6 imposteurs infâmes

6 imposteurs infâmes

1. Christian Gerhartsreiter : un meurtrier qui se faisait passer pour un Rockefeller

Né Christian Karl Gerhartsreiter en 1961 en Allemagne, ce faux Rockefeller est arrivé aux États-Unis avec un visa de touriste à l'adolescence et au début des années 1980 vivait à Saint-Marin, en Californie. Là, il a loué une maison, s'est fait appeler Christopher Mountbatten Chichester et a dit aux gens qu'il était producteur de films et parent de l'homme d'État britannique Lord Mountbatten. En 1985, le fils et la belle-fille du propriétaire de Gerhartsreiter ont disparu, et peu de temps après, Gerhartsreiter a déménagé à Greenwich, Connecticut, où il a utilisé un nouveau pseudonyme et un faux numéro de sécurité sociale pour trouver du travail à Wall Street.

Au début des années 1990, il s'appelait Clark Rockefeller et résidait à New York, où il dînait dans des clubs privés, possédait une collection d'art impressionnante (mais fausse) et laissait tomber les noms de personnes célèbres qui étaient soi-disant ses amis. Il a épousé un cadre formé à Harvard, avec qui il a eu une fille en 2001; cependant, sa femme a demandé le divorce en 2007 et a obtenu la garde de la jeune fille. En 2008, alors qu'il rendait visite à sa fille à Boston, où elle vivait, Gerhartsreiter s'enfuit avec elle à Baltimore, où il avait déjà pris un autre pseudonyme. À la suite d'une recherche très médiatisée d'une semaine, la police a arrêté Gerhartsreiter à Baltimore. Sa condamnation pour enlèvement en 2009 a suscité un nouvel intérêt pour le meurtre non résolu du fils de son propriétaire de Saint-Marin, dont les restes démembrés ont été découverts à Saint-Marin en 1994. Diverses preuves indirectes liaient Gerhartsreiter au crime, et en 2013, il a été reconnu coupable d'infraction au premier degré. meurtre et condamné à 27 ans de prison à vie.

2. Sarah Edmonds : une femme qui s'est fait passer pour un homme pour servir pendant la guerre civile

Les historiens ont estimé qu'environ 400 à 1 000 femmes se faisaient passer pour des hommes afin de se battre pour le Nord ou le Sud. Parmi eux se trouvait Edmonds, qui est née au Nouveau-Brunswick, au Canada, en 1841 et a fui sa maison à l'adolescence pour échapper à un mariage arrangé. Elle a finalement déménagé en Amérique, où elle s'est habillée en homme et a utilisé le nom de Franklin Thompson afin de trouver du travail. Edmonds travaillait comme vendeur de livres itinérant et vivait dans le Michigan lorsque la guerre a éclaté. Sentant que c'était son devoir, elle s'est enrôlée dans le 2nd Michigan Infantry. (Les examens médicaux d'entrée pour les recrues étaient brefs, et une fois qu'une femme se faisant passer pour un homme a été admise dans l'armée, elle a été aidée dans sa ruse par des choses telles que des uniformes amples et le fait que les troupes dormaient souvent dans leurs vêtements). En tant que Franklin Thompson, Edmonds a participé à un certain nombre de batailles, dont First Bull Run, Antietam et Fredericksburg, et a servi comme infirmière de campagne, facteur et, selon un mémoire populaire qu'elle a écrit, un espion de l'Union. Après avoir contracté le paludisme, elle a abandonné son régiment en 1863 plutôt que de risquer d'être découverte en tant que femme en se faisant soigner dans un hôpital militaire. Après son rétablissement, Edmonds a cessé de se faire passer pour Franklin Thompson et, portant des vêtements féminins traditionnels, a travaillé comme infirmière pour le reste de la guerre.

Après la guerre, le gouvernement fédéral, après avoir reçu une pétition de certains des camarades d'Edmonds, a radié l'accusation de désertion de ses états de service et en 1884, lui a accordé une pension militaire. Avant sa mort en 1898, Edmonds est devenue la première femme admise dans la Grande Armée de la République, un groupe d'anciens combattants de la guerre civile.

3. Le demandeur de Tichborne : une affaire qui a captivé l'Angleterre victorienne

En 1854, Sir Roger Tichborne, membre d'une famille aristocratique britannique, quitta l'Amérique du Sud sur un navire qui fut bientôt perdu en mer ; il était présumé mort. Dévastée par la disparition de son fils, la mère de Tichborne, convaincue qu'il était toujours en vie, a publié des annonces dans les journaux du monde entier offrant une récompense pour des informations sur Roger. En 1865, un homme prétendant être l'héritier disparu s'est présenté, affirmant qu'il avait été sauvé du naufrage et emmené en Australie, où il travaillait comme boucher et s'appelait Tom Castro. Après que Castro se soit rendu en Angleterre, Lady Tichborne a décidé qu'il était son fils perdu depuis longtemps, Roger. Cependant, lorsque Castro a essayé de réclamer une part de la fortune familiale, il a été défié par d'autres parents de Tichborne. Ils ont engagé des enquêteurs qui ont prétendu que Castro était en fait un boucher né à Londres nommé Arthur Orton. Au cours du procès qui a suivi, un certain nombre de personnes ont soutenu le soi-disant demandeur de Tichborne, mais son histoire comportait des divergences – y compris le fait qu'il ne connaissait pas le français, une langue que Roger avait parlée – et il n'a pas réussi à prouver son cas. En 1873, le demandeur a été jugé pour parjure et, l'année suivante, a été reconnu coupable d'usurpation d'identité de Roger Tichborne. À une époque bien avant les photos d'identité et les tests ADN, les procès du demandeur, parmi les plus longs de l'histoire juridique anglaise, ont captivé le public et divisé la société britannique, de nombreux citoyens moyens pensant que le demandeur se faisait voler son héritage légitime. Le demandeur a passé une décennie derrière les barreaux et, après sa libération, a accepté de l'argent pour admettre qu'il était un imposteur, pour ensuite revenir sur ses aveux. Il mourut dans la misère en 1898.

4. Ferdinand Demara : un imposteur en série qui s'est fait passer pour un chirurgien naval

Demara, qui est devenu le sujet d'un livre et d'un film intitulés "Le grand imposteur", a fait carrière en se faisant passer pour d'autres personnes, travaillant même comme chirurgien bien qu'il n'ait jamais fréquenté l'école de médecine. Né au début des années 1920 à Lawrence, Massachusetts, Demara a abandonné ses études secondaires et s'est enfui de chez lui pour rejoindre un ordre de moines. Au début des années 1940, il s'est enrôlé dans l'armée, puis dans la marine, mais est devenu AWOL des deux. Il a ensuite pris une série de pseudonymes et a été, entre autres, professeur d'université, gardien de prison et étudiant en droit. Pendant la guerre de Corée, Demara a réussi son canular le plus audacieux après avoir volé les références d'un médecin qu'il connaissait et s'être fait passer pour un chirurgien de la Marine royale canadienne. Travaillant à bord d'un destroyer, Demara a effectué un certain nombre d'interventions chirurgicales, notamment l'extraction d'une balle logée près du cœur d'un soldat. (Il a dit plus tard qu'il avait consulté des manuels médicaux pour savoir quoi faire.) Le succès de Demara a finalement attiré l'attention des médias, ce qui l'a conduit à être exposé comme un fraudeur; cependant, les Canadiens n'ont pas porté plainte. La vie de Demara a fait l'objet d'un best-seller de 1959, "Le grand imposteur", qui a été adapté en un film de 1961 avec Tony Curtis. L'homme aux identités multiples est décédé en Californie en 1982.

