Jour 148 16 juin 2011 - Histoire

Jour 148 16 juin 2011 - Histoire

12h00 LE PRESIDENT et LE VICE-PRESIDENT se rencontrent pour le déjeuner Salle à manger privée

13h30 LE PRÉSIDENT visite le Walter Reed Army Medical Center Walter Reed Army Medical Center, Washington, D.C.

15h30 LE PRÉSIDENT rencontre le secrétaire au Trésor Geithner Oval Office

16h45 LE PRESIDENT accueille les jeunes élus au Grand Foyer de la Maison Blanche


PepsiCo, Inc. (PEP)

Beyond Meat évolue dans sa stratégie de vente au détail et a récemment bénéficié d'une importante mise à niveau. L'action BYND est-elle un achat ?

Comment tomber amoureux d'une nouvelle langue ?

Nous avons testé cette application pour voir si vous pouviez apprendre une langue en 7 jours.

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Archiver

Alors qu'il vivait en Belgique, en 1982, le P. Ron a été invité par le journal canadien « Western Catholic Reporter” », pour écrire une chronique. Appelant la rubrique « En exil », le P. On demande souvent à Ron la signification du titre.

«Superficiellement, je vivais à l'étranger et j'étais assez jeune et suffisamment grandiose pour aimer la sensation d'être un étranger. Quand vous êtes jeune, cela peut sembler romantique, noble même, d'être celui qui est parti de chez vous, manqué à vos proches, apparemment dans un voyage héroïque. Bien sûr, vous essayez seulement d'obtenir un diplôme universitaire, ce qui n'est pas vraiment l'étoffe des voyages héroïques, mais c'était avant la communication instantanée et Internet, quand vous ne traversiez pas l'Atlantique chaque jour férié. C'était la première fois que j'étais loin de chez moi, j'étais jeune, seul, agité, et c'était agréable de se prélasser un peu dans cette solitude.

Pour des raisons bien plus importantes, j'ai choisi ce titre parce que nous vivons tous en exil de manière réelle. Comme le dit saint Paul, nous voyons comme « à travers un verre, obscurément », à travers une énigme, toujours en partie séparés de Dieu et les uns des autres. Nous faisons l'expérience de l'amour, de la communauté, du repos, mais jamais dans leur plénitude. Karl Rahner a dit un jour « dans le tourment de l'insuffisance de tout ce qui est réalisable, nous apprenons qu'ici, dans cette vie, il n'y a pas de symphonie finie ».


Jour 148 16 juin 2011 - Histoire

Le plan du service postal visant à réduire les normes de service est actuellement examiné par la Commission de réglementation postale pour un avis consultatif. Le lundi 21 juin, la Poste et plusieurs des intervenants dans l'affaire ont déposé leurs mémoires et prises de position. Vous pouvez trouver les mémoires ici et les déclarations de position ici.

Voici mon mémoire. (À plusieurs reprises, il fait référence à des chiffres et à des cartes dans mon témoignage, qui est ici.)

I. Exposé de l'affaire

Le 21 avril 2021, le service postal a déposé une demande d'avis consultatif en vertu de 39 U.S.C. §3661 concernant les modifications prévues des normes de service pour le courrier de première classe et les périodiques de bout en bout.[1] Le plan du service postal est d'ajouter un jour supplémentaire de livraison à un pourcentage de courrier actuellement sous une norme de deux jours et un ou deux jours supplémentaires à un pourcentage de courrier actuellement sous une norme de trois jours. Le service postal soutient qu'un tel assouplissement des normes de service lui permettrait de réduire sa dépendance vis-à-vis du transport aérien et d'améliorer la fiabilité globale de la livraison.

II. Énoncé de position

Je suis opposé au plan du service postal parce que les normes de service proposées entraîneront une discrimination indue des utilisateurs du courrier qui vivent dans des endroits éloignés des centres de population du pays. Les normes proposées auront un impact sur certaines régions du pays – en particulier les États du Pacifique, mais aussi les États de l'Ouest et des parties de la Floride, du Texas et du Maine – plus qu'elles n'auront d'impact sur d'autres zones. Ces zones très touchées verront davantage de paires origine-destination et davantage de volumes déclassés, ainsi que des augmentations plus importantes du délai moyen de livraison, que d'autres régions du pays. Par conséquent, les changements proposés aux normes de service entraîneront une discrimination déraisonnable et indue parmi les utilisateurs du courrier, en violation du 39 U.S. Code § 403(c).

III. Discussion

Comme indiqué dans 39 U.S.C. 403 (c), « En fournissant des services et en établissant des classifications, des taux et des frais en vertu du présent titre, le service postal ne doit pas, sauf autorisation expresse du présent titre, faire de discrimination indue ou déraisonnable entre les utilisateurs des courriers, ni ne doit il accorde des préférences indues ou déraisonnables à un tel utilisateur.

Les poursuites pour discrimination impliquent généralement un cadre dans lequel les plaignants démontrent d'abord qu'ils ont été traités injustement par rapport à d'autres qui sont dans une situation similaire, puis les défendeurs doivent montrer qu'il y avait une raison légitime pour leurs actions. Dans l'ordonnance 718 sur la plainte GameFly, la Commission a donc utilisé un test à trois volets pour évaluer si une discrimination indue avait eu lieu.[2] Premièrement, il doit être établi qu'un expéditeur ou un groupe d'expéditeurs « s'est vu offrir des tarifs ou des conditions moins favorables qu'un ou plusieurs autres expéditeurs ». Deuxièmement, l'expéditeur « doit démontrer qu'il se trouve dans une situation similaire à l'autre ou aux autres expéditeurs à qui on a proposé des tarifs ou des conditions de service plus avantageux ». Et troisièmement, "il doit démontrer qu'il n'y a aucune base rationnelle ou légitime pour que le service postal lui refuse les tarifs ou les conditions plus favorables offerts à d'autres". La discussion suivante montrera que la discrimination indue en cause dans le dossier N2021-1 réussit ces trois tests. Lire la suite

L'historien des postes demande à la RPC de remettre le service postal à une mission de service

Vous trouverez ci-dessous l'énoncé de position que M. Rubio a soumis aujourd'hui à la Commission de réglementation postale concernant le plan du service postal visant à réduire les normes de service sur le courrier de première classe et les périodiques.

Si vous souhaitez soumettre vous-même des commentaires, la date limite du 18 juin et quelques instructions sont ici.

J'ai transporté le courrier pendant vingt ans au Colorado et en Caroline du Nord de 1980 à 2000 avant de retourner à l'université et j'enseigne maintenant l'histoire à l'université depuis le même nombre d'années. J'ai également publié deux livres historiques, plusieurs articles universitaires, écrits d'opinion et donné des dizaines d'entretiens sur la poste, les travailleurs des postes et le service postal. Pour moi, l'USPS est personnel, politique et pratique.

