Sargon II attaque une ville

Sargon II attaque une ville


Sargon II, "Roi du Monde"

Il croyait avoir été doté par les dieux d'une intelligence exceptionnelle, supérieure à celle des rois précédents, dont le célèbre Sargon d'Akkad lui-même. Il était convaincu que ses dieux approuvaient sa politique. Il était un roi de justice et, par conséquent, ses guerres étaient justes. C'était un chef de guerre, qui mena personnellement de nombreuses campagnes militaires, mais délégua parfois le commandement d'une expédition à l'un de ses généraux, contrairement à ce qui est écrit. C'était un décorum naturel pour lui de décrire les atrocités comme des épisodes normaux dans les descriptions de bataille. Il use de tactiques d'intimidation, sorte de guerre « psychologique » au sens moderne du terme : par exemple, pour démoraliser les habitants de la ville qu'il veut conquérir, il expose des victimes décapitées ou écorchées. Il était très efficace en termes de renseignement militaire et de stratégie dans sa quête de la victoire.

Par Josette Elayi
Editeur de Transeuphratène
Chercheur honoraire, CNRS
Paris
Septembre 2017

Sargon II, roi d'Assyrie, se proclame « roi du monde ». Il a régné sur l'Assyrie de 722 à 705 avant notre ère (Elayi 2017). La vraie question de savoir s'il était ou non un usurpateur a longtemps été débattue. L'opinion en faveur de l'usurpation repose principalement sur la signification de son nom et sur le silence des sources sur son origine. Si le nom « Sargon » (Sharrukîn) signifiait « le roi fidèle », ce serait un moyen de légitimer son avènement comme dans le cas du célèbre Sargon d'Akkad (ou d'Agade), qui était certainement un usurpateur. Son ascension vers le trône, alors qu'il était déjà d'âge moyen, est loin d'être évidente (Vera Chamaza 1992). En tout cas, il n'était apparemment pas un usurpateur puisqu'il était un fils de Tiglath-pileser III et un frère de Shalmaneser V, tous deux rois d'Assyrie. Il s'ensuit alors qu'il n'était pas le fondateur d'une nouvelle dynastie, la soi-disant « dynastie des Sargonides », mais il voulait se démarquer de cette dynastie. Pour des raisons inconnues, il dut faire face à une opposition massive en Assyrie, ce qui l'obligea à sécuriser son trône lors de son année d'accession (722 av. J.-C.) et de sa première année (721). Il veut anéantir cette période d'inactivité, ce qui est inacceptable pour lui car il est avant tout un roi guerrier : il fait donc falsifier la chronologie de ses campagnes par les scribes. C'était un conquérant mégalomane, qui rêvait de conquérir le monde sur les traces de son lointain prédécesseur Sargon d'Akkad.

Il devrait être possible de se faire une idée du portrait physique de Sargon car plusieurs représentations existent sur les reliefs muraux de son palais de Khorsabad (Dûr-Sharrukîn) (Albenda 1986). En fait, ces représentations, qu'il a lui-même choisies, étaient destinées à donner une image idéalisée de la façon dont il voulait être vu et non de la façon dont il était exactement dans la réalité, ce que nous ne saurons jamais (Sence 2007). A l'inverse, des aspects de la personnalité de Sargon sont accessibles à travers ses inscriptions (Fuchs 1993). Il croyait avoir été doté par les dieux d'une intelligence exceptionnelle, supérieure à celle des rois précédents, dont le célèbre Sargon d'Akkad lui-même. Il était convaincu que ses dieux approuvaient sa politique. Il était un roi de justice et, par conséquent, ses guerres étaient justes. C'était un chef de guerre, qui mena personnellement de nombreuses campagnes militaires, mais délégua parfois le commandement d'une expédition à l'un de ses généraux, contrairement à ce qui est écrit. C'était un décorum naturel pour lui de décrire les atrocités comme des épisodes normaux dans les descriptions de bataille. Il use de tactiques d'intimidation, sorte de guerre « psychologique » au sens moderne du terme : par exemple, pour démoraliser les habitants de la ville qu'il veut conquérir, il expose des victimes décapitées ou écorchées. Il était très efficace en termes de renseignement militaire et de stratégie dans sa quête de la victoire. Sa politique de conquête n'excluait pas les objectifs économiques. Il vantait le rôle joué par ses dieux, principalement Assur, "père des dieux", utilisant abondamment tous les moyens religieux possibles pour garantir un soutien surnaturel à ses dangereuses expéditions. Une autre caractéristique de Sargon était qu'il était un roi bâtisseur : il restaura les palais des rois précédents et les temples des dieux, notamment à Nimrud, Ninive, Babylone et Uruk. Son travail principal était la construction de sa nouvelle capitale de Khorsabad. Même s'il était fondamentalement un seigneur de guerre, il était probablement aussi un homme cultivé, qui participa à l'enrichissement des bibliothèques royales de Nimrud, Ninive et Khorsabad, et dirigea peut-être lui-même l'édition de textes couvrant les exploits de Sargon d'Akkad.

Quel était l'état de l'empire assyrien dont Sargon II a hérité ? Il n'avait pas sensiblement changé depuis le règne de Tiglath-pileser III, qui est considéré comme le véritable fondateur de l'empire. Il passe des raids sélectifs et limités à la conquête de nouveaux territoires afin d'étendre les limites de l'empire dans toutes les directions : toutes les régions du Moyen-Orient sont unifiées sous une double royauté assyrienne-babylonienne. Les succès militaires sont rendus possibles grâce à des innovations politiques et administratives : il institue la régence du prince héritier, réorganise l'armée, inaugure une politique systématique de déportations, installe une infrastructure administrative et militaire, et développe le réseau routier. Cependant, ce nouveau système impérial devait être consolidé et optimisé, notamment en surmontant les foyers de résistances locales. Sargon exerçait un pouvoir absolu sur ses sujets. La seule limite à son pouvoir était religieuse : il devait reconnaître la primauté des dieux, assister à toutes les cérémonies religieuses et respecter l'exemption de toute cité qui possédait un sanctuaire majeur. Il offrait sa protection à ses sujets, non seulement formellement, mais il pouvait intervenir militairement, par exemple en aidant un roi vassal contre des ennemis extérieurs ou des factions intérieures. Le « pays d'Assur » était la désignation contemporaine de l'Assyrie, qui était divisée en plusieurs provinces de tailles différentes. Le cœur assyrien peut être décrit comme le triangle Assur-Ninive-Arbela : Assur (moderne Qalaat Sherqat) au sud, Ninive (Mossoul) au nord et Arbela (Erbil) à l'est (Radner 2011). Après avoir habité Nimrud, Sargon décide de construire sa nouvelle capitale, Khorsabad, à seulement 18 km de Ninive.