5. Victor Lustig : un escroc qui a vendu la Tour Eiffel et arnaqué Al Capone

Au début de sa carrière criminelle, Lustig, né en 1890 en Autriche-Hongrie, a rencontré de riches passagers sur des paquebots et les a convaincus d'acheter des machines à imprimer de l'argent. Au moment où les voyageurs ont réalisé que les appareils ne fonctionnaient pas et qu'ils avaient été escroqués, l'escroc s'était enfui. Il est passé à d'autres escroqueries, dont la vente de la Tour Eiffel au milieu des années 1920. Lustig a développé ce schéma après avoir lu que la célèbre structure, érigée pour l'Exposition universelle de 1889 et destinée à ne durer que 20 ans, avait besoin de réparations et coûtait cher à entretenir. Prétendant être un fonctionnaire du gouvernement, Lustig a organisé des réunions avec certains des ferrailleurs de la ville pour leur faire savoir que la tour devait être démolie. Un revendeur a soudoyé Lustig pour obtenir l'offre gagnante pour le travail et ce n'est qu'après lui avoir payé une grosse somme pour soi-disant prendre possession de la tour que le revendeur a appris qu'il avait été dupé. Gêné d'avoir été embobiné, l'homme n'a pas porté plainte.

Lustig s'est finalement rendu en Amérique, où il a adopté de fausses identités et a continué à commettre diverses escroqueries, notamment en persuadant Al Capone d'investir dans un accord qui doublerait son argent. Au lieu de cela, après une courte période, Lustig a dit au gangster que le stratagème n'avait pas fonctionné mais qu'il rendait tout son argent de toute façon. Impressionné par l'honnêteté supposée de Lustig, Capone lui a payé une récompense, ce qui aurait pu être la fin du jeu de l'escroc depuis le début. En 1935, les agents des forces de l'ordre à New York ont ​​finalement rattrapé Lustig, qui dirigeait un vaste réseau de contrefaçon. Après avoir été condamné et envoyé à Alcatraz, Lustig est décédé en 1947.

6. George Psalmanazar : un fraudeur qui a fabriqué une histoire et une langue pour un pays qu'il n'a jamais visité


Né dans les années 1670 ou 1680, très probablement en France, Psalmanazar est devenu une célébrité en Grande-Bretagne au début des années 1700 après avoir prétendu être originaire de Formose (aujourd'hui Taïwan) et avoir écrit un livre prétendument vrai sur l'île lointaine alors largement inconnue des Européens. Dans « An Historical and Geographical Description of Formosa », publié en 1704, Psalmanazar a écrit sur la vie et les coutumes des Formosas, qui, selon lui, comprenaient le cannibalisme, l'ingestion de sang de vipère pour le petit-déjeuner et le sacrifice de milliers de jeunes enfants chaque année à un dieu de Formose. Se présentant comme un étranger exotique, Psalmanazar a capté l'intérêt de la haute société britannique et a donné des conférences sur sa prétendue terre natale. Il a même inventé tout un alphabet et une langue de Formose. Finalement, cependant, il a été exposé comme une fraude (même si son langage fabriqué semblait si crédible que pendant des années, certains linguistes ont pensé qu'il était réel). Jonathan Swift a même raillé Psalmanazar comme « le célèbre Salamanaazor, originaire de l'île de Formose », dans son essai satirique de 1729 « Une proposition modeste », et le faux Formose est mort en Angleterre en 1763.


Instantané de certains des imposteurs les plus notoires de l'histoire des États-Unis

Avant que l'ex-détenu Brian Rini ne lance sa tentative bizarre de prétendre qu'il était un garçon de l'Illinois qui a disparu en 2011 à l'âge de 6 ans, il y avait beaucoup d'autres qui se sont livrés à des canulars, essayant de se faire passer pour d'autres personnes. Voici quelques-uns des plus connus :

CLARK ROCKEFELLER

Il est devenu connu sous le nom de Rockefeller – Clark Rockefeller, pour être exact.

En tant que Rockefeller, il évolua dans les plus hautes sphères sociales, obtenant des adhésions dans des country clubs, se prélassant sur des yachts et exhibant des œuvres d'art coûteuses qui étonnèrent même les collectionneurs les plus exigeants. Il a épousé une femme riche, Sandra Lynne Boss, qui était titulaire d'un MBA de Harvard et gagnait 2 millions de dollars par an. Ils ont eu une fille.

Mais Rockefeller était en réalité Christian Karl Gerhartsreiter, né en Allemagne.

Clark Rockefeller lors d'une interview avec le Boston Globe. (Photo de John Tlumacki/The Boston Globe via Getty Images)

Le faux descendant de Rockefeller est arrivé aux États-Unis avec un visa de touriste alors qu'il n'avait que 17 ans, rendant une visite surprise à un étudiant routard du Connecticut qu'il avait rencontré dans son pays natal, selon le Wall Street Journal.

Un procureur de district a qualifié le canular de Gerhartsreiter de "le plus long escroc que j'ai vu dans ma carrière professionnelle".

En 2006, Boss a mis fin au mariage, ne réalisant toujours pas que son identité avait été une fraude. Au tribunal, cependant, elle a déclaré qu'il avait réussi à l'escroquer pendant plus d'une décennie parce que: "On peut être brillant et incroyable dans un domaine de sa vie et vraiment stupide dans un autre." Elle lui a versé 800 000 $ de pension alimentaire.

En 2013, Gerthartsreiter a été condamné à 27 ans de prison à perpétuité pour la mort du fils de sa logeuse du sud de la Californie, porté disparu depuis 1985 et dont les restes démembrés ont été retrouvés en 1994 par des ouvriers qui installaient une piscine dans la maison que possédait la mère de la victime. .

Le jury avait condamné Gerhartsreiter, qui a soutenu qu'il était innocent, de meurtre au premier degré dans le meurtre de John Sohus, 27 ans.

ANNA DÉLIVRER

Elle était connue parmi la noblesse new-yorkaise de l'art et de la fête sous le nom d'Anna Delvey, qui s'est présentée comme une héritière allemande avec une fortune de 60 millions de dollars. Des amis étaient heureux de lui prêter de l'argent, et les hôtels haut de gamme lui permettaient d'y séjourner sans lui demander de fournir une carte de crédit.

En réalité, il s'agissait d'Anna Sorokin, née en Russie, et fille d'un chauffeur de camion. Elle a abandonné l'université et est allée à Paris pendant un certain temps, pour finalement se rendre à New York, se connecter avec des enfants de fonds d'affectation spéciale et fournir une histoire convaincante sur elle-même en tant que personne influente. Sorokin a vécu la vie d'une mondaine, finançant son goût cher en partie en arnaquant les autres, selon des rapports publiés. Par fraude, elle a tenté d'obtenir un prêt de 22 millions de dollars pour réaliser son rêve d'ouvrir un club à Manhattan.

Elle a emprunté beaucoup d'argent qu'elle n'a jamais remboursé et a raidi les hôtels et autres établissements lorsqu'ils ont fait pression pour le paiement.

Anna Sorokin est escortée dans une salle d'audience après une suspension de son procès devant la Cour suprême de l'État de New York jeudi. (Photo AP/Richard Drew)

Sorokin est maintenant jugé à New York, accusé d'avoir volé 275 000 $ à des amis et des institutions financières.

Sorokin, cependant, joue toujours le rôle d'une héritière.

Selon le New York Daily News, elle a causé des retards devant les tribunaux en raison d'ajustements sur des tenues inacceptables qui lui ont été apportées pour ses audiences.

"Je vous ai dit précédemment que nous ne retardions plus ce procès sur votre mode", a déclaré la juge Diane Kiesel avec fermeté et irritation à Sorokin après qu'elle se soit finalement présentée au tribunal avec des vêtements froissés mais à la mode.

« J'ai un jury ici depuis 9h30 ce matin. C'est inacceptable et inapproprié. . . Ce n'est pas un défilé de mode !

WALTER COLLINS

En 1928, Walter Collins, 9 ans, disparaît en Californie. Des mois plus tard, un garçon de l'Illinois a déclaré à la police qu'il était Walter.

Il s'avère que le garçon avait en fait 12 ans et s'appelait Arthur Hutchins Jr., qui était un fugueur. Des années plus tard, Hutchins a déclaré qu'il avait menti sur le fait qu'il était Walter parce que "j'étais sûr que ce serait mon meilleur moyen d'aller en Californie".

Lorsque les autorités l'ont remis à la mère de Walter, la mascarade était lancée. La police a tenté de persuader la mère que le garçon était vraiment son fils, expliquant que les expériences traumatisantes peuvent changer les apparences.

La mère de Walter n'aurait rien voulu de tout cela, selon le Los Angeles Times.

Le pistolet fumant est venu lors d'un voyage à la plage, lorsque Hutchins a pris l'eau comme un poisson.

