 50 километрового акведука, поставлявшего питьевую воду в город Ним. Древнеримские архитекторы и инженеры по гидравлике, задумавшие этот трехярусный мост высотой почти 50 м (длиннейший ярус 275 м), создали технический и художественный шедевр.

source : UNESCO/ERI
La description est disponible sous licence CC-BY-SA IGO 3.0

Puente del Gard

Construido poco antes de la Era Cristiana, este puente es el tramo del largo acueducto romano de Nimes &ndashcincuenta kilómetros&ndash por el que éste atravesa el río Gard. Los arquitectos e ingenieros hidráulicos romanos que proyectaron esta construcción de 50 metros de altura con tres arcadas superpuestas &ndashla más larga mide 275 metros&ndash no sólo realizaron&ea obecatuna arta nicatea ambien.

source : UNESCO/ERI
La description est disponible sous licence CC-BY-SA IGO 3.0

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Pont du Gard (Aquaduc de Romeins)

De Pont du Gard werd kort vóór de christelijke jaartelling gebouwd om het aqueduc van Nîmes (dat bijna 50 kilometer lang is) sur de rivier de Gard heen te leiden. De Romeinse architecten en waterbouwkundige ingenieurs die deze brug ontworpen hebben, creëerden een technisch en artistiek meesterwerk. De brug is bijna 50 meter hoog en heeft drie niveaux waarvan de bovenste met 275 meter de langste is. Het onderste gedeelte est une race de 6 mètres ruim en kreeg plus tard de functie van (tol)brug. Het water van het aquaduct kwam uit de bronnen van Fontaine d'Eure die 17 meter hoger lagen dan de stad.

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5. Il a fourni de l'eau en continu à plus de 50 000 personnes

Le but de cet aqueduc massif était de détourner l'eau venant des sources proches de la ville de Nîmes, fournissant de l'eau courante continue pour les citoyens et divers lieux publics, y compris plusieurs bains et fontaines.

Il était même possible de complètement remplir l'amphithéâtre d'eau avec le commutateur d'une poignée dans le but d'accueillir des batailles navales simulées !

Toute l'eau a été détournée dans le "castellum divisorum," une bassin qui distribue l'eau par des tuyaux jusqu'aux maisons d'environ 50 000 personnes vivant en ville à l'époque.

On estime que l'aqueduc pourrait fournir 40 000 mètres cubes (8 800 000 gallons) d'eau à la ville chaque jour, une somme énorme ! Castellum divisorium / Carole Raddato / https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0/deed.fr


#5 Le Pont du Gard a été construit sans mortier

On estime qu'il a fallu entre 10 et 15 ans pour construire l'aqueduc de Nîmes avec le Pont du Gard prenant moins de 5 ans et une main-d'oeuvre de 800 à 1 000 travailleurs. Comme beaucoup des meilleures constructions romaines, le Pont du Gard était construit sans mortier. Les pierres utilisées pour construire le pont-aqueduc, dont certaines peser jusqu'à 6 tonnes, étaient coupé avec précision pour s'adapter parfaitement ensemble éliminant le besoin de mortier. Les roches calcaires ont été extraites de carrières proches du site. Le Pont du Gard contient environ 50 400 tonnes de calcaire avec un volume d'environ 21 000 mètres cubes.


Une leçon d'histoire et d'ingénierie. J'ai trouvé le Pont du Gard fascinant dans la façon dont il m'a fait découvrir le concept des aqueducs. Nîmes, la ville où nous nous sommes arrêtés la veille, était un avant-poste de l'Empire romain du IVe au XIIIe siècle environ. Le Pont du Gard est un aqueduc romain destiné à canaliser l'alimentation en eau du Gardon vers la ville. Il y avait un musée à son entrée, qui offrait des informations détaillées sur l'importance de l'assainissement urbain et son rôle dans le maintien de la propreté et la réduction des maladies et des maux urbains. Je me souviens d'une section particulière du musée qui racontait comment l'eau coulait constamment dans les rues de Nîmes – en dégageant les chemins de la crasse humaine et animale. Sans l'eau qui coule, la saleté de ces conditions urbaines aurait eu des conséquences sur la santé publique - une réalité pour de nombreux environnements urbains il y a plusieurs siècles.