Je cherche le courrier tous les jours et j'imagine que mes voisins, amis et membres de ma famille font tous de même. Mon itinéraire de courrier typique comptait plus de 500 arrêts, je pouvais donc sentir des centaines de paires d'yeux guetter mon arrivée quotidienne avec le courrier en qui ils avaient confiance allait être livré en temps opportun. À ce moment-là, ils s'étaient habitués à un courrier plus rapide que jamais grâce aux améliorations apportées à la technologie de traitement du courrier.

Il était certainement livré plus rapidement qu'il ne bougeait, disons, le 12 août 1970. C'était le jour de la cérémonie de signature de la Postal Reorganization Act, où le président Richard Nixon a plaisanté en disant que sa dernière lettre à son ministre des Postes était toujours par la poste quelque part. dans la capitale nationale. (Mais il a dit qu'il avait de grands espoirs pour un futur service amélioré, qui comprendrait des millions de dollars en biens d'équipement, dont une grande partie est maintenant mise au rebut par l'actuel maître des postes Louis DeJoy.)

L'un des nombreux « intangibles » intégrés au service postal est l'attention portée par les transporteurs et les commis de vente au détail aux plaintes des clients (en tant que transporteurs, nous ne les avons jamais appelés « clients »). « Où est mon chèque ? Elle était censée avoir été livrée aujourd'hui - ils ont dit qu'elle avait été postée lundi ! encore?"

C'était avant la technologie de numérisation, mais l'attention du porteur n'a fait que changer de format. Au fur et à mesure qu'Internet est devenu normatif, le courrier a été communément qualifié de "courrier postal", car il n'y avait pas de suivi des e-mails, des sites Web ou de la messagerie texte en termes de vitesse. Néanmoins, les sondages ont toujours noté l'appréciation du public quant à la vitesse et à la fiabilité constantes de l'USPS en matière de communications papier.

Pourtant, les rapports généralisés sur la méfiance croissante des consommateurs à l'égard de l'USPS sont troublants. Cette confiance ne peut que s'éroder davantage et sera probablement difficile à regagner. (Sur une note personnelle: le service de stationnement de mon université a refusé de mettre ma carte de stationnement par la poste cette année en raison des problèmes USPS en cours et m'a demandé de venir la récupérer à la place.)

J'ai soutenu dans mes livres, articles et interviews, que le déclin du service postal dans l'Amérique du XXIe siècle a précédé DeJoy. Mais sous DeJoy, le déclin a été le plus précipité. L'augmentation du temps qu'il faut pour livrer le courrier de première classe, le passage au transport terrestre et la suppression du transport aérien, tout en augmentant les tarifs postaux, nous ramènent en arrière, pas en avant.

Le ministre des Postes Frank Hitchcock, un républicain qui a servi dans ce bureau de 1909 à 1913, a autorisé le premier service de poste aérienne en 1911. DeJoy a maintenant l'intention de réduire l'utilisation de l'air pour transporter le courrier de première classe.

Hitchcock a également présidé à l'inauguration des colis postaux et des services bancaires postaux, considérés comme des réformes modernes pour les consommateurs américains. C'est seulement le format hybride de l'USPS d'aujourd'hui qui crée l'illusion qu'il s'agit d'une personne morale qui doit « opérer comme une entreprise » et « afficher un profit ». C'est encore fondamentalement une agence gouvernementale, comme le titre 39 nous le rappelle.

Le rejet des réductions des normes de service proposées par DeJoy par la Postal Regulatory Commission pourrait être le début du changement d'orientation de l'USPS vers celui dont la mission est le service. Merci pour votre temps.

Sincèrement,
Philippe F. Rubio
Professeur d'histoire, Université d'État agricole et technique de Caroline du Nord

(Crédit photo : Natalie M. Anderson)

Un défenseur des postes témoigne contre la réduction des normes de service USPS

Note de la rédaction : le plan du service postal visant à réduire les normes de service est actuellement examiné par la Commission de réglementation des postes pour un avis consultatif. Le service postal a présenté cinq témoins pour plaider sa cause. La semaine dernière, quatre témoins ont déposé un contre-témoignage. Vous trouverez ci-dessous le témoignage de réfutation de l'avocat postal de longue date Douglas Carlson, registraire et vice-chancelier adjoint chargé de l'information sur les étudiants à l'Université de Californie à San Francisco.

Le mercredi 9 juin à 10 heures, M. Carlson procédera au contre-interrogatoire de trois des témoins de l'USPS. Vous pouvez regarder une diffusion en direct de l'audience sur You-Tube à l'adresse https://youtu.be/RZl6CzkutRg.

Vous pouvez retrouver tous les témoignages ainsi que le reste du dossier de la RPC ici et sur notre tableau de bord N2021-1.

Notice biographique

Je suis registraire et vice-chancelier adjoint chargé de l'information sur les étudiants à l'Université de Californie à San Francisco depuis 2004. Auparavant, j'étais employé à l'Université de Californie à Santa Cruz et à l'Université de Californie à Berkeley. J'ai obtenu un baccalauréat en économie de l'Université de Californie à Berkeley en 1990 et un diplôme en droit de la UC Berkeley School of Law en 1994. Je vis à San Francisco, en Californie.

J'ai témoigné devant la Commission de réglementation des postes sur le service des boîtes postales dans le dossier n° MC96-3. Dans le dossier n° R97-1, j'ai témoigné sur le tarif et les frais des cartes timbrées, les problèmes avec le service de reçu de retour et les problèmes avec le service de boîte postale. Dans le dossier n° C2001-1, j'ai témoigné de problèmes avec les services de collecte les jours fériés et veilles de jours fériés. Enfin, dans le dossier n° C2001-3, j'ai témoigné concernant les changements apportés aux normes de service du courrier de première classe que le service postal a mis en œuvre en 2000 et 2001.

Je fournis ce témoignage dans le cadre de mon rôle dans cette instance en tant que citoyen individuel. Bien que je puisse parfois me référer à mon travail à l'UC San Francisco, mon témoignage reflète uniquement mes opinions personnelles, qu'elles concernent mon travail ou autre. Mon témoignage peut ou non refléter le point de vue de mon employeur, et mon témoignage ne doit pas être compris comme représentant le point de vue de mon employeur.

But du témoignage

Selon 39 U.S.C. § 403(a), « Le service postal doit planifier, développer, promouvoir et fournir des services postaux adéquats et efficaces à des tarifs et des frais justes et raisonnables. » Tout au long de ma vie, avec la plupart des autres citoyens et entreprises américains, j'ai dépendu du service postal pour remplir cette mission statutaire. Lorsque des problèmes de service existent, les expéditeurs s'attendent à ce que le service postal les corrige, ne réduise pas les niveaux de service et déclarent que le service diminué est meilleur que le service précédent. En soumettant la proposition dans ce dossier, contrairement à la loi, le service postal planifie et développe de manière affirmative des services postaux qui sont ne pas adéquate pour répondre aux besoins des clients d'aujourd'hui.