Walter avait toujours été terrifié par l'eau. Christine Collins a déclaré à la police qu'il s'agissait d'une preuve concluante que le garçon qu'ils lui avaient amené était quelqu'un d'autre que son fils disparu. La police fulminait.

Le capitaine du département de police de Los Angeles, J.J. Jones, qui a enquêté sur la disparition de Walter, aurait dit à Collins : « Qu'essayez-vous de faire, de nous ridiculiser tous ? Ou essayez-vous de vous dérober à votre devoir de mère et de demander à l'État de subvenir aux besoins de votre fils ? femme au cœur cruel que j'aie jamais connue. Tu es un... imbécile!"

La police l'a enfermée dans un hôpital psychiatrique.

Finalement, Hutchins a avoué avoir inventé toute l'histoire et la police a conclu que Walter était mort aux mains d'un tueur en série.

NICHOLAS BARCLAY

Né en France, Frédéric Bourdin s'est fait passer pour un fugueur de 14 ans alors qu'il voyageait à travers l'Europe, alors qu'il avait 20 ans.

Mais lorsqu'il a raconté sa fausse histoire dans un foyer de groupe pour jeunes espagnols, le personnel a pensé que quelque chose n'allait pas.

S'il devait rester là-bas, lui ont-ils dit, il devait leur donner la preuve qu'il était un adolescent, et il avait 24 heures pour le faire.

Bourdin a appelé le Centre national pour les enfants disparus et exploités, a rapporté le Washington Post, et prétendant être un employé du refuge pour jeunes, il a recueilli des informations sur un garçon nommé Nicholas Barclay qui avait disparu de San Antonio depuis 1994. Bourdin a déclaré au centre qu'il croyait qu'un garçon du refuge pour jeunes était Barclay. Lorsque la police est allée vérifier, il s'est fait passer pour Barclay et a été envoyé à San Antonio pour vivre avec la famille du garçon disparu dans ce que les autorités pensaient être une réunification.

En 2008, Bourdin a déclaré à un journaliste du magazine New Yorker qu'il avait imploré l'attention au moment de son acte frauduleux.

Les proches de Barclay, incroyablement, pensaient qu'il pourrait s'agir de leur parent disparu.

La vérité l'a finalement rattrapé et il a été envoyé en prison pendant cinq ans pour parjure et falsification de documents.

Dans l'interview du New Yorker, Bourdin, qui était devenu connu comme un imitateur d'enfants en série, a déclaré: "Les gens me disent toujours:" Pourquoi ne devenez-vous pas un acteur? Je pense que je serais un très bon acteur, comme Arnold Schwarzenegger ou Sylvester Stallone. Mais je ne veux pas jouer quelqu'un. Je veux être quelqu'un.


5 imposteurs les plus infâmes

Pour ceux qui l'ont rencontré, Ferdinand Waldo Demara avait des références impressionnantes. Un homme qui est qui, il était, à divers moments de sa vie, chirurgien, enseignant, officier de marine, gardien adjoint de prison, infirmier, avocat, rédacteur en chef et chercheur sur le cancer. Il était moine trappiste et moine bénédictin également. Et bien plus encore.

Pour décrocher ses rôles exigeants bien qu'il ait dit une série de mensonges. Pendant la guerre de Corée, il a pris l'identité du médecin canadien, le Dr Joseph Cyr, et en 1951, il a travaillé sur le destroyer Cayuga pendant plusieurs mois. Il a opéré avec succès des soldats à l'aide d'un manuel de médecine, allant même jusqu'à extraire une balle de la poitrine d'un homme lors d'une opération majeure. Étonnamment, il a sauvé 13 vies et a été salué comme un héros, mais la couverture médiatique qui a suivi l'a fait démasquer comme l'imposteur qu'il était. Même ainsi, l'histoire de Demara était si ahurissante et intrigante qu'il s'est fait passer pour lui - par l'acteur Tony Curtis qui l'a joué dans le film, Le grand imposteur, en 1960.

2) Victor Lustig (Tchécoslovaquie, 1890-1947)

Inconvénient : Il a vendu la Tour Eiffel – deux fois

En 1925, Lustig s'aperçoit que la tour Eiffel, érigée en 1889, coûte une fortune à la France d'après-guerre à entretenir. Il invite donc cinq ferrailleurs à lui rendre visite et se fait passer pour le directeur général adjoint du ministère des Postes et Télégraphes. Offrant de vendre la Tour à l'un d'entre eux et exhortant son équipe réunie à se taire pour éviter un tollé général, Lustig a placé ses espoirs sur un homme en particulier – le parvenu André Poisson qui cherchait désespérément des félicitations dans une ville dans laquelle il se sentait marginalisé. . Poisson a remis un sac d'argent et est allé récupérer ses 7 000 tonnes d'acier. Mais les autorités ont déclaré qu'elles ne savaient rien de l'affaire et Poisson était trop gêné pour informer la police.

Fort de son succès, Lustig, qui avait pris un train pour Vienne, revient quelques semaines plus tard pour tenter le coup auprès d'un autre groupe de ferrailleurs. Cette fois, cependant, la victime s'est rendue à la police et Lustig a tout juste réussi à s'échapper avant d'être arrêté.

3) Frank Abagnale (États-Unis, 1948-présent)

Inconvénients : Il s'est fait passer pour un pilote pour aider sa vie de criminel

Après avoir quitté la maison à 16 ans, Frank Abagnale a commencé à encaisser des chèques personnels pour financer son indépendance. Il a ouvert de nouveaux comptes dans d'autres banques, se rendant compte que l'utilisation du même lui conduirait à être capturé, mais il a pensé que les caissiers finiraient par devenir méfiants à moins qu'il n'ait l'air respectable. Ainsi, utilisant une fausse pièce d'identité, Abagnale a appelé Pan American Airlines et a dit à la compagnie qu'il était l'un de leurs employés. En affirmant qu'il avait perdu son uniforme de pilote et en demandant un remplacement, il ne lui a pas fallu longtemps pour en recevoir un nouveau.

Avec une fausse licence de pilote et une fausse pièce d'identité, Abagnale s'est immergé dans son nouveau personnage, en découvrant autant qu'il le pouvait sur le processus de vol pour se faire paraître plus authentique. Au début, il prétendait qu'il menait des recherches étudiantes sur la Pan Am et il sortait plus tard avec des hôtesses de l'air. Il est devenu si convaincant qu'il a réussi à persuader d'autres pilotes de le laisser voyager gratuitement dans leurs avions vers des destinations lointaines pendant le temps où il ne « travaillait pas ». Avant ses 18 ans, on estime qu'il avait parcouru plus d'un million de miles vers 26 pays sur plus de 250 vols. Les pilotes lui ont même demandé s'il avait envie de prendre les commandes. Il l'a fait - mais il a mis l'avion en pilote automatique sans être repéré.

4) Anna Anderson (Pologne, 1896-1984)

Inconvénients : elle prétendait être la fille du dernier tsar russe

Jeune femme, Anna Anderson a tenté de mettre fin à ses jours en 1920 en sautant d'un pont dans le canal Landwehr à Berlin. Elle a été sauvée mais a refusé de divulguer son nom. Après avoir été envoyée dans un hôpital psychiatrique, elle a reçu le nom de Miss Unknown. Deux ans plus tard, elle a affirmé qu'elle était la grande-duchesse Anastasia de Russie.

C'était une déclaration surprenante, notamment parce qu'en juillet 1918, Anastasia était présumée avoir été abattue par des révolutionnaires bolcheviques ainsi que d'autres membres de la famille royale en exil et leur personnel. Ce n'est que dans les années 1990, lorsque les corps du tsar, de son impératrice et de leurs cinq enfants ont été retrouvés, que le mythe a été démystifié. L'ADN prélevé sur la famille royale russe et sur Anderson a prouvé une fois pour toutes qu'il n'y avait pas de correspondance.

5) Lambert Simnel (Angleterre, 1477-1535)

Inconvénient : A seulement 10 ans, son identité a été truquée pour défier la couronne anglaise

Lambert Simnel était le fils d'un menuisier d'Oxford et un garçon de 10 ans inoffensif. Mais un prêtre du nom de Richard Symonds pensait qu'il ressemblait beaucoup aux deux fils d'Edouard IV, tous deux disparus au moment où Richard III monta sur le trône. Bien qu'ils aient été peut-être assassinés, des rumeurs persistaient qu'ils étaient toujours en vie et l'intention était donc de faire passer Simnel pour l'un de ces fils, Richard d'York.

