Lois sur les esclaves de Virginie et développement de l'esclavage colonial américain

Lois sur les esclaves de Virginie et développement de l'esclavage colonial américain

L'esclavage racialisé s'est développé dans les colonies anglaises d'Amérique du Nord entre 1640-1660 et a été pleinement institutionnalisé en 1700. Bien que l'esclavage ait été pratiqué dans les colonies de la Nouvelle-Angleterre et du Centre, et que la colonie de la baie du Massachusetts ait adopté la première loi sur l'esclavage en 1641, la Virginie a été la pionnière de l'esclavage institutionnalisé. et les Virginia Slave Laws, adaptées de celles de la colonie anglaise de la Barbade, sont devenues le modèle dont les autres colonies se sont inspirées pour créer la leur. La Virginie, dépourvue de modèle d'esclavage institutionnalisé, s'est tournée vers la Barbade, qui a commencé à importer des esclaves en grand nombre en 1640 pour travailler dans les plantations de canne à sucre.

La colonie de Jamestown en Virginie avait réduit en esclavage les Amérindiens en 1610 et les colonies de la Nouvelle-Angleterre ont fait de même après les guerres Pequot (1636-1638), mais cette pratique était considérée comme conforme à la tradition de réduire en esclavage les prisonniers de guerre. L'esclavage mobilier dans lequel des êtres humains ont été réduits en esclavage qui n'avaient rien fait pour justifier un tel traitement a commencé en Virginie lorsqu'un serviteur noir sous contrat nommé John Punch a été puni de servitude à vie en 1640 et, à la suite de cela, des lois ont été adoptées dans les années 1660 qui restreignaient de plus en plus les droits de la population noire (qui s'était développée dans la colonie à partir de 1619) et a ensuite conduit à la pleine participation de la colonie à la traite négrière transatlantique en important de plus en plus d'Africains aux Amériques comme esclaves.

En 1610, un navire amena le marchand John Rolfe à Jamestown avec des graines de tabac hybrides.

Au fur et à mesure que les Anglais colonisaient plus de terres, ils importaient plus d'esclaves pour les travailler – en particulier dans les colonies du sud du Maryland, de Virginie, de Caroline et de Géorgie qui possédaient de grandes plantations de tabac et de riz – et chacun institua ses propres lois sur les esclaves. Le Maryland, fondé en 1632, n'a pas promulgué de lois sur les esclaves avant que celles de Virginie ne soient fermement en place et au moment où la Caroline a été fondée en 1663, la colonie de Virginie avait déjà institutionnalisé l'esclavage. Bien que dérivées du Barbadian Slave Code, les Virginia Slave Laws ont été le modèle immédiat pour les autres colonies (à l'exception de la Caroline, qui a été colonisée par des planteurs anglais barbadiens) et constituent donc le meilleur modèle pour comprendre le développement de l'esclavage en Amérique coloniale.

Jamestown et tabac

Jamestown a été fondée en 1607 et a lutté pour survivre pendant les trois années suivantes. Les premiers colons avaient entendu des histoires sur les richesses du Nouveau Monde pendant des années alors que l'Espagne s'enrichissait de leurs colonies des Antilles et de l'Amérique du Sud et centrale. Ces colons sont arrivés en Virginie avec l'impression qu'ils n'avaient qu'à empocher l'or qui se trouvait sous tous les autres rochers et buissons pour devenir des hommes riches et riches. Quand ils ont découvert que ce n'était pas le cas, ils ont eu recours au vol des membres de la confédération indigène de Powhatan qui ont riposté en les enfermant dans leur palissade et, enfin, à travers la première des guerres anglo-powhatan (1610-1614) qui a abouti à , entre autres, le premier esclavage enregistré des Amérindiens en 1610.

Le tabac était une culture à forte intensité de main-d'œuvre, cependant, nécessitant une grande classe ouvrière pour le planter et le récolter.

