Des scientifiques australiens explorent les merveilles médicales de la thérapie par les asticots antiques

Des scientifiques australiens explorent les merveilles médicales de la thérapie par les asticots antiques

Le bouton « suivant » est probablement la meilleure option pour les lecteurs de nature prude ou dégoûtée, car il s'agit d'un reportage racontant les progrès des arts médicaux anciens de la « thérapie par les asticots » et pourquoi ce traitement quelque peu insignifiant fait un retour dans applications thérapeutiques modernes en Australie.

Le Dr Frank Stadler de l'Université Griffith a récemment reçu une reconnaissance internationale pour son projet de thérapie Maggot qui "a étudié l'utilisation des asticots à des fins thérapeutiques médicinales dans les zones de guerre et autres milieux de soins de santé compromis". En septembre de cette année, le projet de recherche du Dr Stadler a été recommandé pour une subvention de 250 000 $ par Humanitarian Grand Challenge Canada et selon un article sur ABC.NET, il a déclaré :

"Les asticots sont fantastiques... Ils enlèvent les tissus morts... Stérilisent les plaies... Mangent tous les tissus morts et en décomposition de la plaie."

L'utilisation des asticots dans les traitements médicaux a été développée indépendamment dans le monde au cours des 1000 dernières années par plusieurs cultures anciennes, par exemple : les peuples des collines du nord du Myanmar (Birmanie) et les guérisseurs mayas d'Amérique centrale, et la tribu aborigène Ngemba de Nouvelle-Galles du Sud en Australie. Un article publié à la National Library of Medicine des États-Unis écrit par une équipe de chercheurs dirigée par le Dr Iain S Whitaker, Département des brûlures et de la chirurgie plastique, Hôpital Morriston, Swansea, Royaume-Uni, déclare :

"L'association des larves avec des plaies infectées a été rapportée depuis l'Antiquité, l'Ancien Testament étant le plus ancien texte écrit pour citer l'infestation d'une plaie infectée d'un homme par des larves de mouches (myiase)."

Thérapie de débridement de la mouche sur une plaie d'un pied diabétique. (CC BY-SA 3.0)

En Australie, les médicaments contre les asticots des anciennes communautés indigènes ont été ramenés à la vie pendant les Première et Seconde Guerres mondiales. "Ils éliminent les bactéries en les mangeant et en les digérant, et grâce à leurs excrétions et sécrétions qu'ils placent dans la plaie... Ils ont donc des propriétés antimicrobiennes... Cela contrôle suffisamment l'infection pour que le corps guérisse la plaie", a déclaré le Dr Stadler aux journalistes. Il a ajouté que c'était pour ces raisons "Ces derniers temps, depuis la Première Guerre mondiale, la thérapie par les asticots a été utilisée dans les milieux cliniques modernes."

Les anciennes compétences de guérison des asticots médicaux

Les asticots peuvent être appliqués directement sur les plaies, pendant un maximum de deux à quatre jours, avec un pansement en filet comme un «écran anti-mouches» pour garder les asticots sur la zone touchée, ou ils peuvent être «scellés dans un sachet en forme de sachet de thé. et placés sur la plaie, ce qui signifie qu'ils peuvent être appliqués doucement et de manière non offensive », selon le Dr Stadler. "Cela fonctionne parce que les asticots n'ont pas de pièces buccales à mâcher, ils liquéfient d'abord les tissus morts avec des excrétions, puis aspirent leur nourriture", a-t-il ajouté. Lorsque le pansement pour asticots morts est retiré, de nouveaux asticots peuvent être appliqués à nouveau si nécessaire.

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Contrairement aux chenilles, les asticots n'ont pas de bouche à mâcher. ( Images d'Ézume /Adobe Stock)

L'équipe de recherche pense que leur travail pourrait non seulement "apporter une réelle contribution aux soins des plaies qui sauvent des vies et des membres en cas de conflit", mais que "la valeur de l'humble asticot augmenterait à mesure que la résistance aux antibiotiques augmenterait dans la communauté". Au fur et à mesure que les humains évoluent, nous développons une résistance aux antibiotiques et, selon le Dr Stadler, alors que "la pénicilline perd de sa puissance", la thérapie par les asticots s'est avérée "efficace contre les infections résistantes aux antibiotiques comme les infections à staphylocoques".

Cela signifie-t-il que si vous vous faites pirater en jouant au football et que vous vous coupez le tibia, vous pouvez maintenant entrer dans le cabinet de votre docteur avec un sac d'asticots en leur demandant de les appliquer dans un traitement ? Eh bien, oui, c'est le cas, mais vous pouvez vous attendre à ce que votre médecin montre une certaine résistance au début. Cependant, le Dr Stadler a déclaré aux journalistes que :

"Dans de nombreux cas aujourd'hui, lorsque des personnes se présentent à l'hôpital avec des plaies infestées de vers, les professionnels de la santé doivent admettre que les plaies semblent parfaites, elles ont l'air bien."

Les asticots utilisés dans les essais cliniques du Dr Stadler ont été spécialement stérilisés : « Nous récoltons les asticots dans la nature. Ensuite, nous établissons une colonie, une colonie de mouches, puis la colonie de mouches est maintenue, les œufs sont récoltés de manière stérile afin que les larves sortant des œufs soient stériles lorsqu'elles sont placées sur des plaies nécessitant un traitement », a-t-il déclaré. Cependant, actuellement en Australie, l'hôpital Westmead de Sydney est le seul fournisseur agréé d'asticots médicaux stérilisés et il sert des patients souffrant de cas médicaux extrêmes cherchant à améliorer les traitements traditionnels.

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Asticots dans un emballage médical. ( CC BY-SA 4.0 )

La thérapie par les asticots offre de l'espoir aux diabétiques

Les traitements médicaux d'origine indigène impliquent souvent l'application et parfois la digestion d'insectes, de coléoptères, d'animaux et d'oiseaux broyés et l'application de tels médicaments est simplement un « non non » avec une grande majorité du public. Selon le Dr Stadler, la thérapie par les asticots « était perçue comme un traitement de dernier recours en Australie… mais elle convient parfaitement aux interventions précoces ». Offrant un exemple d'endroit où la thérapie par les asticots pourrait aider aux premières étapes d'un traitement, le Dr Stadler a déclaré : « Quand quelqu'un se présente avec un ulcère diabétique, la thérapie par les asticots est fantastique pour traiter cet ulcère et préparer la plaie à la cicatrisation. »

Peter Lazzarini, chercheur principal à QUT et coprésident de Diabetic Foot Australia, a déclaré aux journalistes d'ABC.AU qu'"une poignée de petites études ont testé le traitement contre les asticots sur des patients diabétiques atteints d'ulcère du pied avec des résultats mitigés". Il a ajouté: "La justification de l'utilisation de la thérapie larvaire est prometteuse, mais nous avons besoin d'études plus importantes pour prouver si elle est aussi efficace, ou plus efficace, que d'autres formes de débridement."


Médecine brute : il y a des centaines d'années, les asticots et les sangsues étaient des produits de base de l'« armoire à pharmacie ». Maintenant, l'ancien est à nouveau nouveau : prêt à les essayer ? (Sciences de la vie : système circulatoire).

Un jeune homme abasourdi est récemment tombé à Pensacola, l'hôpital baptiste de Floride, saignant abondamment d'une plaie béante au visage. "Il avait perdu un morceau de son nez", explique le chirurgien plasticien Dr Ian Rogers. « Il pendait à ce petit bout de chair. Rogers a effectué une microchirurgie délicate pour suturer (coudre ensemble) les nerfs, les vaisseaux sanguins et les tissus cutanés délicats du patient - en recollant le bout du nez.

L'opération a semblé un succès, jusqu'à ce que le nez gonfle et devienne violet comme un raisin. Le problème : le sang coulait dans la chair rattachée à travers des vaisseaux appelés artères, mais les veines n'évacuaient pas le sang assez rapidement. La condition, connue sous le nom de congestion veineuse, survient souvent après une chirurgie reconstructive, car les veines endommagées sont à parois minces et difficiles à réparer. Pour éliminer le sang congestionné, « j'ai décidé que nous devions lui mettre une sangsue sur le nez », explique Rogers.

Est-il fou. Certainement pas. En cas de congestion veineuse, un médecin doit rétablir la circulation rapidement, sinon les tissus meurent. Entrez les sangsues, un type de ver suceur de sang. "Nous gardons toujours environ une demi-douzaine de petits gars sous la main dans un réfrigérateur", explique Rogers. "Si tout le reste échoue, nous appelons les vers."

