L'Antiquité tardive a déclenché la peste, le déclin des empires et la migration

L'Antiquité tardive a déclenché la peste, le déclin des empires et la migration

Lorsque les gens pensent au changement climatique, la plupart pensent à la hausse des températures, à la sécheresse et à l'augmentation des tempêtes - le type de changement climatique que la Terre subit actuellement. On a également beaucoup écrit sur la façon dont la sécheresse et ses maux ont causé l'échec des empires et des royaumes.

Aujourd'hui, un groupe de chercheurs a examiné un autre type de changement climatique - une mini-ère glaciaire - qui, selon eux, a provoqué le déclin ou la chute de certains empires d'Eurasie, y compris l'empire romain, et a peut-être amené des rats porteurs de la peste en Europe de l'Est.

Les auteurs, dirigés par Ulf Büntgen de l'Institut fédéral suisse de la recherche, ont écrit un article pour la revue Géosciences de la nature (résumé) disant que les changements climatiques ont provoqué des «réorganisations sociétales» en Asie et en Europe.

« En particulier, le VIe siècle coïncide avec des civilisations montantes et descendantes, des pandémies, des migrations humaines et des troubles politiques », déclarent les 16 co-auteurs.

Les chercheurs qui ont travaillé sur l'étude comprennent des climatologues, des géographes, des historiens, des physiciens et un linguiste. Ils ont examiné la croissance des cernes des arbres des montagnes russes de l'Altaï et des Alpes européennes pour estimer les températures estivales sur 2 000 ans.

Ils disent que le petit âge glaciaire de 1450 à la fin des années 1800 après JC n'était pas aussi grave que celui qui a frappé l'Eurasie aux 6e et 7e siècles.

Leurs états abstraits :

«Nous trouvons un refroidissement sans précédent, de longue durée et spatialement synchronisé à la suite d'un groupe de grandes éruptions volcaniques en 536, 540 et 547 après JC, qui a probablement été soutenu par les rétroactions de l'océan et de la glace de mer, ainsi qu'un minimum solaire. Nous identifions ainsi l'intervalle de 536 à environ 660 après JC comme le petit âge glaciaire de l'Antiquité tardive. Couvrant la majeure partie de l'hémisphère nord, nous suggérons que cette phase froide soit considérée comme un facteur environnemental supplémentaire contribuant à l'établissement de la peste justinienne, à la transformation de l'empire romain oriental et à l'effondrement de l'empire sassanide, aux mouvements hors de la steppe asiatique et de l'Arabie Péninsule, propagation des peuples de langue slave et bouleversements politiques en Chine.

L'empereur byzantin Héraclius soumet le dernier roi important de l'empire sassanide, le roi Khosrau (Khosrow) II (règne 590-628 après JC).

« Sur la base de cette étude, nous dirions que cet épisode a été le plus cool des 2000 dernières années », a déclaré le Dr Büntgen au New Scientist.

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Des étés jusqu'à 4 degrés Celsius (7,2 degrés Fahrenheit) plus froids sont dus à des particules volcaniques obscurcissant la lumière du soleil atteignant la Terre. La différence de température moyenne était probablement d'environ 2 degrés Celsius (4 degrés F) en dessous des températures du point de référence standard de 1961 à 1990.

L'éruption dramatique du mont Vésuve est survenue plus tôt que le petit âge glaciaire de l'Antiquité tardive, en 79 après JC.

L'un des effets du changement des températures et des conditions météorologiques a été que le reste de l'Empire romain, alors limité aux régions méditerranéennes, a perdu encore plus de terres et de pouvoir. Une saison de croissance plus courte peut avoir réduit les récoltes et causé la famine. Les personnes affamées sont également plus sensibles aux maladies. Un autre effet était l'introduction possible de rongeurs porteurs de maladies dans l'empire.

Certaines personnes ont apparemment profité du petit âge glaciaire. La péninsule arabique est peut-être devenue moins sèche, augmentant la végétation et aidant les nomades qui avaient besoin de nourrir les chameaux et, peut-être, incitant les Arabes à migrer vers l'Europe et à prendre les terres romaines. New Scientist rapporte également que les Lombards germaniques ont envahi l'Italie et ont pris le contrôle de 568 à 774. Et les premières langues slaves, dont la patrie n'est pas connue, se sont répandues dans une grande partie de l'Europe continentale pendant cette période.

Cette période de l'histoire est connue sous le nom d'Antiquité tardive. Büntgen et. Al. a nommé la période le petit âge glaciaire de l'Antiquité tardive.

Image vedette : Il est possible que le mont Tavurvur, une partie du volcan de la caldeira Rabaul en Papouasie, en Nouvelle-Guinée, ait joué un rôle dans le changement climatique à partir de 536 après JC. D'autres ont émis l'hypothèse que la poussière projetée dans l'air par les météorites s'écrasant a joué un rôle dans le changement climatique. ( Taro Taylor/CC BY 2.0 )

Par Mark Miller


Le changement climatique a-t-il aidé à faire tomber l'empire byzantin ?

Vue du monticule d'ordures d'Elusa. (Crédit : Image reproduite avec l'aimable autorisation de Guy Bar-Oz.) (Inside Science) -- En examinant les poubelles littérales de l'histoire, les archéologues ont maintenant mis en lumière comment un "petit âge glaciaire" de 125 ans aurait pu faire des ravages dans l'empire byzantin -- un exemple de la façon dont le changement climatique pourrait influencer la civilisation humaine. Même si l'on dit souvent que l'Empire romain est tombé en 476 après JC, ce n'était que la fin de sa partie occidentale. Sa moitié orientale plus riche et plus forte a continué sous le nom d'Empire byzantin pendant près de mille ans jusqu'à ce qu'elle tombe aux mains des Turcs ottomans en 1453. L'Empire byzantin a perdu une grande partie du territoire aux VIe et VIIe siècles, un déclin souvent lié aux conquêtes islamiques. Cependant, des découvertes récentes ont alimenté un débat sur la question de savoir si le « Petit âge glaciaire de l'Antiquité tardive », qui a commencé vers 536 après J. Empire byzantin naissant. L'archéologie a jusqu'à présent été largement exclue du débat sur le rôle que le changement climatique a joué dans l'histoire de l'humanité, a déclaré l'auteur principal de l'étude, Guy Bar-Oz, archéologue à l'Université de Haïfa en Israël. Les sites antiques sur lesquels les archéologues enquêtent sont souvent des amas complexes de structures construites sur et détruisant souvent leurs prédécesseurs, ce qui rend difficile de juger avec précision comment le climat pourrait les influencer au fil du temps, a-t-il expliqué. En 2015, Bar-Oz et ses collègues ont trouvé un moyen potentiel pour l'archéologie d'examiner les effets climatiques lorsqu'ils ont commencé à examiner un monticule rempli de cendres de poêle et de débris de construction à l'extérieur de la ville byzantine d'Elusa dans le désert du Néguev, dans ce qui est maintenant Israël. Ils ont découvert qu'il s'agissait du plus grand monticule d'ordures de la ville et ont eu le moment eurêka que de telles décharges pouvaient représenter un enregistrement stable et continu de l'activité humaine au fil du temps, car elles n'étaient pas soumises à la rénovation constante que connaissent souvent les villes. Les scientifiques ont fouillé quatre monticules entourant Elusa. La ville était la capitale de la province de Palestina Salutaris et le centre d'un réseau de sept petites colonies et de centaines de fermes dispersées. " D'après nos estimations de l'ampleur de l'accumulation de déchets qui ont été obtenues en combinant l'analyse d'images de drones, des relevés au sol et des fouilles dans les monticules, la ville accumulait environ 6 000 mètres cubes de déchets par an ", a déclaré Bar-Oz. "Si vous regardez les estimations modernes de l'accumulation de déchets, ce chiffre n'est pas si éloigné du volume de déchets que nous produisons aujourd'hui dans nos sociétés hyper-consommatrices modernes." Les chercheurs ont estimé l'âge de chaque couche des monticules en utilisant la datation au radiocarbone de pépins de raisin carbonisés et charbon de bois. Ils ont également examiné des pièces de monnaie, des tessons de poterie et des éclats de verrerie, qu'ils ont datés en analysant leurs dessins. "Les pépins de raisin racontent toute l'histoire de la région", a déclaré Bar-Oz. Les raisins étaient cultivés dans des villages voisins, fournis et consommés dans le noyau urbain, et - à en juger par les morceaux de pots à vin en céramique trouvés dans les monticules - étaient utilisés dans la production de vin à grande échelle qui a finalement fourni des régions aussi lointaines que L'Espagne, la France, l'Italie et la Grande-Bretagne, a-t-il expliqué. Bien que les scientifiques aient récupéré une abondance de tessons de céramique du début et du milieu des périodes byzantines, environ 350 à 550 après JC, ils ont trouvé beaucoup moins de tessons de périodes ultérieures. Il n'y avait pas de déchets datant d'après le milieu du VIe siècle. Ces découvertes suggèrent que le déclin d'Elusa a commencé vers le milieu des années 500, coïncidant avec le petit âge glaciaire de l'Antiquité tardive et environ un siècle avant que la conquête islamique ne mette fin au contrôle byzantin sur la région. L'analyse de l'accumulation de déchets pourrait ainsi vérifier "le pouls d'un environnement urbain vivant et respirant", a déclaré Bar-Oz. (L'archéologue Carenza Lewis de l'Université de Lincoln en Angleterre avait analysé de la même manière la densité des tessons de poterie pour examiner les déclins de population dus à la peste noire dans les villages anglais du XIVe siècle.) Bar-Oz a averti que le climat n'explique pas à lui seul tout dans l'histoire. Au lieu de cela, les dérèglements climatiques pourraient rendre les sociétés plus fragiles. "Ils montrent archéologiquement qu'il y a une certaine limite à la résilience, un certain seuil au-delà duquel une ville ou une région s'effondre", a déclaré le géographe historique Ronnie Ellenblum de l'Université hébraïque de Jérusalem, qui n'a pas participé à cette recherche. Bien que l'impact principal du petit âge glaciaire de l'Antiquité tardive ait été probablement loin au nord d'Elusa, la ville a probablement souffert parce qu'elle dépendait du commerce international, a déclaré Bar-Oz. L'ère des empires romain et byzantin était "la première fois dans l'histoire où quelque chose se passait dans une partie du monde pouvait affecter des événements dans d'autres parties qui étaient aussi éloignées que des milliers de kilomètres", a déclaré Bar-Oz. Si une longue série d'hivers exceptionnellement froids réduisait la production agricole dans le nord de l'Europe et que la population diminuait dans la capitale byzantine de Constantinople en raison de la peste, les crises qui s'ensuivraient pourraient avoir un impact même sur des avant-postes éloignés aux marges de l'empire. L'effondrement d'Elusa en raison de sa dépendance vis-à-vis du commerce international "est une leçon importante pour ceux qui sont aux prises avec la question moderne de construire des sociétés plus résilientes", a déclaré Bar-Oz. "Les régions centrales les plus fortes, les plus développées et les plus stables doivent garder à l'esprit la résilience des régions co-dépendantes moins développées." Ces résultats suggèrent que l'archéologie pourrait avoir plus à dire sur le changement climatique. "La question de l'impact du climat sur la société est très pertinente pour nous aujourd'hui, et clairement une question très controversée et provocante", a déclaré Bar-Oz. "Les chercheurs comme moi et d'autres qui s'intéressent aux sociétés historiques ont certainement leur mot à dire dans le débat actuel sur notre avenir mondial, car nous ramenons les leçons perdues du passé." Les scientifiques ont détaillé leurs découvertes en ligne le 25 mars dans la revue Proceedings of the National Académie des Sciences. [Cette histoire a été initialement publiée sur InsideScience.org]