Mon témoignage démontrera que la proposition de la Poste dans ce dossier ne répondrait pas aux besoins des clients. Mon témoignage remet également en question si le service postal calcule correctement l'effet sur le volume des changements de normes de service que sa proposition entraînerait. Et mon témoignage se demande si le service postal représente correctement les préférences des clients.

Aperçu

En arrière-plan, depuis la fin de 2012, j'ai placé des codes à barres Intelligent Mail sur presque tous mes courriers de première classe en une seule pièce sortants, à la fois personnels et professionnels, et j'ai utilisé le service gratuit de visibilité informée du service postal (et le prédécesseur Mail Tracking et Reporting service) pour surveiller le traitement du courrier et les délais de livraison probables de ce courrier. Les lettres constituent la grande majorité de mon courrier sortant, mais j'envoie également des cartes postales et des appartements. Bien que je connaisse depuis de nombreuses décennies les normes de service pour le courrier de première classe, la visibilité informée m'a permis de comprendre et d'analyser les performances réelles du service. Mes observations de mes données de visibilité éclairée ont largement suivi les tendances des données de performance que le service postal rapporte au public, y compris la baisse de la livraison à temps du courrier de trois jours après que le service postal a éliminé la livraison de nuit pour les pièces uniques First- Class Mail en janvier 2015 et la mauvaise performance du service depuis le début de la pandémie de COVID-19. Depuis que j'ai commencé mon projet de surveillance de la visibilité éclairée, j'ai observé la performance du service pour plus de 42 000 envois.

En 2019, une année typique, j'ai supervisé l'envoi d'environ 4 500 pièces de courrier de première classe. Bien que ce nombre puisse sembler faible dans le contexte de l'industrie postale, mes idées représentent une perspective que le service postal n'a pas suffisamment pris en compte dans l'élaboration de la proposition de ce dossier. Presque chaque pièce de courrier fournit un service à l'expéditeur et au destinataire. Les changements de service proposés par le service postal affecteront presque toute la population des États-Unis. J'envoie et surveille personnellement les délais de livraison pour beaucoup plus de courrier que la plupart des individus aux États-Unis. De plus, une grande partie du courrier commercial que j'envoie est au moins assez important, sinon très important, pour les expéditeurs et les destinataires. Mes envois annuels représentent environ 9 000 expériences client - petites pour l'industrie postale, peut-être, mais plus que le service postal n'a représenté dans ce dossier. Lire la suite

Mettre fin au courrier aérien est-il injuste? Témoignage pour l'avis consultatif de la CRP sur l'évolution des normes de service

Le service postal a mis fin à la poste aérienne en tant que classe distincte de courrier américain le 1er mai 1977, près de soixante ans après sa création. En 1974, le service postal utilisait des avions pour transporter près de 30% du courrier de première classe - plus de 15 milliards d'articles - et il n'y avait pas beaucoup de différence entre les deux classes, sauf que la poste aérienne coûtait trois cents de plus.

Aujourd'hui, le service postal passe des contrats avec des transporteurs aériens, principalement FedEx, pour aider à livrer environ 21 % du courrier de première classe, soit plus de 10 milliards d'articles. Ce courrier est essentiellement du courrier aérien, mais sans le timbre spécial et les frais supplémentaires.

Le service postal propose maintenant de réduire le transport aérien pour les États-Unis continentaux à environ 12% des volumes de première classe, et peut-être éventuellement d'y mettre fin complètement. L'agence affirme que le passage des modes de transport aériens aux modes de transport terrestre améliorerait le revenu net de 175 millions de dollars par an et éviterait la dépendance vis-à-vis des transporteurs aériens, ce qui peut parfois être imprévisible pour respecter les délais USPS.

Le service postal a besoin du transport aérien afin de respecter la norme de service de trois jours pour le courrier non local, qui s'applique à l'ensemble des 48 États contigus. L'utilisation de camions au lieu d'avions signifie qu'il faudra un ou deux jours supplémentaires pour livrer le courrier, c'est pourquoi le service postal a proposé de dégrader les normes de service. Au lieu de deux ou trois jours, la nouvelle norme sera de deux à cinq jours. Le service postal dit qu'il sera en mesure de respecter ces normes inférieures de manière plus cohérente, de sorte que la livraison du courrier, bien que plus lente, sera plus «fiable» et «prévisible».

Le plan visant à réduire les normes de service est actuellement examiné par la Commission de réglementation postale pour un avis consultatif. Le service postal a présenté cinq témoins pour plaider sa cause. Vous pouvez voir ces témoignages ainsi que le reste du dossier de la RPC ici et sur notre tableau de bord N2021-1.

Hier, quatre témoins ont déposé un témoignage de réfutation, deux d'entre eux au nom de l'APWU, ainsi que le chien de garde postal de longue date, Douglas Carlson et moi.

Carlson est le registraire et vice-chancelier adjoint pour l'information sur les étudiants à l'Université de Californie à San Francisco. Son témoignage se concentre sur la façon dont l'université pourrait être affectée par un courrier plus lent. Stephen DeMatteo est l'assistant exécutif du président de l'APWU. Son témoignage passe en revue plus de 77 000 commentaires déposés sur les modifications des normes de service publiées dans le Federal Register. Anita Morrison est directrice fondatrice de Partners for Economic Solutions. Son témoignage examine les impacts des changements proposés en termes géographiques, et il contient plusieurs cartes similaires à celles de mon témoignage.

Voici mon témoignage tel qu'il a été remis hier (sans le croquis autobiographique). Le témoignage comprend également un document Excel qui peut être trouvé sur le site Web de la RPC et, pour un accès facile, sur Google Drive.

OBJET DU TÉMOIGNAGE

Le but de mon témoignage est de fournir à la Commission des représentations visuelles de ce à quoi ressembleraient les normes de service proposées au niveau des EFC individuelles et au niveau national agrégé. Le service postal fournit des cartes des normes de service pour les SCF sur son site Web PostalPro, et celles-ci sont très utiles non seulement pour les expéditeurs mais aussi pour le public. J'ai souvent référé les journalistes à ces cartes pour expliquer à quoi ressemblent les normes de service dans la pratique.

Lorsque j'ai examiné la description technique du service postal des normes de service proposées, avec tous les détails sur les temps de conduite, les distances et les opérations postales, il est devenu évident que des cartes aideraient à visualiser la proposition. Lorsque j'ai commencé à dresser des cartes des normes pour des SCF spécifiques, j'ai constaté qu'il y avait un degré considérable de variation. Par exemple, pour les SCF situées près du centre du pays, la zone qui relèverait d'une norme de service de 5 jours avait tendance à être beaucoup plus petite que ce n'était le cas pour les SCF situées le long des côtes.