Cela peut vous retourner l'estomac, mais les médecins les plus à jour à travers le pays jettent un nouveau regard sur le pouvoir de guérison des remèdes "populaires" comme les sangsues et les asticots (larves de mouches ressemblant à des chenilles). Ces bestioles effrayantes étaient un tarif médical standard pendant des siècles, jusqu'à ce que les progrès scientifiques les supplantent : à la fin du XIXe siècle, la théorie de la septicémie soutenait que le fait de garder les plaies et les instruments exempts de germes favorise la guérison. Les percées du vingtième siècle - comme les antibiotiques ou les médicaments tueurs de germes - ont pratiquement banni les remèdes populaires des hôpitaux modernes.

Maintenant, "presque par hasard, nous réapprenons que les médicaments de la nature - souvent appelés "grossiers" - sont parfois les meilleurs", déclare Michele Root-Bernstein, auteur de Honey, Mud, Maggots and Other Medical Marvels.

Aujourd'hui, comme par le passé, les médecins utilisent des asticots pour manger les tissus morts et nettoyer les plaies infectées. Dans la nature, certaines espèces de mouches pondent sur des animaux morts (carcasses). Lorsque les œufs éclosent en larves ressemblant à des vers, appelées asticots, ils sécrètent des enzymes chimiques qui décomposent les grosses molécules en molécules plus petites et digestibles.

Les scientifiques ne comprennent pas encore comment ces enzymes fonctionnent, mais les substances dissolvent la chair en décomposition dans un liquide que les asticots avalent comme de la soupe. "Les asticots sont rassasiés [plein] après 48 heures", déclare le Dr Ronald Sherman, expert en thérapie des asticots, de l'Université de Californie à Irvine. Lorsqu'ils sont pleins, les asticots s'éloignent instinctivement de la carcasse et s'enfouissent dans le sol pour se nymphoser ou devenir une nymphe. Une nymphe est le stade inactif de la métamorphose, ou de la transformation, de nombreux insectes, elle suit le stade larvaire et précède le stade adulte. Au stade nymphal, les larves se transforment en mouches adultes à l'intérieur de cocons protecteurs.

Pendant la guerre civile et la Première Guerre mondiale, les mouches étaient naturellement attirées vers les hôpitaux des champs de bataille et pondaient parfois des œufs dans la chair en décomposition des blessures des soldats. Des médecins militaires étonnés ont observé que les plaies infestées d'asticots avaient tendance à mieux guérir que les plaies non infestées. La thérapie de la mouche est née.

Aujourd'hui, les médecins de 280 centres médicaux américains prescrivent des asticots pour traiter les escarres infectées (escarres), les brûlures, les ulcères des jambes et des pieds, les coups de couteau et les plaies post-chirurgicales qui refusent de cicatriser. "Les asticots fonctionnent plus rapidement que toute méthode non chirurgicale pour la cicatrisation des plaies et ne sont pas aussi susceptibles de blesser les tissus sains", explique Sherman, qui élève des asticots médicinaux dans un "insecte".

Là, les mouches à viande (Phaenicia sericata) « soufflent » jusqu'à 2 000 œufs à la fois sur des morceaux de foie cru. Les techniciens lavent les œufs dans un désinfectant et les placent dans un récipient stérile (sans microbes), afin que les larves éclosent dans un environnement sans bactéries. Dans la nature, les larves de mouches à viande éclosent dans de la chair animale en décomposition pleine de bactéries. Mais seuls les asticots nourris avec de la viande stérilisée en laboratoire sont suffisamment propres pour un usage médical.

Lorsqu'un patient a, disons, une grande plaie à la jambe qui ne guérit pas malgré une intervention chirurgicale et des mois - ou des années - de traitement avec des pommades antibiotiques et des nettoyants, deux options restent : l'amputation ou la thérapie par les asticots. Lequel choisiriez-vous?

Le traitement commence lorsqu'un médecin place des larves de mouches stériles - pas plus de 8 par centimètre carré - directement dans la plaie et la recouvre d'une "cage" en filet de nylon transparent pour empêcher les asticots de se répandre. Le médecin place ensuite une gaze absorbante au-dessus de la cage pour garder les larves humides et absorber toute chair morte liquéfiée. Les asticots agissent de trois manières clés sur une plaie, explique Sherman : « Ils débrident [enlèvent les tissus morts et infectés], désinfectent et stimulent la croissance des tissus sains. »

Environ 48 heures après l'application, un médecin enlève les asticots avec une compresse de gaze humide et les jette avec d'autres déchets médicaux infectieux, qui sont généralement incinérés (brûlés). Dans une étude récente, les chercheurs ont découvert que la blessure moyenne à la jambe ou au pied traitée par la mouche présente une croissance de tissus sains dans les trois semaines (voir le graphique, p. 9).

La notion de thérapie par les asticots fait-elle ramper la peau des patients ? "Je n'ai jamais eu quelqu'un qui a paniqué, pas même ceux qui sont initialement dégoûtés par l'idée", déclare la chirurgienne plasticienne Dr Jane Petro au Westchester County Medical Center à Valhalla, New York.

Si l'idée de tordre des asticots sur votre corps vous fait grincer des dents, que diriez-vous de sangsues suceuses de sang ? Pendant des siècles, les médecins ont appliqué des sangsues (Hirudo médicinalis) pour la saignée, ou la phlébotomie, pensant à tort que la perte de sang guérissait le corps en laissant s'échapper les impuretés et l'excès de liquide.

Aujourd'hui, lorsqu'il s'agit de restaurer la circulation sanguine après une chirurgie reconstructive, "les sangsues sont très efficaces", explique le Dr Donald Mackay du Pennsylvania State University College of Medicine. Pourquoi? Un ver ressemblant à une limace peut se gaver de sang jusqu'à cinq fois son propre poids ! La sangsue médicinale, l'une des 650 espèces de sangsues, est un ver carnivore (mangeur de chair et de sang) de 10 centimètres (4 pouces) de long, que l'on trouve naturellement dans les tourbières et les étangs européens. Une sangsue a une ventouse à chaque extrémité, la plus petite comporte des centaines de dents (voir schéma, à gauche). Étonnamment, une morsure de sangsue ne fait pas mal. C'est parce que la salive du ver contient un anesthésique naturel ou un analgésique.

La salive de sangsue contient également de l'hirudine, une substance qui empêche le sang de coaguler. Au cours d'une tétée de 30 minutes, une sangsue peut prélever 30 millilitres de sang, soit environ 5 ou 6 dés à coudre pleins. La sangsue se dépose ensuite pour digérer son repas. Mais, dit Ian Rogers, "grâce à l'hirudine, la morsure continue de saigner et favorise la circulation pendant 12 à 15 heures". Les sangsues produisent également un vasodilatateur, ou une substance qui ouvre les vaisseaux sanguins. « Les sangsues sont comme une mini-pharmacie », explique Anna Baldwin du Biopharm Leech Center de Charleston, en Caroline du Sud.

Qu'en est-il de la dégoût du patient ? Lorsqu'un doigt recollé est gonflé de sang en raison d'une congestion veineuse, le choix est simple, explique le Dr Jeffrey Friedman, chirurgien plasticien au Baylor College of Medicine de Houston : "Nous pouvons à nouveau vous couper le doigt ou utiliser une sangsue." Donald Mackay ajoute : « Je n'ai jamais vu de patient refuser le traitement. Un patient a même donné des noms aux sangsues !

GUÉRISON DES PLAIES : asticots VS ANTIBIOTIQUES

Dans une étude portant sur 103 patients, les plaies traitées avec des asticots ont guéri et rétréci plus rapidement que les plaies traitées aux antibiotiques.

Des tissus nécrotiques (morts) remplissent les ulcères cutanés d'un patient (à gauche). Les plaies ouvertes n'ont pas répondu aux antibiotiques IV (intraveineux). Trois mois après le traitement contre les asticots (à droite), le tissu nécrotique est remplacé par une nouvelle peau saine.

Dans la nature, la sangsue médicinale se cache dans les étangs européens, où elle se nourrit de sang une fois tous les 18 mois.

LAISSER COULER : Les scientifiques extraient le médicament orgelase de la salive de sangsue. Il élargit les vaisseaux sanguins, augmentant le flux sanguin.

Après avoir lu l'article, choisissez la bonne réponse à ces questions :

MIEUX QUE LA VRAIE CHOSE ?