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L'auteur présente la chute de l'Empire romain sous un nouveau jour – la lumière tamisée du petit âge glaciaire de l'Antiquité tardive. Il dépeint de manière convaincante comment les épidémies de peste, combinées au dogmatisme religieux, ont affaibli un empire déjà déstabilisé par les révoltes. Ce livre a changé ma vision du déclin du monde romain et tout écrivain honnête aurait gagné cinq étoiles.

Malheureusement, cet auteur aime les mots exotiques et le langage fleuri aux métaphores étranges. Entendu parler d'écrivains supprimant des adjectifs inutiles et utilisant des mots simples au lieu de mots compliqués ? Imaginez le contraire. J'ai dû relire trop de phrases et j'ai renoncé à en comprendre un certain nombre.

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Du Royaume-Uni

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J'ai aimé lire ceci - et je n'ai pas trouvé l'écriture un problème comme l'ont fait les autres critiques. En fait, j'ai trouvé qu'il racontait une très bonne histoire et qu'il mélangeait ses explications de manière très efficace.

Il y a beaucoup de raisons d'aimer ce livre : l'histoire de Rome a été bien gérée, l'impact de diverses catastrophes environnementales (peste, maladies, volcans et climat), et la microbiologie à jour (en tant que non-expert j'ai trouvé ceci bien expliqué).

Harper se concentre sur 3 périodes de catastrophe et 1 période de non-catastrophe. Dans l'ordre, ce sont la Peste Antonine (vers 165-172AD) la Peste Cyprien (249-260AD) la non-catastrophe qui fut le sac de Rome d'Alaric le Goth en 410 et le cluster-tastrophe majeur qui fut les 530s (peste, mini période glaciaire et barbares endémiques). Cette dernière ère a ébranlé la résilience de l'Empire et l'a empêché de vraiment résister à la prochaine série d'assauts (de la peste et de la montée de l'Islam).

Un livre qui ne figurait pas dans la bibliographie de Harper était Pagan and Christian in an Age of Anxiety d'ER Dodds - ses Wiles Lectures de 1963. Avant toute compréhension du rôle de l'environnement (climat et maladie) et même avant Plagues and Peoples de JR McNeill. , Dodds a mis en évidence une ambiance catastrophique et a diagnostiqué dans tout le monde antique une sorte de névrose psychologique : dépression, pessimisme, superstition, peur et ritualisme ont défini sa future République romaine. C'est en grande partie l'histoire de Harper - à la page 277, Harper classe même le dernier Empire romain dans la catégorie « l'un des plus grands changements d'humeur de l'histoire de l'humanité ».

Bien sûr, si vous avez aimé ce livre et que vous n'avez pas lu Justinian's Flea de William Rosen : la peste, l'empire et la naissance de l'Europe, alors vous avez un vrai régal pour vous. The Third Horseman: A Story of Weather, War and the Famine History Forgot du même auteur fonctionne sur des lignes similaires. Les autres vrais gagnants sont 1493 de Charles Mann (l'impact microbien de l'arrivée de Christophe Colomb dans le Nouveau Monde) et Something New Under the Sun de JR McNeill.

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Pour son troisième livre, Kyle Harper a utilisé les outils développés pour répondre à l'accent moderne sur le changement climatique afin d'étudier dans quelle mesure les effets variés de l'environnement, du climat et des maladies ont été importants lors de la chute de l'Empire romain. Il n'écarte en aucun cas le rôle de l'action humaine, mais argumente de manière convaincante sur la manière dont ces facteurs, à différents moments, ont poussé l'empire au-delà de sa résilience, au-delà de sa capacité à se rétablir véritablement, et ont donc joué un rôle définitif dans sa chute.

Comme le note Harper, il y a une tendance à voir l'environnement comme une sorte d'arrière-plan <i>'stable et inerte à l'histoire'</i> [p. 14], une scène fixe avec des acteurs humains dominant le premier plan. Il ne fait aucun doute que, pour ma part, j'ai porté ces œillères et c'est quelque peu stupéfiant de lire l'impact considérable de, en particulier, ces événements de maladie massifs, dont certains ont été aussi dévastateurs que la peste noire. Ce n'est pas sous-estimer que de dire que le livre m'a fait réévaluer mon regard sur le passé alors que le rôle des facteurs géographiques a toujours joué son rôle le plus évident, maintenant il semble clair que le lien entre l'humanité et l'environnement dans son sens le plus large doivent être reconnus et évalués.