Vu en personne, le Pont du Gard est une merveille d'architecture. La structure mesure près de 50 mètres de hauteur et varie dans sa longueur selon les niveaux. La rivière d'un bleu profond coulait calmement en dessous. Même après qu'il soit tombé en désuétude de nombreuses années après la chute de l'Empire romain, la structure a continué à fonctionner comme un pont. Nous nous sommes retrouvés en train de pique-niquer au bord de la rivière, en dégustant des portions de baguette croustillante, des tranches de fromage et des pommes. Pendant tout ce temps, le Pont du Gard se dressait majestueusement devant nous.


NîMES 1 (France)

L'aqueduc est spécial pour plusieurs raisons. La seule source appropriée que les ingénieurs ont pu trouver pour l'approvisionnement en eau de Nicircmes était à Uzéacutes, à 25 km au nord à 72 m d'altitude. Le problème était que la source n'était qu'à 11,8 m au-dessus du site du futur castellum divisorium (le bassin de distribution d'eau) à N&icirmes à 60 m d'altitude. Il fallait donc rendre l'aqueduc le plus court possible. Une liaison directe directe n'était pas possible car les hautes collines de la garrigue de Nicirms, hautes de 200 m, bloquaient le passage. Un tunnel de 10 km de long aurait été nécessaire pour franchir ces collines. La seule solution réalisable était une trajectoire autour de ces collines à l'est, allongeant l'aqueduc à 50 km. Ici, il y avait deux autres difficultés majeures tout d'abord la rivière Gardon, qui coule dans une gorge profonde, allait devoir être pontée. En amont cela pourrait se faire avec un pont bas, mais cela allongerait la trajectoire. Un choix a donc été fait pour franchir la gorge le long de la route la plus directe, et où la gorge était relativement étroite. En conséquence, le pont, le futur Pont du Gard, devait être plus haut que tout ce qui avait été construit auparavant, près de 50 mètres de haut et 300 m de long. Un siphon, connu d'autres aqueducs, n'a pas pu être utilisé ici car il faut un dénivelé important entre les culées pour créer un débit d'eau suffisant dans les canalisations, ce qui n'était pas possible ici.

Un deuxième problème était un lac sur la trajectoire qui était à 67 mètres, 3 mètres AU-DESSUS du niveau projeté de l'aqueduc. Pour contourner ce lac, il fallait ajouter 20 km supplémentaires à la trajectoire et il était hors de question que ce lac devait donc être vidé et asséché avant que l'aqueduc puisse être construit. Enfin, pour rendre la trajectoire la plus courte possible, un grand nombre de petits ponts ont dû être construits et plusieurs tunnels, jusqu'à 400 m de long ont dû être creusés. Le résultat est un aqueduc de 50 km de long avec une pente moyenne de 34-25 cm/km (environ 0,03 %), avec un maximum de 45 cm/km près de la source et près de N&icirmes, et seulement 8 cm/km en la longue section centrale ! Construire un aqueduc sur un terrain accidenté et boisé sans GPS ni équipement de mesure moderne avec une pente aussi faible est l'un des plus grands exploits de l'ingénierie romaine enregistrés à ce jour.

Le volume de la littérature de l'aqueduc et du Pont du Gard est vaste, et nous ne pouvons que résumer ici ce que nous pensons être les aspects les plus intéressants.