De nombreux médecins sont d'accord : rien ne vaut une sangsue pour favoriser la circulation sanguine dans les tissus endommagés. Mais tous les patients n'apprécient pas l'idée, explique le Dr Gregory Hartig, chirurgien de l'Université du Wisconsin. C'est pourquoi Hartig, avec Michael Conforti et Nadine Connor, a inventé un minuscule gadget suceur de sang qui imite une sangsue qui se tortille. "Dans le cas de la médecine des sangsues, nous pouvons améliorer la nature", explique Connor. La sangsue a-t-elle rencontré son allumette mécanique ?

En plus de sa conception élégante et clinique, la sangsue mécanique ne se remplit jamais et ne tombe jamais, elle peut donc retirer beaucoup plus de sang que la vraie chose. Voilà comment cela fonctionne:

A Un cône recouvert de téflon, ou « ventouse », est inséré sous la peau d'un patient. Les trous dans le cône de ventouse libèrent une solution de nettoyage.

B Un tube délivre un médicament anti-vêtements dans la plaie

C Un tube d'aspiration aspire le sang et la solution pour favoriser la circulation.

D Une chambre à vide en verre maintient l'aspiration.

Sciences de la vie : système circulatoire

* Des chercheurs de la clinique Essen-Mitte en Allemagne ont récemment appliqué des sangsues à 10 patients souffrant de douleurs au genou dues à l'arthrose (maladie dégénérative des articulations). Le traitement a soulagé la douleur et l'inflammation, mais les médecins américains disent qu'une étude plus approfondie est nécessaire avant de préconiser la thérapie par sangsues pour l'arthrite.

* Les sangsues médicinales, qui coûtent environ 7,50 $ chacune, peuvent survivre pendant des mois dans un bocal réfrigéré de solution saline.

* Les asticots excrètent un produit chimique similaire à l'ammoniac qui tue les bactéries dans une plaie.

Histoire : Demandez aux élèves de faire des recherches et de faire rapport sur d'autres croyances et pratiques médicinales inhabituelles au Moyen Âge.

Pensée critique : le venin de serpent et d'abeille, l'argile blanche, voire le miel ont des usages médicaux actuels. Choisissez-en un et recherchez à quoi les médecins l'utilisent.


Les soins de santé complémentaires et alternatifs : sont-ils fondés sur des données probantes ?

Les soins de santé complémentaires et alternatifs et les pratiques médicales (CAM) sont un groupe de divers systèmes, pratiques et produits médicaux et de soins de santé qui ne sont pas actuellement considérés comme faisant partie de la médecine conventionnelle. La liste des pratiques considérées comme des MAC change continuellement au fur et à mesure que les pratiques et les thérapies de MAC qui se sont avérées sûres et efficaces sont acceptées comme les pratiques de soins de santé « principales ». Aujourd'hui, les pratiques de MAC peuvent être regroupées dans cinq domaines principaux : les systèmes médicaux alternatifs, les interventions corps-esprit, les traitements biologiques, les méthodes manipulatrices et corporelles et les thérapies énergétiques.

La MTC est un système de guérison qui remonte à 200 av. sous forme écrite. La Chine, la Corée, le Japon, l'Inde et le Vietnam ont tous développé leurs propres versions uniques de la médecine traditionnelle. La médecine alternative est généralement classée avec la médecine complémentaire sous le terme générique de « médecine complémentaire et alternative ». La médecine complémentaire fait référence aux thérapies qui complètent la médecine occidentale traditionnelle (ou allopathique) et sont utilisées avec la médecine conventionnelle, et la médecine alternative est utilisée à la place de la médecine conventionnelle. La médecine alternative fait référence aux approches thérapeutiques prises à la place de la médecine traditionnelle et utilisées pour traiter ou améliorer la maladie. La médecine intégrative consiste à combiner des traitements complémentaires avec des soins conventionnels. La philosophie de base de la médecine complémentaire et alternative comprend les soins holistiques, qui se concentrent sur le traitement d'un être humain dans sa globalité.

L'Ayurveda, qui est originaire de l'Inde il y a plus de 5 000 ans, met l'accent sur un traitement unique selon les circonstances individuelles. Il intègre des traitements comprenant le yoga, la méditation, le massage, l'alimentation et les herbes L'homéopathie utilise des doses infimes d'une substance qui provoque des symptômes pour stimuler la réponse d'auto-guérison du corps. La naturopathie se concentre sur des traitements non invasifs pour aider votre corps à se guérir lui-même. Les médecines anciennes (traitements de médecine complémentaire et alternative) comprennent les pratiques chinoises, asiatiques, insulaires du Pacifique, amérindiennes et tibétaines.

La médecine conventionnelle repose sur des méthodes qui se sont avérées sûres et efficaces avec des essais et des recherches soigneusement conçus. Mais, de nombreux traitements complémentaires et alternatifs manquent de recherches solides sur lesquelles fonder des décisions judicieuses. Les dangers et les avantages possibles de nombreux traitements complémentaires et alternatifs restent à prouver.

Bien que l'ensemble des systèmes médicaux diffèrent dans leurs approches philosophiques de la prévention et du traitement des maladies, ils partagent un certain nombre d'éléments communs. Ces systèmes sont basés sur la croyance que le corps a le pouvoir de se guérir lui-même. La guérison implique souvent de rassembler plusieurs techniques qui impliquent l'esprit, le corps et l'esprit. Le traitement est souvent individualisé et dépendant des symptômes présentés.

Les principes de base de la médecine intégrative incluent un partenariat entre le patient et le praticien dans le processus de guérison, l'utilisation appropriée de méthodes conventionnelles et alternatives pour faciliter la réponse de guérison innée du corps, la prise en compte de tous les facteurs qui influencent la santé, le bien-être et la maladie, incluant l'esprit, l'esprit et la communauté ainsi que le corps, une philosophie qui ne rejette pas la médecine conventionnelle ni n'accepte la médecine alternative sans discernement, la reconnaissance qu'une bonne médecine doit être fondée sur une bonne science, axée sur la recherche et ouverte à de nouveaux paradigmes, l'utilisation de méthodes naturelles, moins invasives dans la mesure du possible, les concepts plus larges de promotion de la santé et de prévention de la maladie ainsi que le traitement de la maladie. Des études sont en cours pour déterminer la sécurité et l'utilité de nombreuses pratiques de MAC. Au fur et à mesure que la recherche se poursuit, de nombreuses réponses concernant la sécurité ou l'efficacité de ces traitements deviendront plus claires.

L'utilisation de la médecine alternative semble augmenter. Une étude de 1998 a montré que l'utilisation des médecines alternatives aux États-Unis était passée de 33,8 % en 1990 à 42,1 % en 1997 [1] . Les thérapies CAM les plus couramment utilisées aux États-Unis en 2002 étaient la prière (45,2 %), l'herboristerie (18,9 %), la méditation respiratoire (11,6 %), la méditation (7,6 %), la chiropratique (7,5 %), le yoga (5,1 %), travail corporel (5,0 %), thérapie diététique (3,5 %), relaxation progressive (3,0 %), thérapie par mégavitamines (2,8 %) et visualisation (2,1 %) [2, 3] . Au Royaume-Uni, des données limitées semblent étayer l'idée que l'utilisation des MCP au Royaume-Uni est élevée et en augmentation.

Un nombre croissant de facultés de médecine ont commencé à offrir des cours de médecine alternative. Les collèges et universités de naturopathie accrédités sont de plus en plus nombreux et populaires aux États-Unis. Ils offrent la formation médicale la plus complète en médecines complémentaires qui soit disponible aujourd'hui [4, 5] . En Grande-Bretagne, aucune école de médecine conventionnelle n'offre de cours qui enseignent la pratique clinique de la médecine alternative. Cependant, la médecine alternative est enseignée dans plusieurs écoles non conventionnelles dans le cadre de leur programme d'études. L'enseignement est principalement basé sur la théorie et la compréhension de la médecine alternative, en mettant l'accent sur la capacité de communiquer avec des spécialistes de la médecine alternative.

La naturopathie (médecine naturopathique) est un système médical complet qui a ses racines en Allemagne. Il a été développé davantage à la fin du XIXe et au début du XXe siècle aux États-Unis, où il fait aujourd'hui partie de la CAM. La naturopathie vise à soutenir la capacité du corps à se guérir par l'utilisation de changements alimentaires et de mode de vie ainsi que des thérapies CAM telles que des herbes, des massages et des manipulations articulaires. La naturopathie est tout un système médical. Il considère la maladie comme une manifestation d'altérations des processus par lesquels le corps se guérit naturellement et met l'accent sur la restauration de la santé plutôt que sur le traitement des maladies. Les naturopathes utilisent un éventail de pratiques de guérison, y compris l'alimentation et la nutrition clinique, l'homéopathie, l'acupuncture, la phytothérapie, l'hydrothérapie, la manipulation de la colonne vertébrale et des tissus mous, les thérapies physiques impliquant des courants électriques, les ultrasons et la luminothérapie, le conseil thérapeutique et la pharmacologie. Aujourd'hui, la naturopathie est pratiquée dans plusieurs pays, dont les États-Unis, le Canada, la Grande-Bretagne, l'Australie et la Nouvelle-Zélande.