Le plan de Symond a changé lorsqu'il a entendu de fausses rumeurs selon lesquelles le comte de Warwick était mort dans la tour de Londres. Il pensa qu'il pouvait faire passer Simnel pour Warwick à la place, il l'emmena donc rapidement en Irlande, un foyer de soutien Yorkiste, où il fut couronné à Dublin en tant que roi Édouard VI en 1487. Henri VII était étonné et en colère, et fit défiler le vrai comte de Warwick. dans les rues de Londres. Heureusement, il était clément envers Simnel, peut-être parce qu'il était un enfant et très probablement inconscient de la véritable situation. Simnel a été gracié et a obtenu un emploi dans la cuisine royale.

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5. Cassie Chadwick

Elizabeth Bigley était une escroc canadienne du 19e siècle qui courait contre depuis son adolescence. Elle a commencé avec quelques contrefaçons mineures avant de déménager aux États-Unis où elle a prétendu être une voyante dans plusieurs villes différentes. Elle s'est également mariée deux fois, chaque fois sous un pseudonyme différent, mais aucun des deux mariages n'a duré longtemps et, finalement, Bigley a été condamné à neuf ans de prison pour faux en 1889.

Elle a été libérée sur parole en 1893 et ​​est allée à Cleveland où elle a adopté le nom de Cassie Hoover. Quelques années plus tard, elle est devenue Cassie Chadwick après s'être remariée, cette fois avec un médecin riche et respecté nommé Leroy Chadwick. Cette nouvelle relation a permis à Cassie d'accéder à certaines des personnes les plus riches et les plus influentes de l'Ohio et, avec l'aide involontaire d'un des amis de son mari, Chadwick s'est lancée dans son arnaque la plus ambitieuse.

En 1897, elle fait un voyage à New York. Là, elle a rencontré une connaissance du Dr Chadwick, un avocat nommé James Dillon. Cassie lui a demandé de l'accompagner pour une course et l'homme a accepté. Ensemble, ils ont voyagé jusqu'à la Cinquième Avenue et se sont arrêtés devant l'un des bâtiments les plus somptueux de toute la ville. C'était le manoir d'Andrew Carnegie, l'un des hommes les plus riches du monde. Chadwick est entré pendant que Dillon attendait dans la voiture, perplexe quant aux affaires qu'elle pourrait avoir là-dedans.

En réalité, tout ce que Chadwick a fait, c'est demander à parler à la gouvernante en chef sous prétexte de vérifier les références d'une femme de chambre qu'elle voulait embaucher. Elle n'a jamais rencontré Carnegie, mais cela n'avait rien à voir avec l'arnaque – tout ce qui comptait, c'était qu'elle passait du temps à l'intérieur de sa maison.

Quand elle est partie, Dillon a évidemment posé des questions sur son entreprise. Chadwick a avoué qu'elle était la fille illégitime d'Andrew Carnegie et a même montré à l'avocat des billets à ordre (falsifiés, bien sûr) d'une valeur de centaines de milliers de dollars, mentionnant également qu'elle hériterait de millions de plus. Elle a juré de garder le secret à Dillon, sachant très bien que l'avocat le dirait à tout le monde dans l'Ohio.

Une fois son histoire connue, Chadwick a trouvé facile d'obtenir des prêts massifs auprès de toutes les banques dans lesquelles elle est entrée. Elle comptait sur le fait que personne n'aurait l'audace de demander à Carnegie une fille illégitime et elle avait raison… pendant un moment. Chadwick a maintenu son arnaque pendant sept ans. Puis, en 1904, un banquier lui a demandé de rembourser un prêt d'une valeur de près de 200 000 $. Elle n'a pas pu, alors le banquier a demandé à Carnegie qui a dit qu'il n'avait aucune idée de qui était Cassie Chadwick. Elle a été reconnue coupable de fraude et est décédée en prison quelques années plus tard.

En ce qui concerne Andrew Carnegie, nous avons fait une vidéo entière à son sujet sur notre chaîne sœur, Biography, alors vérifiez le lien dans la description si vous voulez en savoir plus sur lui.


Fausses revendications de nationalité Modifier

    (1791-1864), Anglaise qui prétendait être une princesse d'une île fictive (1921-1998), pianiste/organiste afro-américaine qui prétendait être de l'Inde (1679-1763), qui prétendait être de Formose

Fausses revendications d'identité nationale minoritaire Modifier

    (1828-1906), écrivain américain qui prétendait à tort être un ancien esclave noir (1960-2020), écrivain américain et professeur adjoint d'anglais à l'Université George Washington qui prétendait être un immigrant cubain bien qu'il soit né à Détroit de parents américains . [1] (1925-1979), qui, sous le pseudonyme de l'écrivain prétendument cherokee Forrest Carter, est l'auteur de plusieurs livres, dont L'éducation du petit arbre (1925-1998), auteur péruvien-américain et anthropologue autoproclamé, qui prétendait être un chaman (1890-1932), un Afro-américain qui prétendait être le fils d'un chef pied-noir (1904-1999), acteur italo-américain (le « chef indien qui pleure » ​​dans les annonces d'intérêt public « Keep America Beautiful » au début des années 1970), qui prétendait être d'ascendance Cherokee-Cree (né en 1972), écrivain australien qui prétendait faussement que l'ascendance ukrainienne faisait partie de la base de son roman La main qui a signé le papier sur une famille ukrainienne qui a collaboré avec les nazis pendant l'Holocauste (né en 1977), ancien président de la NAACP à Spokane, Washington, qui a revendiqué l'héritage afro-américain malgré sa naissance de parents blancs [2] (1888-1938), né Archibald Belaney, un Anglais qui a pris l'identité d'un Ojibwe (1931-2001), écrivain et journaliste, né Jackie Marks dans une famille juive européenne qui a ensuite affirmé qu'il était un Indien Cherokee ("Jess 'La Bombalera'"), ancien professeur agrégé à L'Université George Washington qui a admis avoir faussement revendiqué des identités telles que « le noir nord-africain, puis le noir enraciné aux États-Unis, puis le noir du Bronx enraciné dans les Caraïbes » tout au long de sa carrière tout en étant juive. [3] , un universitaire américain, féministe et militant contre la violence qui a revendiqué l'identité Cherokee sans preuve ni acceptation par la nation Cherokee [4] (vers 1888-1933), vendeur de plantes médicinales qui prétendait être de naissance sioux ( 1919-1996), un Afro-américain qui prétendait être le dernier locuteur de la langue Catawba (né en 1966) Écrivain canadien qui prétendait à tort avoir des ancêtres des Premières Nations, un auteur de romans de fiction pour jeunes adultes, qui a annoncé un mémoire affirmant qu'elle était une autochtone Américaine qui avait été séparée de son frère en famille d'accueil et n'avait jamais pu renouer avec lui, et prétendait faussement avoir écrit la fanfiction de Harry Potter My Immortal. Son frère a révélé à Kiwi Farms qu'elle était en fait d'origine grecque, qu'elle n'avait jamais été en famille d'accueil et qu'elle s'était volontairement éloignée de lui.