La même année, un navire amène le marchand John Rolfe (l. 1585-1622) dans la colonie avec des graines de tabac hybrides. Le tabac avait été cultivé avec succès par les Espagnols dans leurs colonies du sud et était déjà reconnu comme une culture de rente rentable, mais les Espagnols gardaient de près les graines et les plantes de leur Nicotiana tabacum, très populaire sur le marché européen, et les colons de Jamestown n'avaient, jusqu'à présent, pu tenter la culture du plus rugueux Nicotiana rustica utilisé par les indigènes d'Amérique du Nord. Rolfe avait acquis Nicotiana tabacum des graines, cependant, qu'il a mélangées pour créer la culture de rente qui a non seulement sauvé Jamestown, mais a également servi de modèle pour les grandes plantations dans les colonies du sud.

Cependant, le tabac était une culture à forte intensité de main-d'œuvre, nécessitant une grande classe ouvrière pour le planter et le récolter. Ce besoin a été satisfait par des serviteurs sous contrat, des personnes qui ont accepté de travailler pour quelqu'un d'autre pendant 4 à 7 ans en échange d'un passage vers le Nouveau Monde et d'une chambre et une pension pour la durée de leur service. À la fin de leur contrat, ils ont reçu des terres, généralement des outils et une arme à feu et étaient libres de faire ce qu'ils voulaient.

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Les premiers Africains & John Punch

Les premiers Africains sont arrivés en Virginie plus ou moins par accident. En 1619, un navire hollandais ayant besoin de ravitaillement a accosté à Jamestown et a échangé une vingtaine d'esclaves africains au gouverneur Sir George Yeardley (l. 1587-1627) pour les provisions nécessaires. Yeardley est considéré par certains universitaires comme le premier propriétaire d'esclaves de Virginie, mais il existe des preuves que ces premiers Africains étaient traités comme des serviteurs sous contrat, et non comme des esclaves. Des documents ultérieurs indiquent clairement qu'un certain nombre des 1619 Africains sont devenus eux-mêmes propriétaires terriens et que des serviteurs sous contrat noirs sont enregistrés jusqu'en 1676 lorsqu'ils ont participé à la rébellion de Bacon aux côtés de serviteurs sous contrat blancs et d'esclaves africains.

La population noire de Virginie semble avoir été considérée plus ou moins de la même manière que les blancs jusqu'en 1640. Cette année-là, un serviteur noir nommé John Punch a quitté le service de son maître avant la fin de son mandat, invoquant un mauvais traitement, et deux des serviteurs blancs sous contrat sont partis avec lui. Les trois hommes ont été capturés et renvoyés pour être punis ; les deux Blancs avaient quatre ans supplémentaires à leur service, mais Punch a été condamné à la servitude à perpétuité. C'est la première preuve enregistrée d'un Africain réduit en esclavage dans les colonies anglaises et de nombreux érudits datent le début de l'esclavage en Amérique à cet événement.

Premières lois sur les esclaves et justification biblique

Considérant que certains doutes ont surgi quant à savoir si les enfants obtenus par un Anglais sur une femme noire devraient être esclaves ou libres, Qu'il soit donc promulgué et déclaré par cette grande assemblée actuelle, que tous les enfants nés dans le pays seront tenus liés ou libres uniquement selon le condition de la mère, et que si un chrétien commet la fornication avec un homme ou une femme nègre, il ou elle doit payer le double des amendes imposées. (Chronologie, 1)

L'un des objectifs prétendus de la colonisation anglaise de l'Amérique du Nord était la christianisation des indigènes et, à mesure que de plus en plus d'Africains étaient amenés dans les colonies, certains maîtres se sont engagés dans l'évangélisation de leurs esclaves. En 1667, une loi fut votée déclarant que le baptême d'un esclave dans le christianisme ne l'exemptait pas de la servitude. On pouvait convertir un « esclave païen » au christianisme dans l'intérêt de sauver son âme immortelle, mais cela ne changeait pas le statut de cette personne en tant qu'esclave.

