Archie Cochrane

Archie Cochrane

Archibald Leman Cochrane, le fils de Walter Francis et Emma Mabel (née Purdom) Cochrane, est né à Galashiels, en Écosse, le 12 janvier 1909. Son père était un homme d'affaires prospère mais pendant la Première Guerre mondiale, il a été tué à la bataille de Gaza. .

En 1922, Archie Cochrane est devenu étudiant à l'école Uppingham. Cela a été suivi par King's College, Cambridge (1927-30). Après avoir obtenu un baccalauréat spécialisé de 1ère classe, il est devenu étudiant chercheur avec le Dr N. Wilmerat, au laboratoire Strangeways, où il a travaillé sur des études de culture tissulaire. Cochrane a étudié la psychanalyse sous Theodor Reik, à Berlin, Vienne et La Haye avant de commencer sa formation de médecin à l'University College Hospital en 1934.

Le 8 août 1936, un groupe de médecins, d'étudiants en médecine et d'infirmières se sont réunis à Londres pour réfléchir aux moyens d'envoyer de l'aide médicale aux républicains combattant pendant la guerre civile espagnole. La réunion a été organisée par l'Association médicale socialiste et adressée par Isabel Brown. En conséquence, il a été décidé de former un comité d'aide médicale espagnol. Parmi les autres membres importants de ce groupe figuraient Leah Manning, George Jeger, Lord Faringdon, Arthur Greenwood, Tom Mann, Ben Tillett, Harry Pollitt et Mary Redfern Davies. Cochrane s'est porté volontaire pour faire partie de l'équipe médicale envoyée en Espagne.

Cochrane était l'un de ces jeunes médecins qui ont offert ses services au Comité espagnol d'aide médicale : « C'était le temps de la marche de la faim, des chemises noires de Mosley et d'une série de réunions antifascistes. Puis vinrent les fronts populaires en France et en Espagne, et un flot de réfugiés. Enfin, à l'été 1936, Franco et ses Maures ont envahi l'Espagne" et la marmite a débordé. Mes amis et moi avons craint que si l'Espagne devenait fasciste et se joignait à Hitler et Mussolini, la France et le Royaume-Uni étaient condamnés ; mais nous ignorions certes les complexités de la politique espagnole. Nous étions outrés par l'engagement du Royaume-Uni en faveur d'un pacte de non-intervention, surtout lorsqu'il est devenu clair que l'Allemagne, l'Italie et le Portugal bafouaient ouvertement une telle politique. »

Cochrane a rejoint le premier hôpital britannique créé par Kenneth Sinclair Loutit à Grañén près de Huesca sur le front d'Aragon. Les autres médecins, infirmières et chauffeurs d'ambulance de l'hôpital comprenaient Penny Phelps, Peter Spencer, Annie Murray, Julian Bell, Richard Rees, Nan Green, Lillian Urmston, Thora Silverthorne et Agnes Hodgson. Saxton a rappelé plus tard, « il n'y avait que de la saleté et de la crasse et des rats et une cour puante ».

Archie Cochrane était assez critique envers l'équipe originale de médecins et d'infirmières. Il a affirmé que les choses se sont améliorées après l'arrivée d'Alex Tudor-Hart et Reginald Saxton : et moi-même - une situation qui, à mon avis, reflétait l'insuffisance du processus de sélection initial. Il y en avait, bien sûr, d'autres issus des vagues ultérieures de volontaires. J'étais heureux que Reggie Saxton et Keith Anderson soient là. Parmi les derniers arrivés figuraient le Dr Tudor Hart, qui avait une certaine expérience chirurgicale, Joan Purser, une infirmière, et Max Colin, un mécanicien."

Cochrane, Reginald Saxton et Alex Tudor-Hart ont finalement rejoint la 35th Medical Division Unit, rattachée au bataillon français de la XIVe brigade internationale. Cela impliquait de soutenir les troupes républicaines à la bataille de Jarama en février 1937. Cela comprenait la mise en place d'un hôpital de campagne dans un country club, à Villarejo de Salvanés, utilisant le bar comme théâtre et fonctionnant sur trois tables.

Archie Cochrane était l'un de ceux qui ont soigné Julian Bell, qui travaillait comme chauffeur d'ambulance à l'Unité médicale britannique. Il conduisait son ambulance le long de la route à l'extérieur de Villanueva de la Cañada lorsqu'elle a été touchée par une bombe larguée par un pilote nationaliste. Kenneth Sinclair-Loutit a rappelé dans son autobiographie, Très peu de bagages: « C'est le 18 juillet 1937 que la Luftwaffe a bombardé l'endroit où Julian réparait la route pour que son Ambulance puisse avancer. Il avait une énorme blessure aux poumons ; son cas était au-delà de tout espoir mais il est revenu à temps pour que nous puissions être en mesure de rendre sa fin confortable." Bell a été transporté à l'hôpital militaire d'El Escorial près de Madrid. Archie Cochrane était le médecin qui le soignait dans la salle de réception. Dès qu'il l'a examiné, il s'est rendu compte qu'il avait été mortellement blessé ; un fragment d'obus avait pénétré profondément dans sa poitrine. Bell était encore conscient et murmura à Cochrane : "Eh bien, j'ai toujours voulu une maîtresse et une chance d'aller à la guerre, et maintenant j'ai eu les deux." Il est alors tombé dans un coma dont il ne s'est jamais réveillé. Richard Rees l'a vu à la morgue. Il a rappelé plus tard: "Il avait l'air très pâle et propre, presque comme du marbre. Très calme et paisible, presque comme s'il s'était endormi lorsqu'il avait très froid."

Après un an en Espagne, il a repris ses études à l'University College Hospital. Il a rappelé ses pensées dans son autobiographie, La médecine d'un homme: "Lors de mon vol de retour au Royaume-Uni, j'ai essayé de résumer les choses. J'étais content d'être allé en Espagne; content de ne pas avoir abandonné par désespoir à Grañén. Compte tenu de mes capacités limitées, j'avais apporté une contribution raisonnable à la cause antifasciste, plutôt que de simplement en parler. J'avais aussi beaucoup appris. Bien que j'en sois venu à détester la guerre, je savais maintenant qu'il fallait combattre le fascisme et que le pacifisme était impossible. Moi aussi, j'étais devenu de plus en plus méfiants envers les communistes. Il y avait eu de précieuses occasions de discuter de théories politiques avec des personnes bien informées de différentes convictions - anarchistes et trotskistes; communistes russes, allemands, français et américains; socialistes et communistes britanniques; et quelques libéraux britanniques. J'ai réalisé qu'aucun on savait diriger un pays ou une révolution... Dans l'ensemble, j'avais le sentiment général de satisfaction d'avoir risqué ma vie pour une cause à laquelle je croyais."

Archie Cochrane a obtenu son diplôme de médecin en 1938. Il a dit plus tard : « J'ai abandonné toute tentative de changer le monde comme je le voulais autrefois et c'est là que je suis en désaccord avec mes amis marxistes. Je pense que je devrais juste me concentrer sur le changement. un petit peu. C'est un peu plus efficace si on fait ça. "

Pendant la Seconde Guerre mondiale, il était capitaine dans le Royal Army Medical Corps. Il a été capturé en juin 1941 en Crète. Cochrane était médecin militaire des prisonniers de guerre dans plusieurs camps de prisonniers de guerre, dont Salonique, Hildburghausen, Elsterhorst et Wittenberg. Les conditions se sont améliorées après son arrivée dans l'Allemagne nazie. « Les rations allemandes d'environ 2 500 calories par jour et les colis réguliers de la Croix-Rouge, qui nous ont permis de dépasser la barre des 3 000 calories, étaient le paradis sur terre. Cela m'a transformé. J'ai perdu mon œdème et ma jaunisse, j'ai pris du poids et je suis devenu, je l'espère, un médecin plus utile et un être humain plus raisonnable."