Cela a soulevé une question qui ne m'était pas venue à l'esprit auparavant : les normes de service seraient-elles injustes pour certaines personnes simplement à cause de l'endroit où elles vivaient ? Avec cette question à l'esprit, j'ai fait quelques cartes supplémentaires qui, je pense, éclairent le problème. Lire la suite

Comment le projet de loi sur la réforme postale peut aider le service postal à ralentir le courrier

En août 1970, le titre 39, alias la loi sur la réorganisation postale, a créé le service postal. La première section, 39 U.S. Code § 101, est intitulée « Politique postale ». C'est un peu plus de 400 mots, mais c'est probablement le passage le plus fréquemment cité dans l'histoire de la législation postale. Il est souvent cité dans les litiges, les articles universitaires et les dossiers de la Commission de réglementation postale.

À certains égards, l'article 101 est comme le préambule de la Constitution. Il énonce les principes de base sur lesquels le service postal est établi :

(a) Le service postal des États-Unis sera exploité comme un service de base et fondamental fourni au peuple par le gouvernement des États-Unis, autorisé par la Constitution, créé par une loi du Congrès et soutenu par le peuple. Le service postal a pour fonction de base l'obligation de fournir des services postaux pour unir la nation par le biais de la correspondance personnelle, éducative, littéraire et commerciale du peuple. Il fournira des services rapides, fiables et efficaces aux clients dans tous les domaines et fournira des services postaux à toutes les communautés. Les coûts d'établissement et de maintien du service postal ne doivent pas être répartis de manière à nuire à la valeur globale de ce service pour la population.

L'article 101 protège également les petits bureaux de poste ruraux en incluant ce passage souvent cité :

(b) Le service postal doit fournir un degré maximum de services postaux efficaces et réguliers aux zones rurales, aux communautés et aux petites villes où les bureaux de poste ne sont pas autonomes. Aucun petit bureau de poste ne doit être fermé uniquement pour fonctionner à un déficit, l'intention spécifique du Congrès étant que des services postaux efficaces soient assurés aux résidents des communautés urbaines et rurales.

En 2008, le Congrès a modifié l'article 101 de la « Politique postale » pour supprimer une partie d'une phrase de la sous-partie (f) qui exigeait du service postal qu'il « réalise une distribution juste et équitable des activités de courrier aux transporteurs fournissant des modes de transport similaires aux Service postal." Le passage a été supprimé sous Pub. L. 110-405, l'Air Carriage of International Mail Act, qui modifiait la façon dont le service postal concluait les contrats de transport aérien, rendant apparemment la ligne inutile.

Mis à part ce changement mineur, il n'y a pas eu d'autres révisions de l'article 101. Il se lit aujourd'hui comme en 1970.

Pourtant, pour une raison quelconque, enfouie profondément dans le projet de loi sur la réforme postale qui gagne du terrain au Congrès en ce moment – ​​HR 3076, “Postal Service Reform Act of 2021” – est une section qui amenderait 39 USC 101. (Le texte de la version du Sénat de la réforme postale, S.1720, n'est pas encore disponible, mais NALC dit qu'il comprend un passage similaire.)

Les modifications proposées dans la formulation du texte peuvent sembler minimes, mais elles ont des implications énormes. Voici comment la partie (f) se lit maintenant : Lire la suite

Entretien avec le fondateur du site “Save the Post Office”

L'administrateur et fondateur du site Web “Save the Post Office”, Steve Hutkins, rejoint Bob Levi sur NAPS Chat pour discuter de l'objectif et de l'impact du site Web. Bob et Steve parlent également des problèmes de ponctualité du service postal et du plan de déclassement des normes de service, actuellement en cours d'examen par la RPC pour un avis consultatif. Écoutez sur GooglePodcast, Spotify et Apple Podcasts.

Cartographier les changements dans les normes de service USPS

Le service postal a demandé un avis consultatif à la Commission de réglementation postale concernant son projet d'assouplir les normes de service pour le courrier de première classe et les périodiques. Une grande partie du courrier qui devrait maintenant être livré en 2 jours passerait à une norme de 3 jours, et beaucoup de courrier de 3 jours passerait à une norme de 4 ou 5 jours. La principale justification de ces changements est de permettre le transport de plus de courrier par voie terrestre plutôt que aérienne, ce qui prend un jour ou deux de plus, et d'aider le service postal à obtenir des scores de ponctualité plus élevés et plus prévisibles. (Un tableau de bord avec plus de détails, des documents et des graphiques peut être trouvé ici.)

Ce n'est pas la première fois que le service postal demande un avis consultatif sur l'assouplissement des normes de service. En 1989, le service postal a proposé de reclasser certaines destinations du service de nuit au service de 2 jours, et d'autres de 2 jours à 3 jours. Sa justification était que les études de marché indiquaient que les clients préféraient la « cohérence » à la « vitesse ». 8221

Dans son avis consultatif, la Commission des tarifs postaux a constaté que « l'étude de marché du service postal, qui constituait la principale justification de la proposition, n'avait pas mesuré avec précision les préférences des clients. » De plus, a déclaré la Commission, « le service n'a pas présenté d'estimations des économies de coûts pour lui-même ou des effets de coûts sur ses clients.”

En décembre 2011, la Poste a de nouveau proposé un assouplissement des normes de service, cette fois pour permettre le regroupement de plus de 200 usines de traitement du courrier. L'avis consultatif de la RPC était sceptique quant à l'estimation des économies de coûts de l'USPS et a également recommandé des « alternatives qui préserveraient les niveaux de service. » Le service postal a quand même poursuivi le plan.

En juillet 2012, il a mis en œuvre la première phase du plan, et les normes de service « provisoires » ont éliminé la livraison le lendemain pour environ 20 % du courrier et ont ajouté un jour à certains courriers de 2 jours. En janvier 2015, les normes “final” ont été mises en œuvre et la livraison le lendemain a été interrompue pour tous les envois en une seule pièce. Ensemble, les deux phases ont ajouté un jour de délai de livraison supplémentaire à plus d'un tiers, peut-être la moitié, du courrier de première classe.

L'érosion des normes

Étant donné que les volumes de courrier de première classe ont diminué régulièrement depuis 2006, on pourrait penser qu'il aurait été plus facile de livrer le courrier en temps opportun. En fait, cependant, le temps moyen nécessaire pour livrer le courrier a augmenté tout aussi régulièrement que les volumes ont diminué.

Le délai de livraison moyen du courrier de première classe au début des années 90 était d'environ 1,6 jour. Suite aux changements de normes en 2011 et 2015, il est passé à 2,5 jours. Selon la dernière proposition, le délai de livraison moyen augmenterait de 18%, à près de 3 jours.