Selon Harper, l'apogée de la construction de l'Empire romain dans «les derniers siècles avant JC et les premiers siècles après JC ont été favorisés par un climat de guerre, humide et stable, connu à juste titre sous le nom d'Optimum climatique romain». </i> [p.39] De telles conditions favorables ont fourni une base solide pour la croissance romaine, bien que l'auteur cite les sécheresses africaines des années 120 comme exemple que la période n'était pas sans difficultés environnementales. Pourtant, la nature même d'un empire en expansion avec sa connectivité croissante a permis la propagation de germes et d'infections, le mouvement substantiel de peuples par la migration, la guerre/la négociation et les réseaux commerciaux étendus la croissance démographique générale et l'urbanisation ainsi que la manipulation physique de l'environnement par l'expansion incontrôlée et la construction sur des zones inconnues ou auparavant indomptées. En 165 après J.-C., les voies efficaces que cela créait pour la maladie ont été révélées de manière dévastatrice par la peste d'Antonin, une épidémie de variole qui a emporté au moins 10 % de la population de l'Empire, avec jusqu'à 20 % dans les zones les plus touchées. [p. 115]. Elle a marqué un tournant, et même si elle n'a pas conduit à la désintégration de la société, elle a mis le système politique et la population au-delà de tout ce qui a précédé. [p. 116]

Harper poursuit en discutant, de manière chronologique, les pressions supplémentaires exercées sur la structure romaine, détaillant les manières dont chaque événement de maladie ou choc environnemental a eu des répercussions dans tous les aspects de la vie humaine, du mariage et de la procréation à la production alimentaire, de la haute politique à l'invasion barbare. C'est une histoire dense, lourde de détails et de méthodologie, mais néanmoins écrite de manière engageante. Il existe, bien sûr, des parallèles clairs dans la société interconnectée et mondialisée dans laquelle nous vivons aujourd'hui, et de tels avertissements de l'histoire devraient être bien entendus. Dans l'ensemble, un ajout brillamment documenté, bien écrit et précieux à la littérature sur la chute de Rome.


Chapitre 2 – Ce qui a toujours fait partie de la vita romaine était la maladie et la maladie.

Dans le monde entier, les populations varient considérablement dans leur taille moyenne. Pourquoi donc ? Eh bien, la nutrition est un facteur contributif essentiel.

À l'époque moderne, de nombreux pays connaissent une formidable poussée de croissance, grâce à la croissance économique et au soutien nutritionnel qui en résulte. Prenons les Hollandais, dont les mâles mesuraient en moyenne 164-5 centimètres en 1850. De plus, de nos jours, leur taille est en moyenne d'environ 20 centimètres plus grande.

Quant aux Romains ? Quelle que soit la mesure, ils étaient petits, les mâles mesurant en moyenne 164 centimètres et les femelles 152 centimètres. Avant et après l'époque romaine, les hauteurs des Italiens étaient plus hautes que celles des Romains eux-mêmes. Pourtant, le régime alimentaire des Romains était généralement bon, même ceux des échelons inférieurs de l'échelle sociale consommaient des protéines animales et marines qui augmentaient la taille. Cela suggérait que leur petite longueur était probablement causée par une maladie et non par la malnutrition.

Les mêmes conditions qui ont aidé l'Empire romain à prospérer ont également permis aux bactéries et aux virus de se propager sans entrave. Ce qui était densément collecté et bien relié par les routes et les routes commerciales maritimes afin que les troubles puissent simplement se déplacer d'une population à l'autre, ce sont les villes.

Non seulement les maladies infectieuses se propageaient rapidement dans tout l'empire, mais les villes de Rome étaient également terriblement sales. Pour cette raison, elles sont devenues d'excellentes boîtes de Pétri pour les parasites intestinaux. Grâce aux aqueducs, de l'eau propre dans et hors des villes était fréquemment amenée. Ce processus a non seulement fourni de l'eau potable et de baignade, mais a également aidé à nettoyer les systèmes d'égouts des villes. Cependant, l'élimination des déchets laissait beaucoup à désirer. Pour la raison que les toilettes domestiques n'étaient généralement pas connectées aux conduites d'égout publiques, la plupart des Romains utilisaient encore des pots de chambre ou des toilettes à ciel ouvert. Les excréments humains ont également été vendus aux agriculteurs comme engrais précieux. Ce qui signifiait que les Romains étaient peut-être entourés de parasites comme les vers ronds et les ténias était toute cette exposition aux excréments humains.

Le schéma de la mort saisonnière dans l'Empire romain nous donne quelques indices sur d'autres grands tueurs de l'époque.

La période la plus meurtrière de l'année a été définie comme allant de la fin de l'été au début de l'automne par des Romains entiers - le moment où les troubles gastriques et intestinaux d'origine alimentaire tels que la typhoïde et la dysenterie se sont développés. Surtout pour les êtres humains plus âgés, l'hiver a été le plus meurtrier car les corps plus âgés sont les plus sensibles aux infections respiratoires.

Les Romains n'étaient jamais vraiment bien. Cependant, les choses ont été bien pires que d'habitude lorsqu'une nouvelle maladie a fait son apparition qui allait dévaster la société : la peste d'Antonine.


Utilisation populaire moderne

La période médiévale est souvent caricaturée comme étant soi-disant un « temps d'ignorance et de superstition » qui place « la parole des autorités religieuses au-dessus de l'expérience personnelle et de l'activité rationnelle ». [44] Cependant, la rationalité était de plus en plus tenue en haute estime à mesure que le Moyen Âge progressait. L'historien des sciences Edward Grant écrit que « si des pensées rationnelles révolutionnaires ont été exprimées [au XVIIIe siècle], elles ont été rendues possibles grâce à la longue tradition médiévale qui a établi l'utilisation de la raison comme l'une des activités humaines les plus importantes ». [45] En outre, David Lindberg dit que, contrairement à la croyance commune, « l'érudit de la fin du Moyen Âge a rarement expérimenté le pouvoir coercitif de l'église et se serait considéré comme libre (en particulier dans les sciences naturelles) de suivre la raison et l'observation partout où elles le menaient. ". [46] Lindberg reconnaît, cependant, que le rajeunissement médiéval tardif de la science et de l'érudition était dû en grande partie à la nouvelle disponibilité de traductions latines d'Aristote au cours des onzième et douzième siècles. [47]

La caricature de l'époque se traduit également par des notions plus spécifiques, comme l'affirmation erronée propagée pour la première fois au XIXe siècle [48] [49] et encore courante dans la culture populaire, que tout le monde au Moyen Âge pensait que le monde était plat. [49] [50] En fait, les conférenciers des universités médiévales avançaient communément l'idée que la Terre était une sphère. [51] Lindberg et Ronald Numbers écrivent : « Il y avait à peine un érudit chrétien du Moyen Âge qui n'a pas reconnu la sphéricité [de la Terre] et même connu sa circonférence approximative ». [52] D'autres idées fausses telles que : « l'Église a interdit les autopsies et les dissections au Moyen Âge », « la montée du christianisme a tué la science ancienne » et « l'église chrétienne médiévale a supprimé la croissance de la philosophie naturelle », sont citées par Numbers comme exemples de mythes qui passent encore pour une vérité historique, bien que non étayés par les recherches actuelles. [53]


Petit âge glaciaire

Le petit âge glaciaire était une période de froid régional entre environ 1300 et 1850 après J. Il y a eu deux phases du petit âge glaciaire, la première commençant vers 1290 et se poursuivant jusqu'à la fin des années 1400. Il y a eu une période légèrement plus chaude dans les années 1500, après quoi le climat s'est considérablement détérioré, avec la période la plus froide entre 1645 et 1715. Au cours de cette phase la plus froide du petit âge glaciaire, il semble que les températures hivernales moyennes en Europe et en Amérique du Nord étaient jusqu'à 2 °C inférieures à ce qu'elles sont actuellement.

Il existe des preuves historiques substantielles du petit âge glaciaire. La mer Baltique a gelé, tout comme de nombreux fleuves et lacs d'Europe. La banquise s'est étendue loin au sud dans l'Atlantique, rendant impossible la navigation vers l'Islande et le Groenland pendant des mois. Les hivers étaient très froids et les étés étaient souvent frais et humides. Ces conditions ont conduit à des mauvaises récoltes généralisées, à la famine et au déclin de la population. La limite des arbres et la limite des neiges ont chuté et les glaciers ont avancé, envahissant ainsi les villes et les fermes. Il y avait des niveaux accrus de troubles sociaux alors qu'une grande partie de la population était réduite à la famine et à la pauvreté.

Régions marginales

Au plus fort du petit âge glaciaire, il faisait en général environ un degré Celsius plus froid qu'à l'heure actuelle. La mer Baltique a gelé, comme la plupart des fleuves d'Europe. Les hivers étaient extrêmement froids et prolongés, réduisant la saison de croissance de plusieurs semaines. Ces conditions ont conduit à de mauvaises récoltes généralisées, à la famine et, dans certaines régions, au déclin de la population.

Les prix des céréales ont augmenté et le vin est devenu difficile à produire dans de nombreuses régions et les vignobles commerciaux ont disparu en Angleterre. La pêche dans le nord de l'Europe a également été durement touchée, car la morue a migré vers le sud pour trouver des eaux plus chaudes. Les tempêtes et les inondations ont augmenté et dans les régions montagneuses, la limite forestière et la limite des neiges ont chuté. De plus, les glaciers ont avancé dans les Alpes et en Europe du Nord, envahissant ainsi les villes et les fermes.