En 1947, il étudia l'épidémiologie de la tuberculose à l'Institut Henry Phipps de Philadelphie. L'année suivante, il a rejoint l'unité de pneumoconiose du Medical Research Council à l'hôpital Llandough. Ici, il a commencé une série d'études sur la santé de la population de la vallée de Rhondda. Ces études ont été les premières à utiliser des essais contrôlés randomisés (ECR).

En 1960, il a été nommé professeur de tuberculose et de maladies pulmonaires à la Welsh National School of Medicine à Cardiff. En 1971, il a publié sa monographie révolutionnaire, Effectiveness and Efficiency: Random Reflections of Health Services. Son plaidoyer en faveur des essais contrôlés randomisés a finalement conduit au développement de la base de données Cochrane Library de revues systématiques, à la création du UK Cochrane Center à Oxford et à la Cochrane Collaboration internationale.

Archie Cochrane a demandé que sa nécrologie se lise : "Il a vécu et est mort, un homme qui fumait trop, sans la consolation d'une femme, une croyance religieuse ou un prix de mérite. Mais il ne s'en est pas si mal." Il est décédé le 18 juin 1988. One Man's Medicine : Autobiographie du professeur Archie Cochrane a été publié en 1989.

Londres dans les années trente était très politique, et même si je travaillais dur, réalisant que je serais un qualificatif tardif, je me suis impliqué. Je revenais d'Europe fortement antifasciste mais critique envers les communistes, qui n'avaient pas fait assez pour soutenir les socialistes en Allemagne et en Autriche contre les fascistes. L'idée communiste que le fascisme était la dernière étape du capitalisme et qu'il allait bientôt disparaître semblait trop facile. Je voyais le fascisme comme une véritable menace pour la civilisation occidentale.

C'était l'époque de la marche de la faim, des chemises noires de Mosley et d'une série de réunions antifascistes. Nous avons été outrés par l'engagement du Royaume-Uni en faveur d'un pacte de non-intervention, en particulier lorsqu'il est devenu clair que l'Allemagne, l'Italie et le Portugal bafouaient ouvertement une telle politique.

Dans les coulisses au Royaume-Uni, un important comité d'aide médicale espagnol a été mis en place. Le président était le Dr Christopher Addison MP, et le comité principal contenait une galaxie de noms importants, avec des pairs, des députés, des professeurs et des communistes de premier plan semblant unis. Il y avait aussi un comité de travail qui, je suppose, était de gauche. Apparemment, l'intention était d'organiser et de financer une unité d'ambulance de campagne pour servir la cause républicaine espagnole. Lorsqu'une annonce est apparue demandant des "offres" de médecins et d'étudiants en médecine qui étaient prêts à servir en Espagne, j'ai commencé à penser à les rejoindre.

Je pensais en savoir plus sur le fascisme et ses effets probables sur la civilisation d'Europe occidentale que la plupart des autres étudiants britanniques en médecine. J'étais célibataire et personne ne dépendait de moi. Mes amis et ma famille me manqueraient si j'étais tué, mais ils croiraient que je suis mort pour une bonne cause. C'étaient mes pensées conscientes, mais je soupçonne qu'il y avait d'autres facteurs. Je ne me souviens pas à quel point ils étaient conscients de mon excitation politique, mais il y avait les éléments d'une véritable dépression. Je voulais toujours sincèrement faire des recherches médicales valables, mais les perspectives semblaient de pire en pire. J'avais développé de sérieux doutes sur la psychanalyse et savais aussi que je n'étais pas doué pour la recherche en laboratoire.

Tout le monde aimait et admirait Aileen Palmer, une Australienne, pour sa gentillesse, son dévouement et son travail acharné. Tout le monde lui faisait confiance, même si elle était un membre du parti avoué. Thora Silverthorne, une sœur de théâtre chirurgical hautement qualifiée, était un autre membre du parti avoué. Malgré une séquence difficile, elle était amicale et amusante. J'aimais aussi Ruth Prothero, une charmante médecin migrante de Vienne. Je parlais couramment l'allemand et elle m'a présenté certains de ses amis suisses et allemands. Margot Miller, une autre Australienne, était journaliste et membre du parti. Elle était une travailleuse acharnée robuste et efficace et est devenue plus tard une écrivaine bien connue de romans policiers. J'ai apprécié sa compagnie. Une cinquième femme membre du parti d'origine que je n'ai jamais connu. Elle était complètement solitaire et s'est rapidement séparée de nous.

Les mâles étaient pires que les femelles. Lord Peter Churchill était une bonne figure des relations publiques, un administrateur juste et une personne amicale ; mais je craignais que son homosexualité ou sa bisexualité assez évidente ne mette l'unité en difficulté avec la justice, même si je connaissais peu les lois espagnoles. Kenneth Sinclair-Loutit, le chef officiel de l'unité, était un étudiant en médecine sympathique et un membre secret évident du parti, mais je ne pensais pas qu'il serait un bon chef. Il avait une séquence faible. O'Donnell, l'administrateur en chef, qui avait fait le mauvais discours à Paris, était encore pire quand je l'ai rencontré. Je le trouvais stupide, vaniteux et erratique. Je n'ai certainement pas aimé l'idée qu'il soit en charge. Le quartier-maître, Emmanuel Julius, semblait lui aussi de second ordre et plutôt schizoïde. Le seul chirurgien, le Dr A. Khan, qui étudiait au Royaume-Uni pour le FRCS, était réservé, apolitique et plutôt inquiet. Des deux autres hommes médecins, l'un était un Américain, Sollenberger, et l'autre, Martin, un ancien membre du Royal Army Medical Corps. Je les ai mal vus tous les deux. De plus, il y avait deux autres étudiants en médecine.

Je n'ai pas eu de contact très étroit avec les chauffeurs. Harry Forster, un joyeux chauffeur de taxi londonien, s'est avéré un grand succès en tant qu'électricien à une occasion, mais il est passé trop vite à autre chose. Alec Wainman, un photographe quaker, était un personnage charmant, quoique névrosé, que j'aimais mais que je n'ai jamais connu. Leslie Preger, un communiste ouvert, était plutôt un choc. Il a admis qu'il n'était entré dans l'unité que parce qu'il avait affirmé qu'il parlait espagnol et qu'il connaissait les premiers secours. Les deux affirmations étaient fausses, mais personne ne semble avoir vérifié. Les pilotes restants étaient les deux Charlie, Hunt et Hurling. C'étaient deux jeunes volontaires extravertis de la classe ouvrière qui voulaient de l'aventure et des femmes. J'ai apprécié leur présence au début, mais ils m'ont définitivement détesté, en particulier mon accent de Cambridge. Heureusement, ils n'étaient pas permanents. Ils allaient et venaient en voiture entre Londres et l'Espagne, de sorte que je ne les voyais que rarement.

Nous nous sommes sentis coupés. Nous avons même perdu notre radio. Je ne me souviens pas s'il a été brisé, volé ou confisqué, mais sa perte a accru notre sentiment d'isolement. Le sujet le plus politique discuté était le problème des réunions communistes secrètes et des rapports séparés au comité et au parti communiste britannique. J'étais à ce moment-là en bons termes avec Sinclair-Loutit, Thora Silverthorne et Aileen Palmer, et je pense avoir soulevé le sujet avec eux, en soulignant que bien que nous ayons accepté que les communistes et les communistes secrets constituaient la majeure partie de l'unité, nous ne jugeait pas raisonnable qu'ils tiennent des réunions secrètes. Ceux-ci étaient sans aucun doute perturbateurs. J'ai signalé que trois personnes avaient déjà quitté l'unité, peut-être à cause de cela. Pendant un certain temps, un compromis a été trouvé, dans lequel j'ai été autorisé à siéger dans leurs commissions. J'ai pu parler mais pas voter. Plus tard, O'Donnell est venu et a dénoncé cela, mais je pense que finalement les réunions secrètes ont été abandonnées. Il y avait aussi beaucoup de critiques du Dr Sollenberger en tant qu'élément perturbateur, mais il n'est parti que beaucoup plus tard.