La première campagne de Sargon, probablement en 720, était dirigée contre Babylonie, mais contrairement à ce qu'il prétendait, il n'était pas victorieux et il comprit donc qu'il n'était pas encore prêt à expulser Merodach-baladan du trône de Babylone (Tadmor 1958) . Dès lors, il décide de faire campagne contre la coalition occidentale menée par Iaûbidî de Hamath. La conquête de l'Occident était un objectif constant pour les rois assyriens, attirés par les riches États occidentaux, fascinés par la mer Méditerranée et destinés à faire de l'empire assyrien aussi un empire maritime. La conquête de l'Egypte était un autre de leurs rêves. Le règne de Sargon a eu un impact immense sur la Palestine (Younger 2002). Son prédécesseur Shalmaneser V avait décidé de mater la rébellion du roi Osée d'Israël en assiégeant Samarie, sa capitale, peut-être de 725 à 723, il s'empara de la ville en 722, mais mourut peu de temps après (Becking 1992). Sargon a vaincu la coalition Iaûbidî occidentale en 720 et a procédé à la reconquête de la Samarie qui avait participé à la coalition. Il reconstruisit cette ville qui n'avait pas été complètement détruite et transforma le royaume d'Israël en province assyrienne. Après avoir conquis le royaume d'Israël et dispersé ses habitants par des déportations (Naaman-Zadok 2000), il soumet le royaume de Juda en tant qu'État vassal assyrien, et il réduit la plupart des villes philistines à l'assujettissement, en réprimant les révoltes de Gaza et Ashdod malgré le soutien égyptien aux rebelles. La Syrie est complètement pacifiée quand, en 717, le royaume de Karkemish est transformé en province assyrienne. Tant que les cités phéniciennes acceptaient la domination de Sargon, il n'avait aucune raison de perturber le commerce des produits phéniciens, de l'artisanat et du bois. Cependant, il se vantait d'avoir pris Tyr, gouverné par le roi Lulî. Il a sans doute anticipé l'issue du blocus de Tyr, qui aurait pu survenir entre 709 et 705. Heureusement pour Lulî, la mort subite de Sargon a débloqué le blocus. Sargon s'intéressait également à la soumission de l'île de Chypre afin d'offrir une nouvelle frontière occidentale originale à son empire : il envoya son officier soumettre l'île au tribut assyrien en 709. Les villes cypriiennes devinrent vassales de l'empire assyrien mais, parce de leur insularité, ils n'étaient probablement pas étroitement contrôlés ni tenus de payer un tribut avec régularité. Ainsi, Sargon a positionné l'Assyrie comme la puissance la plus puissante du Levant, contrôlant la frontière de l'Égypte et de tous les États occidentaux.

Les États au nord-ouest de l'empire représentaient un objectif périphérique pour Sargon, car les richesses du commerce côtier levantin fournies par les Phéniciens et les fabuleuses richesses de l'Égypte étaient bien plus substantielles que les richesses de l'Anatolie. Cependant, il est obligé de s'y intéresser pour des raisons économiques et stratégiques. Il voulait exploiter les forêts d'Amanus, les ressources minérales du Taureau et d'Anatolie, et utiliser les flottes ciliciennes. Pour contrôler les accès aux richesses intérieures, notamment via les portes de Cilicie et d'Amanus, il a expulsé les Phrygiens et les Ioniens de la plaine de Que (Elayi-Cavigneaux 1979). Il devait empêcher une alliance, en empêchant les contacts, entre deux puissances dangereuses pour l'Assyrie : la Phrygie et l'Urartu. Il se contente de la soumission de Midas de Phrygie en 709. Les États néo-hittites restent incontrôlés, difficiles d'accès dans les montagnes, tantôt alliés, tantôt férocement compétitifs : Sargon essaie de s'adapter aux différentes situations. Tabal, Gurgum, Kammanu et enfin Kummuhu ont été annexés en tant que provinces assyriennes. Ces conquêtes signifiaient qu'il n'y avait plus d'États tampons entre l'Assyrie et Urartu, mais après la défaite d'Urartu en 714, Sargon étendit son empire au nord-ouest afin d'empêcher toute ambition urartienne de contrôler cette région (Lanfranchi 1997).

Le nord de l'Empire assyrien était dominé par le puissant et concurrent royaume d'Urartu. La capitale assyrienne Ninive et la capitale urartienne Turushpa n'étaient distantes que d'environ 240 km, mais elles étaient séparées par la crête du Taurus oriental culminant à plus de 3 000 m, et par une bande d'États tampons, royaumes ou provinces. Certains d'entre eux étaient indépendants, d'autres étaient sous domination assyrienne ou urartienne : Shubria, Amidi, Tushhan, Ukku, Kumme, les provinces de Mashennu et Rab-Shaqe, Mannea, Hubushkia, Musasir et Mannea (Radner 2012). Une attaque frontale contre Urartu aurait été coûteuse, voire impossible. Après avoir neutralisé l'influence d'Urartu sur le front nord-ouest, la destruction de sa base de pouvoir au nord et au nord-est de Mannea assura l'objectif politique de stabilité dans le Zagros central. La huitième campagne contre Urartu était un monument au génie militaire de Sargon (Zimansky 1990). Bien qu'Urartu n'ait pas été dévasté, après 714, il a cessé de défier l'Assyrie dans le Zagros. Le conflit entre l'Assyrie et Urartu semble avoir pris fin sans qu'aucun traité de paix formel ne soit conclu. Du point de vue assyrien, Urartu était l'ennemi juré et une tentation éternelle pour ses vassaux du nord, mais c'était aussi une image miroir dans les montagnes, semblable à l'Assyrie avec sa structure administrative, dans cette région de cultures croisées.

Des conflits surviennent dès l'Antiquité entre les États du plateau iranien et ceux de la plaine de Mésopotamie. Parmi les régimes politiques du Zagros central, il y avait quelques vassaux de l'Assyrie et cinq provinces assyriennes, dont deux créées par Sargon. Le statut précis des médias est encore en débat : était-ce un État puissant ou composé de divers petits régimes ? Ellipi était un royaume au sud du Zagros, et encore plus au sud, l'Elam était un État puissant, dangereux pour l'Assyrie lorsqu'elle s'alliait à Babylone. Les dirigeants de la politique du Zagros n'étaient pas désignés par le titre de « roi », mais par « seigneur de la ville » (Lanfranchi 2003). Les États de l'Est formaient un conglomérat hétérogène, très difficile à manier et à contrôler, et Sargon tenta d'adapter sa stratégie envers chacun d'eux. Il a épargné les politiques du Zagros central et des médias en permettant aux seigneurs de la ville de continuer à régner, même après avoir été intégrés dans les provinces assyriennes. Son but était de les neutraliser en cas de conflits avec Urartu ou Elam, et d'y établir des bases militaires prêtes à intervenir. Il protégea Taltâ, roi d'Ellipi, son plus fidèle vassal dans cette partie orientale de l'Empire assyrien. Bien qu'il ait tenté d'empêcher toute alliance entre l'Elam et la Babylonie, il n'a jamais pris le risque d'attaquer l'Elam ailleurs qu'aux confins du plateau iranien, et il n'a finalement pas réussi à vaincre ce puissant Etat.