Fausses réclamations d'héritage royal Modifier

    a prétendu avoir été la grande-duchesse Tatiana Nikolaevna de Russie a prétendu avoir été la grande-duchesse Maria Nikolaevna de Russie a prétendu avoir été la grande-duchesse Tatiana de Russie (1896-1984), qui a peut-être vraiment cru qu'elle était la grande-duchesse Anastasia de Russie, fille du tsar Nicolas II de Russie (fl. c.1533), prétendait être la fille d'Henri VIII, Marie à une époque où beaucoup considéraient que son père devait être déposé en sa faveur (d. 522 av. J.-C.), ancien souverain de la Perse, largement considéré comme authentique mais a été prétendu être un imposteur par son successeur, concernant un prince indien "ressuscité" qui peut avoir été véritablement celui qu'il prétendait être (1900-2000), est apparu en 1995 et est allé en Russie en 2000 où elle tenta de revendiquer la « fortune Romanov ». a prétendu avoir été la grande-duchesse Olga Nikolaevna de Russie (1817-1885), a prétendu avoir été la fille légitime secrète de Gustav IV Adolf de Suède et de Frédéric de Bade. (1946-1995), Belge qui revendiquait des liens avec diverses maisons royales européennes (1642-1673), qui était, entre autres, une fausse princesse et bigame (1939-1975) est le nom d'emprunt de John Keehan, qui prétendait être descend de la noblesse espagnole. Dans sa campagne pour promouvoir son système d'arts martiaux, il a également revendiqué des victoires dans divers combats à mort secrets en Asie et des activités mercenaires à Cuba, dont aucune n'a été prouvée. (1905-1968), était une Néerlandaise qui prétendait être la cinquième fille de Nicholas et Alexandra, née en 1903 lorsqu'Alexandra aurait eu une "grossesse hystérique".[13] Il n'y a aucun dossier officiel ou privé d'Alexandra donnant naissance à un enfant pour le moment. , a prétendu être un fils de l'empereur byzantin Romanos IV Diogène (c. 1581 - 1606), False Dmitriy II (mort en 1610), et False Dmitriy III (mort en 1612), qui se sont tous fait passer pour le fils d'Ivan le Terrible (1905 - après 1978), qui prétendait être un héritier du trône allemand (fl. 1765), prétendait avoir été le prince héritier Gustave de Suède. (1922-1993), était un agent de la CIA qui, en 1959, prétendait être le tsarévitch Alexei de Russie
  • Un auteur, Michael Gray, (alias adopté par un professeur d'Irlande du Nord) a affirmé dans son livre Blood Relative que le tsarévitch s'était échappé avec l'impératrice douairière à bord du navire de guerre HMS Marlborough en 1919 et prit plus tard le nom de Nikolai Chebotarev. Dans le livre, Gray prétend qu'il est le fils du tsarévitch et de la princesse Marina, duchesse de Kent, et qu'ils s'étaient secrètement mariés à la fin des années 1940. (fl. 1659), prétendait avoir été la reine Christine de Suède. prétend être le fils de la grande-duchesse Anastasia Nikolaevna de Russie (d. 1285), également connue sous le nom de Dietrich Holzschuh, était un imposteur qui, en 1284, commença à se faire passer pour l'empereur Frédéric II (1886-1962), qui prétendait être lié au maison royale de l'Empire byzantin (né en 1957), se faisait appeler MacCarthy Mór et "Prince de Desmond" (mort en 1773), qui prétendait être Pierre III de Russie, et a réussi à régner sur le Monténégro (vers 1260-1301), qui personnifié la Pucelle de Norvège (1920-2000), le cerveau derrière le canular du Prieuré de Sion qui prétendait être mérovingien, un prétendant au trône de France (ch. 1742-1775), qui prétendait être Pierre III de Russie (fl . 1081), an Eastern Orthodox monk who assumed the identity of Byzantine Emperor Michael VII (1860–1913), who is better known as Baron Corvo (c. 1477 – c. 1525), pretender to the throne of England (1899–1997 ), another woman who claimed to be the Grand Duchess Anastasia of Russia claimed to be Tsarevich Alexei of Russia. He died in the year 1977 in Vancouver, Canada. appeared strikingly similar to Grand Duchess Tatiana Nikolaevna of Russia but never actually claimed to be the former grand duchess. Many people who knew Larissa strongly suspected that she was the former grand duchess of Russia. , appeared in the 1920s in Russia and claimed to be Grand Duchess Anastasia of Russia. She died in a psychiatric ward in the year 1971 in Kazan, Russia. (c. 1474 – 1499), pretender to the throne of England

Fraudsters Edit

    (born 1948), who passed bad cheques as a fake pilot, doctor, and lawyer [5] (1933–2018), former pharmacist who posed as a doctor for over twenty years after stealing the identity of a licensed medical professional [6] (1857–1907), who pretended to be Andrew Carnegie's daughter (1925–1998), anthropologist and spiritual writer posing as an apprentice to the nonexistent Don Juan Matus , a journalist who passed himself off as Robert Klinger, a fictional CEO of BMW's North American division, in a series of diary entries for Slate magazine[7] (1743–1795) Italian adventurer and self-styled magician (born 1991), an Australian alternative wellness advocate who falsely claimed to have survived multiple cancers without using conventional cancer treatments [8] (1964–2003), who pretended to be the son of Sidney Poitier (1905–1986), who is alleged to have fraudulently sold the Karlstejn Castle to American industrialists. (born 1975/1976), hedge fund manager, lived in Christodora House in Manhattan, falsified documents identifying himself as the president-secretary of its condo association, and then transferred $435,000 from the association's bank account to his own bank account. [9] at times impersonated an ambassador's wife or Elizabeth Taylor and was eventually convicted of murdering her landlady, wealthy socialite Irene Silverman, with the apparent plan to take Silverman's place. (1890–1947), "The man who sold the Eiffel Tower. Twice." (born 1944), who lured women into vulnerable situations by pretending to be people they knew, then lawyers representing them, and then raped them. [10] (1834–1898), also known as the Tichborne Claimant, who claimed to be the missing heir Sir Roger Tichborne (c. 1320/40 – after 1394), Orthodox monk, claimed to be a member of the Palaiologos dynasty, pretended to be the Orthodox Patriarch of Jerusalem, later succeeding in being named Latin Patriarch of Constantinople. (1885–1959), U.S. celebrity impersonator and writer of bad checks (1910–1981), who claimed to be a deceased Tibetan Lama possessing the body of Cyril Hoskins and wrote a number of books based on that premise (1843–1914), master forger who used his real name but created a complex, fictitious history that pointed to him as the rightful owner of much of Arizona (born 1967), who pretended to be a member of the Rockefeller family (born 1991), who pretended to be a wealthy German heiress before being convicted of grand larceny. (born 1930), who was known as a "Great Impostor" with over 100 professional aliases listed with the FBI (1895–1967), fake doctor who became the personal physician of Victor Emmanuel III of Italy. Albert Einstein assumed the honorary presidency of one of his medical conferences in 1931. [11] (1849–1922), who masqueraded as the "Captain of Köpenick"

Wartime impostors and spies Edit

Many women in history have presented themselves as men in order to advance in typically male-dominated fields. There are many documented cases of this in the military during the American Civil War. [12] However their purpose was rarely for fraudulent gain. They are listed in the List of wartime cross-dressers.

Spies have often pretended to be people other than they were. One of the famous was Chevalier d'Eon (1728–1810), a French diplomat who successfully infiltrated the court of Empress Elizabeth of Russia by presenting as a woman.


Sujets

Who from the most abject and meanest of the people, have usurped the titles of emperours, kings, and princes

Cette édition a été publiée en 1683 by Printed for William Cademan . in London .

Edition Notes

Translation of: Les imposteurs insignes

Advertisement on p. [1]-[4] at end

Reproduction of original in Bodleian Library

Microfilm. Ann Arbor, Mich. : University Microfilms, 1972. 1 microfilm reel 35 mm. (Early English books, 1641-1700 437:4)

Series Early English books, 1641-1700 -- 437:4 Other Titles The lives and actions of several notorious counterfeits


Sujets

Who from the most abject and meanest of the people, have usurped the titles of emperours, kings, and princes

Cette édition a été publiée en 1683 by Printed for William Cademan . in London .

Edition Notes

Translation of: Les imposteurs insignes

Advertisement on p. [1]-[4] at end

Reproduction of original in Bodleian Library

Microfilm. Ann Arbor, Mich. : University Microfilms, 1972. 1 microfilm reel 35 mm. (Early English books, 1641-1700 437:4)

Series Early English books, 1641-1700 -- 437:4 Other Titles The lives and actions of several notorious counterfeits


6 Infamous Arsonists and How They Got Caught

Over 50 fires gutted cars in Los Angeles this past weekend. While most of the damage was limited to vehicles, some of the flames caused destruction to adjacent property, including to a home that once belonged to Jim Morrison. LA has not experienced this many fires since the 1992 riots. On Monday police detained a person of interest, 24-year-old German national Harry Burkhart, who was seen on security footage near one of the fires.