J'étais content de quitter Grañén. Je n'avais jamais été heureux là-bas et j'attendais le voyage avec impatience, même si j'étais plutôt inquiet lorsque j'ai obtenu mon document de voyage d'O'Donnell. Avec son inefficacité habituelle, il n'était pas daté, ne disait pas où j'allais et déclarait simplement que je pouvais négocier au nom du Comité espagnol d'aide médicale. C'était la seule chose dont j'étais sûr que je n'avais pas le droit de faire. Dans le cas où le voyage à Albacete s'est déroulé sans heurts. J'ai eu une rencontre intéressante dans un bar de Barcelone avec un grand Anglais aux grands pieds, qui avait combattu avec la milice du POUM. Au cours de la conversation, j'ai critiqué les milices anarchistes et POUM pour ne pas avoir capturé Huesca et Saragosse et s'être liées avec les Basques. Il argumenta avec acharnement que les anarchistes et le POUM avaient eu parfaitement raison de consolider leur révolution avant de penser à l'aide aux communistes à Madrid. Je lui ai demandé plus tard pourquoi il avait rejoint le POUM. Autant que je me souvienne, il a admis que c'était par hasard. C'étaient les premières personnes qu'il rencontrait et il les aimait bien. Il a dit que son nom était Blair (George Orwell). Je me demande souvent ce qu'il serait advenu de sa production littéraire s'il avait rejoint la Brigade internationale. J'ai plus tard apprécié ses livres plus que cette conversation.

Lorsque l'équipe mobile est finalement arrivée à Albacete, il ne restait plus que quatre de ses membres d'origine - Kenneth (Sinclair-Loutit), Thora (Silverthorne), Aileen (Palmer) et moi-même - une situation qui, à mon avis, reflétait l'insuffisance du processus de sélection initial. Les arrivées récentes comprenaient le Dr Tudor Hart, qui avait une certaine expérience en chirurgie, Joan Purser, une infirmière, et Max Colin, un mécanicien. La réorganisation et les changements de membres ont mené à une nouvelle course à la direction. Pour les non-communistes, cela s'est avéré une bataille ouverte et amusante pour le pouvoir entre deux communistes. Habituellement, ils réglaient les choses en secret. Tudor Hart a gagné et Kenneth est devenu son administrateur en chef.

Le voyage en train jusqu'à Valence s'est déroulé sans incident, mais il est intéressant de voir comment l'atmosphère est passée d'une heureuse victoire à celle d'une zone de guerre déprimante. Je pense avoir rencontré brièvement Peter Churchill et Lady Hastings (un vrai charmeur) à Valence avant de passer en toute hâte à Albacete, où j'étais apparemment attendu. Après avoir reçu le gîte et le couvert, j'ai appris que je pouvais voir Marty ce soir-là. J'étais nerveux. Il était déjà bien connu comme un leader intolérant qui était prêt à tirer sur ceux qu'il n'aimait pas. Mon seul espoir était ma barbe rousse florissante, bien que j'aie pris soin de préparer un discours court et prudemment rédigé en français. La rencontre s'est bien passée. Quelqu'un m'a présenté, pendant que je jetais un œil à Marty. C'était une silhouette impressionnante - grande, avec une barbe touffue et de petits yeux noirs et durs. J'ai ensuite prononcé mon discours en offrant les services de l'unité hospitalière de campagne du Comité espagnol d'aide médicale. Il me répondit brièvement en français, me remercia et m'embrassa. Nous nous sommes ensuite assis et avons pris un verre et j'ai été présenté au médecin-chef de la brigade internationale, un Dr Neumann, qui était autrichien, et au Dr Dubois de la XIVe brigade, à laquelle on pensait que notre unité mobile serait rattachée. . Nous avons parlé en français et en allemand pendant un moment, puis, avec un large sourire, Marty s'est retourné et a demandé : « Dites-moi, que faites-vous, un gentleman anglais, en Espagne ? J'ai répondu que j'étais un antifasciste écossais qui avait connu le fascisme en Allemagne et en Autriche et qui craignait sa propagation. J'ai également précisé que je n'étais pas membre du parti communiste, mais que j'étais un fervent partisan du Front populaire. Il éclata de rire, m'embrassa une seconde fois et me livra au docteur Neumann et au docteur Dubois. Ce dernier, un fringant Polonais formé en France, bien qu'un communiste s'intéressait beaucoup plus aux questions pratiques qu'aux questions doctrinales. Le premier, docteur viennois charmant et intelligent, semblait heureux d'avoir l'occasion de me parler, en allemand, des difficultés de constituer un service médical pour les brigades.

La bataille de Brunete était bien différente de celle de Jarama. Jarama avait été essentiellement une mesure défensive. Brunete a commencé avec le grand espoir qu'il allait mettre fin à l'encerclement de Madrid. Le plan était d'avancer sur le petit village de Brunete et de percer les lignes ennemies pour couper les troupes assiégeant Madrid de leurs approvisionnements et renforts venant de l'ouest. Au début tout s'est bien passé. Il y avait une avance rapide et les pertes étaient légères, avec l'hôpital fonctionnant bien et dans sa capacité. Mais bientôt l'atmosphère a changé. Les pertes ont augmenté rapidement et nous avons tous été mis à rude épreuve. Ce que je retiens particulièrement de cette période épuisante, ce sont les efforts vaillants des ambulanciers, qui étaient toujours sous pression et souvent sous le feu. Je pense aussi que nous nous sommes plutôt bien débrouillés au triage et que jolly a dirigé un service remarquablement efficace pour les cas abdominaux. Il y avait tellement d'activité qu'inévitablement une grande partie est floue rétrospectivement. Vers la fin de la bataille, il y a eu un petit incident qui m'a bouleversé, peut-être de manière déraisonnable, mais j'étais fatigué et surexcité émotionnellement après deux semaines ou plus de triage. Une ambulance est arrivée. Les brancards furent amenés et je m'empressai de classer les blessés. Le premier cas était allongé sur le côté droit avec son visage partiellement caché. Son thorax gauche était complètement brisé. Je pouvais voir un cœur battre faiblement. J'ai signalé à l'infirmière, en laissant tomber mon pouce, que le cas était désespéré (le langage était dangereux). Je me suis déplacé vers la gauche pour voir le cas suivant et, par hasard, j'ai jeté un coup d'œil en arrière. À ma grande horreur, j'ai reconnu le visage de Julian Bell. (Je suppose qu'il faut accepter la probabilité de mettre un bon ami dans la catégorie sans espoir. Je n'ai jamais rencontré quelqu'un qui avait fait un triage dans une guerre, mais je suis sûr que l'effet est toujours dévastateur. Une petite voix douce de votre inconscient marmonne , « Vous avez condamné votre ami à mort ! ») Je me suis précipité en disant à mon infirmière de continuer, de trouver un chirurgien ou un médecin pour confirmer ou infirmer mon diagnostic. Heureusement, j'ai trouvé Philip D'Arcy Hart, qui visitait l'unité. Je lui ai montré la blessure. Il était d'accord avec mon opinion. Je ne savais pas s'il fallait être content ou désolé. Nous avons transféré Julian dans une salle, où il est décédé quelque temps après, et je suis retourné au triage, un homme changé.

La bataille prit fin vers la fin juillet. Il y avait eu peu pour alléger ma dépression. Julien était mort. Un autre collègue est porté disparu et d'autres, dont Dubois, sont blessés. J'étais encore plus déprimé par les mauvais résultats des efforts de la République espagnole pour construire une armée. Les jeunes Espagnols pathétiques que j'essayais de réconforter lors du triage n'étaient pas des soldats entraînés. J'ai commencé à douter que la République puisse gagner. Mais j'ai gardé ce doute pour moi.