Carte détaillée de la trajectoire de l'aqueduc près du Pont du Gard.
Les chiffres sont des coordonnées UTM, datum WGS84 (aqueduc en vert)


L'aqueduc de Nemausus commence aux sources de l'Eure à Uzègraves. Après avoir franchi une cuvette régulatrice, elle coule d'abord vers le sud, puis vers le SE dans une tranchée longeant le pied du plateau de St-Sifflet. Il traverse le ravin escarpé du Bornègre et continue vers Vers, où il traverse deux dépressions sur des ponts bas. De Vers, l'aqueduc tourne vers le sud où il court presque continuellement suspendu sur une série de trois arcades et un pont à deux niveaux en une large boucle vers le Gardon. Il traverse le Gardon sur le Pont du Gard, et le rude pays de la Forêt de Réacutemoulins le long des pentes et sur une série de petits ponts jusqu'à un bassin régulateur à Réacutemoulins, la retenue de Lafoux, détruite au début du XVIIIe siècle. Il fait ensuite une boucle autour de la dépression de St Bonnet, franchit un col bas au sud du village et continue au SW vers Nemausus, à travers les deux tunnels de la carrière de Sernhac et un tunnel de 400 m de long en contrebas du village de Sernhac. Il traverse ensuite en contrebas le lac asséché de Clausonne et longe la tête de la vallée du Vistre, et le long du versant des collines vers la ville, de plus en plus tortueux à l'approche de Nemausus. Il passait sous les murs de la ville par le tunnel de 400 m de long de la Croix-de-Fer à travers une colline jusqu'à la castellum divisorium dans les N&icirms.

Reconstruction précoce

Dans la section précédente, nous avons présenté l'aqueduc de Nicircmes comme un chef-d'œuvre de l'ingénierie romaine, ce qu'il est, mais cela ne veut pas dire qu'il n'a pas eu de problèmes dès le départ. Dans la section avec la pente la plus faible, entre Vers et Rémoulins, le conduit s'est rempli beaucoup plus haut que prévu, jusqu'au sommet du conduit, et débordait probablement en de nombreux endroits. Ce problème a été résolu en ce que les parois du conduit ont été surélevées. Ceci est très évident dans le Pont du Gard lui-même et dans certains des ponts en aval. Sur le Pont du Gard, les pierres de couverture ont été enlevées, une couche de pierres de taille ajoutée, les opus signinum couche a été prolongée vers le haut pour couvrir la section surélevée, après quoi les dalles de couverture ont été remplacées (voir dessins). A l'exception du Pont du Gard, le conduit a été voûté et la voûte a dû être enlevée pour élever les murs, après quoi de nouvelles voûtes ont dû être construites. Comme il y avait en permanence plus d'eau dans l'aqueduc que prévu, le poids de cette eau sur les ponts et les arcades pouvait poser problème. Cela pouvait conduire à l'effondrement des arcs ou pousser les parois du conduit vers l'extérieur dans les sections où il était recouvert d'une voûte, qui exerçait déjà une poussée vers l'extérieur. Par conséquent, dans certaines sections en amont, les arches ont été comblées par des murs (arcades Léocircne, Pont Roupt et Valive) tandis qu'en aval les ponts ont été renforcés par des murs latéraux pour empêcher les murs des conduits de pousser vers l'extérieur.

L'aqueduc de Nicircmes présente un grand nombre de structures différentes tout au long de son parcours, mais il en présente quelques caractéristiques générales. L'aqueduc est principalement construit dans une excavation dans la roche ou le sol et a une base en béton, sur laquelle ont été construits des murs de maçonnerie en moellons, hauts de 1,2 mètre et distants de 1,2 mètre (4 pieds romains). une fine semelle de béton a été posée dans le conduit, et les murs ont été enduits de rouge opus signinum, y compris un bourrelet le long des bords du canal. Assez étrange, et typique de l'aqueduc des N&icirmes, non opus signinum a été posé sur le fond du canal. Le conduit a ensuite été voûté en maçonnerie de moellons de sorte que la hauteur totale du canal était de 1,8 mètre. L'extrados a été scellé avec une couche de mortier pour le rendre étanche et pour empêcher l'infiltration des eaux souterraines et l'ensemble de la structure a ensuite été enterré, et est resté exposé sur les ponts. Tous les ponts et arcades sont construits en calcaire, la plupart en maçonnerie de moellons recouverts d'assises soignées de "petit appareil" avec des voussoirs finement travaillés. Les piliers ont été placés sur des bases en pierre de taille, principalement en deux cours. Seuls les grands ponts étaient entièrement construits en maçonnerie de pierre de taille.