Ces délais de livraison, on peut le noter, sont légèrement différents des données rapportées par le témoin de l'USPS Thomas Thress pour l'avis consultatif. Les graphiques de son témoignage indiquent que la moyenne actuelle est de 2,5 jours pour le courrier en une seule pièce et de 2,4 jours pour le tri préliminaire. Cela représente environ 2,43 jours pour la première classe dans l'ensemble, une augmentation de 18% conduirait à une moyenne de 2,87 jours. Les chiffres du tableau ci-dessus sont tirés du tableau suivant, qui montre le pourcentage de volumes de courrier soumis aux diverses normes. Les sources de ce graphique sont l'avis consultatif N89-1 (p. 1) 2014 Fact Sheet 9/21/11 Federal Register et le plan décennal USPS Delivering For America.

À chaque changement de normes de service, l'objectif a été de réduire les coûts et d'augmenter la « fiabilité » et la « prévisibilité » des délais de livraison. Mais les estimations d'économies ont été constamment contestées car il n'est pas clair à quel point l'abaissement des normes a fait fuir les entreprises et accéléré le détournement électronique. Les changements opérationnels n'ont généralement pas non plus réussi à réduire les coûts, au moins autant que prévu. Et le problème de la vitesse par rapport à la fiabilité est délicat car tout dépend de la façon dont vous posez la question aux expéditeurs, et en plus, ils ne veulent pas tous la même chose.

Mais ce qui est clair, c'est que le plan actuellement examiné par la Commission représente une autre étape dans l'érosion continue des normes de service et des délais de livraison.

Faire des cartes

La demande d'avis consultatif, les témoignages de l'USPS et plusieurs références de bibliothèques expliquent le plan de manière très détaillée, mais les documents ne donnent pas une image très claire de ce à quoi ressembleront les changements en termes de géographie. Ce qui manque, ce sont des cartes. Lire la suite

Nouveau tableau de bord sur l'avis consultatif de la PRC sur le changement des normes de service

Le service postal a demandé un avis consultatif à la Commission de réglementation postale concernant son projet d'assouplir les normes de service pour le courrier de première classe et les périodiques. Nous avons lancé une nouvelle page de site Web qui offre un accès facile au dossier de la RPC (N2021-1), ainsi qu'à des graphiques, des tableaux et des articles de blog sur la proposition. Vous pouvez trouver la page ici, c'est également un onglet, N2021-1, dans le menu principal ci-dessus.


L'invisibleGuerre contre le cerveau

Les traumatismes cérébraux causés par l'explosion sont la blessure caractéristique des campagnes en Irak et en Afghanistan, touchant des centaines de milliers de combattants américains. Bien qu'invisibles, les dommages frappent profondément l'esprit et la psyché d'un soldat.

Cpl. Burness Britt attend d'être évacué d'Afghanistan à la suite d'une frappe d'IED en juin 2011. Anja Niedringhaus, AP Images

À l'intérieur du bunker de protection, j'attendais avec l'équipe d'explosifs, les doigts fermement enfoncés dans mes oreilles. À l'extérieur, le plan numéro 52, traînant une longueur de 20 pieds de corde détonante à rayures jaunes et vertes, était solidement scotché au mur d'un bâtiment en contreplaqué d'une pièce avec une porte coupe-feu en acier. Il y avait un compte à rebours à partir de cinq, un faible « pow » et un bruit sourd au centre de ma poitrine. Le bruit sourd est la marque de fabrique de l'explosion. "Vous sentez le bruit sourd", m'a dit un membre de l'équipe. "J'ai participé à des événements explosives où nous sommes en fait à des centaines voire des milliers de pieds de distance, et je ressens toujours ce bruit sourd."

Le mystère de ce que ce bruit sourd m'avait amené à une zone de bombardement de la Seconde Guerre mondiale à environ 40 miles au sud-est de Denver. À l'époque, il était utilisé pour tester des munitions d'une demi-tonne, il sert maintenant à étudier les explosifs contrôlés utilisés par les soldats pour percer des trous dans les murs et les portes des zones de combat - une pratique standard dans la guerre moderne. L'objectif final de ces tests est de découvrir ce que ce coup de souffle fait au cerveau humain.

Selon le département américain de la Défense, entre 2001 et 2014, quelque 230 000 soldats et vétérans ont été identifiés comme souffrant de lésions cérébrales traumatiques légères (TCC), principalement à la suite d'une exposition à des explosions. La variété des symptômes associés à la maladie - maux de tête, convulsions, troubles moteurs, troubles du sommeil, étourdissements, troubles visuels, bourdonnements d'oreilles, changements d'humeur et difficultés cognitives, de mémoire et d'élocution - le fait qu'ils ressemblent à des symptômes de post- traumatic stress disorder (PTSD), and the fact that exposure to blast events often was not logged in the early years of the campaigns in Afghanistan and Iraq make it impossible to pin down casualty figures.

Despite the prevalence of the condition, the most fundamental questions about it remain unanswered. Not only is there no secure means of diagnosis, but there are also no known ways to prevent it and no cure. Above all, there is no consensus within the medical community about the nature of blast-induced injury or by what mechanism blast force damages the brain.

BOOM: In the field a single blast event represents a virtually simultaneous amalgam of distinct components, each uniquely damaging. Ignition sparks a chemical reaction, an instantaneous expansion of gases that pushes out a spherical wall of gas and air faster than the speed of sound. This shock wave envelops any object it encounters in a balloon of static pressure. During this fleeting stage—the primary blast effect—the individual does not move. An abrupt fall in pressure follows, creating a vacuum. Then comes the secondary blast effect, a rush of supersonic wind that floods the vacuum, hurling and fragmenting objects it encounters, weaponizing debris as high-speed, penetrating projectiles.

Marines on patrol in Afghanistan in 2009 noticed a motorcyclist pass by, and moments later an IED exploded. “It’s like being kicked by a horse, a horse with a foot that could cover your entire body,” said one survivor of an IED attack. Peter van Agtmael, Magnum Photos

The wind itself causes the tertiary blast effects, lifting human beings or even 15-ton armored vehicles in the air, slamming them against walls, rocks, dusty roadsides. The quaternary blast effects are everything else—fire that burns, chemicals that sear, dust that asphyxiates.

The mystery lies in the effects of the primary blast. Theories range wildly: Is it the shock wave’s entry to the brain through cranial orifices—eyes, nose, ears, mouth—that causes injury, and if so, how? Or is external shock pressure on the chest channeled inside vasculature up through the neck and into the brain? Does the transmission of complex wave activity by the skull into the semiliquid brain cause an embolism? Does pressure deform the skull, causing it to squeeze the brain? Is the explosive noise damaging? The flash of light? The majority of soldiers diagnosed with blast-induced neurotrauma have also been hurled or rattled by blast wind. Is military neurotrauma, then, simply an exotic form of concussion?