L'acupuncture est pratiquée pour le soulagement ou la prévention de la douleur et pour divers autres problèmes de santé. Des études précliniques ont documenté les effets de l'acupuncture, mais elles n'ont pas été en mesure d'expliquer pleinement le fonctionnement de l'acupuncture dans le cadre du système médical occidental.

L'Ayurveda, qui signifie littéralement « science de la vie », est un système de guérison naturel développé en Inde. C'est un système complet de médecine qui met l'accent sur le corps, l'esprit et l'esprit, et s'efforce de restaurer l'harmonie innée de l'individu. Certains des principaux traitements ayurvédiques comprennent l'alimentation, l'exercice, la méditation, les herbes, les massages, l'exposition au soleil et la respiration contrôlée. Les médicaments ayurvédiques peuvent être toxiques. La plupart des médicaments ayurvédiques consistent en des combinaisons d'herbes et d'autres médicaments, il peut donc être difficile de savoir lesquels ont un effet et pourquoi.

D'autres systèmes médicaux traditionnels ont été développés par les cultures amérindienne, aborigène, africaine, moyen-orientale, tibétaine, centrale et sud-américaine.

L'homéopathie est un système de théorie et de pratique médicales. Son fondateur, le médecin allemand Samuel Christian Hahnemann (1755&# x020131843), a émis l'hypothèse que l'on peut sélectionner des thérapies sur la base de la façon dont les symptômes produits par un remède correspondent aux symptômes de la maladie du patient&# x02019s. Il a appelé cela le “principe des similitudes”. L'homéopathie étant administrée à des doses matérielles infimes ou potentiellement inexistantes, il existe un scepticisme a priori dans la communauté scientifique quant à son efficacité [6𠄹] .

La médecine orientale traditionnelle met l'accent sur le bon équilibre ou les perturbations du qi (prononcé chi), ou de l'énergie vitale, respectivement dans la santé et la maladie. La médecine orientale traditionnelle se compose d'un groupe de techniques et de méthodes, dont l'acupuncture, la phytothérapie, le massage oriental et le qi gong (une forme de thérapie énergétique décrite plus en détail ci-dessous).

La naturopathie (médecine naturopathique) est un système médical complet qui a ses racines en Allemagne. Cela affectait la fonction corporelle et les symptômes. Seul un sous-ensemble d'interventions corps-esprit est considéré comme CAM. Beaucoup qui ont une base théorique bien documentée, par exemple, l'éducation des patients et les approches cognitivo-comportementales sont désormais considérées comme « mainstream » . D'autre part, la méditation, certaines utilisations de l'hypnose, de la danse, de la musique et de l'art-thérapie et de la prière et de la guérison mentale sont classées comme complémentaires et alternatives.

Le biofeedback est un type de thérapie corps-esprit. En utilisant les commentaires d'une variété de procédures et d'équipements de surveillance, un spécialiste du biofeedback essaiera de vous apprendre à contrôler certaines réponses involontaires du corps, telles que : l'activité cérébrale, la tension artérielle, la tension musculaire et la fréquence cardiaque. Le biofeedback s'est avéré utile dans le traitement de plusieurs conditions médicales, notamment l'asthme, la maladie de Raynaud, le syndrome du côlon irritable, l'incontinence, les maux de tête, les arythmies cardiaques, l'hypertension artérielle, l'épilepsie, etc.

Le terme méditation fait référence à une variété de techniques ou de pratiques destinées à focaliser ou à contrôler l'attention. La plupart d'entre eux sont enracinés dans les traditions religieuses ou spirituelles orientales. Ces techniques sont utilisées par de nombreuses cultures différentes à travers le monde depuis des milliers d'années.

Les gens ont utilisé la prière et d'autres pratiques spirituelles pour leurs propres problèmes de santé et ceux des autres pendant des milliers d'années. L'étude scientifique de ces pratiques a commencé assez récemment, cependant, pour mieux comprendre si elles fonctionnent si oui, comment et pour quelles maladies/conditions et populations. De nombreux Américains utilisent la prière et d'autres pratiques spirituelles. La prière est la thérapie la plus couramment utilisée parmi toutes les thérapies CAM.

Les pratiques de manipulation et basées sur le corps comprennent des méthodes basées sur la manipulation et/ou le mouvement du corps. Par exemple, les chiropraticiens se concentrent sur la relation entre la structure (principalement la colonne vertébrale) et la fonction, et comment cette relation affecte la préservation et la restauration de la santé, en utilisant la thérapie manipulatrice comme outil de traitement intégral. Les massothérapeutes manipulent les tissus mous du corps pour normaliser ces tissus.

Les thérapies énergétiques se concentrent soit sur les champs énergétiques provenant du corps (champs biologiques) soit sur ceux provenant d'autres sources (champs électromagnétiques). Les thérapies par biochamps sont destinées à affecter les champs énergétiques, dont l'existence n'est pas encore prouvée expérimentalement, qui entourent et pénètrent le corps humain. Certaines formes de thérapie énergétique manipulent les champs biologiques en appliquant une pression et/ou en manipulant le corps en plaçant les mains dans ou à travers ces champs. Les exemples incluent le Qi Gong, le Reiki, le Prana et le Toucher Thérapeutique. Les thérapies bioélectromagnétiques impliquent l'utilisation non conventionnelle de champs électromagnétiques, tels que des champs pulsés, des champs magnétiques ou des champs de courant alternatif ou de courant continu, pour, par exemple, traiter l'asthme ou le cancer, ou gérer la douleur et les migraines.

L'hypnose est un état modifié de conscience. L'hypnothérapie a le potentiel d'aider à soulager les symptômes d'une grande variété de maladies et d'affections. Il peut être utilisé indépendamment ou avec d'autres traitements.

Les pratiques, interventions et produits naturels et biologiques font référence à l'utilisation de compléments alimentaires et incluent les thérapies à base de plantes, diététiques spéciales, orthomoléculaires et biologiques individuelles. Les exemples incluent les plantes, les extraits d'origine animale, les vitamines, les minéraux, les acides gras, les acides aminés, les protéines et les prébiotiques. Des milliers d'études sur divers compléments alimentaires ont été réalisées. Cependant, aucun supplément ne s'est avéré efficace de manière convaincante.

En Inde, qui abrite plusieurs systèmes de médecine alternative, l'Ayurveda, le Siddha, l'Unani et l'homéopathie sont autorisés par le gouvernement, malgré le manque de preuves scientifiques fiables. La naturopathie sera également bientôt autorisée car plusieurs universités proposent désormais des diplômes de licence. D'autres activités telles que Panchakarma et la thérapie de massage liées à l'Ayurveda sont également autorisées par le gouvernement maintenant [10] .

Environ la moitié de la population générale des pays développés utilise la CAM [10] . Une enquête publiée en mai 2004 par le National Center for Complementary and Alternative Medicine, qui fait partie des National Institutes of Health aux États-Unis, a révélé qu'en 2002, 36 % des Américains ont utilisé une forme de thérapie alternative au cours des 12 derniers mois, 50 % dans une catégorie de toute une vie qui comprenait le yoga, la méditation, les traitements à base de plantes et le régime Atkins. La majorité des individus (54,9%) ont utilisé la MCP en conjonction avec la médecine conventionnelle. La plupart des gens utilisent la MAC pour traiter et/ou prévenir les troubles musculo-squelettiques ou d'autres troubles associés à des douleurs chroniques ou récurrentes. Les femmes étaient plus susceptibles que les hommes d'utiliser la MCP. La plus grande différence entre les sexes est observée dans l'utilisation de thérapies corps-esprit, y compris la prière, spécifiquement pour des raisons de santé [2, 3] . Si la prière était considérée comme une thérapie alternative, le chiffre atteignait 62,1 %. 25% des personnes qui utilisent la MAC le font parce qu'un professionnel de la santé l'a suggérée [11] . Une enquête téléphonique britannique réalisée par la BBC auprès de 1 209 adultes en 1998 montre qu'environ 20 % des adultes britanniques ont utilisé des médecines alternatives au cours des 12 derniers mois.