Au sud, l'empire assyrien était dominé par le puissant et concurrent royaume de Babylonie, principal ennemi traditionnel de l'Assyrie durant toute son histoire. Cependant, la situation était plus compliquée que s'il n'y avait eu qu'un seul État ennemi, pourtant puissant. Outre la ville de Babylone et toutes les anciennes cités sumériennes, les tribus, du stade du nomadisme aux divers stades de la vie sédentaire, ont joué un rôle important. Ces tribus étaient des groupes hétérogènes : tribus araméennes, tribus chaldéennes et tribus arabes qui se situaient à la fois à l'intérieur et à l'extérieur du royaume d'Arabie (Qedar). Dilmun (probablement l'île de Failaka) était présentée comme la frontière sud-est de l'empire assyrien. Enfin, le sud de l'Empire semble avoir été la région la plus difficile à traiter pour Sargon en raison de sa complexité et de ses problèmes récurrents. Il dut attendre dix ans avant de pouvoir conquérir la Babylonie, tâche difficile car elle offrait une combinaison d'ennemis : tribus chaldéenne, araméenne et arabe, alliés élamites et babyloniens anti-assyriens. Finalement, il réussit en 710, mais ne put s'emparer de Merodach-baladan, dont la ville de Dûr-Yakin fut assiégée et détruite en 707 (Van der Spek 1978). Il parvint à étendre sa domination sur les pouvoirs tribaux multiples et mouvants, qui nécessitaient des efforts permanents pour garder le contrôle. Il a commis l'erreur politique d'annexer la Babylonie en province ordinaire : après sa mort, le problème est devenu identique, comme s'il n'avait rien fait.

Si l'on compare l'extension de l'empire dont Sargon hérita en 722 et celle de l'empire qu'il laissa à Sennachérib en 705, il est clair qu'une expansion assez substantielle s'est produite durant les 17 années du règne de Sargon, une période relativement courte. Plusieurs classes dirigeantes extérieures comprirent où était leur intérêt et étaient disposées à renoncer à leur indépendance locale pour s'intégrer dans l'Empire assyrien et soutenir l'expansion d'une structure supranationale. Cependant, Babylone était la seule grande puissance ennemie à avoir été conquise par Sargon. D'autres comme l'Egypte, Mushki, Urartu et Elam ne l'étaient pas, même s'il avait gagné quelques avantages en collectant du butin ou en recevant des tributs occasionnels. L'empire assyrien légué par Sargon était devenu plus stable et plus fort, mais pas facile à contrôler, comme le montre le fait que Sennachérib a dû faire face à des bouleversements majeurs dans les zones récemment annexées. Outre l'expansion notable de l'Empire assyrien, le règne de Sargon se caractérise par de nombreuses réalisations, dont plusieurs sont des innovations. Il a opéré d'importantes réformes administratives, afin de rééquilibrer le pouvoir établi de longue date des fonctions des principaux dignitaires, qui restreignaient parfois le pouvoir du roi. Ainsi, il a changé l'ordre des fonctionnaires éponymes, a introduit de nouveaux bureaux et a promu l'élite des scribes, les savants de la cour. Il fut le premier des rois néo-assyriens à organiser les communications postales impériales, pour une transmission rapide des messages royaux qui facilitaient le gouvernement de l'empire. Il réalisa les réformes de l'armée initiées par Tiglath-pileser III (Saggs 1963). Il a mis en œuvre d'importantes mesures fiscales avec des avantages immédiats évidents découlant d'exonérations ou de réductions d'impôts, en particulier pour tous les temples d'Assyrie. Le développement agricole était important pour Sargon, comme l'illustre la mise en culture des terres arides, réalisée par la population locale ou les déportés. Il avait de grands projets de culture dans la steppe et des projets de jardinage à grande échelle. Il compléta l'irrigation pluviale par une irrigation artificielle au moyen de puits et de canaux, comme le canal entre Babylone et Borsippa. En distribuant des terres domaniales, il a empêché l'émergence de puissants propriétaires indépendants qui auraient mis en danger son autorité absolue.

Sargon a restauré et construit plusieurs édifices dans son empire, et la construction de la nouvelle capitale Khorsabad témoigne de plusieurs innovations. Le lieu choisi, au milieu de nulle part, était sans précédent, et ce fut la première capitale entièrement conçue et construite par un roi assyrien. Sargon a fait les préparatifs de sa magnifique inauguration, un moment très attendu pour lui. La première partie de l'inauguration fut l'installation des dieux dans les temples de la nouvelle capitale, en 707. La seconde partie eut lieu en 706, lorsqu'il prit officiellement résidence, avec toute son administration, dans son nouveau palais où il offrit un magnifique banquet. Dans sa nouvelle ville, il souhaite exalter le rôle de l'aristocratie assyrienne dans la gestion de son empire, et unifier la grande diversité de ses sujets dans la langue, la culture et la religion de l'Assyrie, convaincu que cela créerait des conditions heureuses pour tous. d'eux.

La prière de Sargon à Assur de vivre heureux et vieux dans sa nouvelle capitale n'a pas été exaucée. Même si les sources de la fin de son règne font presque totalement défaut, on sait qu'il entame une campagne contre Tabal en 705, avec son armée bien entraînée. Il fut tué lors de la bataille contre Gurdî, le souverain de Kulummâ, avant que le camp assyrien ne devienne la proie des troupes hostiles. Le corps du roi n'a pas été récupéré pour l'enterrement et le culte funéraire. Une mort aussi ignominieuse était considérée comme une énorme tragédie et une véritable malédiction car les morts non enterrés devenaient des fantômes qui revenaient et hantaient les vivants. Sargon était considéré comme ayant rencontré une mort infâme. Il fut le premier et le seul roi assyrien à tomber sur le champ de bataille et à ne pas recevoir de sépulture digne d'un roi. On pensait qu'il avait commis un péché pour que les dieux l'aient abandonné si complètement. Qu'est-ce qui a finalement été considéré comme le péché de Sargon (Tadmor-Landsberger-Parpola 1989) ? Peut-être le fait qu'il ait placé le dieu assyrien Assur et d'autres dieux assyriens au-dessus du dieu babylonien Marduk. Ou l'existence possible d'un accord préalable entre Sargon et les prêtres babyloniens de Marduk qui préféraient être gouvernés par un assyrien plutôt que par un roi chaldéen. Comment son fils et successeur Sennachérib a-t-il réagi après la mort de son père ? Il a été choqué par la mort ignominieuse de Sargon et a tenté d'éviter un sort similaire. On peut supposer qu'il a essayé de retrouver le corps de son père et s'est efforcé de venger sa mort, peut-être par la campagne de 704 contre les Kulummeans.