The tests in Colorado arose from a landmark 2008 study by the military of breachers, those soldiers whose job is to set explosives and who for years had been reported to suffer a high incidence of neurological symptoms. The study, conducted by the U.S. Marine Corps Weapons Training Battalion Dynamic Entry School, followed instructors and students over a two-week explosives training course. It turned out that for days after the larger explosions, breachers reported dull aches in the chest and back “like someone had punched them,” as well as headaches that “started with shooting pains in the forehead, progressed down the temples, behind the ears, and up through the jaw line.”

Studies show that the key mechanical factors associated with brain injury are an increase in intracranial pressure and the brain’s motion relative to the skull. The blast wave, or overpressure, affects the brain immediately upon impact with the skull. Pressure in the brain returns to normal after only a few milliseconds, but brain motion can occur for hundreds of milliseconds after impact.

Jason Treat, NGM STaff. Source: Andrew Merkle, Johns hopkins University Applied Physics Laboratory

More significantly, neurobehavioral tests administered before and after the course showed a “slight indication of declining performance among the instructors,” who typically are exposed to more blast events than students are. This suggested that repetitive exposure even to low-level blasts—even over just a two-week period—could be damaging.

The breacher study went some way toward bringing blast-induced neurotrauma into focus. As Lee Ann Young, one of the study’s leaders, noted, it motivated six follow-on research initiatives that continue today. Previously, many in the military and medical communities had found it difficult to believe that a low-energy blast could inflict significant injury. “Our most recent experience was with Gulf War syndrome, where despite many efforts to find consistent threads, we came up mostly dry on specific causes,” Col. Christian Macedonia (Ret.), the former medical sciences adviser to the chairman of the Joint Chiefs of Staff, told me. “So there were insane shouting matches in the Pentagon, strange as it may sound now, as to whether blast-related TBI actually existed.” In a paper published as recently as 2008, researchers at the Center for Military Psychiatry and Neuroscience Research, Walter Reed Army Institute of Research, concluded that the troubling symptoms were strongly associated with PTSD and that “theoretical concern” about the neurological effects of blast exposure was essentially unfounded.

But today some researchers are floating a different theory: that mild TBI may increase vulnerability to certain psychological disorders, possibly accounting for the high rate of such disorders and even suicide among veterans. Many neurologists now advocate more precise terminology for this signature injury of the recent wars, such as “blast-induced traumatic brain injury” or “blast-induced neurotrauma”—and all I spoke with objected to the qualifier “mild.”

In the bunker we waited for the smoke to clear, then ventured into still-singed air. The building’s door had been blown off, the opposite wall was in splinters, the struts were broken, and much of the frame was askew. Pressure gauges at head and chest level had recorded the back-blast as it bounced off corners and walls. The explosion itself had been preserved on video, which replayed events, at two to three frames a second, that had flashed by at a speed of 14,000 frames a second—the ignited fuse glowing red-gold in a long, snaking, elegant stem of light, then the gold-black bloom of the explosion: BOOM.

Diffusion tensor imaging tractography dramatically reveals the breakdown of neural connections in the brain of a civilian victim of severe traumatic brain injury (bottom), compared with a healthy brain (top). Researchers in the Military Brain Injury Studies Program at the Uniformed Services University of the Health Sciences plan to similarly map the brains of deceased veterans of recent campaigns to assess blast effects. Slides of delicate brain tissue (below) hold crucial clues. “I think I know what blast force does to the human brain,” says program director Daniel Perl. Images (top) courtesy Brian l. Edlow, Massachusetts General Hospital Reproduced with permission from the Journal of Neuropathology and Experimental Neurology

Shot 52 was one of a series intended to cast light on the phenomenon of back-blast, the reflection of blast pressure off a surface. Other studies are examining the length of blast exposure and the frequency and type of blast. On site to lead the analysis was Charles Needham, a world authority on blast physics. Studying a computer-generated graph, he traced the spikes and dips of pressure that oscillated through five cycles before flattening out. The entire sequence lasted some 65 milliseconds. One hundred milliseconds is the minimum time it takes for a human to react to any stimulus—it had taken less than five milliseconds for the shock wave to hit the gauges on the walls. As Needham pointed out, “Anywhere in that room—it’s on you.”

Fatherly in manner, with white hair and a full white beard, Needham had been described to me by a colleague as a “cross between Santa Claus and Eeyore,” an impression that belied his stature as a high wizard in the black art of explosives. With degrees in physics and astrophysics, he is an authority on modeling all variety of blast events and the dynamics of blast reflection, and he spoke with wistful nostalgia of the big “rumble booms” of high-ordnance tests of years past. A glance at his résumé calls attention to the diversity and sheer spookiness of blast-related issues: “modifications to fireball behavior,” “high explosive simulation of nuclear effects,” and “Shock and Vibration symposia.”

Needham’s objective was to provide breachers with maps that would show which areas of a given type of structure are safest from reflected pressure. How a blast is reflected is determined not only by whether a space is square or rectangular, and the ceiling high or low, but also by where the wall studs lie, the number and placement of doors and windows, whether there are gaps or holes in the enclosure, whether there is furniture in the room. A shock wave bouncing off a rigid surface, whether of thin plaster or of steel, can be more powerful than the original wave. (Notoriously, the back-blast reflected off the ground at Hiroshima was more powerful than the actual explosion.) The corners of a room, where one might instinctively seek shelter, are particularly dangerous—as is being the third man in a line of breachers carrying protective shields, which, as it turns out, also reflect shock waves. A blast even reflects from within a soldier’s helmet to his head. Every feature in a landscape, every gesture a person makes, shapes a blast event.

A terse conclusion of the original 2008 breacher injury study cited “clear evidence” that recommended safe standoff distances required revision. “We … found errors of more than a factor of two in some of those training manuals,” Needham said, referring to breacher instructions: As a result, the manuals were modified in 2012. Encompassing a multitude of variables, calculations about blast events are elaborately difficult, and only in recent years has it been possible to make the kind of models Needham is now devising. “These are large calculations and take a lot of computer time,” he said. Or, as another blast authority put it, “Until very recently, the dominant force that caused all this damage was basically magic.”

Keen interest in blast effects began in World War I, when the signature mechanism of injury was—as in the wars in Iraq and Afghanistan—blast force, mostly in the form of exploding artillery shells. The term “shell shock” first appeared in February 1915 in an article in the Lancet that examined the case studies of three British soldiers exposed to blast events who complained of sleeplessness, reduced visual field, and loss of taste, hearing, and memory. Initially their affliction was believed to be a “commotional disorder,” referring to agitation of the brain caused by a blast shock wave. A leading theory was that the shock wave traveled to the brain through spinal fluid.

The shock wave from a distant explosion “felt like it lifted my innards and put them back down.”