De retour à Alcala de Henares, où beaucoup d'entre nous ont été renvoyés, il y a eu des changements dramatiques. Presque tout l'ancien gang de volontaires britanniques avait obtenu un congé au Royaume-Uni. Plus surprenant encore, tous les étudiants en médecine ont reçu l'ordre de rentrer chez eux pour se qualifier. C'était exactement ce que mon inconscient voulait, mais mon conscient, en tant que volontaire, avait été trop fier pour le suggérer. Je fus ravi.

Lors de mon vol de retour au Royaume-Uni, j'ai essayé de résumer les choses. Il y avait eu de précieuses occasions de discuter de théories politiques avec des personnes bien informées de différentes convictions - anarchistes et trotskistes ; communistes russes, allemands, français et américains ; socialistes et communistes britanniques ; et quelques

libéraux britanniques. Dans l'ensemble, j'avais un sentiment général de satisfaction d'avoir risqué ma vie pour une cause en laquelle je croyais.

Le voyage en train vers Valence s'est déroulé sans incident, mais il était intéressant de voir comment l'atmosphère est passée d'une atmosphère de victoire heureuse à celle d'une zone de guerre déprimante. Le premier, un docteur viennois charmant et intelligent, semblait heureux d'avoir l'occasion de me parler, en allemand, des difficultés de constituer un service médical pour les brigades.

Comme l'accalmie de la bataille continuait, il proposa de conduire pour combler les trous d'obus de la route, ce qui rendrait l'évacuation des blessés plus rapide et moins pénible. C'était une chose pratique, soucieuse et entreprenante à faire ; cela montrait que Julian Bell réfléchissait à la situation et travaillait à améliorer l'efficacité de son unité. Mais il n'aurait pas le temps de terminer le travail. Soudain, ce jour-là, le 18 juillet 1937, premier anniversaire du déclenchement de la guerre civile, la bataille de Brunete reprit, avec une violente contre-attaque des nationalistes. Leurs avions rugissaient au-dessus de nous, larguant des bombes sans discernement. Julian conduisait son ambulance le long de la route à l'extérieur de Villanueva de la Canada. Cette fois, sa chance était finie.

Plus tard dans la journée, un chauffeur d'ambulance blessé, tellement couvert de saleté qu'il est méconnaissable, a été amené à l'hôpital de l'Escorial sur une civière. Cochrane était responsable de la salle de réception ; il ordonna de nettoyer l'homme. Ce n'est qu'après cela qu'il l'a reconnu comme étant Julian. Dès qu'il l'a examiné, il s'est rendu compte qu'il avait été mortellement blessé : un éclat d'obus avait pénétré profondément dans sa poitrine. Tout ce qui pouvait être fait maintenant était de le mettre aussi à l'aise que possible.

Julian était toujours conscient, toujours joyeux. Il murmura à Cochrane : "Eh bien, j'ai toujours voulu une maîtresse et une chance d'aller à la guerre, et maintenant j'ai les deux." Puis il est passé au français, récitant indistinctement des vers de ce que Cochrane pensait être Baudelaire. Peu de temps après, il est tombé dans un coma dont il ne s'est jamais réveillé.

Archie Cochrane, vétéran espagnol et épidémiologiste pionnier, s'est impatienté face aux grandes pseudo-sciences politiques qui ont fasciné sa génération d'intellectuels dans les années trente. Il a dit : « J'ai renoncé à toute tentative de changer le monde comme je le voulais autrefois et c'est là que je suis en désaccord avec mes amis marxistes. C'est un peu plus efficace si on fait ça. Issu d'un milieu privilégié, Cochrane a fréquenté Cambridge, où il a fait une première dans les deux parties des tripos de sciences naturelles. Il travaillait à l'hôpital « anglais » de Granen. Après un an en Espagne, il est retourné à l'University College Hospital de Londres pour terminer ses études de médecine, n'étant plus le jeune étudiant inculte mais celui qui avait joué un rôle dans cinq grandes batailles, et, de plus, avec son bronzage espagnol et sa barbe rousse ressemblait à l'homme d'expérience qu'il était devenu. Le plus politiquement conservateur des médecins de l'équipe lui dit : « Ah, Cochrane, de retour. Vous avez passé un week-end intéressant ?

Après avoir terminé ses cours de médecine, Cochrane se rendit à la Rhondda, qui avait envoyé un grand nombre de ses jeunes hommes en Espagne. C'est ici, dans les vallées du sud du Pays de Galles, où les souffrances étaient si aiguës dans l'entre-deux-guerres, et où le parti communiste et l'Espagne semblaient tellement ancrés dans le tissu même de la politique et de la culture, que Cochrane a choisi de pratiquer la médecine. En fin de compte, il a révolutionné la science de l'épistémologie, pour laquelle il a été très honoré. Il est devenu membre du Royal College of Surgeons et a reçu le MBE et le CBE. Il est retourné à son hôpital en Espagne quarante ans plus tard, et l'a trouvé transformé en bar et appartements. "Je me suis dirigé vers une fenêtre et je me suis soudainement retrouvé dans notre ancienne soi-disant" bloc opératoire ". C'était maintenant un salon et deux chambres, mais c'était indubitable, et à partir de ce point stable, j'ai pu reconnaître bien d'autres choses."

Avant tout, c'était le sentiment d'avoir fait quelque chose contre le fascisme, même aussi insignifiant qu'il le croyait, ses efforts, au lieu de simplement en parler. Et contrairement à d'autres vétérans, il n'avait pas transformé l'Espagne en une terre de nostalgie constante. Il savait plutôt qu'il s'agissait d'une étape essentielle d'un voyage plus vaste dans lequel il s'était engagé et, vers la fin, a reconnu qu'il s'était bien passé. Archie Cochrane a demandé que sa nécrologie se lise : "Il a vécu et est mort, un homme qui fumait trop, sans la consolation d'une épouse, une croyance religieuse ou un prix au mérite. Mais il ne s'en est pas si mal." Ce qu'il a dit de lui-même aurait pu être dit de beaucoup d'autres qui s'étaient portés volontaires pour l'Espagne. Malgré tout, ils n'avaient pas trop mal fait et, pour beaucoup, leur vie et leur éducation politique ne se sont pas arrêtées lorsque le bataillon britannique a été accueilli chez lui à la gare Victoria, ou lorsque Franco a marché triomphalement dans Madrid le 19 mai 1939. .

Thora, qui était capable de combiner un esprit intuitif très gallois avec un sens incroyable de la discipline, m'a dit qu'il se passait quelque chose d'étrange. Elle, comme tout le monde, s'était attendue à ce qu'avant qu'un engagement puisse être pris pour se déplacer sur le front de Madrid et diriger l'Unité dans la Brigade internationale, la nouvelle devrait revenir avec moi de Londres. Sinon, pourquoi y étais-je allé ? Mais, pendant mon absence, Archie Cochrane avait vu André Marty, le commissaire en chef des brigades, sur la base d'une introduction arrangée par Hugh O'Donnell. Marty a réservé à Cochrane un accueil inhabituellement chaleureux, l'embrassant sur les deux joues et exprimant sa surprise et sa joie qu'un intellectuel anglais d'origine bourgeoise soit en Espagne en tant que volontaire...