L'Islande a été l'une des régions les plus durement touchées. La banquise, qui est aujourd'hui loin au nord, est tombée autour de l'Islande. Certaines années, il était difficile d'amener un navire à terre n'importe où le long de la côte. Le grain est devenu impossible à cultiver et même les récoltes de foin ont échoué. Les éruptions volcaniques ont rendu la vie encore plus difficile. L'Islande a perdu la moitié de sa population pendant le petit âge glaciaire.

glacier du Rhône env. 1870. Source : Wikimedia Commons

Les dossiers fiscaux en Scandinavie montrent que de nombreuses fermes ont été détruites par l'avancée de la glace des glaciers et par la fonte des cours d'eau. Les voyageurs en Écosse ont signalé une couverture neigeuse permanente sur les montagnes de Cairngorm en Écosse à une altitude d'environ 1200 mètres. Dans les Alpes, les glaciers avançaient et menaçaient les villes rasées au bulldozer. Des lacs de glace éclatent périodiquement, détruisant des centaines de bâtiments et tuant de nombreuses personnes. Jusqu'en 1930, le gouvernement français commanda un rapport pour enquêter sur la menace des glaciers. Ils n'auraient pas pu prévoir que le réchauffement climatique induit par l'homme allait traiter ce problème plus efficacement qu'aucun comité ne le pourrait jamais.

L'épanouissement de la culture européenne

Malgré les difficultés dans les régions marginales, la culture et l'économie étaient généralement florissantes en Europe pendant le petit âge glaciaire. Cela est particulièrement visible dans la façon dont les gens ont transformé leur environnement au cours des XVIIe et XVIIIe siècles avec l'expansion de l'agriculture et la remise en état des terres à grande échelle, par exemple aux Pays-Bas et en Angleterre.

Paysage d'hiver de Brueghel l'Ancien.
Source : Wikimedia Commons

Le petit âge glaciaire a également coïncidé avec l'expansion maritime de l'Europe et la création du commerce maritime et plus tard des empires coloniaux. Viennent d'abord les Espagnols et les Portugais, suivis des Hollandais, des Anglais et d'autres nations européennes. La clé de ce succès a été le développement de la technologie de la construction navale qui a été une réponse à la fois aux pressions commerciales, stratégiques mais aussi climatiques.

Art et architecture a également prospéré, ce qui est probablement mieux incarné dans les magnifiques peintures de paysages d'hiver qui peuvent être considérées comme un résultat direct du petit âge glaciaire. Ces peintures nous montrent des patineurs s'amusant, signe qu'ils étaient plus que capables de résister aux conditions hivernales et qu'ils avaient également assez de nourriture (Robinson : 2005). Ce dernier est un élément clé du succès de la culture européenne à cette époque.

Dans l'ensemble, le petit âge glaciaire a affecté l'histoire de l'Europe du Nord de différentes manières. Les régions qui diversifiaient l'agriculture et avaient un bon accès au réseau commercial international, comme la Grande-Bretagne et les Pays-Bas, pouvaient faire face assez facilement à des conditions climatiques de plus en plus sévères. Ils pouvaient importer de la nourriture lorsque les récoltes échouaient. Le commerce leur a également donné la base financière pour développer des réponses technologiques.

Dans les régions isolées, comme les hautes régions alpines de Suisse, les Highlands d'Écosse ou d'Islande, les conditions défavorables du petit âge glaciaire, en particulier les printemps froids et les pluies de récolte ainsi que les hivers plus longs, ont fortement influencé les prix des céréales et ont été à l'origine de famines locales. En Europe centrale, le petit âge glaciaire a été caractérisé par une augmentation des sécheresses ainsi que par une fréquence accrue des inondations. D'une manière générale, l'impact sur les différentes parties de l'Europe a été considérablement différent. Certaines régions ont prospéré tandis que d'autres ont lutté.

Qu'est-ce qui a causé le petit âge glaciaire?
La terre n'a pas une température naturelle moyenne magique à laquelle elle revient toujours. Si elle se réchauffe, la terre doit recevoir plus de chaleur ou retenir plus de chaleur. S'il se refroidit, il doit recevoir moins de chaleur du Soleil ou rayonner davantage dans l'espace, ou les deux. Est-ce ce qui s'est passé pendant le petit âge glaciaire ?

Minimum de Maunder
La cause exacte du petit âge glaciaire est inconnue, mais il y a une coïncidence frappante dans le cycle des taches solaires et le moment du petit âge glaciaire. Pendant le petit âge glaciaire, il y a un minimum de taches solaires, indiquant un soleil inactif et peut-être plus frais. Cette absence de taches solaires est appelée le minimum de Maunder.

Le minimum de Maunder s'est produit pendant la période la plus froide du petit âge glaciaire entre 1645 et 1715 après JC, lorsque le nombre de taches solaires était très faible. Il porte le nom de l'astronome britannique E.W. Maunder qui a découvert la pénurie de taches solaires au cours de cette période. L'absence de taches solaires signifiait que le rayonnement solaire était probablement plus faible à cette époque, mais les modèles et les reconstructions de température suggèrent que cela aurait réduit les températures mondiales moyennes de 0,4 ° C au plus, ce qui n'explique pas le refroidissement régional du climat en Europe et en Amérique du Nord.

Oscillation nord-atlantique
Qu'est-ce qui explique une baisse allant jusqu'à 2 degrés C des températures hivernales ? L'Atlantique Nord est l'une des régions les plus instables au monde sur le plan climatique. Ceci est causé par une interaction complexe entre l'atmosphère et l'océan. La principale caractéristique de ceci est l'oscillation nord-atlantique (NAO), une bascule de la pression atmosphérique entre un maximum persistant sur les Açores et un minimum tout aussi persistant sur l'Islande. Parfois, les cellules de pression s'affaiblissent et cela a de graves conséquences sur la météo en Europe.

Oscillation nord-atlantique positive.
Image reproduite avec l'aimable autorisation de Martin Visbeck

Lorsque l'anticyclone des Açores devient plus fort que d'habitude et que la dépression islandaise devient plus profonde que la normale, cela se traduit par des hivers chauds et humides en Europe et des hivers froids et secs dans le nord du Canada et du Groenland. Cela signifie également que la trajectoire des tempêtes de l'Atlantique Nord se déplace vers le nord, dirigeant des stroms plus fréquents et plus violents sur l'Europe du Nord. Cette situation est appelée un indice NAO positif.

Oscillation nord-atlantique négative.
Image reproduite avec l'aimable autorisation de Martin Visbeck

Lorsque les deux systèmes de pression sont faibles, l'air froid peut atteindre l'Europe du Nord plus facilement pendant les mois d'hiver, ce qui entraîne des hivers froids et la piste de strom de l'Atlantique Nord est poussée vers le sud, provoquant un temps humide en Méditerranée. Cette situation est appelée un indice NAO négatif.

On pense maintenant que pendant le petit âge glaciaire, l'indice NAO était plus persistant en mode négatif. Pour cette raison, la variabilité régionale au cours du petit âge glaciaire peut être comprise en termes de changements dans les modèles de circulation atmosphérique dans la région de l'Atlantique Nord.

Lectures complémentaires
Dodgshon, Robert A., « La petite période glaciaire dans les Highlands et les îles écossaises : documenter son impact sur l'homme », Journal de géographie écossais, Vol. 121, n° 4 (2005), 321

Fagan, Brian M., Le petit âge glaciaire : comment le climat a marqué l'histoire, 1300-1850 (New York : Basic Books, 2000)

Le Roy Ladurie, Emmanuel, Temps de fête, temps de famine : une histoire du climat depuis l'an 1000 (Londres : Allen & Unwin, 1972)

Mann, M. E., « Medieval Climatic Optimum », dans Michael C. MacCracken et John S. Perry (éd.),Encyclopédie des changements environnementaux mondiaux
(vol. 1, Chichester : John Wiley & Sons, Ltd, 2002), 514-516. Accès à : http://holocene.meteo.psu.edu/shared/articles/medclimopt.pdf

Pfister, C. et Brazdil, R., « La vulnérabilité sociale au climat au cours du « Petit âge glaciaire » : un exemple d'Europe centrale au début des années 1770 », Climat des discussions passées, Vol. 2 (2006), 123-155. Accès à :http://www.clim-past.net/2/115/2006/cp-2-115-2006.html

Robinson, Peter J., « La glace et la neige dans les peintures des hivers du petit âge glaciaire », Temps, Vol. 60, n° 2 (2005), 37-41


Lendbreen comme col de montagne

Des sources post-médiévales (Grjotheim Reference Grjotheim 1978) indiquent que les établissements permanents le long de la rivière Otta comprenaient des fermes d'été à Neto (Figure 1). The existence of such settlements can be extrapolated back to at least the Viking Age (AD 800–1050) and the Merovingian period (AD 550–800) based on associated graves (Figure 1 & Table S2). There was a clear need to move livestock from settlements north of Lomseggen to Neto (probably in June) and back again (probably in September). Products also needed to be transported home from Neto, some in summer (e.g. butter) and some perhaps during the autumn or winter, as conditions allowed (e.g. stored fodder) (cf. Timberlid Reference Timberlid, Indrelid, Hjelle and Stene 2015).