Les défenseurs de la médecine alternative soutiennent que les diverses méthodes de traitement alternatives sont efficaces pour traiter un large éventail de conditions médicales majeures et mineures, et soutiennent que des recherches récemment publiées (Michalsen, 2003 Gonsalkorale, 2003 Berga, 2003) prouvent l'efficacité de traitements alternatifs spécifiques [ 6𠄹] .

La médecine factuelle (EBM) applique la méthode scientifique à la pratique médicale et vise l'idéal selon lequel les professionnels de la santé devraient faire un usage « conscient, explicite et judicieux des meilleures preuves actuelles » dans leur pratique quotidienne. Bien que les défenseurs de la médecine alternative reconnaissent que l'effet placebo peut jouer un rôle dans les avantages que certains reçoivent des thérapies alternatives, ils soulignent que cela ne diminue pas leur validité. Ils croient que la médecine alternative peut offrir des avantages pour la santé grâce à l'autonomisation des patients, en offrant plus de choix au public. Les chercheurs qui jugent les traitements selon la méthode scientifique sont concernés par ce point de vue, car il ne traite pas de l'éventuelle inefficacité des traitements alternatifs.

Tant que les traitements alternatifs sont utilisés parallèlement aux traitements conventionnels, la majorité des médecins trouvent acceptables la plupart des formes de médecine complémentaire. Consistent with previous studies, the CDC recently reported that the majority of individuals in the United States (i.e., 54.9%) used CAM in conjunction with conventional medicine.

The issue of alternative medicine interfering with conventional medical practices is minimized when it is turned to only after conventional treatments have been exhausted. Many patients feel that alternative medicine may help in coping with chronic illnesses for which conventional medicine offers no cure, only management. Classifying treatments need to be based on the objectively verifiable criteria of the scientific method evidence-based medicine, i.e. scientifically proven evidence of efficacy (or lack thereof), and not on the changing curricula of various medical schools or social sphere of usage [12] .

Since many alternative remedies have recently found their way into the medical mainstream, there cannot be two kinds of medicine - conventional and alternative. There is only medicine that has been adequately tested and medicine that has not, medicine that works and medicine that may or may not work. Once a treatment has been tested rigorously, it no longer matters whether it was considered alternative at the outset. If it is found to be reasonably safe and effective, it will be accepted [13] .

It is argued that there is no alternative medicine. There is only scientifically proven, evidence-based medicine supported by solid data or unproven medicine, for which scientific evidence is lacking. Whether a therapeutic practice is �stern” or “Western”, is unconventional or mainstream, or involves mind-body techniques or molecular genetics is largely irrelevant except for historical purposes and cultural interest. As believers in science and evidence, we must focus on fundamental issues—namely, the patient, the target disease or condition, the proposed or practiced treatment, and the need for convincing data on safety and therapeutic efficacy [14] . The Cochrane Collaboration [15] and Edzard Ernst [16] agree that all treatments, whether “mainstream” or 𠇊lternative”, ought to be held to standards of the scientific method.

Many forms of alternative medicine are rejected by conventional medicine because the efficacy of the treatments has not been demonstrated through double-blind randomized controlled trials in contrast, conventional drugs reach the market only after such trials have proved their efficacy. A person may attribute symptomatic relief to an otherwise ineffective therapy due to the placebo effect, the natural recovery from or the cyclical nature of an illness (the regression fallacy), or the possibility that the person never originally had a true illness [17] . CAM proponents point out this may also apply in cases where conventional treatments have been used. To this, CAM critics point out that this does not account for conventional medical success in double blind clinical trials.

People should be free to choose whatever method of healthcare they want, but stipulate that people must be informed as to the safety and efficacy of whatever method they choose. People who choose alternative medicine may think they are choosing a safe, effective medicine, while they may only be getting quack remedies. Grapefruit seed extract is an example of quackery when multiple studies demonstrate its universal antimicrobial effect is due to synthetic antimicrobial contamination [18, 19] .

Those who have had success with one alternative therapy for a minor ailment may be convinced of its efficacy and persuaded to extrapolate that success to some other alternative therapy for a more serious, possibly life-threatening illness. For this reason, critics contend that therapies that rely on the placebo effect to define success are very dangerous. Scientifically unsupported health practices can lead individuals to forgo effective treatments and this can be referred to as “opportunity cost”. Individuals who spend large amounts of time and money on ineffective treatments may be left with precious little of either, and may forfeit the opportunity to obtain treatments that could be more helpful. More research must be undertaken to prove the effectiveness of complimentary therapies before they can be incorporated in formal medical practice. Sufficient evidence is required for biological or clinical plausibility in order to justify the investment of time and energy in exploring the merits of alternative medicine. After all, human life is precious and no chances can be taken to comprise the health of any individual.


The History of Wound Care

The history of wound healing is, in a sense, the history of humankind. This brief history of wound healing has been compiled for the benefit of readers. It is amazing to see that some of the basic principles of wound healing have been known since 2000 bc .

The history of wound healing is, in a sense, the history of humankind. One of the oldest medical manuscripts known to man is a clay tablet that dates back to 2200 bc . This tablet describes, perhaps for the first time, the “three healing gestures”—washing the wounds, making the plasters, and bandaging the wound.1,2,3

What the ancients and early moderns referred to as plasters is the present-day equivalent of wound dressings. These plasters were mixtures of substances including mud or clay, plants, and herbs. Plasters were applied to wounds to provide protection and to absorb exudate. One of the most common ingredients used in plasters was oil. Oil may have provided some protection from infection as bacteria grow poorly in oil, and oil would have prevented the bandage from sticking to the wound as a nonadherent dressing.1

One of the interesting earliest known wound care products was beer. The Sumerians brewed at least 19 different types of beer. An interesting prescription for wound healing described in Mesopotamian culture stated, “Pound together fur-turpentine, pine-turpentine, tamarisk, daisy, flour of inninnu strain mix in milk and beer in a small copper pan spread on skin bind on him, and he shall recover.𠇑

The Egyptians may have been the first people to use adhesive bandages and were most certainly the first people to apply honey to the wounds. Honey, grease, and lint were the main components of the most common plaster used by Egyptians. Lint made from vegetable fiber probably aided drainage of the wound grease and honey may have protected the wound from infection. Grease made from animal fat may have provided a barrier to bacteria. While honey appears to be an effective antibacterial agent, it has many other healing properties. Honey has been used for thousands of years and is still part of many advanced wound dressings. Honey was also used for wound care in India long before the time of Christ, demonstrating that separate medical cultures empirically arrived at the same successful therapy.1,4,5

Egyptians painted wounds with green color. Green indicates life, and green paint contains copper, which is toxic to bacteria. When most people think of ancient Egypt, they think of pyramids and mummies, and the art of wrapping the bodies of the dead probably influenced the bandaging of wounds. Also the art of preventing decomposition by embalming may have contributed to early advances in controlling infection.1,2

The Greeks stressed the importance of cleanliness. They recommended washing the wound with clean water, often boiled first, vinegar (acetic acid), and wine. The Greeks also differentiated between 𠇏resh,” or acute, and nonhealing, or chronic, wounds. One of the interesting excerpts from the Hippocratic collection about wound healing is, 𠇏or an obstinate ulcer, sweet wine and a lot of patience should be enough.” An early description of the 𠇏our cardinal signs of inflammation”—rubor, tumor, calor, et dolor (redness, swelling, heat, and pain)�me from the Romans.1,2,6,7

It was not until the 18th century that surgery began to be considered as a distinct and respected branch of medicine. In the 19th century, the antiseptic technique was a major breakthrough. The introduction of antibiotics helped control infections and decrease mortality.1,7,8

In the 20th century came the advent of modern wound healing. At the present time, there are more than 5,000 wound care products. Most modern dressings contain materials that are highly absorbent, such as alginates, foam, or carboxymethylcellulose. There are occlusive dressings and semiocclusive dressings. There are growth factors, advanced honey-based dressings, and hypochlorous acid�sed cleansers. Bioengineered tissue, negative pressure therapy, and hyperbaric oxygen therapy have changed the way we treat a lot of chronic wounds today.

There are more than 1,000 wound healing centers in the United States today, and wound healing has become a specialty, with fellowship programs offered at some academic centers.

In summary, The first wound treatments were described 5 millennia ago. Since then, various principles of wound care have been passed on from generation to generation. In contrast to large numbers of general technological inventions over the past 100 years, progress beyond ancient wound care practices is a recent phenomenon. It is essential to know the historical aspects of wound treatment (both successes and failures) in order to continue this progress and provide future direction.9


'Promising' treatment for diabetics

Dr Stadler said it was unfortunate that maggot therapy was perceived to be a last resort treatment in Australia.