La reconnaissance par les colons blancs des Noirs ayant une âme immortelle peut sembler en contradiction avec leur pratique de l'esclavage et les considérer comme une propriété, mais ce problème a été résolu par une interprétation intéressante d'un passage du Livre de Genèse 9:18-24. Après le déluge, Noé et ses trois fils – Sem, Cham et Japhet – sortirent de l'arche et Noé planta une vigne, s'enivra et se coucha nu à l'extérieur de sa tente. Cham a vu son père nu et a dit à ses frères qui ont ensuite couvert respectueusement leur père sans le regarder. Quand Noé s'est réveillé, il a maudit le fils de Cham, Canaan, en disant "le plus bas des esclaves sera-t-il à ses frères" tandis que les enfants de Sem et Japhet ont été bénis pour l'acte de leurs pères de couvrir Noé sans le regarder, et ainsi de le humilier .

Comme le passage indiquait clairement que de Noé et de ses fils « est venu tout le peuple qui était dispersé sur toute la terre » (Genèse 9:18) et que la Bible était comprise comme la parole littérale de Dieu, les noirs ont été jetés comme Enfants de Cham qui avait été maudit par Dieu lui-même pour servir d'esclaves aux blancs, les enfants de Sem et de Japhet. Cette affirmation absurde, qui ne peut en aucun cas être étayée par le texte lui-même de manière raisonnable (le texte ne prétend pas que Ham était d'une race différente de ses frères ni que quiconque dans l'histoire était un Anglais blanc ou un Africain noir), a été associé à d'autres versets tirés de la Bible pour justifier l'esclavage mobilier racialisé.

Lois sur les esclaves ultérieures des années 1660

Une fois la Bible invoquée comme justification, toute loi pouvait être votée en toute impunité. En 1669, une loi avait été adoptée, libérant tout maître, maîtresse ou surveillant blanc de toute responsabilité dans le meurtre d'un esclave. Étant donné que les esclaves étaient considérés comme des biens, cela a été raisonné et que personne ne détruirait intentionnellement sa propre propriété, tuer un esclave était considéré comme le résultat accidentel de la discipline, et non comme un acte délibéré de meurtre. À cette époque, les droits de la population noire libre étaient sévèrement restreints, y compris les droits de succession. Lorsqu'Anthony Johnson, considéré comme l'un des premiers Africains de 1619, mourut en 1670, ses terres furent données à un colon blanc, même si Johnson avait des enfants qui s'attendaient à recevoir leur héritage légal. Cette décision a été considérée comme légale car, en tant qu'homme noir, Johnson n'était pas considéré comme un citoyen de Virginie et n'avait donc aucun droit à la propriété foncière ; même si, en vertu des lois de l'engagement, quiconque avait terminé son service avait légalement droit à la terre pour laquelle il avait travaillé.

Au fur et à mesure que de plus en plus d'Africains étaient importés comme esclaves dans les colonies et que de plus en plus de lois restreignaient les droits de la population noire libre - qui n'était pas autorisée à voter même s'il s'agissait de propriétaires terriens - des inquiétudes ont commencé à grandir quant à la possibilité d'une rébellion. Dans certaines communautés et dans des colonies comme la Caroline, la population d'esclaves était parfois plus nombreuse que les colons blancs 2-1. Après la rébellion de Bacon en 1676, la servitude sous contrat a été interrompue et davantage d'Africains ont été importés comme esclaves. En 1680, alors que la population d'esclaves augmentait, la Virginie adopta l'Insurrection Act interdisant aux esclaves de se rassembler en grand nombre pour quelque raison que ce soit et de s'armer :