Liste de référence

P. Albenda, Le palais de Sargon roi d'Assyrie : reliefs muraux monumentaux à Dur-Sharrukin, d'après des dessins originaux réalisés lors de leur découverte en 1843-1844 par Botta et Flandin (Paris : Éditions Recherches sur les Civilisations, 1986).

B. Becking, La chute de Samarie : une étude historique et archéologique (Leyde : Brill, 1992).

J. Elayi et A. Cavigneaux, "Sargon II et les Ioniens", OA 18 (1979): 59-68.

J. Elayi, Sargon II, roi d'Assyrie (Atlanta : SBL Press, 2017).

A. Fuchs, Die Inschriften Sargons II. aus Khorsabad (Göttingen : Cuvillier, 1993).

G.B. Lanfranchi, "Consensus to Empire: Some Aspects of Sargon II's Foreign Policy", in Assyrien im Wandel der Zeiten, éd. H. Waetzoldt et H. Hauptmann, RAI 39 (Heidelberg, 1997), 81-87.

G.B. Lanfranchi, « L'expansion assyrienne dans le Zagros et les élites dirigeantes locales », dans Continuité de l'Empire (?). Assyrie, Médias, Perse, éd. G.B. Lanfranchi et al. (Padoue, 2003), 79-118.

N. Naaman et R. Zadok, « Les déportations assyriennes vers la province de Samerina à la lumière de deux tablettes cunéiformes de Tel Hadid », TA 27 (2000) : 159-188.

K. Radner, "Le triangle Assur-Ninive-Arbela", dans Entre les Cultures. La région du Tigre central du IIIe au Ier millénaire av., éd. PENNSYLVANIE. Miglus et S. Mühl (Heidelberg, 2011), 321-329.

K. Radner, "Entre un rocher et un endroit dur : Muṣaṣir, Kumme, Ukku et Šubria - les états tampons entre l'Assyrie et Urarṭu", dans Biainili-Urartu, éd. S. Kroll et al. (Louvain : Peeters, 2012), 243-264.

H.W.F. Saggs, "La guerre assyrienne à l'époque sargonique", Irak 25 (1963): 145-154.

G. Sence, "Dur-Sharrukin : Le portrait de Sargon II. Essai d'analyse structuraliste des bas-relie du palais découvert à Khorsabad", REA 109 (2007): 439-447.

H. Tadmor, "Les campagnes de Sargon II d'Assur : une étude chronologique et historique", JCS 12 (1958): 22-40 77-100.

H. Tadmor, B. Landsberger et S. Parpola, « Le péché de Sargon et la dernière volonté de Sennachérib », SAAB 3/1 (1989): 3-51.

P.J. van der Spek, "La lutte du roi Sargon II d'Assyrie contre les Chaldéens Merodach-baladan", JEOL 25 (1978): 56-66.

G.W. Vera Chamaza, « La montée sur le trône de Sargon II : la situation politique », SAAB 6/1 (1992): 21-33.

K.L. Younger, "Etude récente sur Sargon II, roi d'Assyrie: Implications pour les études bibliques", dans La Mésopotamie et la Bible. Explorations comparatives, éd. M.W. Chavalas et K.L. Plus jeune (Sheffield, 2002), 319.

P. Zimansky, "La géographie urartienne et la huit campagne de Sargon", JNES 49 (1990), 1-21.


Début de la vie

On ne sait presque rien de la jeunesse de Sargon. Il n'y a pas de date de naissance, les dates de son règne sont approximatives et la fin de son règne, 2279, n'est vraisemblablement que l'année de sa mort. Son nom de naissance est également inconnu, il a adopté Sargon plus tard.

Bien que son nom soit l'un des plus célèbres de l'antiquité, le monde moderne ne savait rien de lui jusqu'en 1870 de notre ère, lorsque Sir Henry Rawlinson, officier de l'armée britannique et érudit de l'Orient, publia la « Légende de Sargon », qu'il avait trouvée dans la bibliothèque du roi Assurbanipal d'Assyrie lors de la fouille de l'ancienne ville mésopotamienne de Ninive en 1867.

La Légende de Sargon, gravée en cunéiforme sur une tablette d'argile, était censée représenter sa biographie, bien qu'elle soit souvent qualifiée de folklore. Il lit, en partie :

La mère de Sargon, qui aurait été prêtresse dans une ville sur l'Euphrate et peut-être membre d'un ordre de prostituées sacrées, n'a pas pu garder l'enfant. Elle a trouvé une option étonnamment similaire à celle impliquant Moïse, bien que son bébé ait supposément flotté sur l'Euphrate au lieu du Nil. Le futur fondateur de l'empire d'Akkad a été découvert par un jardinier qui a servi Ur-Zababa, le roi de Kish, une immense ville souterraine sur l'île de Kish au large des côtes iraniennes.


Sargon II attaque une ville - Histoire

Vous l'avez vu dans la vidéo portant un casque, jouant de la guitare basse et souriant à la fin avec des insectes rampant sur ses dents – c'est Sargon !

Et il y avait en fait deux rois mésopotamiens nommés Sargon, et je vais vous parler d'eux tous les deux, en commençant par…

L'Akkadienne

Tête en bronze qui serait celle de Sargon d'Akkad, alias Sargon le Grand. (Source : http://www.ancient.eu.com/article/109/)

Le premier Sargon est connu sous le nom de Sargon d'Akkad, Sargon le Grand ou Šarru-Kīn (Sharru-Kin).

Les dates de son règne ne semblent pas claires, et la plupart des sources que j'ai trouvées le montrent de 2334 à 2279 av. J.-C., tandis que d'autres le montrent de 2270 à 2215 av. les dates de son règne non plus. Disons simplement que ce Sargon existait quelque part entre 2334 avant JC et 2215 avant JC.

Les débuts de Sargon sont assez fascinants, et je ne vais même pas parler de sa fille, le premier auteur connu au monde (je vous parlerai d'elle dans un autre article bientôt).

Sarru-Kin est l'akkadien pour "True King", et ce qu'un roi Sargon est devenu après des débuts plutôt modestes, et rien de moins que ce qui semble être une série de miracles.

Une source qui nous en dit un peu plus sur le premier Sargon est ce qui a été surnommé The Sargon Legend, un texte sumérien censé être sa biographie. Il est incomplet, à cause de l'usure du temps, mais ce qu'il nous dit est, comme je l'ai dit, assez fascinant (comme le sont toutes les légendes).