"It is ideally suited for early interventions," he said.

"When someone presents with a diabetic ulcer, maggot therapy is fantastic in treating that ulcer and setting the wound up for healing."

Peter Lazzarini, a principal research fellow at QUT and co-chair of Diabetic Foot Australia, said a handful of small studies have tested maggot therapy on diabetic foot ulcer patients with mixed results.

"Maggot or larval therapy has been shown to be pretty effective in scientific labs at essentially gobbling up this devitalized tissue without touching the healthy ulcer tissue," he said.

"The rationale for using larval therapy is promising, but we need larger studies to prove if it is as effective, or more effective, than other forms of debridement yet."

While he has not used the technique on patients, Dr Lazzarini said he was aware of cases where it had been used for complex wounds where removing the tissue with a scalpel proved difficult.

"The larvae seem to be pretty good 𧷫riders' in these cases," he said.


Honey, Mud, Maggots and Other Medical Marvels: The Science Behind Folk Remedies and Old Wives' Tales

The actual remedies are interesting, unfortunately the writing is distractingly poor. I started skipping the last sentence of each chapter to avoid the inevitable atrocious puns that were lurking there. These are not clever puns (which may make you roll your eyes but still make you smile), these are groan out loud, painful and embarrassing to read Fozzie Bear caliber puns:
p. 30 " After all, maggot therapy didn&apost turn out to be such a flyblown idea, did it?"
pg: 70 "chalk up another success for The actual remedies are interesting, unfortunately the writing is distractingly poor. I started skipping the last sentence of each chapter to avoid the inevitable atrocious puns that were lurking there. These are not clever puns (which may make you roll your eyes but still make you smile), these are groan out loud, painful and embarrassing to read Fozzie Bear caliber puns:
p. 30 " After all, maggot therapy didn't turn out to be such a flyblown idea, did it?"
pg: 70 "chalk up another success for geopharmacy!" (chapter on eating soil, clay and dirt)
p. 86. "Far from absurd, bloodletting is proving itself to be a bloody good remedy"
Wocka Wocka Wocka!

I appreciate that they tried to make the subject matter fun and engaging, but I don't think it was successfully executed.

The chapter on circumcision is a soapbox the authors make their stance on the matter known and just repeat it for an entire chapter. (as another reviewer also noted, it feels totally out of place).

An entire chapter is devoted to how the development of medicine parallels Lamarckian evolution. eh?

The last few chapters feel like the first half of the book was put in a blender and just thrown back together in different configurations.

What's the difference between myself and an angler?
One hates this book.The other baits his hook. . Suite

Interesting info but the tone and the writing aren’t the best. The idea was sound, it’s helpful to understand what folk remedies can actually do beyond the placebo effect. The book is nicely organized, though the chapter order seems a bit of a hodge-podge. The writing is ok but the chapters are often repetitive within. The serious weakness of this book is the tone, it tends to give too much credit to folk remedies and their positive benefits without pointing out the obvious, much of the remedies Interesting info but the tone and the writing aren’t the best. The idea was sound, it’s helpful to understand what folk remedies can actually do beyond the placebo effect. The book is nicely organized, though the chapter order seems a bit of a hodge-podge. The writing is ok but the chapters are often repetitive within. The serious weakness of this book is the tone, it tends to give too much credit to folk remedies and their positive benefits without pointing out the obvious, much of the remedies are based on the placebo effect. While I found the info and argument for folk remedies convincing for limited purposes, I’m not sure the author really made that clear…they seem to be more focused on attacking the medical industry for not following up fully on these remedies. That said, the book did meet my expectations.

Still, I give this one a 3. I think the info is useful in limited contexts but I didn’t really enjoy the writing and agenda. By all means, ask your doctor about some of these ideas but, don’t do anything with this stuff yourself…I also think authors of post-apocalyptic works could benefit from this book…it’s what doctors would use to heal if modern medicine crumbled away.
. Suite

I found this book fascinating.

I must admit, I usually pick up nonfiction books with a bit of trepidation. Some of them are so dry, I fall asleep reading the intro. This book I could not set down though. I was fascinated by all the squirm-worthy and nasty cures in this book and the medical science behind them.

Until I read this, I could never understand why bleeding and leeches was such a popular cure for so long. Now I see that it was used to lower a fever and it actually worked. If only people I found this book fascinating.

I must admit, I usually pick up nonfiction books with a bit of trepidation. Some of them are so dry, I fall asleep reading the intro. This book I could not set down though. I was fascinated by all the squirm-worthy and nasty cures in this book and the medical science behind them.

Until I read this, I could never understand why bleeding and leeches was such a popular cure for so long. Now I see that it was used to lower a fever and it actually worked. If only people wouldn’t have taken so much blood, it might not have killed the patient. If you’re ever curious as to why people used to put urine in sleeping droughts, this book will tell you why.

This was a fast easy read and I whipped right through it. I have to laugh, because the atrocious puns that one reviewer complained about didn’t bother me at all. I rather thought it was a fun read. I was bit off though by the preachy chapter on circumcision. Consequently I knocked off a star.


The top 12 most amazing Israeli medical advances

Israeli ingenuity is responsible for some of the world’s most amazing medical advances.

Whether they’re futuristic, such as Given Imaging’s PillCam capsule endoscopy or Itamar Medical’s fingertip monitors for sleep disorders and cardiac issues — or cleverly simple, such as First Care Products’ Emergency Bandage – blue-and-white inventions are changing the face of healthcare in hospitals, doctors’ offices, homes and even battlefields worldwide.

“It’s almost a cliché to say Israel is an excellent place for medical innovation,” says Eran Perry, managing director at Israel Health Care Ventures (IHCV), one of the largest venture capital funds in the country.

“But if you look at [global] statistics, it’s evident — from total expenditure on civilian R&D, where we are ranked first to human infrastructure and entrepreneurship, where we rank in the top five. You can see the results in patents. We are first in the world for medical device patents per capita, and second in Europe for bio-pharma.”

About 1,000 Israeli companies are in healthcare or life-science products, including 700 in medical devices. Approximately half are already generating revenue.

“There has been an ecosystem created for life sciences, so these 1,000 companies don’t exist in a vacuum but in an environment where they have access to everything they need — engineering, labs, regulatory consultants, manufacturing consultants,” Perry tells ISRAEL21c. “Many young companies can be a one-man show until they get to the clinical trial stage, relying on this excellent ecosystem around them. You can see Israeli companies reaching the same stage as American ones with a fraction of the capital investment.”

IHCV reviews 200 to 300 new opportunities per year. Perry estimates that 60 to 70 Israeli healthcare companies are founded annually. Proceeds from mergers and acquisitions involving Israeli healthcare companies totalled around $1 billion in the past year.

That’s why ISRAEL21c had a hard time narrowing the field to this top 12 list of the most significant recent Israeli contributions to the medical field.

We have chosen products already on, or very near, the market. If you’ve got other companies you think also deserve a mention please don’t hesitate to add them to the comments section below.

And watch for a future top 10 list of the most exciting Israeli medical-device and pharmaceutical developments just around the corner.

And now … ISRAEL21c’s top 12 Israeli medical innovations, in alphabetical order.

1. ApiFix system to correct severe curvature of the spine (scoliosis) minimizes risks, scar size, complications, recovery time and cost. The miniature ratchet mechanism has successfully been implanted in 15 patients so far. Limited sales of the product have begun while clinical trials are in the last stages.

2. Argo Medical Technologies’ Rewalk robotic exoskeleton from was featured on the hit TV show “Glee” and enabled paraplegic runners in London and Tel Aviv to complete marathons. The ReWalk Rehabilitation model currently is used by patients in rehab centers from New York to Dusseldorf. ReWalk Personal, for everyday home use, is available throughout Europe and awaiting FDA clearance in the United States.

3. Gamida Cell is developing stem-cell therapy products to treat blood cancers, solid tumors, non-malignant blood diseases such as sickle-cell anemia, autoimmune diseases and genetic metabolic diseases. On Sept. 9, the first patient was successfully transplanted at Duke University Medical Center (North Carolina) in the second Phase I/II study of NiCord, Gamida’s experimental treatment for blood cancers.

4. GI View Aer-O-Scope disposable colorectal cancer screening device, now in US trials, will make lifesaving colonoscopy screenings cheaper, safer and more accessible worldwide. The self-navigating, flexible Aer-O-Scope removes the risk of perforating the colon, provides superior imaging and can be used by a trained nurse or technician so a gastroenterologist does not have to be present.