Several artefacts found at Lendbreen were associated with the transport of fodder. Two wooden objects, for example, closely resemble an implement known as a tong (Figure 9), which was used in the recent past for retaining fodder stacked on a wagon or sled (Olsen Reference Olsen 2001). One of these implements has been radiocarbon dated to cal AD 264–533, suggesting that the Lendbreen chronology is consistent with high-elevation summer farming as early as the Roman Iron Age. Horses may have needed feed while in transit, but a key role of summer farms in Norwegian transhumance pastoralism was fodder production for winter. Fodder was transported (often over snow later in the year) for cattle wintered in the byres of home farms at lower elevations (Timberlid Reference Timberlid, Indrelid, Hjelle and Stene 2015). The 66 twigs found at Lendbreen may represent fragments of ‘leaf fodder’ that, traditionally, was stripped from birch stands around both permanent settlements and summer farms (Timberlid Reference Timberlid, Indrelid, Hjelle and Stene 2015). A small wooden object is probably a bit for a young animal, such as a kid or lamb, and was used to limit suckling and thus maximise milk production for human consumption (Figure 5). An undated scythe blade completes the picture of regional transhumance pastoralism.

Figure 9. Upper left) an object interpreted as a tong (a clamp for holding fodder on a sled or wagon) dated to the Late Roman Iron Age right) a similar, undated object, also from the pass area lower left) a historical example from Uppigard Garmo, pre-dating c. 1950 (photographs: Glacier Archaeology Program & R. Marstein).

Crossing areas of vertical bedrock and large scree poses the greatest challenge when traversing the Lendbreen pass, but this can be avoided by travelling on the ice patch itself, especially when enlarged by snow. We can therefore envision that the pass was chosen for transhumance early in the season, then for bringing back fodder (among other products) when some snow had returned late in the season, and/or in years of reduced ice-melt.

The evidence from the wider region is consistent with the existence of Iron Age (and earlier) high-elevation grazing, leading to the establishment of summer farms by at least the Roman Iron Age. Palynological research on a bog approximately 3km to the west of Neto shows evidence of first-millennium BC pastures, followed by increased anthropogenic influence on the landscape during the Roman Iron Age (Aukrust Reference Aukrust 1982). Other summer farming areas within approximately 80km of Neto have yielded archaeological and/or palynological evidence for use as pasture in the first millennium BC, followed by increasing human activity c. AD 200–300 (Gunnarsdóttir & Høeg Reference Gunnarsdóttir and Høeg 2000 Høeg Reference Høeg 2014 Hjelle et al. Reference Hjelle, Lødøen, Natlandsmyr, Kvamme, Kaland, Austrheim, Hjelle, Sjögren, Stene and Tretvik 2015 see also Stene Reference Stene, Indrelid, Hjelle and Stene 2015). The use of summer farms then intensified during the Late Iron Age and the Middle Ages, until the Black Death (which first struck Norway in 1348 or 1349), after which there was a hiatus until c. AD 1600.

Lendbreen may also have been a preferred crossing among a series of land routes leading to northern, western and eastern Norway. These routes are mainly known from local oral history, which notes, for example, journeys to the fjords of western Norway for barley and dried fish in times of poor harvest (Kleiven Reference Kleiven 1973), but also from a charter of c. AD 1400 that records the Vollungsbrua Bridge (Figure 10) over the Otta River in Skjåk (Diplomatarium Norvegicum 1847–2011: V 403). This communication node is important in situating the Lendbreen pass within a system of inter-regional and long-range communication. These routes may have facilitated the transport of high-elevation rural products—ranging from reindeer antlers (for comb making) and pelts to butter produced at summer farms, all of which were Norwegian exports in the Viking Age and/or Middle Ages—to distant, overseas consumers (Nedkvitne Reference Nedkvitne 2014: 57–58 Ashby et al. Reference Ashby, Coutu and Sindbæk 2015 Indrelid Reference Indrelid, Indrelid, Hjelle and Stene 2015 Stene & Wangen Reference Stene, Wangen, Glørstad and Loftsgarden 2017 Critch et al. Reference Critch, Harland, Barrett, Kershaw and Williams 2018).

Figure 10. The latest timber incarnation of Vollungsbrua (pre-1912), a bridge linking Lendbreen to inter-regional routes (photograph: Gudbrandsdalsmusea, Norddalsarkiva avd. Skjåk).


Résultats

All results are shown in Fig.  2 . Raw data are presented in Supplementary Table  S1 (enamel carbonate data), Table  S2 (dentine collagen data) and Table  S3 (mandibular collagen data). All figures in this paper were prepared using R (R Core Team, version 3.6.0). The sheep have been identified to species using Zooarchaeology by Mass Spectrometry (ZooMS).

Results of stable isotopic measurements of all teeth carried out in this study. (une) δ 18 O values of tooth enamel carbonate. (b) δ 13 C values of tooth enamel carbonate, tooth dentine collagen and mandibular bone collagen. The shading indicates increasing contribution of C4 grasses in the herbivores’ diet, with the lower endpoint at 𢄨‰ for carbonate δ 13 C values 44 and �‰ for collagen δ 13 C values. (c) δ 15 N values of tooth dentine collagen and mandibular bone collagen. Individuals were divided into groups based on the amplitude of δ 18 O variation (Δ 18 O). See text for details. M2 = second molar. M3 = third molar. / denotes lower molar. denotes upper molar. Boxes indicate the same individuals. Measurement error (pooled standard deviation of accuracy and precision, see Supplementary Files  S1 and S2 ) shown in bottom left of panels A and C and bottom left and right of panel B.

Powdered enamel samples were extracted along the axis of tooth growth (1 mm wide samples taken 1 mm apart). Total number of sub-samples taken per tooth ranged between 7 and 15, depending on the crown height. The δ 18 O values of all samples range from 𢄤.6‰ to +8.8‰ (see Fig.  2a ). The amplitudes of intra-individual variation in δ 18 O values (denoted with Δ 18 O) range from +3.0‰ to +8.8‰ (mean +5.6‰). See Supplementary Table  S4 for summary statistics of the enamel carbonate data. Most individuals exhibit sinusoidal sequences of annual variation in δ 18 O values (see Supplementary Figs.  S2 – S5 for all data graphed with respect to tooth position). These individuals have Δ 18 O values above 4.5‰. Six individuals (all from the Byzantine period) exhibit dampened amplitudes of variation below 4.5‰. There is a statistically significant difference at 99% confidence between the δ 18 O amplitudes of the dampened and non-dampened group (unpaired unequal variance student’s t-test, t = 𢄧.240, p <𠂐.01 mean amplitude of dampened group =𠂓.8‰, mean amplitude of non-dampened group =𠂖.7‰). Three individuals had both second (M2) and third (M3) molars measured and the Fig. ​ Fig.2 shows 2  shows that there is a close correlation between the matching pairs of sequences.

Animals from Nessana record slightly lower δ 18 O values compared to the ovicaprids from the other sites, but this difference is not statistically significant (Shapiro test showed that the data is not normally distributed, W =𠂐.982, p <𠂐.005 Kruskal-Wallis test showed that there is no significant difference between the mean δ 18 O values of the three groups, H(2) =𠂓.049, p =𠂐.218). There is a statistically significant difference between the δ 18 O values of sheep and goats (mean sheep δ 18 O =𠂒.1 ±𠂒.7‰, n =� mean goat δ 18 O =𠂓.2 ±𠂒.3‰, n =� unpaired unequal variance student’s t-test, t = 𢄣.24, p <𠂐.01), which is likely caused by their distinct dietary adaptations. Sheep are grazers and require grasses to obtain their required nutrition, while goats are browsers and can survive on more woody, dry and high-fibrous diet 53 . There is no systematic difference between the sheep and the goats in terms of their amplitudes of δ 18 O variation. Three sheep and three goats have dampened annual sequences, while 7 sheep and 5 goats do not.