While some people start fires for insurance money or to cover up crimes, arsonists set fires to feel control—and, in many cases, sexual excitement. Profilers say arsonists have few close relationships they start blazes to feel important. Many only have a high school education, but some of the most prolific showed a surprisingly high degree of intelligence.

Below are 6 of the most notable arsonists. Most are infamous because of the damage they inflicted, but others are remarkable because of their sociopathic behavior.

1. Julio Gonzalez

Number of Fires: Une
People Killed: 87

After immigrating to New York City during the Mariel Boatlift in 1980, Julio Gonzalez was working as a warehouse employee when he met Lydia Feliciano, who became his girlfriend. A decade later, after losing his job and getting dumped, a drunk Gonzalez visited Feliciano while she was at work as a coat-check girl at the Happy Land Social Club, an illegal bar in the Bronx. Feliciano begged him to leave, and Gonzalez shouted threats while being thrown out by the bouncer.

After purchasing a dollar's worth of gasoline at a nearby gas station, he returned to the club, where he poured the gas over the stairs (the only exit) and threw a match on it. The fire burned so rapidly that patrons didn't have time to stop what they were doing and flee. Fire investigators found the dead stopped mid-life. Feliciano was one of the six survivors.

Capture: Gonzalez watched the firefighters battle the blaze, then went home to nap. When police interviewed the survivors, Feliciano told them about her fight with Gonzalez. Gonzalez admitted to setting the fire. He didn't even get rid of the evidence—his gas-soaked clothes were still in his apartment. He was found guilty of 174 charges of murder (two for each person who died) and was sentenced to 25 years for each count, for a total of 4,350 years. The punishment is mostly symbolic, because he will serve the sentences concurrently.

2. John "Pillow Pyro" Orr

Number of Fires: About 2,000
People Killed: Four
Coût: Tens of millions of dollars of property damage

Histoire: John Orr hoped to be a Los Angeles police officer, but didn't make the cut. Instead, he joined the Glendale Fire Department as an arson investigator. His coworkers thought Orr was strange—he chased down shoplifters and burglars in his fire truck. But they admired his dedication and his uncanny ability to be the first firefighter on the scene. He always knew where the hydrants were, the best way to put out each fire, and how to find the cause of the fire. His colleagues never suspected that Orr was the man they had dubbed the "Pillow Pyro."

Orr used the same incendiary device for all his blazes: a cigarette attached to a book of matches wrapped in paper with cotton and bedding (hence the nickname), secured with a rubber band. The cigarette would burn down, and the matches would ignite the paper and bedding. In 1984, a fire at a local hardware store killed four people—including a 2-year-old child—and destroyed the building and nearby establishments.

Capture: During an arson investigators conference in Bakersfield, Calif., in January 1987, several suspicious fires broke out. At one of the fires, investigators found a single fingerprint on a piece of notebook paper. Two years later, during another fire investigators conference in Pacific Grove, an outbreak of small fires occurred. Bakersfield's arson investigator compared the participants at both conferences and found 10 people attended both. By 1991, the investigators formed the Pillow Pyro task force and published a profile, noting the suspect was most likely an arson investigator from the greater Los Angeles area. The fingerprint found at the first conference was compared to those of the 10 attendees of both conferences it matched Orr's fingerprint. When he was arrested in November 1991, police found cigarettes, rubber bands, and binoculars.

His literary aspirations contributed to his downfall. He wrote a manuscript, called Point of Origin, describing a fireman who was an arsonist, which became damning evidence. He wrote: "To Aaron, the smoke was beautiful, causing his heart rate to quicken and his breath to come in shallow gasps. He was trying to control his outward appearance and look normal to anyone around him. . He relaxed and partially stroked his erection, watching the fire." Orr is serving life plus 20 years for arson and the four murders.

3. Raymond Lee Oyler

Number of Fires: 24
People Killed: Cinq
Coût: The fire destroyed over 40,000 acres, amounting to more than $9 million in damages

Histoire: Raymond Lee Oyler was a 36-year-old dim-witted mechanic in Riverdale, Calif. (His own lawyer characterized him as dopey.) He trained for three months to become a volunteer firefighter, but quit. Yet his love affair continued. He began starting small fires, but minor blazes weren't enough—he became obsessed with lighting a mountain on fire. He started more and more fires by attaching a Marlboro cigarette to a pack of matches, placing it in the brush, and lighting the cigarette. After bragging to his girlfriend about his fires, she threatened to leave him if he didn't stop, so he quit — for six months, before starting again.

In October 2006, investigators say Oyler placed his trademark incendiary device in a gully near Esperanza Avenue in Cabazon. The Santa Ana winds fed the fire and it spread at speeds up to 40 mph, with flames leaping more than 100 feet into the air. The 1,300-degree fire melted guardrails along Highway 243. A truck driver testified that he saw Oyler at a gas station in Banning watching the fire. He claims Oyler said, "[the fire] is happening just the way I thought it would." A wave of fire rolled over five firefighters as they tried to save a house from the blaze all five died.

Capture: A $500,000 reward was offered for any information related to the Esperanza blaze. Arson investigators were already looking at Oyler for two smaller fires set in early summer. Both of the cigarettes used to light the flames had Oyler's DNA on them. Police officers first arrested him for the two smaller blazes and then later charged him for the Esperanza fire. While there was no DNA on the device that started the Esperanza blaze, it was identical to those with Oyler's DNA on them. After a guilty verdict, a judge sentenced Oyler to death.

4. David "Son of Sam" Berkowitz

Number of Fires: 1,411
People Killed / Cost: Inconnu

Histoire: The adopted son of Pearl and Nat Berkowitz spent most of his childhood alone. If he didn't play baseball, he bullied the other kids. He was large and awkward. When Berkowitz tired of torturing Pearl's parakeet, he started fires in buildings across New York and kept detailed diaries of each one. Berkowitz always felt everyone was out to get him starting fires gave him a feeling of control.

Capture: Officials weren't looking for Berkowitz for his fire-starting habits they were too busy searching for the Son of Sam, who was terrorizing New York City. But it was Berkowitz's love of that fires contributed to his capture. A few days prior to his arrest, Berkowitz started a fire outside his neighbor Craig Glassman's door. The Son of Sam had alleged in a letter that Glassman belonged to a cult, which made Berkowitz kill six people and injure seven others. Berkowitz placed .22 bullets near the door in the hope of causing an explosion, but the fire didn't burn hot enough to ignite the ammo. Glassman believed his odd neighbor Berkowitz set the fire, and he gave the police threatening notes that Berkowitz had sent him. Based on notes and an eyewitness description of Berkowitz, police arrested him, and he admitted to the six murders.

5. Peter Dinsdale, a.k.a. Bruce George Peter Lee

Number of Fires: More than 30
People Killed: 26 people died in 11 fires

Histoire: When Peter Dinsdale was just 12-years-old, he went to the house of a classmate, 6-year-old Richard Ellerington, in Hull, England. Arriving before 7 a.m., Dinsdale poured paraffin in a window and tossed a match into the house. The Elleringtons woke and rushed five of their six children from the burning row house. Richard—who was physically handicapped—didn't make it out.

The Ellerington fire was one of many fatal fires that Dinsdale set from 1973 to 1979. Dinsdale was a pathetic case his mother worked as a prostitute and neglected him because she disliked his freakish appearance and epileptic fits. Children made fun of him for his limp and deformed appearance, and adults called him "Daft Peter." He wandered the poor neighborhoods of Hull at night, burning down houses. At 9, he burned down a lumberyard and a shopping district. He claimed to have started a fire in a nursing home that killed 11 men, but it was later deemed accidental. He watched a man stumble around his home ablaze after Dinsdale set the man on fire for clipping his ear. He squirted paraffin in the mail slot of a home, killing a mother and her three sons.

Capture: On December 4, 1979, Dinsdale doused the porch of the Hastie house with paraffin and lit it on fire. The four Hastie boys and their mother were inside only one boy survived. The Hasties had bullied, stolen from, and threatened their neighbors, so it seemed everyone was a suspect. Charlie Hastie had allegedly forced Dinsdale to participate in homosexual acts and had blackmailed him. Dinsdale—who had changed his name to Bruce George Peter Lee in honor of martial arts legend Bruce Lee—had left spent matches and a can of paraffin outside the house, so authorities began an arson investigation. An anonymous caller claimed to have seen a car outside the house prior to the fire. Even though police didn't suspect the driver of setting the fire, they had few leads and trailed the car. Eventually, Dinsdale admitted he set fire to the Hastie house. He said he didn't want to kill them, only to scare Charlie. Then Dinsdale coolly admitted to 10 more fatal fires and showed investigators the location of each. Dinsdale pled guilty to 26 counts of manslaughter and remains in a psychiatric hospital.