5. IceCure Medical’s IceSense3 has been used by US doctors since 2011 to remove benign breast lumps in a 10-minute ultrasound-guided procedure that penetrates the tumor and engulfs it with ice. The system is being clinically tested over the next few years against small malignant breast tumors as well. The procedure is done in a doctor’s office, clinic or breast center, and the patient can get up and leave afterward with no recovery period or post-care.

6. InSightec’s ExAblate OR uses MRI-guided focused ultrasound to destroy tumors and uterine fibroid cysts without surgery. The company has begun a Phase III trial of its next product, ExAblate Neuro, to cure essential tremor — a common movement disorder – using the same non-invasive technology to significantly lower risk of infection, hemorrhage and brain damage.

7. IonMed’s BioWeld1 bonds surgical incisions using cold plasma — instead of painful stitches, staples or glue – within minutes, sealing and disinfecting the wound with minimal scarring and recovery time. The CE Mark is expected in October, with European sales and US FDA approval process starting in early 2014.

8. Nano Retina’s Bio-Retina, a tiny implantable device inserted into the retina in a 30-minute procedure, turns into an artificial retina that melds to the neurons in the eye. Activated by special eyeglasses, the device transforms natural light into an electrical impulse that stimulates neurons to send images to the brain. The prototype is advancing quickly through clinical trials.

9. NanoPass Technologies’ MicronJet is a unique, FDA-approved single-use needle for painless delivery of vaccines into the skin using semiconductor technology. The product has been proven to generate superior immune response with less vaccine, because it does not go past the skin level. Licensed last year to Janssen Pharmaceuticals, MicronJet is being used by the US Center of Disease Control (CDC) in a large trial of polio vaccine for infants in Southeast Asia.

10. OrSense’s NBM-200 non-invasive monitor is relied upon by blood donation centers in 40 countries for continuous and spot measuring of potential donors’ hemoglobin level (to check for anemia) and other blood parameters. This device eliminates the need for finger pricking as well as biologically hazardous equipment and waste. Studies show that donors screened this way are more likely to become repeat blood donors. OrSense recently completed successful trials using its technology to detect hemorrhage and anemia in pregnant women.

11. Surpass Medical’s NeuroEndoGraft flow diverters redirect blood flow from a brain aneurysm (a bulge in a weak artery wall), so that a stable clot can form and the potentially fatal aneurysm no longer is in danger of rupturing. The family of devices has the CE Mark and has been used successfully in dozens of patients. US medical device manufacturer Stryker acquired Surpass for $100 million in October 2012.

12. VitalGo Systems’ Total Lift bed is the world’s only hospital-grade bed that can elevate a patient from a lying to a fully standing position — and all points in between — for treatment and transfer with no lifting required of the caregiver. Two major companies are distributing Total Lift in the acute-care and home-care markets in the United States.


The Medical Book by Clifford A. Pickover

Last year, I was treated to The Physics Book by Clifford A Pickover, which took a huge and sometimes-difficult subject and broke it down into delightful bite-sized pieces anyone can understand. This year, Dr. Pickover has done the exact same thing with an even more universal subject: health. Dans The Medical Book: From Witch Doctors to Robot Surgeons, there are 250 topics, one page each, with gorgeous illustrations. The topics are presented in more or less chronological order of the subject's discovery or a scientific breakthrough, so The Medical Book is also a history book. Flipping through the topics gives you a sense of how astonishingly recent our knowledge about how human bodies work really is.

Of the 250 topics, it was hard to select just a few to share, but these intrigued me. You'll find others in the book that particularly appeal to you.

10 000 av. J.-C. Witch Doctor

For thousands of years, human health, illness, and injury were all magical concepts.

Shamanic practices, involving healers who appear to be in contact with a spirit world, probably originated in Paleolithic (Old Stone Age) times. For example, evidence for Mesolithic (Middle Stone Age) shamanism was found in Israel in the form of an old woman from a burial dating to around 10,000 B.C. The importance of this woman, along with her possible close association with nature and animals, is suggested by the special arrangement of stones by her body, along with 50 complete tortoise shells, a human foot, and remains of birds, boars, leopards, cows, and eagles. Today, the vast majority of the traditional Nguni societies of southern Africa make use of sangomas who employ herbal medicine, divination, and counseling.

Thousands of years later, the science of human biology and the healing arts began to advance in fits and starts, through trial and error, involving a lot of misery on the way to enlightenment. But advance it did, and many of those discoveries are recorded in The Medical Book.

1346 Biological Weapons

Not all those advances were positive. An understanding of germ theory was not necessary to see the nefarious possibilities of contagious diseases, especially in causing harm to one's enemies.

Biological warfare has been conducted for millennia. In 184 B.C., the soldiers of Hannibal of Carthage threw clay pots filled with venomous snakes onto enemy ships. In 1346, Tatar forces threw warriors who died of plague over the walls of Kaffa, a Crimean city, and an outbreak of plague followed. In 1763, representatives of the Delaware Indians were given blankets exposed to smallpox. In 1940, Japanese warplanes flew over China and dropped ceramic bombs filled with fleas carrying bubonic plague.

Yet the goal most medical research is to help the sick and injured. Bodies were dissected, medicines tried, patients suffered and died, and scientists and physicians built upon the knowledge of those who came before.

1683 The Zoo Within Us

Dutch microbiologist Anton Philips van Leeuwenhoek built his own microscope and studied his own body. In 1683, he observed "little living animalcules" in scrapings of his dental plaque. This discovery led to our knowledge of the human microbiome, in which a diverse collection of microbes help our bodies function.

Beneficial and harmful microbes typically reside on and in the skin, mouth, gastrointestinal tract, vagina, nose, and other various orifices. More than 500 species of bacteria live in the human intestines, motivating researchers to think of this population as comprising a "virtual organ." The creatures in our gut can ferment food to aid in digestion, produce vitamins for our bodies, and prevent the growth of harmful species. Such bacteria rapidly colonize a baby's intestines starting from birth.

Hail, hail, the gang's all here -whether you like it or not!

1929 Maggot Therapy

1929 was a banner year for medical discoveries and breakthroughs, and there are quite a few labeled with that year in The Medical Book. One is maggot therapy. Maggots, or fly larvae, had been observed to clean and debride wounds since antiquity, but it was American physician William Baer who tried applying maggots deliberately to infected wounds.

During World War I, Baer had observed a soldier who remained on the battlefield for days with many serious wounds. Back at the hospital, when the soldier's clothes were removed, Baer saw "thousands and thousands" of maggots in the wounds. Surprisingly, the soldier exhibited no fever and had healthy pink tissue in the wounds. These experiences led Baer, in 1929, to apply maggots to the tissue of patients with intractable chronic osteomyelitis (infection of the bone). The maggots worked miracles, and Baer noticed rapid debridement (removal of dead, damaged, or infected tissues), reduction in the number of disease-causing organisms, reduced odor, and rapid rates of healing.

The next time the subject of maggot therapy comes up and someone inevitably says, "Now, what on earth ever gave someone the notion to try that?", you can set them straight --it was based on previous observations of what occasionally happens naturally.

1946 Cancer Chemotherapy

As medical science built on previous research, advances in healing began to take marvelous leaps forward. When cancer was found to be caused by the uncontrolled growth of cells, scientists confronted the problem of how to stop those cells without killing our healthy cells at the same time. It took a tragedy to point them in the right direction.

Surprisingly, one of the first effective anticancer drugs was discovered when American pharmacologists Alfred Gilman and Lewis Goodman performed research, under the cloak of wartime secrecy, after more than 1,000 people were accidently exposed to American-made mustard gas bombs. This chemical warfare agent was found to damage rapidly-growing white blood cells, and scientists reasoned that this might be useful for treating certain lymphomas (cancers of certain white blood cells). When a patient with non-Hodgkin's lymphoma was injected with a related nitrogen compound in 1943, Gilman and Goodman observed a dramatic but temporary shrinkage of the tumor masses. The government gave Gilman and Goodman permission to publish their findings in 1946.

That observation and subsequent experiments opened the floodgates to many different chemotherapy regimens that have been developed since then and are used all over the world today.

1961 Self-Surgery

There are pages in which The Medical Book steps sideways and presents stories that will curl your hair. As fascinating as medical advances and discoveries are, those stories pale beside the tales of a select group of people who have performed surgery on themselves.

For example, on April 30, 1961, Russian general practitioner Leonid Rogozov removed his own infected appendix at the Soviet Novolazararevskaya Research Station in Antarctica. This surgery was probably the first successful self-appendectomy undertaken beyond a hospital setting, with no possibility of outside assistance, and with no other medical personnel present. Prior to his surgery, Rogozov recorded in his journal: "I did not sleep at all last night. It hurts like the devil! A snowstorm whipping through my soul, wailing like a hundred jackals. I have to think through the only possible way out: to operate on myself. It's almost impossible. but I can't just fold my arms and give up."