L'assemblée générale a eu lieu dans un jour ou deux. Ce n'était pas André Marty mais le colonel Domanski-Dubois, PMO de la 35e Division, qui présidait. Plus tard, j'ai appris à bien le connaître et je peux le voir encore aujourd'hui avec son petit sourire et ses manières fermes mais réconfortantes. Il devait donner sa vie dans l'offensive d'Aragon d'août 1937. Pour lui, la réunion était convoquée pour introduire dans sa division un groupe de personnel nouvellement recruté et leur confier leurs affectations. Nous allions en tant qu'unité dans la 14e brigade internationale (francophone). Il avait emporté avec lui tout ce dont il avait besoin, à savoir les insignes de grade pour les nouveaux officiers. Cela, il n'aurait pas pu le faire sans un briefing préalable sur les personnes concernées. D'une manière amicale et informelle, il mit entre les mains de Tudor Hart l'insigne d'un major, dans celui d'Archie Cochrane celui d'un capitaine et dans la mienne le galon unique d'un sous-lieutenant, en disant: "C'est tous qui me reste" Extérieurement Tudor Hart n'a pas enregistré de surprise; Cochrane, qui était, comme moi, a. étudiant en médecine et qui avait travaillé avec bonheur avec moi à Grañen était visiblement déconcerté. Nous avions travaillé ensemble très facilement à Grañen, et il avait accepté sans hésitation le fait que je sois en charge - une ancienneté bien antérieure à son arrivée. En tant qu'administrateur espagnol de l'aide médicale, j'avais été responsable de l'unité dans tous les sens sauf dans le sens strictement médical.

Le patient le plus célèbre de Saxton était Julian Bell, fils de l'artiste Vanessa Bell. C'était à Villanueva de la Canada près de l'Escorial lorsque l'ambulance que conduisait Bell a été attaquée par des bombardiers nationalistes. Saxton avait déjà noté comment ils étaient attaqués à plusieurs reprises - bombardés ou mitraillés par des avions de chasse, souvent allemands ou italiens. Bell a cherché refuge sous l'ambulance mais un énorme éclat d'obus l'a touché à la poitrine, provoquant une terrible blessure. Il a été amené dans la station de compensation et vu par Archibald Cochrane (alors étudiant en médecine, mais plus tard le professeur à Cardiff d'où le nom de la bibliothèque Cochrane des bases de données de médecine), qui l'a trié jusqu'à ce qu'il soit désespérément blessé.

Cochrane fit signe aux infirmiers de le mettre de côté. Mais il reconnut soudain le visage humain au-delà de la blessure. Saxton a été appelé, et le brillant chirurgien espagnol Moisés Broggi i Vallés, qui l'a examiné et a récupéré de la poitrine béante, blessé son portefeuille et son passeport qui avaient été soufflés dans la cavité. "Son cœur était visible à travers la blessure", se souvient Saxton : "Je lui ai fait une transfusion sanguine et je l'ai rhabillé. Mais nous avons réalisé que nous devions le laisser mourir et il est mort cette nuit-là. Quand il m'a vu, tout ce qu'il a dit était : Dieu merci, c'est vous. Et je lui ai donné de la morphine."

Je me souviens à ce moment-là avoir lu l'un de ces pamphlets de propagande, considérés comme appropriés pour les médecins militaires des prisonniers de guerre [prisonniers de guerre] sur « la liberté clinique et la démocratie ». Je l'ai trouvé impossible à comprendre. J'avais une grande liberté de choix de thérapie : mon problème était que je ne savais pas laquelle utiliser et quand. J'aurais volontiers sacrifié ma liberté pour un peu de connaissance. Je n'avais jamais entendu parler d'"essais contrôlés randomisés", mais je savais qu'il n'y avait aucune preuve réelle que tout ce que nous avions à offrir avait un effet sur la tuberculose, et j'avais peur d'abréger la vie de certains de mes amis par une intervention inutile.

J'ai été affecté à la section médicale où se trouvaient deux autres médecins britanniques, qui avaient été capturés à Dunkerque. Ma première réaction a été la situation alimentaire. Les rations allemandes d'environ 2 500 calories par jour et les colis réguliers de la Croix-Rouge, qui nous ont permis de dépasser la barre des 3 000 calories, étaient le paradis sur terre. J'ai perdu mon œdème et ma jaunisse, j'ai pris du poids et je suis devenu, je l'espère, un médecin plus utile et un être humain plus raisonnable.

J'ai lentement évalué la situation et décidé des tâches que je pouvais faire le plus utilement. J'avais une certaine connaissance de la tuberculose et j'ai proposé de reprendre cette partie du travail, qui n'était pas populaire auprès des autres. Avec ma connaissance de l'allemand, j'ai essayé d'organiser des installations avec la clinique locale pour le dépistage et la radiographie des patients. J'y ai réussi et le médecin local, qui était une dame, a été coopératif. (This early specialisation in patients with tuberculosis had one unfortunate consequence. When the International Red Cross visited us they asked to see the cemetery, and one of them inquired who had looked after the patients who had been buried there. I had to admit that all of them were mine. The fact that tuberculosis was the sole cause of death amongst prisoners did not salvage my reputation. There was a tendency afterwards to refer to the cemetery as Cochrane's Corner. This tuberculosis work took up only a small part of my time. I realised that the rest of my efforts must be devoted to "care," as the chance of a cure among the other cases was minimal. I also realised that "care" in a prisoner of war hospital was far more than the

"tender, loving care" in a London teaching hospital. It involved looking after the total morale of a lot of very worried human beings. In particular, there were the Yugoslavs in the hospitals. They needed total care more than the British as they knew no English and none of the doctors knew Yugoslav; they also got no food parcels.

Another event at Elsterhorst had a marked effect on me. The Germans dumped a young Soviet prisoner in my ward late one night. The ward was full, so I put him in my room as he was moribund and screaming and I did not want to wake the ward. I examined him. He had obvious gross bilateral cavitation and a severe pleural rub. I thought the latter was the cause of the pain and the screaming. I had no morphia, just aspirin, which had no effect.

I felt desperate. I knew very little Russian then and there was no one in the ward who did. I finally instinctively sat down on the bed and took him in my arms, and the screaming stopped almost at once. He died peacefully in my arms a few hours later. It was not the pleurisy that caused the screaming but loneliness. It was a wonderful education about the care of the dying. I was ashamed of my misdiagnosis and kept the story secret."


Histoire

Why 'Cochrane'?
Cochrane is named in honour of Archie Cochrane, a British medical researcher who contributed greatly to the development of epidemiology as a science.

Archie Cochrane is best known for his influential book, Effectiveness and Efficiency: Random Reflections on Health Services, published in 1972. The principles he set out in it so clearly were straightforward: he suggested that, because resources would always be limited, they should be used to provide equitably those forms of health care which had been shown in properly designed evaluations to be effective. In particular, he stressed the importance of using evidence from randomized controlled trials (RCTs) because these were likely to provide much more reliable information than other sources of evidence. Cochrane's simple propositions were soon widely recognised as seminally important - by lay people as well as by health professionals.

In 1979 he wrote, "It is surely a great criticism of our profession that we have not organized a critical summary, by specialty or subspecialty, adapted periodically, of all relevant randomized controlled trials." His challenge led to the establishment during the 1980s of an international collaboration to develop the Oxford Database of Perinatal Trials.

In 1987, the year before Cochrane died, he referred to a systematic review of RCTs of care during pregnancy and childbirth as "a real milestone in the history of randomized trials and in the evaluation of care", and suggested that other specialties should copy the methods used. His encouragement, and the endorsement of his views by others, led to the opening of the first Cochrane Centre (in Oxford, UK) in 1992 and the founding of The Cochrane Collaboration in 1993.


James Lind Library Illustrating the development of fair tests of treatments in health care

Archibald Leman Cochrane was born in Galashiels, Scotland, on 12 January 1909, into a well-off Scottish tweed-making family, the first son of Walter Francis and Emma Mabel (née Purdom) Cochrane. His father was killed at the Battle of Gaza when Archie was only eight years old one of Archie’s brothers (Walter) died aged two from pneumonia the other (Robert) died aged twenty-one, after a motorcycle accident. Unsurprisingly, Archie’s lifelong relationship with his older sister, Helen, was very close, and it was her son and daughter-in-law – Joe and Maggie Stalker – who cared for Archie at their home in Somerset, England, in the years before his death on 18 June 1988.