Un aqueduc segmenté ?

Le Pont du Gard vu du SE
De nombreux aqueducs modernes ne fonctionnent pas comme une rivière libre et ouverte, mais contiennent un certain nombre de seuils derrière lesquels le niveau d'eau est presque horizontal, divisant l'aqueduc en segments. L'avantage est que la base de l'aqueduc n'a pas besoin d'avoir une pente parfaitement constante, et que la vitesse d'écoulement est régulière tout au long d'un segment. Il présente l'avantage supplémentaire qu'un segment de l'aqueduc peut être vidé et nettoyé ou réparé pendant que la distribution d'eau se poursuit. Si les seuils sont des vannes mobiles, celles-ci peuvent être abaissées progressivement en aval du tronçon vidé, de sorte que les tronçons aval continuent à se vider et à approvisionner en eau les clients tandis que les tronçons amont du tronçon vidé se remplissent une fois la réparation terminée (et il doit être fait rapidement, évidemment), les vannes s'ouvrent et le segment central se remplit à nouveau, et le fonctionnement normal reprend.
Récemment, Glard et Bossy (2000) ont suggéré que le Pont du Gard fonctionnait peut-être déjà selon ce principe moderne, et que certaines sections de celui-ci pourraient être vidées et réparées pendant que la livraison d'eau à Niccircmes se poursuivait. Il a fallu 28-32 heures pour que l'eau des sources de l'Eure atteigne N&icirmes, et le conduit contiendrait 35-38.000 m3 d'eau, donc une réparation rapide aurait été possible. Cette théorie pourrait également expliquer la pente douce du segment central, et l'élévation des parois des conduits là-bas peut-être, le niveau d'eau a augmenté plus haut que prévu dans les segments ici.

Dépôts d'agglomération

De l'aggloméré, du carbonate de calcium cristallin en couches, a été déposé dans la partie centrale de l'aqueduc avec une couche pouvant atteindre 0,50 m d'épaisseur. La couche se rétrécit vers le haut parce que le niveau d'eau a augmenté progressivement au cours du temps. Le carbonate de calcium peut se dissoudre dans l'eau contenant du dioxyde de carbone, mais précipite en raison des changements de pression de l'eau, de température, de vitesse de l'eau et d'un certain nombre d'autres facteurs. Dans le cas de l'aqueduc des Niccircmes, l'eau provenait de grottes profondes sous le plateau de St-Sifflet, et la décompression était le principal coupable du dépôt d'aggloméré. Fait intéressant, la première partie du conduit à Uzès est propre et sans frittage. C'est parce que la réaction de dépôt commence après environ 1 heure 40 minutes, et à ce moment-là, l'eau avait parcouru 7 à 10 km et atteint Bonnègrevegre. Toute la section en aval de là a été touchée, avec des dépôts maximum juste en dessous du Pont du Gard. A Nicircmes, le dépôt d'aggloméré était encore beaucoup moins important puisque la plupart avaient déjà été enlevés.

Plus d'histoire

L'essentiel de ce que nous savons sur l'aqueduc de Niccircmes provient de l'analyse des dépôts d'agglomération. L'aqueduc a été construit dans la seconde moitié du premier siècle et a fonctionné sans problème pendant environ 150 ans, à en juger par les dépôts d'agglomération (100-250 après JC). Les dépôts d'aggloméré de cette première période sont massifs et clairs, indiquant l'écoulement d'une eau claire et non polluée. Après cette date, l'aggloméré devient brun et souillé, probablement parce que l'eau a été polluée par de la terre et des eaux souterraines qui sont tombées à travers les voûtes brisées. L'aqueduc a continué à fonctionner et une tentative a été faite pour le réparer au quatrième ou au cinquième siècle. A cette époque, l'eau n'atteignait peut-être plus Nicirmès, et une grande partie était détournée pour l'irrigation dans la partie amont, notamment entre Vers et le Pont du Gard où les arcades pouvaient facilement être exploitées. En 720, Charles Martel « libère » et détruit Nicircmes, et l'aqueduc, s'il fonctionnait, n'était plus nécessaire.