Considérant que la réunion fréquente d'un nombre considérable d'esclaves noirs sous prétexte de fêtes et d'enterrements est jugée de conséquence dangereuse, pour la prévention de quoi pour l'avenir, Qu'il soit décrété… qu'à partir et après la publication de cette loi, il ne sera pas licite pour tout nègre ou autre esclave de porter ou de s'armer d'un bâton, d'un bâton, d'un fusil, d'une épée ou de toute autre arme de défense ou d'attaque, ni d'aller ou de quitter le terrain de son maître sans un certificat de son maître, maîtresse ou surveillant, et cette autorisation ne doit être accordée qu'à des occasions particulières et nécessaires ; et tout nègre ou esclave ainsi offensant, n'ayant pas de certificat comme susmentionné, sera envoyé au connétable qui est par la présente enjoint et requis de donner audit nègre vingt coups de fouet sur son dos nu, bien couché, et ainsi renvoyé chez son dit maître , maîtresse ou surveillant… et si un nègre ou un autre esclave présume de lever la main contre un chrétien, il recevra pour chaque infraction, sur preuve dûment faite par serment, trente coups de fouet sur son dos nu bien posé… (Chronologie, 1)

Afin d'empêcher les colons blancs d'aider les esclaves, d'interagir avec eux d'égal à égal ou d'exprimer le désir d'épouser un esclave, une loi a été adoptée en 1682 imposant une peine de six mois de prison et une lourde amende pour le colon blanc et une punition pour le trimer. Les esclaves étaient en outre définis comme tout non-blanc, non-chrétien qui arrivait involontairement dans les colonies afin que les personnes de couleur qui avaient été enrôlées comme équipage à bord d'un navire puissent désormais être vendues comme esclaves en atteignant la Virginie.

Lois sur les esclaves de Virginie du début des années 1700

Cette loi a été élargie en 1705 lorsque l'Assemblée générale de Virginie a déclaré que tout serviteur qui n'était pas chrétien et qui accompagnait un maître blanc dans le pays serait considéré comme un esclave. Ces personnes seraient soumises aux mêmes lois qui s'appliquaient aux esclaves, y compris la liberté d'un colon blanc de les tuer pour quelque raison que ce soit tant qu'une compensation était versée au maître.

Afin de séparer davantage les races, une autre loi de 1705 a rendu illégal pour tout ministre de présider le mariage d'une personne blanche et d'une personne de couleur :

Qu'il soit en outre décrété qu'aucun ministre de l'Église d'Angleterre, ou autre ministre ou personne que ce soit, dans cette colonie et ce dominion, ne prétendra ci-après sciemment épouser un homme blanc avec une femme noire ou mulâtre ; ou de marier une femme blanche avec un nègre ou un mulâtre, sous peine de confisquer et de payer, pour chaque mariage, la somme de dix mille livres de tabac ; une moitié à notre souveraine dame la Reine..et l'autre moitié à l'informateur. (Chronologie, 1)

Pour être reconnu coupable de ce « crime », il suffisait qu'un colon blanc en règle avec la communauté rapporte qu'il avait soit vu un tel mariage se dérouler, soit qu'il avait entendu un ministre parler favorablement du mariage interracial. Comme pour les accusations de sorcellerie dans les colonies, toute personne ainsi accusée était présumée coupable car on pensait que personne n'accuserait une autre personne d'une infraction aussi grave sans raison valable.

Un serviteur noir d'un marchand blanc en visite était soumis à la loi de 1705 et considéré comme un esclave. En tant que tel, le serviteur pourrait être kidnappé et vendu ailleurs.

Étant donné que les esclaves étaient considérés comme des biens et ne pouvaient donc pas être condamnés à une amende, tous ceux qui participaient à un mariage interracial seraient fouettés, marqués ou défigurés. Les esclaves qui interagissaient avec les colons blancs sans déférence et humilité appropriées pouvaient également être battus, fouettés ou placés dans les stocks et les piloris. Un esclave reconnu coupable de tentative de viol sur une femme blanche a été pendu et tout ce qui était requis pour la condamnation était la parole de la femme ou des « témoins » blancs du crime.