6. Thomas Sweatt

Number of Fires: More than 350
People Killed: Two confirmed dead, but as many as five
Coût: Millions of dollars worth of damage

Histoire: When Thomas Sweatt saw an attractive man, he would follow him home, but instead of talking to the object of his affection, Sweatt would set fire to the man's house or car. For more than 30 years, Sweatt set hundreds of fires in the metro Washington, DC, area. Sweatt often tossed incendiary devices into police cars and then watched them burn. Each time he set a fire, he used a similar gadget—he would fill a milk jug with gasoline and plug the opening with a piece of clothing that served as a wick. The wick burned plastic for more than 20 minutes and after the fire consumed the container, gas fumes escaped and caught fire. In two different fires, elderly women were unable to escape and later died.

Capture: At the scene of a fire in Arlington, Va., in December 2004, officials found a pair of pants from a Marine dress uniform. They retrieved DNA from the pants, which matched mystery DNA that investigators had obtained from a strand of hair and wicks from three incendiary devices found at other fires. (Sweatt often used his own clothing as wicks.) When investigators visited a Marine base in southeast Washington, Naval Criminal Investigation Services mentioned that a car often sat outside the base while the driver stared at the Marines. NCIS felt this man was responsible for several car fires on base, but they didn't have proof, and the fires had suddenly stopped. For weeks, the police tailed Sweatt before asking him for a DNA sample, which he voluntarily gave. Police matched his DNA to the dress pants and the DNA found at three fires. Sweatt pled guilty to fires in DC, Virginia, and Maryland and is serving a life sentence in a federal prison.

In 2007, friend of Mental Floss Dave Jamieson wrote an incredibly detailed (and just incredible) story on the letters he exchanged with Thomas Sweatt for the Washington City Paper. Go read it right now.


10 Greatest Impostors Of The 20th Century

For some reason, the world is enthralled with the idea of the impostor. They&rsquore sneaky, deceitful, and devoid of morals&mdashbut dang it, they do it with style. For example, one of the most famous impostors in recent history is Frank Abagnale, inspiration for the Spielberg/DiCaprio film Catch Me If You Can. He robbed, cheated, and lied his way into a fortune, but no matter how many checks he forged, you just can&rsquot help rooting for the guy.

In the past we&rsquove talked about some of the greatest impostors in history, but here&rsquos another installment for your viewing pleasure. These are 10 of the greatest impostors and con men of the 20th century.

Our first entry begins in the final years of the 1800&rsquos and carries over to the leading decade of the 20th century. Cassie Chadwick was born Elizabeth Bigsley in 1857, and it wasn&rsquot long before she embarked on a long and incredibly successful con career. It only took fourteen years to lead to her first arrest&mdashshe was picked up after forging checks in Ontario under the claim they they were inherited from a long lost British uncle. The court released her shortly, claiming her to be insane&mdasha dubious accomplishment for a 14-year-old.

As the years progressed, so did Cassie&rsquos schemes. In 1882 she married her first husband, masquerading as a clairvoyant named Madame Lydia DeVere. The high profile wedding, however, brought her past victims out of the woodwork and to her front door, demanding payment for the money she had stolen from them. The marriage lasted less than a year.

Fifteen years and three husbands later, Cassie Chadwick embarked on her most ambitious scam to date, and the one that turned her into a legend&mdashshe convinced the world that she was an illegitimate daughter of Andrew Carnegie, the ludicrously wealthy steel and railroad mogul. Over the next eight years, she scammed up to $20 million in bank loans under Carnegie&rsquos name&mdashwhile the banks themselves were too afraid to ask Carnegie to vouch for the loans for fear of stirring up controversy over his &ldquoillegitimate daughter.&rdquo The entire scheme collapsed around her in 1904 when she was arrested after one bank called her bluff. She was given 14 years in jail, but in 1907 she died due to heart complications.

It&rsquos hard to fault a man for trying, no matter how devious their intentions may be. And it&rsquos hard to find a man who tried harder than Stanley Clifford Weyman. Unlike most impostors, Weyman wasn&rsquot in it for the money&mdashhe wanted the adventure, famously stating: &ldquoOne man&rsquos life is a boring thing. I lived many lives. I&rsquom never bored.&rdquo

In between impersonating navy and military officials, journalists, and the actual U.S. Secretary of State, he also masterminded a meeting between an Afghani princess and Warren Harding, the President of the U.S. See, in 1921, Afghanistan and Britain were in talks to negotiate a peace treaty, and Princess Fatima, of Afghanistan, was visiting the U.S. However, the U.S. government wasn&rsquot acknowledging her official presence.

So what did Weyman do? He visited Princess Fatima under the guise of a Liaison Officer for the State Department and promised that he would arrange a meeting between her and President Harding. All he asked was that she supply $10,000 as a complimentary present to the State Department. But here, where most con men would have taken the money and run, Weyman actually followed through on his promise&mdashhe used the $10,000 for first class transport and accommodations for the princess, then lied his way up through the chain of command at the White House until he got to the president himself. When the press released his photo beside the princess and the president, he was recognized and arrested. Why did he do it? Just to see if he could.

It&rsquos rare that an impersonator will manage to make a positive impact on the world and save the lives of the people who come to depend on him. Most impostors are after money or, in the case of Stanley Weyman, excitement. For Ferdinand Demara, impersonation was about filling in gaps, picking up the pieces where a job was needed, whether he had the training for it or not.

Early in his &ldquocareer,&rdquo Demara was a soldier in the military. Not happy with where that was taking him, he decided to fake his own suicide in 1942 and assumed the name of Robert French, then began teaching college psychology at a Pennsylvania university. Every now and then he would move to a different university position under a variety of names. Eventually, though, he was caught and given jail time&mdashnot for impersonating anyone, but for deserting the army years earlier.

Out of jail and with the headlines of the Korean War plastered across newspapers, Demara decided to assume the name of an acquaintance, a surgeon named Joseph Cyr. Under his new identity he got a job on the Canadian destroyer HMCS Cayuga and shipped off to Korea. Unfortunately, he turned out to be the only surgeon on the ship, and ended up performing more than sixteen major surgeries&mdashwith no formal training. All of his patients recovered. In the biography of Demara&rsquos life, The Great Impostor, Demara claimed that he simply read a surgery textbook before operating.

George Dupre is an interesting case, in that his only real impersonation was of himself. However, the history he actually had and the history he claimed to have were so different that he inadvertently became one of the greatest Canadian war heroes in the years following WWII.

After the war ended, Dupre began traveling across Canada as a public speaker, describing his missions as a spy for the Special Operations Executive, a legendary espionage organization sometimes referred to as the Ministry of Ungentlemanly Warfare. Dupre wove intricate tales of life behind enemy lines in occupied Paris, working with the underground resistance to overthrow the Nazi Gestapo. He described his harrowing experience as a prisoner of the Gestapo undergoing weeks of physical and psychological torture yet refusing to divulge any information. His story became so widespread that a book was written about it, The Man Who Wouldn&rsquot Talk, and Dupre became an international sensation.

Except that none of it ever happened. With the fame from the book came testimonies from people who had réellement served with Dupre in the war. The truth was, Dupre spent the entire war behind a desk in London. It turned out that Dupre had just embellished a few stories for fun, and somehow the entire thing spiraled out of control. Aside from the fame though, Dupre never benefited from the book deal and the public talks&mdashhe donated all his proceeds to Scouts Canada. His biography was reclassified as fiction.

Most of the impostors on this list got their start at a young age&mdashfew of them achieved notoriety before the age of twenty. David Hampton is now considered one of the youngest successful con artists and impersonators, and his story has since been adapted into the play and film Six DEGRES DE SÉPARATION. His gimmick: impersonating actor Sidney Poitier&rsquos son (Sidney Poitier actually has six daughters and zero sons).