Histoire du Pont du Gard

La voie navigable romaine d'Uzégraves à Nîmes a été inaugurée vers 40 av. On ne sait pas quand l'aqueduc du Pont du Gard sur le Gardon a été construit, mais c'était probablement entre 19 avant JC et environ 2 avant JC.

Le Pont du Gard a été ajouté à la liste des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1985.

Conçu pour transporter l'eau à travers la petite vallée de la rivière Gardon, il faisait partie d'un aqueduc de près de 50 km (31 mi) qui acheminait l'eau des sources près d'Uzègraves à la ville romaine de Nemausus (Nècircmes). L'aqueduc complet avait une pente de 34 cm/km (1/3000), descendant seulement 17 m verticalement sur toute sa longueur et délivrant 20 000 mètres cubes (44 millions de gallons) d'eau par jour.

Il a été entièrement construit sans l'utilisation de mortier. Les pierres de l'aqueduc - dont certaines pèsent jusqu'à 6 tonnes - sont maintenues ensemble par des pinces en fer. La maçonnerie a été mise en place par bloc et palan avec un énorme tapis roulant à propulsion humaine fournissant la puissance du treuil. Un échafaudage complexe a été érigé pour soutenir l'aqueduc pendant sa construction. Le visage de l'aqueduc porte encore la marque de sa construction, sous la forme de supports d'échafaudages saillants et de crêtes sur les piles qui supportaient les charpentes en bois semi-circulaires sur lesquelles les arches étaient construites. On pense qu'il a fallu environ trois ans pour construire, employant entre 800 et 1 000 travailleurs.

A partir du IVe siècle, son entretien est négligé et les dépôts remplissent jusqu'aux deux tiers de l'espace des conduits. Au IXe siècle, il est devenu inutilisable et les habitants de la région ont commencé à utiliser ses pierres à leurs propres fins. Cependant, la majeure partie du Pont du Gard reste remarquablement intacte.

Du Moyen Âge au XVIIIe siècle, l'aqueduc servait de pont conventionnel pour faciliter la circulation piétonnière sur la rivière. Les piliers du deuxième niveau ont été réduits en largeur pour laisser plus de place à la circulation, mais cela a compromis la stabilité de la structure. En 1702, les piliers ont été restaurés dans leur largeur d'origine afin de sauvegarder l'aqueduc. En 1743, un nouveau pont a été construit à côté des arches du niveau inférieur, afin que la circulation routière puisse traverser sur un pont construit à cet effet. L'aqueduc a été restauré au 18ème siècle, date à laquelle il était devenu un site touristique majeur, et a été restauré à nouveau sous le règne de Napoléon III au milieu du 19ème siècle.

La qualité exceptionnelle de la maçonnerie du pont en a fait une étape obligatoire pour les compagnons maçons français dans leur traditionnelle tournée à travers le pays (voir Compagnons du Tour de France), dont beaucoup ont laissé leur nom sur la maçonnerie. On peut également voir des marques laissées par les constructeurs d'origine, indiquant les positions dans lesquelles les pierres de taille devaient être placées: par exemple, FRS II (pour fronts sinistra II, ou "avant gauche 2").

En 1998, le Pont du Gard a été touché par d'importantes inondations qui ont causé d'importants dégâts dans la région. The road leading up to it and the neighboring facilities were badly damaged, although the aqueduct itself was not seriously harmed.

The French Government sponsored a major redevelopment project in conjunction with local sources, UNESCO and the EU which concluded in 2000, pedestrianising the entire area around the aqueduct and greatly improving the visitor facilities, including establishing a museum on the north bank. The project has been criticized for its cost (&euro32 million) and for the perceived loss of natural beauty of the surrounding landscape and area. One side-effect is that it is no longer possible to walk through the conduit at the top of the aqueduct. However, the redevelopment has ensured that the area around the Pont du Gard is now much quieter due to the removal of vehicle traffic, and the new museum provides a much improved historical context for visitors.


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