δ 13 C values of animals from this study were obtained from both the organic and the inorganic fractions of teeth, and from the mandibular bone (from individuals where the bone was preserved). Supplementary Table  S5 presents the summary statistics for the dentine samples from each tooth. Figure  3 shows the correlation between the three sets of δ 13 C values obtained from each tooth. Figure  3a shows that the δ 13 Cdentine and δ 13 Cémail valuesਊre positively correlated (r 2  =𠂐.70). Bulk bone਌ollagen δ 13 C values provide a dietary signature that post-dates the tooth formation period. Figure  3b,c shows that the mandibular਋one collagen δ 13 C values are better correlated with the dentine δ 13 C values (r 2  =𠂐.76) than they are with enamel δ 13 C values (r 2  =𠂐.33). This is consistent with a slightly later formation period of dentine during tooth development 39 .

Linear correlationsꂾtween the three δ 13 C proxies from each individual. (une) average δ 13 Cémail vs. average δ 13 Cdentine, (b) average δ 13 Cémail vs. 𝛿 13 Cmandibular bone collagen, (c) average δ 13 Cdentine vs. δ 13 Cmandibular bone collagen.

Figure  2b shows the δ 13 C values of all teeth measured in this study. The shading indicates the degree of contribution of C4 vegetation in the animals’ diets, with the lower endpoint of C4 input at 𢄨‰ for carbonate values and �‰ for collagen values (cf Cerling 44 ). All animals consumed a mixed diet of C3 et C4 plants, with three individuals (HLZ27, HLZ35 and NIZ04) subsisting on a high amount of C4 vegetation for part of tooth formation period. Eleven individuals have mixed C3𢄬4 average enamel carbonate δ 13 C values (located above the 𢄨‰ line) and ten individuals have purely C3 average enamel carbonate δ 13 C values. No individual dentine δ 13 C measurement is situated below the C3-C4 endpoint line, while all individuals have enamel δ 13 C values below this line. This is likely the result of the sampling resolution (the enamel sequences have 7 to 15 sub-samples, while the dentine sequences have 2 to 4 samples per tooth). Three individuals (NIZ16, SHV31 and NIZ08), none of which engaged in cross-altitudinal mobility, may have been foddered. They exhibit flat δ 13 C sequences, which do not track seasonal response to water and temperature fluctuations of fresh vegetation (cf Makarewicz 54 ) (see Supplementary Figs.  S3 and S5 ).

There is no statistically significant difference between enamel carbonate δ 13 C values of the sheep and the goats (mean sheep = 𢄧.3 ±𠂒.8‰, mean goat = 𢄧.7 ±𠂑.4‰ unpaired unequal variance student’s t-test, t =𠂑.37, p =𠂐.171). There is a small yet statistically significant difference (99% confidence) between all dentine δ 13 C values of all sheep and goats (mean sheep = �.9 ±𠂑.8‰, mean goat = �.6 ±𠂐.7‰ unpaired unequal variance student’s t-test, t =𠂓.23, p <𠂐.01), but no difference between their mandibular collagen δ 13 C values (mean sheep = �.0 ±𠂑.1‰, mean goat = �.4 ±𠂑.2‰ unpaired equal variance student’s t-test, t =𠂐.50, p =𠂐.632). Figure  4 shows the summer and winter enamel carbonate δ 13 C values. The animals are divided into two groups according to their amplitude of intra-tooth δ 18 O variation (discussed above). There is no systematic difference between the summer and winter diets of the sheep and the goats.

Matching summer and winter δ 13 C and δ 18 O values of all individuals. Seasonality was determined using δ 18 Omax values for summer and δ 18 Omin values for winterਏor each individual. M2 and M3 labels of matching colours denote the same individuals. Individuals were divided into groups based on the amplitude of intra-tooth δ 18 O variation (Δ 18 O). (une) Dampened Δ 18 O (below 4.5‰), (b) Not dampened Δ 18 O (above 4.5‰).

Figure  2c shows the sequential δ 15 N values from tooth dentine and bulk δ 15 N values of mandibular bone collagen of animals measured in this study. The raw data are presented in Supplementary Tables  S2 and S3 . The δ 15 N values of all samples range from +7.5 to +14‰. There is a minute but statistically significant difference between the dentine δ 15 N values of sheep and goats (mean sheep =�.0 ±𠂑.2‰, mean goat =�.2 ±𠂐.6‰ unpaired unequal variance student’s t-test, t =𠂔.73, p <𠂐.01), but no difference between their mandibular collagen values (mean sheep =𠂘.6 ±𠂑.1‰, mean goat =𠂘.7 ±𠂐.7‰ unpaired unequal variance students’ t-test, t = 𢄠.17, p =𠂐.870).

Lack of chronological shift

The data presented in this study suggest that there were no significant chronological shifts in the diets of domestic sheep and goats between the Byzantine and the Early Islamic periods at Nessana, Elusa and Shivta. All lines of evidence – tooth enamel δ 13 C/δ 18 O values, tooth dentine δ 13 C/δ 15 N values and mandibular bone collagen δ 13 C/δ 15 N values – show statistically similar values for the two phases (Fig.  5 , see Table  2 for results of individual t-tests t-tests were carried out instead of multi-variate analyses because the data come from three separate datasets).

Stable isotopic measurements from each archaeological proxy (enamel carbonate, tooth dentine and mandibular collagen) divided into chronological phases. (une) δ 13 Cémail vs. δ 18 Oémail, (b) δ 13 Cdentine vs. δ 15 Ndentine, (c) δ 13 Cmandibular collagen vs. δ 15 Nmandibular collagen.

Tableau 2

Results of statistical analyses comparing the three sets of stable isotopic proxies from each chronological phase.

variancet=p=ByzantineEarly Islamic
no. of individ.no. of sub-samplesmean ±𠂑σ (in ‰)no. of individ.no. of sub-samplesmean ±𠂑σ (in ‰)
Enamel carbonate
δ 13 Cunequal (7.7 vs. 1.9)𢄢.520.01313153𢄧.7 ±𠂒.1577𢄦.9 ±𠂒.7
δ 18 Ounequal (7.4 vs. 5.3)𢄡.830.070131532.3 ±𠂒.65773.0 ±𠂒.7
Dentine collagen
δ 13 Cunequal (3.3 vs. 0.5)𢄡.960.0541345�.4 ±𠂑.5521�.8 ±𠂑.6
δ 15 Nunequal (1.5 vs. 0.4)𢄠.810.421134510.6 ±𠂑.252110.8 ±𠂑.0
Mandibular bone਌ollagen
δ 13 Cequal (1.2 vs. 1.3)𢄠.310.76755�.2 ±𠂑.155�.0 ±𠂑.2
δ 15 Nunequal (1.2 vs. 0.5)𢄡.730.132558.2 ±𠂐.6559.1 ±𠂑.1

Individual t-tests were carried out on each pair of δ 13 C, δ 18 O and δ 15 N values because the data came from three different datasets (enamel carbonate, dentine collagen and mandibular bone collagen), which could not be combined to carry out multi-variate analyses.


Discussion

Δ 18 O values indicate that the animals grazed in a wide landscape

The measured ovicaprid δ 18 O values are higher compared to those of archaeological gazelles from Amud cave 55,56 . This is the result of the fact that the animals in this study lived in a drier microclimate, where vegetation was more prone to evapotranspiration favoring positive fractionation 36 . The large variability in wet season signatures suggests that the animals grazed in a wide landscape not limited to the immediate surroundings of the settlements.

Individuals that exhibit non-dampened seasonal signals may have spent the entire year at variable altitudes in the Negev desert, recording evapotranspired plant δ 18 O values in the summer. The animals with the lowest δ 18 Omin values (reaching down to −3/−4‰) likely grazed at the highest elevations during the winter compared to all the other measured animals. Those with the highest winter δ 18 Omin values (reaching up to +8/+9‰) likely grazed at low altitudes either around the modern-day city of Be’er Sheva or in the Arava Valley below sea level. Individuals with dampened amplitudes may have consumed significant amounts of well-water during the summer or migrated to the Mediterranean zones in search of fresh vegetation during the dry season.