La légende de Sargon nous dit que Sargon était un petit garçon illégitime, laissé à la dérive sur l'Euphrate par sa mère, une prêtresse du temple, qui avait apparemment un panier en roseau (doublé de bitume) et un bébé et une rivière. La mère de Sargon a fait ce que n'importe quelle femme dans les temps anciens avec cette combinaison de bébé, de panier et de rivière à sa disposition ferait quand elle essayait de garder cette nuit avec ce bel étranger un secret qu'elle l'a mis à la dérive comme la mère de Moïse l'a fait, presque comme si elle savait qu'il équivaudrait à quelque chose de grand sans qu'elle s'en occupe.

Et que ce soit une légende ou non, Sargon a fait beaucoup, il est devenu connu comme le plus grand homme qui ait jamais vécu pendant des siècles !

La légende de Sargon raconte que pendant que Baby Sargon était en train de descendre la rivière, un jardinier qui serait originaire du royaume de Kish nommé Akki l'a ramassé et l'a fait sien. Akki a élevé Sargon pour devenir jardinier, et de jardinier, Sargon est devenu échanson d'Ur-Zababa, le roi quelque peu névrosé de Kish.

La légende de Sargon détaille exactement comment Sargon, le bébé à la dérive devenu jardinier devenu échanson, a commencé son voyage vers le trône. Il semble que la névrose d'Ur-Zababa se soit manifestée dans ses rêves vifs, qui impliquaient son échanson, Sargon, le renversant et devenant roi. Ce rêve a conduit Ur-Zababa à concevoir un plan pour assassiner son échanson, mais l'intervention divine d'Inanna, la déesse de l'amour sexuel, de la fertilité et de la guerre, qui était également la déesse du temple où travaillait la mère de Sargon. Constatant qu'il n'était pas doué pour le meurtre et que les dieux favorisaient Sargon, Ur-Zababa décida de faire de Sargon son messager et l'envoya à Uruk avec une lettre adressée au roi d'Uruk, Lugalzagesi. La lettre contenait des instructions pour assassiner son porteur, c'est tout. Mec trompeur, cet Ur-Zababa.

Eh bien, Lugalzagesi n'était pas meilleur au meurtre qu'Ur-Zababa, et non seulement Sargon n'a pas été assassiné, mais il a finalement renversé Lugalzagesi, est devenu roi d'Uruk, et a également donné du poids à la paranoïa d'Ur-Zababa en le renversant aussi. C'était une affaire désordonnée qui comprenait la défaite de Lugalzagesi et son arrivée dans la cité-état de Nippur portant un collier de chien, comme le décrit une inscription dans la ville :

“Sargon, le roi d'Agade, le roi du pays, a dévasté la ville d'Uruk, a détruit sa muraille, a combattu avec les hommes d'Uruk, les a conquis, a combattu avec Lugalzaggesi, le roi d'Uruk, l'a fait prisonnier et l'a amené dans un stock de cou à [Nippur].” (Source : http://cornellia.fws1.com/Ancientworlds/sargon.htm)

Oui, ce sourire dans la vidéo en dit long. Sargon le Grand est passé d'un bébé à la dérive, à un jardinier, à un porteur de coupe du roi, à un messager du roi, à un roi à part entière - de toute évidence, il n'y a pas de place pour être gentil là-dedans.

Il fonda et régna également sur l'empire akkadique, le plus grand empire sémitique que le monde ait jamais connu, qui comprenait tout le sud de la Mésopotamie et des parties de la Syrie, de l'Anatolie et du royaume d'Élam. Il a fait de l'akkadien la langue officielle de l'empire et l'a normalisé et adapté pour une utilisation avec l'écriture cunéiforme. Il a également construit la première ville de Babylone et aurait également construit la capitale de son empire, Agade, qui n'a pas encore été trouvée.

L'empire akkadien de Sargon le Grand, qui entretenait des contacts commerciaux et diplomatiques avec les royaumes autour de la mer d'Oman et ailleurs au Proche-Orient. (Source : http://www.ancient.eu.com/article/109/)

Maintenant, aussi impressionnante soit-elle, l'ascension de Sargon le Grand sur le trône n'a pas été accueillie avec bonté. Les cités-États qu'il a succédé à Lugalzagesi, qui en avait réuni une grande partie en un seul royaume, se sont rebellées contre Sargon, l'obligeant à constamment montrer sa puissance militaire, dont il avait des tonnes. La puissance militaire de Sargon le Grand était si grande que sa technique consistant à armer un groupe de son infanterie avec des arcs est devenue la tradition militaire mésopotamienne et l'a aidé à écraser de nombreuses rébellions, y compris celles qui ont éclaté dans les dernières années de son règne, certaines des ce qui le laissa assiégé à Agade. Pourtant, sa force militaire l'a aidé à vaincre ses ennemis et à garder une première place serrée sur l'empire qu'il a construit et maintenu jusqu'à sa mort.

A sa mort, peut-être en 2215 av. Après la dynastie Akkad, la Mésopotamie est entrée dans une période connue sous le nom d'âge des ténèbres de la Mésopotamie qui a duré un siècle et demi.

Malgré la résistance qu'il a rencontrée pendant son règne dans tout son empire, Sargon le Grand a toujours laissé un héritage de grandeur qui a fait de lui un modèle pour les rois mésopotamiens pendant des siècles après sa mort.

L'Assyrien

Le deuxième Sargon est à juste titre connu sous le nom de Sargon II et était un roi assyrien, sans aucun rapport avec le précédent Sargon. Il a régné de 721 av. J.-C. à 705 av.

Au moment où Sargon II a décidé d'ajouter le roi assyrien à son curriculum vitae, il avait au moins 40 ans et il y avait un chaos total et une rébellion dans le pays. On ne sait pas si le chaos dans le pays a été la force motrice du coup d'État violent qu'il a mené contre son frère pour le trône, ou si c'était sa propre faute pour avoir eu un coup d'État violent en premier lieu, mais c'est ainsi que c'est quand il y a plus d'un enfant dans la famille, n'est-ce pas ? On ne sait jamais qui a cassé ce truc cassé.

Sargon II a choisi Sharru-Kenu comme nom de trône, qui se traduit par « Roi légitime » ou « le roi est vrai », parce que, comme il l'a expliqué, « les grands dieux m'ont assigné (Sharru-Kenu) afin faire respecter la loi et la justice, aider les impuissants à prévaloir et protéger les faibles.