Luckily, Rogozov recovered completely, but his story is only one of several self-surgeries related in the book.

The Medical Book is a wonderful resource on what we've learned and when and how we learned about our own health. The oh-so-useful way the book is presented makes it a delightful and appropriate gift for readers of all ages who like to take a break and learn something new and interesting. Who knows --you may find yourself reading it all the way through at once! The Medical Book: From Witch Doctors to Robot Surgeons, 250 Milestones in the History of Medicine is available now at Amazon, Barnes & Noble, and at a bookstore near you. Visit author Clifford A Pickover at his website and at Cliff Pickover's Reality Carnival. He also likes to Tweet.


HEALTH Healing Treatment, 4,000 Years Old, Is Revived

To help heal seriously infected wounds, some surgeons have revived a 4,000-year-old treatment, born on the battlefields of ancient Egypt: they pack the depths of treacherous wounds with sweet substances like sugar.

Dressings made of sugar and honey, favored by healers throughout history, fell into disfavor with the development of antibiotics over half a century ago. But even the most sophisticated modern preparations have proved unable at times to overcome the hearty bacteria that live in deep wounds, and a handful of doctors, mostly in Europe, are turning once again to sugar ''It's a very old and very simple treatment which was forgotten for a while but is now coming back, like a fashion,'' said Prof. Rudy Siewert, chairman of the department of surgery at the Klinikum Rechts der Isar in Munich, West Germany.

Renaissance vs. Skepticism

Professor Siewert said that in the last five years the technique had enjoyed a wide renaissance in Germany and to a lesser extent in the rest of Europe. Despite the interest abroad, most American surgeons express mild skepticism.

'ɿor the right kind of wound it works fine, and it's fun to look at an ancient remedy,'' said Dr. Mary H. McGrath, chief of the division of plastic surgery at the George Washington University Medical Center in Washington, D.C. Doctors there have used sugar to treat uninfected bedsores. 'ɻut there are about 600 lotions and potions for healing wounds, and I think you can get a lot more effect with our contemporary local antibacterials.''

Experts say the ancient treament probably works because sugar tends to draw water into its gritty midst, through osmosis. This action both dries the bed of the wound to promote new tissue growth and dehydrates the bacteria that cause infection, leaving them weak and fragile. Several American pharmaceutical concerns make expensive wound pastes composed of synthetic microscopic water-absorbing beads that perform this same function. Revival Began in U.S. Although sugar dressings have few American advocates, Europeans ascribe the current revival in part to the work of an American, Dr. Richard A. Knutson, an orthopedic surgeon in Greenville, Miss., who published one of the few papers on the technique a decade ago.

About 15 years ago, frustrated by stubborn, pus-filled wounds filled with bacteria resistent to all drugs, Dr. Knutson began experimenting with sugar dressings at the suggestion of a retired nurse who had worked in the Deep South before the antibiotic era.

''When we started I thought it was absolutely nuts,'' Dr. Knutson said in a recent telephone interview. ''Sugar! The first thing you think about is the old jar of marmalade in the fridge growing all that junk. You think you'll create a perfect medium for bacterial growth. That turned out not to be the case.''

He has since used a salve made of sugar, which he now mixes with a mild bacteria-killing iodine liquid, on about 6,000 patients with anything from burns to shotgun wounds. The mixture is applied as a paste. ''It's easy to use, painless, inexpensive, and it works,'' he said, ''You can't ask for more. If it has a fancy name and cost $300 a bottle everyone would be buying it.'' Most European surgeons use sugar alone.

The care of deep wounds is a major challenge to surgeons. Although doctors sew up small clean cuts, the skin above penetrating injuries that are likely to be infected is generally left open, both to allow the doctors to clean the cavity and to allow the body to grow new tissue, called granulation tissue, from the deep wound base.

Over weeks to months, the wound becomes sterile and slowly fills with new tissue. Systemic antibiotics are often required to aid the healing process. Sometimes skin and muscle must be surgically moved from other parts of the body to cover areas that would otherwise never completely heal.

Using the resurrected technique, doctors alter the usual cleaning regimen by sprinkling granulated sugar or spreading sugar paste in the wound two to four times a day, before applying new bandages. The sugar liquefies somewhat as it absorbs fluid from the wound, so it is simple to rinse out the sugar, along with dead tissue, at the next dressing change.

Doctors who use the method say that even dirty injuries are often germ-free after several days and that wounds seem to heal faster and more completely than with conventional treatments.

''The granulation tissue is much pinker and healthier,'' said Dr. B. G. Spell, a surgeon at the Methodist Rehabilitation Hospital in Jackson, Miss., who says he uses the technique daily to heal infected amputations and the deep pressure sores that plague paraplegics. ''The dead tissue breaks down more easily, so there's not as much debridement,'' he said.

In a series of articles in the British medical journal Lancet over the last five years, doctors at various European medical centers have reported success using the technique in a variety of situations in which nothing else worked. Dr. J. L. Trouillet at the Hopital Bichat in Paris described using granulated sugar bought from a supermarket for successful treatment of 19 critically ill cardiac surgery patient who had mediastinitis, a frequently deadly infection of the compartment in the chest that contains the heart.

Patients expecting high-tech medicine are often surprised to find their injuries sweetened. ''The doctors had mentioned that they were going to use 'wound sugar,' but it didn't register,'' said John Tagliabue, a New York Times reporter who was shot and seriously wounded last December while covering the revolution in Romania.

His wound was packed with sugar at the Klinikum in Munich, where he was moved for treatment. ''One day I noticed this sandy material on the sheets, like crumbs from eating cookies in bed.'' he said. ''Then it hit me: They really meant sugar.''

Will the enthusiasm for the revival spread to the Americas? ''There are better treatments these days,'' said Dr. McGrath, in an opinion that half a dozen prominent American surgeons echoed in interviews. Dr. McGrath's own research includes studying the effect of molecules called growth factors, manufactured by genetically altering organisms, on a type of cell involved in healing.

''Over all, I think the Europeans are a little less rigorous in their journals,'' she said. And, in truth, despite nearly 4,000 years of use, there are no comparative scientific studies of sugar dressings to be found.

But Professor Siewert has a slightly different take on the issue. ''The American way is more scientific,'' he said, ''The European way sometimes comes more from history and experience. That's good, too.''

Other Remedies From History

Until a century ago, doctors applied leeches for almost every illness in the mistaken belief that they would draw out '𧮭 blood.'' Today they are used after microsurgery that reattaches fingers, toes and other body parts. An operation can fail because tiny blood vessels become clogged. But when a small European leech, Hirudo medicinalis, is attached, it sucks out an ounce or two of blood from the clogged vessels. The leech's saliva containes an anticoagulant and an antiseptic.

Maggots, fly larvae, once allowed to clean festering battlefield wounds, have been used to save the legs of a 17-year-old girl who developed a blood infection that caused clotting in her legs. Oral antibiotics could not reach the sores, so physicians at Children's Hospital in Washington D.C., applied 1,500 maggots. They ate away dead skin while allowing healthy skin to thrive.

Scientists have also validated a folk remedy for cuts used by Arab fishermen. The Arabian saltwater catfish, Arius bilineatis, secretes a slimy, gellike substance that contains proteins that coagulate blood to stop bleeding and enzymes that speed the growth of new tissue.


Band-Aids

It may seem odd to consider anything adorned with Rugrats or Spider-Man as a medicine-changing tool, but don’t make the mistake of dismissing Band-Aids simply because they can be cute. Huge numbers of people see the world’s first self-adhesive bandages not just as temporary fixes but, rather, a device helping put the care into health care.

A caring cotton buyer for Johnson & Johnson (Band-Aids’ maker) invented them in 1920 so he could tend to the many cuts and minor burns his beloved and accident-prone wife got while cooking and keeping house.

By 1942, millions of Johnson & Johnson’s adhesive bandages accompanied World War II soldiers overseas. In 1963, Mercury astronauts took them into space. Back here on Earth, Band-Aids became the go-to therapy for parents wanting to make boo-boos better.

They act as medals for bravery in the face of inoculations, they hide the tear-inducing sight of a skinned knee, and they actually do help minor wounds heal better with fewer scars and infections. Turns out, we really are stuck on Band-Aids. By 2001, the number manufactured had rocketed past 100 billion.


Voir la vidéo: Des asticots pour soigner les plaies, comme le faisaient nos ancêtres.