But as the war continued, the condition was attributed to weakness of nerves, given the fact that many men appeared to be otherwise uninjured. The term “shell shock,” implying that the shell burst itself was the cause of the damage, fell out of favor. The revision of diagnosis had profound consequences. In the following decades the shell-shocked soldier came to symbolize the emotional damage that is the cost of war, and medical research ceased to investigate the possibility that blast-force injury might be physical. “When I was in medical school, we were told about shell shock in World War I, that people then believed the brain could be damaged by blast waves from exploding shells,” Colonel Macedonia said. “It was told as a story about how ignorant the medical profession was a hundred years ago.”

The shell-shocked soldiers of that war can be tracked through British Ministry of Pension files into the 1920s, ’30s, ’40s, and beyond. Case reports give details of veterans sunk in lethargy or melancholy, “muddled” in thought, shaking convulsively on street corners, or going “around the bend” and exploding in paranoid acts of anger. Growing up in England, my parents knew of men whom they were told had “been ‘funny’ since the war.” These reports represent the best data available on the long-term fate of the shell-shocked veteran.

After World War II, in 1951, the U.S. Atomic Energy Commission created the Blast Biology Program to test on various animals very large explosions that simulated the effects of nuclear events. Oxen, sheep, pigs, goats, dogs, cats, monkeys, rats, hamsters, rabbits, mice, and guinea pigs were subjected to live blasts or placed in shock tubes. (A shock tube is a long tube fitted with an internal membrane through which pressurized air bursts. This lab simulation, stripped of heat, debris, chemical fallout, and back-blast variables, creates a “pure” blast shock wave.) In the early 1980s the focus of research shifted from nuclear blasts to the low-level explosives characteristic of today’s war theaters.

“Most of our medical research on blast injuries was either on fragmentation wounds or what happens in gas-filled organs—everyone was always concerned in a thermonuclear explosion what happened to your lungs and your gastrointestinal tract,” Lt. Col. Kevin “Kit” Parker, the Tarr Family Professor of Bioengineering and Applied Physics at Harvard, told me. “We completely overlooked the brain. Today the enemy has developed a weapon system that is targeted toward our scientific weak spot.”

Parker, a towering figure with a shaved head and booming voice, is also a former U.S. Army infantry officer who served two tours in Afghanistan, where he saw and felt the effects of blast force. “There was a flash in the sky, and I turned back toward the mountains where the fighting was,” Parker said, recalling the day in January 2003 when, in the hills of Kandahar, the shock wave from a distant explosion passed through his body. “It just felt like it lifted my innards and put them back down.”

Mostly he was made aware of the range of damage blast inflicted. “When bombs are going off, it’s easier to forget about the guy who’s been a little out of sorts than the guy who’s sitting near him and got both his legs blown off,” Parker said. “But the guy who’s going to have the more serious long-term issues probably is going to be the guy who had the brain injury.”

In 2005 Parker, who was then involved in cardiac tissue engineering, turned his attention to blast-induced neurotrauma. He began by reviewing the science for a class of proteins—integrins—that transmit mechanical forces into cells. Using specially designed magnetic tweezers and a device resembling a miniature jackhammer to simulate the abrupt stretching and high-velocity compression of blast effects, Parker and a small team of students subjected engineered tissues of rat neurons, or nerve cells, to blastlike assault. The integrins on the cell surface initiated a cascade of effects culminating in a dramatic retraction of axons, the long tendrils that serve as a neuron’s signaling mechanism.

By working at the cellular level, Parker’s team sidestepped two central difficulties of any blast research—namely, that one cannot expose humans to blast events and that animals are poor substitutes for humans. On the other hand, results from cells in a petri dish cannot be extrapolated to a human being.

The array of theories neurologists are actively pursuing stands as eloquent testimony to how wide open blast-induced neurotrauma research is. Lee Goldstein, of Boston University School of Medicine, has taken a very different approach. “People focus on the pressure wave,” Goldstein told me. “What’s behind it is the wind.” Goldstein’s range of expertise can be read in his full title: associate professor of psychiatry, neurology, ophthalmology, pathology and laboratory medicine, and biomedical, computer, and electrical engineering. At 52, he has the lean build, long dark hair and beard, and intensity of purpose of a desert prophet.

In May 2012 he published the results of studies that examined a possible association between blast-induced neurotrauma and chronic traumatic encephalopathy (CTE), a neurodegenerative disease that he and his team discovered in the autopsied brains of four military veterans with blast exposure. Goldstein’s co-author, Ann McKee, of VA Boston, had been studying CTE in the autopsied brains of football players and other athletes. First reported as a “punch drunk” syndrome in boxers in 1928, CTE is associated with athletes who sustain repetitive head trauma. An incurable and ultimately fatal neurodegenerative disease, CTE leads to cognitive disability and dementia. The disease can be detected only at autopsy and is revealed by abnormal tangles of a protein called tau.

To test the theory that blast exposure may have triggered CTE pathology, Goldstein’s team exposed mice to a single shock-tube blast that simulated the effects of a moderate-size explosive. High-speed cameras captured the results—a rapid bobble-head effect, as the heads of the mice shook back and forth in reaction to the force. In 30 milliseconds, far less than the blink of an eye, the oscillating wind had spiked and dipped nine times. “In one blast you’re really getting multiple hits,” Goldstein said. “So it’s like you’re packing a whole bunch of hits into a very short time.”

Two weeks after exposure to the blast, the mice brains showed an accumulation of chemically modified tau protein and other damage. Critics of the study, however, point out that three of the four human cases that inspired the shock-tube experiments had experienced additional trauma unrelated to blast and that tests on mannequin models indicated that the bobble-head effect was not usual in the field.

Some researchers believe that it’s a mistake to focus only on the head. “The whole body is exposed to huge kinetic energy,” said Ibolja Cernak, describing the impact of a blast event. “Athletes do not have this kind of whole body exposure.” The chair of Canadian military and veterans’ clinical rehabilitation research at the University of Alberta, Cernak began her research on the battlefields of Kosovo, when she noticed that some soldiers and civilians exposed to blast exhibited symptoms reminiscent of certain neurodegenerative diseases. The blast pressure wave hits the chest and abdomen “like a huge fist,” Cernak says, transferring its kinetic energy to the body. “That kinetic energy generates oscillating pressure waves in the blood, which serves as a perfect medium to further transfer that kinetic energy to all organs, including the brain.”

Experiments she conducted on mice revealed that inflammation occurred in the brain whether the head had been protected from blast or not—inflammation, she argues, that starts a process of damage comparable to that seen in Alzheimer’s disease. By contrast, protection of the thorax significantly reduced inflammation in the brain, suggesting that the blast-body interaction has a crucial role in blast-induced brain injury.

As of now, the only wholly reliable method of directly examining the biological effects of blast force on the human brain is autopsy. In 2013 the Department of Defense established a brain tissue repository to advance the study of blast-induced neurotrauma in service members. Overseen by Daniel Perl, professor of pathology at the Uniformed Services University of the Health Sciences, in Bethesda, Maryland, the repository has been receiving brains donated by service members’ families. This has allowed researchers, Perl says, to get “to the tissue level to really see what’s going on.” As he points out, magnetic resonance imaging (MRI) of the living brain has a resolution a thousand times less than what can be seen when the brain is examined under a microscope.