Il s'est présenté comme le restaurateur de l'ordre, malgré l'opposition et la rébellion de l'Assyrie et de l'extérieur. Un an seulement après avoir accédé au trône, Sargon II a dû faire face à une révolte qui comprenait les royaumes de Hamat, Arpad, Damas et Israël, le laissant occupé alors qu'une autre révolte se préparait à Babylone au sud. La révolte babylonienne a été un succès et le contrôle de Babylonie a été perdu pendant un certain temps, mais il a pu le récupérer en 710 av.

But going back to the revolt that had its hub in Hamat, it was a demonstration of just what kind of guy Sargon II was. In 720 BC he destroyed Hamat and spared the lives of some 6,300 people from the region, dubbed them “guilty Assyrians,” and made them rebuild the city.

That grin, folks. It says a lot.

Now, where Sargon the Great had mad military skills, Sargon II had mad manipulation skills (on top of a mighty military). He also had mounting bills and no cash, so he put his manipulation skills to work.

In 717 BC Sargon II attacked the small but wealthy via-location-on-trade-route kingdom of Carchemish and accused its king of treachery. The king of Carchemish probably knew that Sargon II was not very nice, so even though he knew he was being jerked around, he also knew he was helpless against the Assyrian army, so he had no choice but to just do as Sargon II told him to do, which was to just show him the 60 tons of silver and everything else that made Carchemish especially useful to Assyria.

Now, this huge acquisition of silver was enough to help the Assyrian economy go from being bronze-based to silver-based, so you can add that to Sargon II’s list of accomplishments.

Three years later Sargon II must have run out of cash, because he went on to capture the holy city of Musasir and accused its king of treachery, too. The loot from that manipulation venture garnered more than a ton of gold, with about 10 tons of silver among other riches, mostly collected by the city’s main temple over many centuries. This allowed Sargon II to not only pay the bills, but to also build Dur-Sarruken, a vast palace that eclipsed all those that preceded it in size and quality. It was vast in size and filled with reliefs that included scenes from the conquest of Musasir, as well as the well-known winged bulls that still amaze all who stand before them.

Winged bulls at Sargon II’s palace in Khorsabad, as they were found. You can now see them at the Louvre in Paris. (Source)

Sargon II’s Palace was built in an otherwise sleepy village in 713 BC that eventually became Khorsabad, the largest city in Assyria, complete with a massive irrigation system that sustained the population presiding over an area that measured almost three square kilometers.

Sargon II’s struggle to keep the Assyrian Empire stretching far and rebellion-free continued until his final military attempt to secure the Tabal region in 705 BC. That rebellion, like that of Babylon’s, was successful, but Sargon II was never able to reclaim it like he did Babylon, as he was killed in battle and his body was lost to the enemy.

It was a catastrophic end to the reign of a king who spent a lot of time and effort keeping something together that just did not want to be together. Sargon’s II’s legacy was one of a powerful empire plagued by unrest and bad fortune for those who ruled it, including Sargon II’s son, Sennacherib, who is believed to have been murdered by one of his own sons.

And that concludes the first part of a four-part series, and next, I will tell you about Hammurabi, the lead singer of The Mesopotamians, and a bit nicer than the two Sargons.


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You saw him in the video wearing a helmet, playing bass guitar and grinning at the end with bugs crawling all over his teeth…he is Sargon!

And there were actually two Mesopotamian kings named Sargon, and I will tell you about them both, starting with…

The Akkadian One

Bronze head believed to be that of Sargon of Akkad, aka Sargon the Great. (Source: http://www.ancient.eu.com/article/109/)

The first Sargon is known as Sargon of Akkad, Sargon the Great or Šarru-Kīn (Sharru-Kin).

The dates of his reign seem to be unclear, and most sources I found show it being from 2334 BC to 2279 BC, while others show it as being from 2270 BC to 2215 BC, and that is because different ancient texts can’t agree on the dates of his reign either. Let’s just say this Sargon existed somewhere between 2334 BC and 2215 BC.

Sargon’s beginnings are quite fascinating, and I’m not even going to talk about his daughter, the world’s first known author (I’ll tell you about her in another post soon).

Sarru-Kin is Akkadian for “True King,” and what a king Sargon became after rather humble beginnings, and nothing short of what seems like a series of miracles.

One source that tells us a little bit about the first Sargon is what’s been dubbed as The Sargon Legend, a Sumerian text purported to be his biography. It is incomplete, due to the wear and tear of time, but what it does tell us is, like I said, quite fascinating (as all legends are).

The Sargon Legend tells us that Sargon was an illegitimate baby boy, set adrift down the Euphrates River by his mother, a temple priestess, who apparently had a reed basket (lined with bitumen) and a baby and a river. Sargon’s mom did what any woman in ancient times with that combination of baby, basket and river at her disposal would do when she’s trying to keep that one night with that handsome stranger a secret she set him adrift like Moses’s mom did, almost like she knew he’d amount to something great without her nurturing.

And whether it’s a legend or not, Sargon did amount to plenty he became known as the greatest man who ever lived for centuries!

The Sargon Legend relays that while Baby Sargon was on his way down the river, a gardener believed to be from the kingdom of Kish named Akki picked him up and made him his own. Akki raised Sargon to become a gardener, and from gardener, Sargon went on to become cup bearer to Ur-Zababa, the somewhat neurotic king of Kish.

The Sargon Legend goes on to detail exactly how Sargon the drifting baby turned gardener turned cup bearer began his journey toward the throne. It seems that Ur-Zababa’s neurosis manifested itself in his vivid dreams, which involved his cup bearer, Sargon, overthrowing him and becoming king. This dream led Ur-Zababa to devise a plan to murder his cup bearer, but divine intervention by Inanna, the goddess of sexual love, fertility, and warfare, which also happened to be the goddess of the temple Sargon’s mom worked at. Finding he wasn’t good at murder and that the gods favored Sargon, Ur-Zababa decided to make Sargon his messenger and sent him to Uruk with a letter addressed to Uruk’s king, Lugalzagesi. The letter contained instructions to murder its carrier, that is all. Deceitful guy, that Ur-Zababa.

Well, Lugalzagesi wasn’t any better at murder than Ur-Zababa, and Sargon was not only not murdered, but he eventually overthrew Lugalzagesi, became king of Uruk, and also gave Ur-Zababa’s paranoia some weight by overthrowing him too. It was a messy affair that included Lugalzagesi being defeated and brought to the city-state of Nippur wearing a dog collar as is described by an inscription at the city:

“Sargon, the king of Agade, the King of the Land, laid waste the city Uruk, destroyed its wall fought with the men of Uruk, conquered them fought with Lugalzaggesi, the king of Uruk, took him prisoner and brought him in a neck stock to [Nippur].” (Source: http://cornellia.fws1.com/Ancientworlds/sargon.htm)

Yeah, that grin in the video says a lot. Sargon the Great went from being a drifting baby, to a gardener, to the king’s cup bearer, to the king’s messenger, to a full-on king- obviously there’s no room for being nice in there.