That Archie’s sister Helen outlived him was in part because he challenged a diagnosis of dementia made after she had been admitted to a psychiatric hospital. Further investigation led to the discovery that she – and Archie – both had porphyria. Because he was concerned that other members of the family scattered around the world might unknowingly have the condition and put themselves at risk, he solicited urinary and faecal samples from 153 relatives and succeeded in obtaining satisfactory specimens from 152 of them.

In some ways this anecdote encapsulates the essence of Archie Cochrane. He was always ready to challenge medical (and non-medical) authorities to provide better evidence about the basis for their diagnoses and treatments. Although he had an epidemiologist’s interest in the wellbeing of communities, he was also deeply concerned for the welfare of individuals. And, as reflected in the survey of his relatives, he was known particularly for achieving very high rates of participation and follow-up in his epidemiological and clinical studies.

Early Life

After attending a preparatory school at Rhos-on-Sea in Wales, Archie Cochrane won a scholarship to Uppingham School (in Rutland, England) in 1922, where he became a school prefect and a member of the rugby football 1st XV. In 1927, he won a scholarship to King’s College Cambridge, where he graduated in 1930 with 1st class honours in Parts I and II of the Natural Sciences Tripos, and also completed 2nd MB studies. An inheritance enabled him to continue studying, and during 1931 he worked on tissue culture at the Strangeways Laboratory in Cambridge.

Richard Doll (1912-2005) has suggested that it was fortunate for medicine that Archie soon tired of what he concluded was trivial research. Furthermore, he became anxious about his sexual development, and this led him to abandon his research and seek medical help. He received little sympathy from the British doctors he consulted, but found that doctors at the Kaiser Wilhelm Institute in Berlin were willing to take his problem seriously. Between 1931 and 1934 he underwent psychoanalysis with Freud’s leading lay analyst, Theodor Reik (1888-1969), initially in Berlin, but then in Vienna and The Hague as Reik fled from Hitler. Archie did some medical studies in Vienna and Leiden during this time, and published his first paper (Elie Metchinikoff and his theory of an ‘instinct de la mort’). More significantly, these three years in Europe resulted in Archie becoming fluent in several languages, which were to serve him well later when he was a prisoner of war medical officer. His sojourn in Europe in the early 1930s also instilled in him a hatred of fascism and a sceptical attitude to all theories (including psychoanalysis) which had not been validated in experiments.

After returning to Britain in 1934, Archie enrolled as a clinical medical student at University College Hospital (UCH), London, but he abandoned his studies two years later in order to serve as a volunteer during the Spanish Civil War in a Field Ambulance Unit on the Aragon front and at the siege of Madrid. He resumed his clinical studies at UCH in 1937, and qualified MB, BCh (Cantab) in 1938. Until the outbreak of the Second World War he worked first as a house physician at the West London Hospital and then as a research assistant at the Medical Unit at UCH. As a captain in the Royal Army Medical Corps, he served first in Egypt as a hospital medical officer, then as a medical officer in D Battalion Layforce, a commando unit. The one military action in which he was then involved ended disastrously in Crete. Following the surrender of Allied troops there in 1941, he served as a prisoner of war medical officer in Salonica, Hildburghausen, Elsterhorst, and Wittenberg-am-Elbe (he was subsequently awarded MBE (military) in recognition of this service). During these prisoner of war days he wrote poetry (subsequently published privately in 1954 as Poèmes de prison) as a defense against distress.

Archie’s experience as a prisoner of war medical officer made clear to him the importance of care when there is no hope of cure, and reinforced his interest in testing unsubstantiated claims about the effects of medical treatments.

I remember at that time reading one of those propaganda pamphlets, considered suitable for POW [prisoner of war] medical officers about ‘clinical freedom and democracy’. I found it impossible to understand. I had considerable freedom of choice of therapy: my trouble was that I did not know which to use and when. I would gladly have sacrificed my freedom for a little knowledge. I had never heard of ‘randomized controlled trials’, but I knew that there was no real evidence that anything we had to offer had any effect on tuberculosis, and I was afraid that I shortened the lives of some of my friends by unnecessary intervention. (Cochrane 1972, p 6).

Indeed, it was during his time as a prisoner of war that Archie organised what he later referred to as his “first, worst and most successful clinical trial” (Cochrane 1941 Cochrane 1984).

Epidemiology

After leaving the army at the end of the war, Archie Cochrane obtained a Rockefeller fellowship in preventive medicine. The first element of this involved attending the Diploma in Public Health course at the London School of Hygiene and Tropical Medicine, where he was greatly influenced by Austin Bradford Hill’s (1897-1991) teaching on epidemiology and randomized clinical trials. In 1947, for the second element of the fellowship, Archie went to the Henry Phipps Clinic in Philadelphia, where he became interested in X-ray studies of pulmonary tuberculosis and developed what became a lifelong interest in inter-observer and intra-observer error (Cochrane 1950).

Back in Britain in 1948, Archie joined the scientific staff of the recently formed Medical Research Council’s Pneumoconiosis Research Unit in Penarth, near Cardiff (South Wales), and initially conducted groundbreaking comparative studies of dust levels in the coal mines of South Wales. Two years later, he launched the Rhondda Fach – Aberdare Valley (“two valleys”) scheme to investigate the etiology of progressive massive fibrosis. Archie worked at the Pneumoconiosis Research Unit for over a decade, during which time his main interests were the X-ray classification of coal workers’ pneumoconiosis and the relationship he demonstrated between X-ray categories, dust exposure, and disability. His interest in this field continued for the rest of his life, as reflected in the completion during 1974 to 1986 of twenty-year and thirty-year follow-up studies of the population of the Rhondda Fach.

Archie’s research set very high standards for epidemiological studies because of his insistence on achieving very high response rates in surveys and follow-up studies, and for his checks on the reproducibility of the measurements made. The meticulous quality of his work owed a great deal to the team of disabled miners he formed to help maximize survey follow-up rates. It was an exceptional departure from the use of professional researchers, but Archie’s miner assistants drew in their colleagues, and helped to reduce resistance to taking part in the research.

The quality of Archie’s research was reflected in the decision by the MRC to invite him to establish and direct a new epidemiology unit based in Cardiff. Archie took up this invitation in 1960, and was appointed in the same year to the David Davies Chair of Tuberculosis and Diseases of the Chest at the Welsh National School of Medicine. He held the chair until 1969 (when he was appointed CBE).

Under Archie’s direction, the MRC Epidemiology Unit quickly established an international reputation for the quality of its surveys and studies of the natural history and etiology of a wide range of common diseases, including anemia, glaucoma, asthma, and gallbladder disease. Indeed, the Vale of Glamorgan became the epidemiologically most well-defined area of the UK. These studies led naturally to Archie’s interest in the validation of screening strategies within the National Health Service. Indeed, he became a leading critic of the introduction of screening for cancer of the cervix on what he regarded as seriously inadequate evidence of its effects.

Clinical Trials

Although Archie Cochrane himself was particularly proud that the quality of his epidemiological studies had set new standards for the specialty, he is probably most widely remembered for his advocacy of randomized controlled trials. He always acknowledged the important influence of Bradford Hill in introducing him to the principles of using these studies to obtain unbiased estimates of the effects of healthcare interventions, and the establishment of the MRC Epidemiology Unit under his direction provided him with the opportunity to put these principles into practice. The Unit coordinated a wide variety of randomized trials to evaluate pharmaceutical, surgical and health service interventions. The trials with the most enduring and important implications for human health were those led by Archie’s colleague Peter Elwood (1930- ), who succeeded him as director in 1974. These pioneering studies were the first to establish that aspirin could reduce the incidence of cardiovascular diseases.