Tout au long des années 1720, ces lois sont devenues plus sévères et celles concernant les Noirs libres plus restrictives. Les marchands noirs, qu'ils soient originaires de Virginie ou provenant d'autres colonies, n'étaient pas autorisés à porter des armes et, dans le cas de ceux d'ailleurs, se faisaient confisquer toute arme en leur possession. Un serviteur noir d'un marchand blanc en visite, même s'il s'était déclaré chrétien, était soumis à la loi de 1705 et considéré comme un esclave. En tant que tel, le serviteur pouvait être kidnappé et vendu ailleurs et le maître n'avait aucun recours juridique car même si le serviteur était défini comme un esclave en Virginie, il n'était pas entré dans la colonie en tant que « bien » et il n'y avait donc pas eu de vol. et, pour tout ce que les magistrats savaient, l'individu s'était simplement enfui ; aucune indemnité n'était donc due au commerçant. Les lois ont continué de cette façon, devenant encore plus restrictives, jusqu'aux années 1750.

Conclusion

Comme indiqué, Virginia a emprunté son modèle aux Anglais de la Barbade qui ont établi la norme pour les politiques brutales d'esclavage qui ont fait appel au besoin de sécurité des colons. Plus les mesures imposées à la population noire étaient restrictives, moins il y avait de chance qu'elle puisse organiser un soulèvement majeur. Même ainsi, les colons blancs d'Amérique du Nord ont connu le même malaise psychologique inflexible que ceux de la Barbade, comme l'a noté l'universitaire Alan Taylor :

Les planteurs de la Barbade ont payé de lourds prix psychologiques et physiologiques pour leur richesse et leur pouvoir. Peuple particulièrement ethnocentrique, les Anglais trouvaient particulièrement désagréable de vivre parmi des Africains réputés si différents par leur teint, leur langage et leur culture. Pour cause, les planteurs ont également subi des cauchemars récurrents d'esclaves se levant pour tuer dans la nuit. Adoptant une mentalité de siège, les planteurs barbadiens se sont murés dans des maisons fortifiées qui ont empêché leurs noirs d'entrer. (216)

De la même manière, les colons de Virginie et d'ailleurs ont adopté leurs lois sur l'esclavage en tant que « maisons fortifiées » pour les protéger de ceux qu'ils avaient injustement réduits en esclavage. Même s'ils défendaient l'esclavage de la population noire en se référant à leurs écritures, ils reconnaissaient, à un certain niveau, que les esclaves étaient de véritables êtres humains avec des pensées et des sentiments comme en témoignent les lois elles-mêmes qui interdisaient d'enseigner aux Noirs à lire, reconnus que les Noirs avaient une âme qui devrait être «sauvé», a compris que les familles noires seraient bouleversées si elles étaient vendues les unes aux autres, et ont pris des mesures pour empêcher les esclaves de se soulever et de demander leur liberté.

La nature schizophrénique de l'esclavage institutionnalisé exigeait que les colons blancs considèrent la population noire comme un esclave à juste titre et, en 1750, entièrement comme une propriété, tout en les forçant à reconnaître les esclaves comme des êtres humains qui valorisaient leur liberté autant que n'importe quel autre. les autres gens.

Les révoltes d'esclaves ont commencé en 1712 et se sont poursuivies, sporadiquement, tout au long des XVIIIe et XIXe siècles, augmentant la peur des colons blancs et entraînant des peines plus sévères et d'autres mesures restrictives. Les colonies de la Nouvelle-Angleterre et du Centre ont aboli l'esclavage en 1850, mais les colonies du Sud ont maintenu l'institution jusqu'à ce qu'elles soient obligées de l'abandonner après avoir perdu la guerre de Sécession (1861-1865), époque à laquelle les blancs n'avaient d'autre choix que de libérer les esclaves et, légalement au moins, reconnaître la population noire comme égale à elle-même en dignité humaine.