In 1983, at the age of nineteen, David Hampton tried to get into a Manhattan night club with a friend. The bouncers refused to let them in, but when Hampton came back later and told them he was Sidney Poitier&rsquos son, they immediately showed him to the VIP section. Thus, an identity was born. Hammond took to showing up at first class restaurants, claiming that he was meeting his &ldquofather.&rdquo He would dine, then act disappointed when his father never arrived while simultaneously signing the check in Poitier&rsquos name.

Soon he began to target the wealthy citizens of Manhattan&mdashincluding Calvin Klein and Gary Sinise, among others. Hampton would introduce himself as David Poitier, then make up a story about how he had been mugged and needed a place to stay until his father arrived the next day. In one of these homes he stole an address book, and took to calling first, claiming that he was a friend of their son/daughter from college.

After Hampton&rsquos story became famous in Six Degrees in 1990, he began traveling the country under various other personas (&ldquoDavid Poitier&rdquo wouldn&rsquot exactly fly anymore), playing the impersonation game until 1993, when he passed away from AIDS.

Christian Gerhartsreiter is a German who moved to the U.S. in 1979 in the hopes of getting a job as an actor. His plan worked&mdashbut not exactly in the normal sense. A mere eighteen years old with no money, no connections, and no legal visa to be in the States, he decided that the best thing to do would be to get married and obtain a green card through his wife. So that&rsquos what he did&mdashhe found a young woman named Amy Duhnke and told her that if he were sent back to Germany he&rsquod be conscripted into the German army to fight the Russians (this was during the Cold War). She agreed to marry him, but the day after the wedding Christian skipped out on the honeymoon and pointed his compass towards California, where his true calling lay.

His true calling, of course, was to become Clark Rockefeller&mdashthe faux multimillionaire social butterfly who spent the next two decades&mdashfrom around 1985 to 2006&mdashclaiming to be a member of the illustrious Rockefeller family. The plan worked exceedingly well until his wife Sandra Boss (of 11 years we should add), began to get suspicious that he was not, in fact, a Rockefeller. The married couple had been living exclusively on Sandra&rsquos income the entire time, while &ldquoClark&rdquo pursued high profile social connections.

And the rest, as they say, is history. Sandra Boss discovered the lie, filed for divorce in 2006, and left with their daughter. Two years later, Clark was arrested for kidnapping his daughter in Boston, sparking a whirlwind investigation into this mysterious German&rsquos true identity. As it turned out, he also killed a guy.

Stanley Kubrick is an American director who&rsquos something of a legend among movie buffs. The words &ldquogreatest director in history&rdquo have been thrown around, along with the words &ldquonot British&rdquo and &ldquoheavily bearded.&rdquo Those last two are particularly important, because in the early 90&rsquos the reclusive Kubrick began to show up in social clubs in London&mdashonly now, he was clean shaven and decidedly English. The &ldquonew&rdquo Kubrick was actually a man named Alan Conway, who had taken to using the name for the social status it imparted.

Despite the changes in his physical appearance, and reportedly having next to no knowledge of any of Kubrick&rsquos films, Alan Conway (real name Eddie Alan Jablowsky) managed to keep the charade going. Since the real Kubrick hadn&rsquot been seen in public more than a handful of times in the past 15 years, it couldn&rsquot have been terribly difficult&mdashand even people who had actually met Kubrick in real life were fooled by the act. The film critic Frank Rich was famously convinced and, based on Conway&rsquos behavior, came to the conclusion that Kubrick was gay (which Conway was).

Unfortunately, this story would be hilarious if it wasn&rsquot quite so tragic. Conway was a violent alcoholic, according to his son, and his impersonations were closer to fanatical delusions than any carefully calculated plan. Conway passed away in 1998 from heart problems.

In the past, masquerading as one of the captains of industry seemed to be the surest way to a quick million. These days, the Hollywood faces are the new American royalty. In 1992, Tehran native Anoushirvan Fakhran came to the States on a student visa, and spent the next several years living a lavish lifestyle, sprinkled with privileges usually reserved for celebrities and visiting royalty. That&rsquos because nobody knew him by the name of Anoushirvan&mdashto everyone who knew him, he was Jonathan Taylor Spielberg, nephew of director Stephen Spielberg.

In fact, he had even gone so far as to officially change his name to Spielberg in 1997. Then, in 1998, an anonymous woman placed a call to Paul VI high school in Fairfax, Virginia. She claimed to represent Steven Spielberg, and said that his nephew would be filming a movie in the area and wanted to research high school life. So the school allowed &ldquoJonathan&rdquo to attend free of tuition, and gave him an official transfer from his previous school, the fictitious Beverly Hills Private School for Actors. Jonathan Spielberg was now a student.

During this time, Jonathan and his mother were living in a posh apartment in Fairfax Village, and Jonathan drove a BMW to school, often parking in the school principal&rsquos reserved space. Nobody complained he was related to a celebrity. Eventually though, the scheme backfired&mdashJonathan stopped attending classes, and the school tried to reach Steven Spielberg to find out why. Jonathan was arrested and sentenced to 11 months in jail for forging documents.

Steven Russell is probably closer to an escape artist than an impostor, but the means through which he masterminded his many prison escapes are the stuff of legend. In 1990, Russell lost his job and, instead of searching for new work, faked an accident and sued the company. This landed him his first prison sentence, and his first chance to escape. In 1992, Russell impersonated a prison guard by changing his clothes and just walking right out of the prison.

On his second arrest, which was for embezzling nearly $1 million from a medical company, Russell was given a $950,000 bail&mdashhe couldn&rsquot pay it, so he simply called the courthouse, told them he was a judge, and reduced the bail to $45,000, which he promptly paid. Unfortunately, he was quickly tracked down again once the error was discovered, and Russell found himself facing a 40 year sentence for the previous embezzlement charges.

So he escaped again&mdashthis time by coloring his prison uniform with several dozen green markers until it resembled surgical scrubs. Again, he walked right out the front door. And again, he was quickly found and arrested. So this time Russell typed up fake medical records on a typewriter in his cell, and, through judicious use of laxatives, convinced the prison guards he was dying of AIDS. Then he called the prison and said that he was a doctor looking for volunteers to test a new AIDS treatment. When the prison warden announced the news, Russell promptly volunteered.

The next time he was caught, he faked a heart attack and was taken to a hospital under guard of FBI agents. So he asked to use the phone&mdashand called the very agents guarding him under the guise of an FBI detective to let them know that they no longer needed to guard him. Russell is currently back in prison, looking forward to his release date in the year 2140. The film I love you Phillip Morris is based on his exploits.

The Rockefellers just can&rsquot catch a break. Before the German Clark Rockefeller, there was Christophe Rocancourt, the &ldquoFrench Rockefeller.&rdquo Christophe started his scams big, and kept the ball rolling his entire career&mdashhis first scam was faking a property deed in Paris, and then selling that deed for $1.4 million.

With his wallet freshly stuffed, he then hopped the ocean to the United States and began fraternizing with the Hollywood fat cats, claiming to be a French relative of the Rockefellers. Through this alias (and others), he convinced multiple people to fund his fictitious projects. Most of the time, he never even had to make any concrete claims&mdashhe would just show up at a party and make a vague mention of his mother, who might happen to be an actress one week, or a famous producer the next week.

In 2006, he was interviewed by Dateline, and claimed that he had, all said and done, scammed about $40 million in his lifetime. His modus operandi was to convince someone wealthy that he was working on a large investment, but needed some capital to get it off the ground. The person would give Rocancourt the money, and Rocancourt would disappear. He famously convinced Jean Claude Van Damme, the action star, to produce a movie of his.

He was arrested for fraud in 1998, but has continued his scams well into the 21st century. As of 2009 he was in jail in Vancouver, where he told reporters, &ldquoI never steal. Jamais. I lied, but I never stole.&rdquo


6. Saddam Hussein

Possibly the most famous of all war criminals and fugitives, Saddam Hussein was in hiding for eight months after the fall of Bagdad, putting him at the top of the US's Most Wanted Iraqis list. American forces caught up with him on 13th December 2003.

Hiding at a farm, Hussein was literally holed up, along with a personal supply of hot dogs, 7 Up and Bounty Bars. Following his arrest, pictures of the fugitive in his pants were published on the front pages.