Randomized trials are of obvious relevance in guiding decisions about the use of resources in health services. An invitation from the Nuffield Provincial Hospitals Trusts to prepare the 1971 Rock Carling Lecture provided Archie with an opportunity to develop this theme, and he did so in a way that no-one had done previously. His delivery of the lecture itself (on 20 March 1972, in Edinburgh) was apparently less than fluent but the book that resulted from it – Effectiveness and efficiency: random reflections on health services – promptly became an influential best seller (Cochrane 1972).

Archie’s little book was written in a very readable style, and covered important issues of general interest – the importance of using randomized trials to identify which health service interventions are more likely to do good than harm the relevance of assessing the costs of the options available when deciding what to make available within the British National Health Service and the importance of equitable access to effective treatments, and to sensitive care when cure was not possible. The seminal importance of the book was recognized by the lay media as well as the medical press, and it was subsequently translated into several languages (Maynard and Chalmers 1997).

International Recognition

In the year the book was published, 1972, Archie Cochrane became the first president of the new Faculty of Community Medicine (subsequently Faculty of Public Health). He received an honorary doctorate from the University of York the following year was Dunham Lecturer at Harvard University, USA, in 1974 became an honorary fellow of the American Epidemiological Association in 1975 and, in 1977, he received an honorary doctorate from Rochester University, USA, and became an honorary fellow of the International Epidemiological Association.

In 1979, in a contribution to a book published by the Office of Health Economics (Cochrane 1979), Archie wrote: ‘It is surely a great criticism of our profession that we have not organised a critical summary, by speciality or subspeciality, adapted periodically, of all relevant randomized controlled trials’. A few years after his death, this proved to be the rallying point that led to the creation of the Cochrane Collaboration (www.cochrane.org). Over 15,000 people in many countries and specialties – most of them volunteers – are now involved in preparing and maintaining systematic reviews of randomized trials and other evidence within this international, non-profit organization. Cochrane Reviews are published electronically in The Cochrane Database of Systematic Reviews, the principal element of The Cochrane Library.

Archie Cochrane was an accomplished gardener (his scree garden won an award from the Royal Horticultural Society) and a discerning collector of modern art and sculpture. He died of cancer in 1988 after a long illness. As he concluded in the obituary he wrote about himself for publication in the British Medical Journal, ‘He was a man with severe porphyria who smoked too much and was without the consolation of a wife, a religious belief, or a merit award – but he didn’t do so badly.’

Archie Cochrane’s life has been described in an autobiography written with the assistance of Max Blythe (Cochrane, with Blythe 1989) a celebratory volume edited by Xavier Bosch (2003) and an entry authored by Richard Doll in the Dictionary of National Biography (Doll 2004) and a version of this text has been published in the Dictionary of Medical Biography (Chalmers 2007), edited by William and Helen Bynum. More information about Cochrane and his work is held in the Archie Cochrane Archive at the Education Centre, University Hospital Llandough, Cardiff.

Remerciements

I am grateful to Max Blythe, Peter Elwood, and Joe and Maggie Stalker for comments on earlier drafts of this text. A slightly shorter version of this text has been published in Bynum WF, Bynum H, eds. Dictionary of Medical Biography. Westport, CT: Greenwood and the current text has been republished in the Journal de la Société royale de médecine 2008101:41-44. Print PDF

Les références

Bosch FX, Molas R, eds (2003). Archie Cochrane: Back to the Front. Barcelona, Spain: Thau, SL. Order through [email protected]

Chalmers I (2007). Archibald Leman Cochrane. In: Bynum WF, Bynum H. Dictionary of Medical Biography. Westport, CT: Greenwood Press, 2007, p 353-355.

Cochrane AL (1950). Methods of investigating the connections between dust and disease. In: The application of scientific methods to industrial and service medicine. London: Medical Research Council, p 97-100.

Cochrane AL (1972). Effectiveness and Efficiency: random reflections on health services. London: Nuffield Provincial Hospitals Trust.

Cochrane AL (1979). 1931-1971: a critical review with particular reference to the medical profession. In: Medicines for the year 2000. London: Office of Health Economics, p 1-11.

Cochrane AL (1984). Reported in: Sickness in Salonica: my first, worst, and most successful clinical trial. BMJ 289:1726-1727.

Cochrane AL, with Blythe M (1989). One Man’s Medicine: an autobiography of Professor Archie Cochrane. London: BMJ Books.

Doll R (2004). Cochrane, Archibald Leman (1909-1988). Oxford: Dictionary of National Biography.

Maynard A, Chalmers I (1997). Non-random reflections on health services research: on the 25th anniversary of Archie Cochrane’s ‘Effectiveness and Efficiency’. London: BMJ Books.


Academic life

In 1960 he was appointed David Davies Professor of Tuberculosis and Chest Diseases at the Welsh National School of Medicine, now Cardiff University School of Medicine, and nine years later became Director of the new Medical Research Council's Epidemiology Research Unit at 4 Richmond Road, Cardiff. His groundbreaking paper on validation of medical screening procedures, published jointly with fellow epidemiologist Walter W. Holland in 1971, became a classic in the field. ⎚]

His 1971 Rock Carling Fellowship monograph Effectiveness and Efficiency: Random Reflections on Health Services, first published in 1972 by the Nuffield Provincial Hospitals Trust – now known as the Nuffield Trust, Ώ] was very influential. To quote from the book's summary :

"An investigation into the workings of the clinical sector of the NHS strongly suggests that the simplest explanation of the findings is that this sector is subject to severe inflation with the output rising much less than would be expected from the input". According to a review in the British Medical Journal, "the hero of the book is the randomized control trial, and the villains are the clinicians in the "care" part of the National Health Service (NHS) who either fail to carry out such trials or succeed in ignoring the results if they do not fit in with their own preconceived ideas". ⎛]

Maintaining this challenge to the medical care system as he saw it, in 1978, with colleagues, he published a study of 18 developed countries in which he made the following observations: "the indices of health care are not negatively associated with mortality, and there is a marked positive association between the prevalence of doctors and mortality in the younger age groups. No explanation of this doctor anomaly has so far been found. Gross national product per head is the principal variable which shows a consistently strong negative association with mortality." ⎜] This work was selected for inclusion in a compendium of influential papers, from historically important epidemiologists, published by the Pan American Health Organization (PAHO/WHO) in 1988. ⎝]

Cochrane promoted the randomised trial and is a co-author with Professor Peter Elwood on a report on the first randomised trial of aspirin in the prevention of vascular disease. ⎞] He also promoted the cohort study and was a key adviser in a highly detailed cohort study: the Caerphilly Heart Disease Study, which was based on a representative population sample of 2,375 middle-aged men, with a response rate of 89%. ⎟]


Developments in the 1980’s

Throughout the 1980’s and early 1990’s, Cochrane’s work was being formulated into a more practical approach by scientists across the Atlantic, namely David Eddy, at Duke University, North Carolina and Gordon Guyett and David Sackett at McMaster University,
Toronto. Their work developed into a methodology capable of being applied to modern healthcare practice and in 1992 the National Health Service Research and Development Programme funded the establishment of the Cochrane Centre in Oxford in order to carry out further research into this concept.


Archibald Cochrane, MD, CBE, FRCP, FFCM

“Archie” Cochrane was a Scotsman educated at Kings College, Cambridge. Due to an interesting personal condition he sought psychoanalysis and followed his analyst to Berlin, Vienna, and the Hague, eventually throwing over analysis for medical school at University College Hospital, London. He served with the International Brigade in the Spanish Civil War.

In World War II he was taken prisoner in Crete by the Germans and served as a medical officer in POW camps for several years in Greece and Germany. He spent 1947-48 at the Phipps Institute in Philadelphia studying tuberculosis and then became member of the Medical Research Council Pneumoconiosis Unit in Wales from 1948-1960, after which he directed the MRC Epidemiology Unit in Cardiff until 1974.