Overall, the δ 18 O results indicate that the ovicaprids from Shivta, Nessana and Elusa did not all graze in the immediate hinterlands of the sites all year round. Some of the animals may have moved to the wetter Mediterranean zone in search of fresh vegetation during the summer dry season. Alternatively, they may have stayed in the desert and ingested ample amounts of water from closed cisterns, which would have dampened their seasonal δ 18 O signal. The rest of the animals spent both seasons at either low, mid or high altitudes in the arid region. The results of the δ 13 C and δ 15 N analyses will help constrain the extent of seasonal mobility that the animals partook in. The data will aid in defining likelihood that the animals were taken outside of the Negev Desert during the summer, as they have been by nomadic Bedouin in the 20 th century 57 .

Δ 13 C values indicate mixed C3−C4 diets with summer diets dominated by C3 grasses

Sequential tooth enamel carbonate δ 13 C values match the δ 18 O sequences discussed above and provide an opportunity to determine the composition of vegetation consumed during the summer dry season (when the δ 18 O values are at their maximum) and the winter wet season (when the δ 18 O values are at their minimum). The results show that the diets of the animals that do not have dampened Δ 18 O values (i.e., that did not consume significant amounts of well-water or migrate to the Mediterranean coast in the summer) had mixed C3−C4 diets in the winter and predominantly C3 diets in the summer. Three out of five individuals with dampened Δ 18 O values follow the same trend, while the other two record higher inputs of C4 vegetation in the summer. This supports the inference that the dampened amplitude of intra-tooth variation in δ 18 O values was caused by drinking of water from reservoirs, which would be necessary to supplement a salty diet of C4 desert chenopods. As individuals with the least dampened signals (i.e., largest Δ 18 O signals) also have the lowest δ 18 Omin values, the data indicates that water-supplementation was carried out in lower topographies, where winter δ 18 O values of precipitation are lower 36 . Individuals that consumed predominantly C3 diets in the winter also consumed C3 vegetation in the summer, with no animal recording a shift to C4 vegetation in the summer.

Overall, the δ 13 C data suggest that most of the animals consumed C3 short-lived annuals (Therophytes) available in the desert wadis in the summer. A small number of individuals consumed a larger amount of C4 plants in the dry season and supplemented this with drinking water from closed cisterns. Some animals may have either also consumed reservoir water or migrated to the Mediterranean zone in the summer, while consuming a diet dominated by C3 vegetation. The δ 15 N data presented in the next section will help constrain the degree of movement within or outside of the desert region.

Δ 15 N values show that the ovicaprids grazed in desert wadis all year round

The measured δ 15 N values are most comparable to δ 15 N values of modern desert gazelles and ibex (reaching +16‰) in eastern Mediterranean regions with high aridity index, where rainfall is low and evapotranspiration is high — similar to the climate in the Negev Desert 58 . Modern plant samples collected at rainfall zones below 100 mm/yr in modern-day Israel record values between −1‰ and +9‰, with those growing in exposed ridges falling between −1‰ and +3‰ and those growing in drainage channels ranging from +3‰ to +9‰ (Hartman and Danin 46 , their Fig. 2). δ 15 N values decrease in regions with higher mean annual rainfall 46,59,60 . When the average diet–tissuecollagen fractionation offset of 3–5‰ 61,62 is subtracted from the collagen values obtained in this study, the estimated δ 15 N value of the plants consumed by the ovicaprids is +4 to +10‰. This is consistent with the animals exclusively eating vegetation growing in the wadis. Based on these results, it is argued herein that the Byzantine and Early Islamic ovicaprids excavated at Nessana, Elusa and Shivta did not eat expansive (diffused, cf Le Houérou 50 ) vegetation, but vegetation restricted to the seasonally flooded drainage channels.

Persistance in grazing behavior and management strategies points to stability in the local Negev microclimate

The dietary and mobility patterns of sheep and goats from Elusa, Nessana and Shivta provide information about the climatic opportunities that constrained the herding management in the Negev Desert during the Byzantine and Early Islamic periods. Sequential tooth enamel carbonate δ 18 O values show that the ovicaprids did not obtain their summer and winter graze within the hinterlands of the towns but grazed within the wider landscape over the course of the changing seasons. This finding is consistent with the results of archaeobotanical analysis of animal dung from Early Islamic Shivta, which indicated that the livestock moved out of the Negev Highlands to “sample other phytogeographic zones” such as the Western and Northern Negev 63 . Because most of the animals engaged in seasonal mobility, it is inferred that their pasture was composed of naturally growing vegetation rather than agricultural products, and their diets thus serve as a proxy for understanding the composition of desert vegetation coverage during the time period in question.

In their survey of Bedouin plant use in the Sinai and the Negev, Bailey and Danin 32 observed that in the dry summer season, the animals of this region consume dwarf shrubs (chamaephytes) such as Artemisia herba-alba, Artemisia monosperma, Gymnocarpos decander, et Noaea mucronate (C4), perennial plants including Centaurea aegyptiaca et Foeniculum vulgare, summer annuals such as Salsola inermis (C4) and lichen (Ramalina maciformis). After the annuals and the perennials have dried up, they turn to less preferred choices of dwarf shrubs and shrubs (phaneorphytes), including Achillea fragrantissima, Atriplex halimus (C4), Hammade negevensis (C4), Hammade scoparia (C4), Zygophyllum dumosum. Consumption of small quantities of salty and oxalic acid-rich C4 plants (chenopods) – which needs to be supplemented by steady supplies of drinking water – helps the animals eliminate intestinal parasites that they caught through consumption of annuals earlier in the year.

Sequential tooth enamel carbonate and tooth dentine δ 13 C values show that sheep and goats analyzed in this study consumed a mixed diet of C3 et C4 plants. Two sheep and one goat may have been foddered for part of the year, but the remaining animals subsisted on fresh vegetation in the areas where they grazed. The summer diets were dominated by the more water-demanding C3 vegetation but high δ 15 N values indicate that the animals spent the entire year within the arid Negev Desert, and thus did not migrate towards the wetter Mediterranean zones, as they did in more recent years 57 . As summer C3 plants are restricted to ‘contracted’ vegetation growing in the low-lying wadi channels (cf Le Houérou 50 ), the animals’ grazing patterns were thus constrained to drainage areas of the desert region. This is consistent with the archaeobotanical findings from Shivta, which included reed and sedge phytoliths (i.e., plants that grow close to water sources such as cisterns, springs and pools) in the dung of Early Islamic livestock at this site 63 .

Herding of the animals across the desert landscape was likely managed by nomadic pastoralists, who are known to travel varying distances to bring their animals to available graze on a seasonal mobility schedule. The Bedouin in the Sinai highlands and in the Galilee region travel a few kilometers every year 64,65 . Other communities, such as the Al-Murrah in the Arabian Peninsula and the Basseri moving between the Zagros mountains and the Persian Gulf lowlands, can traverse 400–800 km in a season 66 . The reasons for this movement are several, including availability of pasture, market demands, tribal boundaries, state laws, tribal factors such as wealth, status and size of the community, and negotiations with landowners 33,67 .

In the early part of the 20 th century, the Bedouin who have been herding their animals in the Negev Desert established a seasonal cycle that took them from the Dimona valley in the northern Negev during the wet season to as far as the Jezreel Valley c.200 km north during severe drought years 57 . During the Byzantine period, local semi-nomadic or nomadic groups, likely Arab-Semitic in nature – and possibly including the known Saracens groups – were among the population who inhabited Byzantium’s eastern provinces and were thought to have partaken in desert pastoralism 68,69 . The fact that the animals were not taken outside of the arid region suggests that the farmers in the Mediterranean zones did not develop an interdependent relationship with the desert pastoralists, where the animals would be allowed to graze on fallow fields and fertilize the fields for the upcoming sowing season – a relationship that has been documented around the Mediterranean world in traditional farming settings 70 . Instead, the interactions are likely to have been delimited by land ownership policies that did not allow the nomadic pastoralists from the desert to exploit pasture grasses north of the desert during the dry season.

The results of this study show that between the 6 th –7 th centuries CE, precipitation in the Negev was not high enough to turn the desert into a “green desert” covered by diffused vegetation (cf Le Houérou 50 ). The water flow in the drainage channels was higher than it is today 14 , but the plant biomass production was constrained to these low-lying topographies. Les wadis are where the pigeons from Shivta obtained their agricultural feed (cf Marom et al. 71 , Ramsay et al. 28 , Ramsay and Tepper 27 ), where higher populations of jirds (Meriones) identified in the micro-faunal assemblage from Sa’adon developed (cf Fried et al. 29 , Tepper et al. 72 ). This is where sheep and goats from Elusa, Nessana and Shivta obtained their C3 vegetation during the dry summer months. These findings indicate that even though localized environmental deteriorations were causing societal decline elsewhere at the same time (for e.g. the Late Antiquity Little Ice Age in Europe 73 ), the Northern Negev Desert did not experience an abrupt downturn that would have affected the dietary behavior of animals that spent the entire year in the desert.