He also founded and ruled over the Akkadian Empire, the greatest Semitic empire the world had ever known, which included all of southern Mesopotamia and parts of Syria, Anatolia and the kingdom of Elam. He made Akkadian the official language of the empire, and had it standardized and adapted for use with the Cuneiform script. He also built the first city of Babylon and is believed to have also built the capital of his empire, Agade, which has yet to be found.

The Akkadian Empire of Sargon the Great, which maintained trade and diplomatic contacts with kingdoms around the Arabian Sea and elsewhere in the Near East. (Source: http://www.ancient.eu.com/article/109/)

Now, as impressive as it was, Sargon the Great’s ascension to the throne was not met kindly. The city-states he’d taken over from Lugalzagesi, who had united a large chunk of them into one kingdom, rebelled against Sargon, forcing him to constantly showcase his military might, which he had oodles of. So great was Sargon the Great’s military might that his technique of arming a group of his infantry with bows became the Mesopotamian military tradition, and helped him quash many a rebellion, including those that rose in the latter years of his reign, some of which left him besieged in Agade. Still, his military strength helped him defeat his enemies and keep a tight first over the empire he built and maintained until his death.

When he died, possibly in 2215 BC, revolts broke out throughout Mesopotamia against the Akkadian Empire, but were quashed by his son who reigned for nine years, and then by his other son for fifteen years, followed by his grandson. After the Akkad dynasty, Mesopotamia entered a period known as the dark ages of Mesopotamia that lasted a century and a half.

Despite the resistance he faced during his reign throughout his empire, Sargon the Great still left a legacy of greatness that made him a model for Mesopotamian kings for centuries after his death.

The Assyrian One

The second Sargon is appropriately known as Sargon II and was an Assyrian king—no relation to the previous Sargon. He reigned from 721 BC to 705 BC, and also spent the whole time on the throne fighting.

During the time that Sargon II decided to add Assyrian King to his resume, he was at least 40 years old, and there was total chaos and rebellion in the land. It is unclear whether the chaos in the land was the driving force behind the violent coup he carried out against his brother for the throne, or if it was his own fault for having a violent coup in the first place, but that is the way it is when there is more than one child in the family, isn’t it? You never know who broke that broken thing.

Sargon II chose Sharru-Kenu as his throne name, which translates to “Legitimate King,” or “the king is true,” because, as he explained it, “…the great gods assigned (Sharru-Kenu) to me in order to uphold law and justice, to help the powerless prevail and to protect the weak.”

He portrayed himself as the restorer of order, despite being met with opposition and rebellion from within Assyria and from outside of it. Just a year after taking the throne, Sargon II had to deal with a revolt that included the kingdoms of Hamat, Arpad, Damascus and Israel, leaving him busy while another revolt was brewing in Babylonia to the south. The Babylonian revolt was a success and control of Babylonia was lost for a time, but he was able to get it back in 710 BC and spent three years there just collecting homage and gifts from pretty much everyone, and probably gloating like crazy.

But going back to the revolt that had its hub in Hamat, it was a demonstration of just what kind of guy Sargon II was. In 720 BC he destroyed Hamat and spared the lives of some 6,300 people from the region, dubbed them “guilty Assyrians,” and made them rebuild the city.

That grin, folks. It says a lot.

Now, where Sargon the Great had mad military skills, Sargon II had mad manipulation skills (on top of a mighty military). He also had mounting bills and no cash, so he put his manipulation skills to work.

In 717 BC Sargon II attacked the small but wealthy via-location-on-trade-route kingdom of Carchemish and accused its king of treachery. The king of Carchemish probably knew that Sargon II was not very nice, so even though he knew he was being jerked around, he also knew he was helpless against the Assyrian army, so he had no choice but to just do as Sargon II told him to do, which was to just show him the 60 tons of silver and everything else that made Carchemish especially useful to Assyria.

Now, this huge acquisition of silver was enough to help the Assyrian economy go from being bronze-based to silver-based, so you can add that to Sargon II’s list of accomplishments.

Three years later Sargon II must have run out of cash, because he went on to capture the holy city of Musasir and accused its king of treachery, too. The loot from that manipulation venture garnered more than a ton of gold, with about 10 tons of silver among other riches, mostly collected by the city’s main temple over many centuries. This allowed Sargon II to not only pay the bills, but to also build Dur-Sarruken, a vast palace that eclipsed all those that preceded it in size and quality. It was vast in size and filled with reliefs that included scenes from the conquest of Musasir, as well as the well-known winged bulls that still amaze all who stand before them.

Winged bulls at Sargon II’s palace in Khorsabad, as they were found. You can now see them at the Louvre in Paris. (Source)

Sargon II’s Palace was built in an otherwise sleepy village in 713 BC that eventually became Khorsabad, the largest city in Assyria, complete with a massive irrigation system that sustained the population presiding over an area that measured almost three square kilometers.

Sargon II’s struggle to keep the Assyrian Empire stretching far and rebellion-free continued until his final military attempt to secure the Tabal region in 705 BC. That rebellion, like that of Babylon’s, was successful, but Sargon II was never able to reclaim it like he did Babylon, as he was killed in battle and his body was lost to the enemy.

It was a catastrophic end to the reign of a king who spent a lot of time and effort keeping something together that just did not want to be together. Sargon’s II’s legacy was one of a powerful empire plagued by unrest and bad fortune for those who ruled it, including Sargon II’s son, Sennacherib, who is believed to have been murdered by one of his own sons.

And that concludes the first part of a four-part series, and next, I will tell you about Hammurabi, the lead singer of The Mesopotamians, and a bit nicer than the two Sargons.


Les références

Becking, Bob. The Fall of Samaria: An Historical and Archaeological study. New York: E.J. Brill, 1992.

Caiger, Stephen L. Bible and Spade: An Introduction to Biblical Archaeology. Oxford: University Press Humphrey Milford, 1938.

Chavalas, Mark W., and K. Lawson Younger. Mesopotamia and the Bible: Comparative Explorations. Grand Rapids: Baker Academic, 2002.

Dalley, Stephanie. "Foreign Chariotry and Cavalry in the Armies of Tiglath-Pileser III and Sargon II." British Institute for the Study of Iraq, Vol. 47 , 1985: 31-48.

Gordon, Cyrus H. The Ancient Near East. New York : W.W. Norton & Company, 1965.

Hallo, William W., and K. Lawson Younger. The Context of Scripture: Canonical Compositions, Monumental Inscriptions and Archival Documents from the Biblical World, Vol 2 . Leiden: Brill, 2000.

Johnson, Paul. A History of the Jews. New York: Harper Perennia, 1988

Rogers, Robert William. A History of Babylonia and Assyria, Volume 2, 6th ed. New York: The Abingdon Press, 1915.