Perl’s expertise extends from work on CTE, Alzheimer’s, and other age-related neurodegenerative diseases to research on a unique complex of neurological disorders in a small population in Guam (a mystery described in Oliver Sacks’s popular book The Island of the Colorblind). Perl has also written of shell shock and its relationship to modern blast-induced brain injuries, noting that despite a hundred years’ use of explosive force in warfare, there have been “no detailed neuropathology studies . in the human brain after blast exposure.”

Now, 18 months into the brain tissue study, Perl said he’s seeing revelatory results. “We believe we’re getting close to identifying unique changes in the brains of blast-exposed soldiers that are not seen in brain injuries of civilians,” he said, referring to common blunt-force trauma such as athletes sustain. “What we’re seeing appears to be unique to blast. This is an injury that appears to be unique to military experience.”

If he’s correct, the findings will have major implications not only for treatment but also for diagnosis and prevention. “I think we’ll have to sit down with the helmet-design people and the body-armor people,” he predicted. “A lot of designs were based on very different assumptions.”

For living soldiers, meanwhile, reliable methods of diagnosis remain tragically elusive. In June 2011 the Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre published the results of a study that for the first time succeeded in detecting structural abnormalities in the brains of blast-exposed soldiers by using an advanced form of MRI. Although hailed as a landmark in an accompanying editorial, the paper was weakened by the fact that every participant had also experienced other traumas, such as being struck by a blunt object or being in a motor vehicle crash.


Day 148 June 16, 2011 - History

An Overview of the United States National Debt

The Current Outstanding Public Debt of the United States is:

Last Updated: Wednesday, June 23rd, 2021

Every man, woman and child in the United States currently owes $84,099 for their share of the U.S. public debt

Total U.S. National Debt: $27,752,835,868,445.35


Question: Who owns the public debt?

Answer: Mutual funds, pension funds, foreign governments, foreign investors, American investors, etc.

Which Foreign governments own the most U.S. debt?

Answer: Here is the Top 10 (as of Sep/2019)

1. Japan, $1145.8 billion dollars
2. China, Mainland, $1102.4 billion dollars
3. All Other, $484.8 billion dollars
4. United Kingdom, $346.2 billion dollars
5. Brazil, $301.2 billion dollars
6. Ireland, $274.1 billion dollars
7. Luxembourg, $252.5 billion dollars
8. Cayman Islands, $238.7 billion dollars
9. Switzerland, $231.3 billion dollars
10. Hong Kong, $224.2 billion dollars

*Includes oil exporting countries such as Saudi Arabia and Iran

**includes countries such as Bermuda and the Cayman Islands

Of the $5.1 trillion dollars of US debt that is owned by foreign governments, China and Japan own nearly half, as evidenced by this chart:


Growth of US Debt Over Past 50 Years

Courant: $27,752,835,868,445.35
2010: $13,178,317,356,215.73
2004: $7,379,052,696,330.32
1999: $5,656,270,901,615.43
1994: $4,692,749,910,013.32
1989: $2,857,430,960,187.32
1984: $1,572,266,000,000.00
1979: $826,519,000,000.00
1974: $475,059,815,731.55
1969: $353,720,253,841.41
1964: $311,712,899,257.30
1959: $284,705,907,078.22


  • Date: Jun 16, 2022
  • nationale
  • Also Called: National Youth Day
  • Celebrations: Musical Concerts, Youth awareness programs
je Image Credit: wikiPedia

Youth Day in South Africa commemorates the Soweto Uprising in the country. The day is celebrated on June 16 every year. The day is celebrated in order to recognize the role of youth in the liberation of South Africa from the Apartheid regime.

The grounds of the movement lay in a 1974 official order which made Afrikaans compulsory in schools. The order stated that Afrikaans be used in conjunction with English for teaching in schools. Certain subjects like social studies, mathematics and algebra were required to be taught in Afrikaans while others like home science and general science were required to be taught in English. The use of local languages was prohibited was these subjects citing a provision in constitution which laid down Afrikaans and English as the official languages of the country.

Afrikaans was largely seen by people as the "language of the oppressor" and it resulted in growing resentment in teachers as well as students. It was on April 30, 1976 when the resentment crossed all thresholds and the students of Orlando West Junior High School refused to go to school. On the morning of June 16, 1976, thousands of black students went on a protest rally from their schools to Orlando Stadium.

Although the rally was intended to be a peace protest, things soon got out of control and riots were seen all over the place. Hundreds of students were killed during the protest. Although this youth revolution did not see the taking back of the language order immediately, it did see a turning point in South Africa's liberation campaign which ultimately saw the downfall of the apartheid government there.

The Youth Day in South Africa is celebrated in memory of all the youngsters who lost their lives during the protest, especially the death of Hector Pieterson, a 12 year old student who was killed during the uprising. The day is celebrated with musical concerts around the country in order to celebrate the energy of youth. The day also sees various educational discussions being organized by school and college students around the country. Various youth oriented non- profit organizations also organize awareness campaigns on this day to make the youth of the country aware of the challenges in the current environment of the country. It was the Soweto Uprising which laid the grounds for the release of Nelson Mandela and the end of the Apartheid regime in the country.


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Sport can enrich the lives of people forced to flee their homes. It can boost mental health and help refugees gain confidence, forge new friendships and feel welcome. In our work to protect refugees, we use sport to create safe and protective environments where everyone can discover their potential.

What is World Refugee Day?

World Refugee Day is an international day designated by the United Nations to honour refugees around the globe. It falls each year on June 20 and celebrates the strength and courage of people who have been forced to flee their home country to escape conflict or persecution. World Refugee Day is an occasion to build empathy and understanding for their plight and to recognize their resilience in rebuilding their lives.

Why is World Refugee Day important?

World Refugee Day shines a light on the rights, needs and dreams of refugees, helping to mobilize political will and resources so refugees can not only survive but also thrive. While it is important to protect and improve the lives of refugees every single day, international days like World Refugee Day help to focus global attention on the plight of those fleeing conflict or persecution. Many activities held on World Refugee Day create opportunities to support refugees.

When is World Refugee Day? When did World Refugee Day start?

World Refugee Day falls each year on June 20 and is dedicated to refugees around the globe. World Refugee Day was held globally for the first time on June 20, 2001, commemorating the 50th anniversary of the 1951 Convention relating to the Status of Refugees. It was originally known as Africa Refugee Day, before the United Nations General Assembly officially designated it as an international day in December 2000.

What happens on World Refugee Day?

Each year, World Refugee Day is marked by a variety of events in many countries around the globe in support of refugees. These activities are led by or involve refugees themselves, government officials, host communities, companies, celebrities, school children and the general public, among others.


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