The lack of significant climate deterioration in the 6 th –7 th century CE points to other drivers responsible for the abandonment of the Byzantine Negev settlements. One such catalyst is the collapse of the trade patterns that connected the Arabian Peninsula with the Mediterranean world, and of which the Negev Desert was a significant route. Another possible reason was a decline in Byzantine population caused by the Justinian plague, which would have altered the demand for production of exotic goods within the empire. From the animals that were investigated in this study, only Byzantine individuals showed evidence of consumption of water from wells and/or closed reservoirs. Although the sample size for this observation is very limited, it is possible that these water features came out of use in the Early Islamic period, leading to abandonment of the agricultural installations. The findings presented herein indicate that the end of the Byzantine presence in the Negev Desert was not as dramatic as previously suggested, with a catastrophic climatic shift leading to a societal collapse. Instead, the settlement abandonment was more likely the result of reorganization of economic and/or territorial priorities within the wide Byzantine empire.


Late Antiquity Little Ice Age Triggered Plague, Decline of Empires, and Migration - History

A 120-year cold spell that spanned the Northern Hemisphere during the 6th and 7th centuries was so profound that it deserves its own name, according to a new study. Analyses of tree rings from more than 150 living trees in the Russian Altai-Sayan Mountains, as well as more than 500 older trees that have fallen to the ground there, provide a complete chronicle of climate stretching from 359 B.C.E. to the year 2011. Of the 20 coldest summers in that region in the last 2000 years, 13 occurred in the 6th century after the year 536, which a recent study of ice cores has pinned down as the date of a massive volcanic eruption somewhere at high latitude in the Northern Hemisphere. Two more large eruptions (in the years 540 and 547) helped render the 540s the coldest decade in more than 2300 years, with an average temperature of about 11.8°C (53.2°F), researchers report today in Nature Geoscience. (For comparison, 2015’s global average temperature was 14.8°C, or 58.6°F.) Particles spewed high into the atmosphere by those eruptions scattered sunlight back into space, thus cooling Earth substantially, the researchers explain. The extraordinary cold spell was probably strengthened and lengthened by the resulting increase in sea ice at high latitudes, as well as an unusually low number of sunspots in the middle of the 7th century. The poor climate may been one of many factors contributing to societal changes of the era, including widespread crop failures and famines in Central Asia that may have triggered migrations from the area to China and Eastern Europe, thus helping spread an episode of plague (depicted in this 15th century painting) that originated there. The researchers’ proposed name for the event is the Late Antique Little Ice Age, a nod to the interval’s falling within the last phases of a period many cultural researchers call the Age of Antiquity.,

I am currently reading Empires of the Silk Road: A History of Central Eurasia from the Bronze Age to the Present by Christopher I. Beckwith. It is a rich and dense book on the history of Central Eurasia, wherein since the Bronze Age, trade between pastoralists, agriculturalists and cities essentially created and maintained the Silk Road. It was a region typified by an aggressive expansionist mentality in the elites, necessitated in part by a peculiar cultural custom of warriors and their cult, the "Comitatus". Maintaining these loyal followers was an enormously expensive task, achieved through control over trade routes and often war booty. In the time period of the cooling in the 6th and 7th centuries there was continued warfare between the eastern Roman Empire and the Persians (6th century) and the expansion of Turkic people westwards from the Altaic region of Siberia. In the early 7th century the disruption of Arab tribal trade and pilgrimage routes by Romans and Persians in northern regions of Arabia saw a rebellion by Mohammed of the Quraysh family who proposed a unification of the tribal peoples of Arabia into one community under one God. And in China, the 6th century saw a reunification under the Sui dynasty after a warring period known as the Sixteen Dynasties and later consolidation under the Tang Dynasty in the 7th century. The Chinese too saw internal rebellion and also warfare with frontier regions which were under the influence of steppe Mongols to the northeast and various Eurasian peoples to the west.

How much of this prolonged warfare (going on for 3 centuries) between the Romans and the Persians and the eventual demise of these two empires in the mid late 7th century, the migration and expansions of Turkic influence in Central Eurasia, the rise of Islam and the disintegration and consolidation of Chinese dynasties be blamed on climate change? I refer to Peter Turchin's meta analysis War and Peace and War: The Rise and Fall of Empires in which he argues that such social and cultural cycles follow their own internal dynamic driven by demographic changes and trends in inequality and social cohesion or "Asabiya" which is society's ability for collective action. Exogenous influences like climate change do matter. But they may simply exacerbate divisions, schisms, and cooperative ventures that were already unfolding for internal reasons. A political ideology to expand and build empires took root early in the history of Central Eurasia, from the Bronze Age horse riding Scythian nomads onward, and has been a recurring theme until recent times argues Christopher Beckwit in his book. Climate change or not, migrations, displacement of people and languages, and the rise and fall of empires has been the inevitable consequence.


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Is climate change a "modern problem"?

No. Climate change is far from a modern problem, although some of what follows is disputed and is also simplified. The Late Antiquity Little Ice Age from around 536 to 660 AD is one example of climate change. An article in Nature Geoscience argues that, in Europe and Asia, this

coincides with rising and falling civilizations, pandemics, human migration and political turmoil

This was followed by the Medieval Warm Period (circa 950 to 1250) and then the Little Ice Age which lasted until around 1850. During the height of the Little Ice Age

. The Baltic Sea froze over, as did most of the rivers in Europe. Winters were bitterly cold and prolonged, reducing the growing season by several weeks. These conditions led to widespread crop failure, famine, and in some regions population decline.

Climate change and Maya civilization

The role played by climate change in the collapse of Maya civilization is a very complex issue and there is no overall consensus as to the extent of that role. Cependant, droughts are generally believed to have played an important role at certain points. Further, these droughts may have been worsened by human activity - deforestation.

The article The Role of Climate in the Collapse of the Maya Civilization: A Bibliometric Analysis of the Scientific Discourse (pdf) looks at 433 research papers from between 1923 and 2016 and shows there is disagreement between paleoclimatologists on the one hand and archeologists on the other:

climate change seems to be a major factor for the downfall, and this is what the paleoclimatic methods (i.e., the analysis and dating of paleoclimatic records) illustrate.

However, many Maya archeologists still argue that the mega-drought theory doesn’t fit their findings, mainly due to the complexity of the process and inconsistencies between the water supplies of different centers and the timing of their collapse. For many archeologists, the collapse of the Maya civilization is not a resolved issue

Source, originally from Hodell, et al, 1995 Reconstruction of Caribbean climate change over the past 10,500 years.

This abstract of the article Impacts of Climate Change on the Collapse of Lowland Maya Civilization broadly reflects the views of both sides, conceding that droughts caused by climate change cannot wholly explain the collapse of Maya civilization. At the same time, though, droughts did contribute to the collapse and also hindered later recovery.

Comparison with recent archaeological evidence. indicates an earlier beginning for complex economic and political processes that led to the disintegration of states in the southern region of the Maya lowlands that precedes major droughts. Nonetheless, drought clearly contributed to the unusual severity of the Classic Maya collapse, and helped to inhibit the type of recovery seen in earlier periods of Maya prehistory. In the drier northern Maya Lowlands, a later political collapse at ca. 1000 ce appears to be related to ongoing extreme drought.

This NASA article points to deforestation as being a possible contributory factor to worsening (natural) droughts:

. Mayan activities may have deepened the dry conditions. In an effort to sustain one of the highest population densities in history, the Mayans transformed the land. They removed nearly all of the forest and replaced it with agricultural crops.

Although population density figures are disputed, it is generally accepted that they were high (see some of the links below). Thus, while current concerns about climate relate primarily to human activity, we cannot rule out the possibility that, even over a thousand years ago, human activity also affected the environment, albeit on a much smaller scale. Clearly, further research is required to establish a clearer picture as to the role that climate, and the effects of human activity on the environment, played in the decline of Maya civilization.

Note: Thanks to Marzipanherz for his comment.

In addition to the links above, you may find these articles to be of further interest:

Drought and the Ancient Maya Civilization. This article also has several links resources "related to drought and the collapse of the Mayan civilization".


Voir la vidéo: Les Migrations en Histoire