Walton, John H. 1 & 2 Kings, 1 & 2 Chronicles, Ezra, Nehemiah, Esther. Grand Rapids, Mich: Zondervan, 2009.


"Therefore the LORD was very angry with Israel, and removed them from His sight there was none left but the tribe of Judah alone. . And the LORD rejected all the descendants of Israel, afflicted them, and delivered them into the hand of plunderers, until He had cast them from His sight." (The Book of 2 Kings) Isa 10:5-7 "Woe to Assyria, the rod of My anger And the staff in whose hand is My indignation. I will send him against an ungodly nation, And against the people of My wrath I will give him charge, To seize the spoil, to take the prey, And to tread them down like the mire of the streets. Yet he does not mean so, Nor does his heart think so But it is in his heart to destroy, And cut off not a few nations." The Northern Kingdom consisted of 10 of the tribes (excluding Judah and Benjamin). It lasted for about 210 years until it was destroyed by Assyria in 722 BC. Its capital was Samaria. Every king of Israel was evil. In the northern kingdom there were 9 dynasties (family lines of kings) and 19 kings in all. An average of 11 years to a reign. 8 of these kings met death by violence. The epitaph written over every one of its kings was: I King 15:34 "and he did evil in the sight of the LORD, and walked in the way of Jeroboam, and in his sin by which he had made Israel to sin." It was king Ahab who introduced Baal worship to them. I King 16:30-33 "Now Ahab the son of Omri did evil in the sight of the LORD, more than all who were before him. And it came to pass, as though it had been a trivial thing for him to walk in the sins of Jeroboam the son of Nebat, that he took as wife Jezebel the daughter of Ethbaal, king of the Sidonians and he went and served Baal and worshiped him. Then he set up an altar for Baal in the temple of Baal, which he had built in Samaria. And Ahab made a wooden image. Ahab did more to provoke the LORD God of Israel to anger than all the kings of Israel who were before him." The last king was Hoshea (2 Ki 17). The petty wars of the past, wars with Syria and Edom, Ammon and Philistia, were now to give way to war on an ominous new scale. A world empire was being gathered into the ruthless hands of the Assyrians. The ruthless and cruel Assyrians (under Sargon II) besieged Samaria for 3 years and finally it fell, Israel was doomed. The Assyrians hauled them away into captivity (722 BC). But the Lord always reminded them of why judgment came: II Ki 17:7-23 "For so it was that the children of Israel had sinned against the LORD their God, who had brought them up out of the land of Egypt, from under the hand of Pharaoh king of Egypt and they had feared other gods, and had walked in the statutes of the nations whom the LORD had cast out from before the children of Israel, and of the kings of Israel, which they had made. Also the children of Israel secretly did against the LORD their God things that were not right, and they built for themselves high places in all their cities, from watchtower to fortified city. They set up for themselves sacred pillars and wooden images on every high hill and under every green tree. There they burned incense on all the high places, like the nations whom the LORD had carried away before them and they did wicked things to provoke the LORD to anger, for they served idols, of which the LORD had said to them, "You shall not do this thing." Yet the LORD testified against Israel and against Judah, by all of His prophets, every seer, saying, "Turn from your evil ways, and keep My commandments and My statutes, according to all the law which I commanded your fathers, and which I sent to you by My servants the prophets." Nevertheless they would not hear, but stiffened their necks, like the necks of their fathers, who did not believe in the LORD their God. And they rejected His statutes and His covenant that He had made with their fathers, and His testimonies which He had testified against them they followed idols, became idolaters, and went after the nations who were all around them, concerning whom the LORD had charged them that they should not do like them. So they left all the commandments of the LORD their God, made for themselves a molded image and two calves, made a wooden image and worshiped all the host of heaven, and served Baal. And they caused their sons and daughters to pass through the fire, practiced witchcraft and soothsaying, and sold themselves to do evil in the sight of the LORD, to provoke Him to anger. Therefore the LORD was very angry with Israel, and removed them from His sight there was none left but the tribe of Judah alone. . And the LORD rejected all the descendants of Israel, afflicted them, and delivered them into the hand of plunderers, until He had cast them from His sight. For He tore Israel from the house of David, and they made Jeroboam the son of Nebat king. Then Jeroboam drove Israel from following the LORD, and made them commit a great sin. For the children of Israel walked in all the sins of Jeroboam which he did they did not depart from them, until the LORD removed Israel out of His sight, as He had said by all His servants the prophets. So Israel was carried away from their own land to Assyria, as it is to this day." File:Sargon II, Iraq Museum.jpg

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Bible Resources

*Under Sargon II the Assyrians completed the defeat of the Kingdom of Israel , capturing Samaria after a siege of three years and exiling the inhabitants, which comprised the ten tribes.

*Sargon is the biblical form of his name, in Akkadian it is Šarru-kinu "legitimate king"

*Originally there was a united monarchy which split into two, the Kingdom of Israel and the Kingdom of Judah. The Kingdom of Israel had existed from roughly 930s BCE, until until about 720s BCE.

INSCRIPTIONS OF SARGON II

COS 2.118A, p. 293

[the Samar]ians [who had agreed with a hostile king]. I fought with them and decisively defeated them]. carried off as spoil. 50 chariots for my royal force . [the rest of them I settled in the midst of Assyria]. The Tamudi, Ibadidi, Marsimani and Hayappa, who live in distant Arabia, in the desert, who knew neither overseer nor commander, who never brought tribute to any king--with the help of Ashshur my lord, I defeated them. I deported the rest of them. I settled them in Samaria/Samerina.

COS 2.118D, pp. 295-296, Nimrud Prisms

I plundered Sinuhtu, Samerina and the entire land of Bit-Humria (Israel).

COS 2.118G, p. 298
Pavement Inscription at Kur Sharrukin:

[Sargon II] who conquered Samaria and the entire land of Bit-Humria (Israel) who plundered Ashdod.

COS 2.118I, p. 298
Nimrud Inscription

[Sargon II]. subduer of Judah which lies far away.

Azekah Inscription
COS 2, 304, 2.119D


Le nom Sargon is an Aramaic rendition of the Accadian Šarru-ukīn derived from words meaning "king" or "prince" and "to establish". It was the name or title of the founder of an Abraham-era post-Babel empire based out of Accad. Apparently it was first use to authenticate the reign of the new king.

Years later, two kings in what became Assyria took the name. Sargon II came to power in a coup against his brother Shalmaneser who had defeated the forces of the northern kingdom of Israel in the ninth year of king Hoshea and the sixth year of Hezekiah, king of Judah Α] . He seems to have worked along side his son and successor Sennacherib, putting his birth some 30 to 40 years before reign of Hezekiah, in the reign of king Jotham of Judah Β] .