His fame relates mainly to a small book published in 1972 on health services (see below), but he was a pioneer in both cohort studies and randomized trials and contributed largely to the development of the science of epidemiology. He carried out long term studies of risk characteristics in mining cohorts in the Rhondda Fach in Wales, where he trained two notable CVD epidemiologists, Ian Higgins and William Miall.

Cochrane proposed that randomized clinical trials, and later, their systematic review, were the more reliable evidence sources for evaluation of medical care. His recommendations and influence led to the posthumous founding of the Cochrane Collaboration in his honor, a center specializing in systematic reviews or meta-analyses among international data from clinical trials.

Sources

Higgins, IT and Cochrane, AL. Chronic respiratory disease in a random sample of men and women in the Rhondda Fach in 1958. British Journal of Industrial Medicine, 18 (1958): 93-102.

Cochrane, AL. Effectiveness and Efficiency. Random Reflections on Health Services. London: Nuffield Provincial Hospitals Trust, 1972.


History of evidence-based practice

In 1972, Professor Archie Cochrane, a medical doctor and researcher in the UK, highlighted the fact that most treatment related decisions were not based on a systematic review of clinical evidence. He proposed that researchers should collaborate internationally to systematically review all the best clinical trials specialty by specialty. This highlighted gaps that existed between research and clinical practice and started to convince practitioners of the benefits of an evidence-based approach. The Cochrane Library remains one of the most influential sources of systematically reviewed evidence today.

The Cochrane Collaboration logo.
Plus d'information

The term ‘evidence-based medicine’ was introduced by Gordon Guyatt and his team in 1991 to shift the emphasis in clinical decision-making from ‘intuition, unsystematic clinical experience, and pathophysiologic rationale’ to scientific, clinically relevant research. In 1996, D. L. Sackett, a Canadian-American doctor and founder of the first department of clinical epidemiology at McMaster University in Ontario, explained that evidence-based clinical decision-making is a combination of not only research evidence but also clinical expertise, as well as the unique values and circumstances of individual patients.

Additional material

If you would like to read about the History of Evidence-Based Medicine, this article published in the AMA Journal of Ethics (2013) provides a summary overview. [4]

In terms of research evidence, it is important to note that the ‘best available’ may be different for each situation. A vast amount of new information is constantly being generated, and conclusive evidence does not exist for every clinical question.

For urgent issues, please call the Statewide Service Desk on 1300 28 55 33 and press 2 for clinical. If the agent is unable to assist, you’ll be transferred directly to the CIAP team.

If you are not a member of NSW Health and would like to get in touch, please submit your enquiries here.


Our history


Professor Archibald Leman Cochrane, CBE FRCP FFCM, (1909-1988)
(as depicted by a composite of hundreds of photos of Cochrane contributors)

Why 'Cochrane'?
Cochrane is named in honour of Archie Cochrane, a British medical researcher who contributed greatly to the development of epidemiology as a science.

Archie Cochrane is best known for his influential book, Effectiveness and Efficiency: Random Reflections on Health Services, published in 1972 [1]. The principles he set out in it so clearly were straightforward: he suggested that, because resources would always be limited, they should be used to provide equitably those forms of health care which had been shown in properly designed evaluations to be effective. In particular, he stressed the importance of using evidence from randomized controlled trials (RCT s) because these were likely to provide much more reliable information than other sources of evidence. Cochrane's simple propositions were soon widely recognised as seminally important - by lay people as well as by health professionals.

In 1979 he wrote, "It is surely a great criticism of our profession that we have not organised a critical summary, by specialty or subspecialty, adapted periodically, of all relevant randomised controlled trials."[2] His challenge led to the establishment during the 1980s of an international collaboration to develop the Oxford Database of Perinatal Trials.

In 1987, the year before Cochrane died, he referred to a systematic review of RCTs of care during pregnancy and childbirth as "a real milestone in the history of randomized trials and in the evaluation of care", and suggested that other specialties should copy the methods used.[3] His encouragement, and the endorsement of his views by others, led to the opening of the first Cochrane Centre (in Oxford, UK) in 1992 and the founding of The Cochrane Collaboration in 1993.


Works by and about Archie Cochrane

Cochrane AL. Effectiveness and Efficiency. Random Reflections on Health Services. London: Nuffield Provincial Hospitals Trust, 1972. (Reprinted in 1989 in association with the BMJ, Reprinted in 1999 for Nuffield Trust by the Royal Society of Medicine Press, London (ISBN 1-85315-394-X) .) [1]

Cochrane AL. 1931-1971: a critical review, with particular reference to the medical profession. In: Medicines for the year 2000. London: Office of Health Economics, 1979, 1-11. [2]

Cochrane AL. Foreword. In: Chalmers I, Enkin M, Keirse MJNC, eds. Effective care in pregnancy and childbirth. Oxford: Oxford University Press, 1989. [3]

Dickersin K and Manheimer E. The Cochrane Collaboration: Evaluation of health care and services using systematic reviews of the results of randomised controlled trials. Clinical Obstetrics and Gynecology 41(2):315-331, 1998. Provides an excellent account of how Archie Cochrane's vision inspired others, leading ultimately to the founding of The Cochrane Collaboration.

Archie Cochrane: Back to the front, edited by F. Xavier Bosch, uses Archie Cochrane's experiences in the Spanish civil war as a starting point to discuss his life and work, and his influence on the founding and development of The Cochrane Collaboration. Includes commentary from a diverse group of family, friends and colleagues. Copies of the book are available for €75.00 (GBP £52.00) to order, use this order form.


Our history

Cochrane is named in honour of Archie Cochrane, a British medical researcher who contributed greatly to the development of epidemiology as a science.

Archie Cochrane is best known for his influential book, Effectiveness and Efficiency: Random Reflections on Health Services, published in 1972. The principles he set out in it so clearly were straightforward: he suggested that, because resources would always be limited, they should be used to provide equitably those forms of health care which had been shown in properly designed evaluations to be effective. In particular, he stressed the importance of using evidence from randomized controlled trials (RCTs) because these were likely to provide much more reliable information than other sources of evidence. Cochrane's simple propositions were soon widely recognised as seminally important - by lay people as well as by health professionals.

In 1979 he wrote, "It is surely a great criticism of our profession that we have not organized a critical summary, by specialty or subspecialty, adapted periodically, of all relevant randomized controlled trials." His challenge led to the establishment during the 1980s of an international collaboration to develop the Oxford Database of Perinatal Trials.

In 1987, the year before Cochrane died, he referred to a systematic review of RCTs of care during pregnancy and childbirth as "a real milestone in the history of randomized trials and in the evaluation of care", and suggested that other specialties should copy the methods used. His encouragement, and the endorsement of his views by others, led to the opening of the first Cochrane Centre (in Oxford, UK) in 1992 and the founding of The Cochrane Collaboration in 1993.


History of The Cochrane Collaboration

Medicine was the first to introduce an evidence‐based approach to clinical practice in the 18 th century when navigation was important for overseas trading in the United Kingdom. Long journeys to Australia and the Far East were taking place with sailors deprived of fresh fruit and vegetables, which resulted in scurvy and other medical problems. James Lind MD, the surgeon to the British Navy, wrote an article on Treatise of the Scurvy, which g ignored for many years. Still, it is considered the first controlled clinical trial to translate into clinical practice by stocking long‐distance trade ships with lemons and limes to avoid the ship’s crew members from developing scurvy 1 .

In 1971, the British epidemiologist, Archie Cochrane, in his influential monograph titled “Effectiveness and Efficiency,” introduced a new concept which tells that all treatment interventions must be proven to be effective before introducing it into clinical medicine. The above idea supported by an early example in which data were combined from multiple clinical trials investigating premature births and infant mortality.