Opération Barberousse

Opération Barberousse

L'opération Barbarossa (Unternehmen Barbarossa) était le nom de code allemand pour l'invasion de l'Union soviétique par l'Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale, qui a commencé le 22 juin 1941. Ce devait être le tournant de la fortune du Troisième Reich d'Adolf Hitler, en ce sens que le l'échec de l'opération Barbarossa a sans doute entraîné la défaite globale de l'Allemagne nazie. L'opération a été nommée d'après l'empereur Frédéric Barberousse (1122-1190).Mein Kampf (Ma lutte) était un livre écrit par Adolf Hitler, qui exposait son idéologie politique, le national-socialisme. Les lecteurs de la chape d'Hitler n'auraient pas dû être surpris de le voir envahir l'Union soviétique. C'était la politique déclarée des nazis de tuer, de déporter ou d'asservir la population russe, qu'ils considéraient comme inférieure, et de coloniser le pays avec le stock allemand. Le pacte Hitler-Staline, ou pacte nazi-soviétique, était un non -traité d'agression entre l'Union soviétique et le Troisième Reich. Il a été signé à Moscou le 23 août 1939 par le ministre soviétique des Affaires étrangères Viatcheslav Molotov et le ministre allemand des Affaires étrangères Joachim von Ribbentrop.Quelques jours plus tard, Hitler attaquait la Pologne le 1er septembre 1939. La Seconde Guerre mondiale avait commencé.

Le pacte nazi-soviétique a duré jusqu'à l'opération Barbarossa le 22 juin 1941, lorsque l'Allemagne nazie a envahi l'Union soviétique. L'opération Barbarossa était en grande partie l'idée d'Hitler lui-même. Son état-major déconseillait de mener une guerre sur deux fronts, mais Hitler se considérait comme un génie politique et militaire. En effet, à ce stade de la guerre, il avait remporté une série de victoires éclair contre ce qui semblait être des chances insurmontables. Hitler était trop confiant en raison de son succès rapide en Europe occidentale, ainsi que de l'incompétence de l'Armée rouge dans la guerre d'hiver contre la Finlande. (1939-1940). Il s'attendait à la victoire dans quelques mois et ne se préparait pas à une guerre qui durerait jusqu'à l'hiver ; les soldats manquaient de vêtements adéquats. Il espérait qu'une victoire rapide contre l'Armée rouge encouragerait la Grande-Bretagne à accepter les conditions de paix. En préparation de l'attaque, Hitler a déplacé 2,5 millions d'hommes à la frontière soviétique, a lancé de nombreuses missions de surveillance aérienne sur le territoire soviétique et a stocké de grandes quantités de matériel à l'Est. Pourtant, les Soviétiques étaient encore complètement pris par surprise. Cela était principalement dû à la conviction inébranlable de Staline que le Troisième Reich n'attaquerait pas seulement deux ans après la signature du pacte Molotov-Ribbentrop. Il était également sûr que les Allemands finiraient leur guerre avec la Grande-Bretagne avant d'ouvrir un nouveau front. URSS Le gouvernement allemand a également contribué à cette tromperie. Ils ont dit à Staline que les troupes étaient déplacées pour les mettre hors de portée des bombardiers britanniques. Ils ont également expliqué qu'ils essayaient de faire croire aux Britanniques qu'ils prévoyaient d'attaquer l'Union soviétique, alors qu'en fait les troupes et les fournitures étaient stockées pour une invasion de la Grande-Bretagne. Il a été établi que l'espion communiste Dr. Richard Sorge a donné à Staline la date exacte de lancement ; les cryptanalystes suédois dirigés par Arne Beurling connaissaient également la date à l'avance. La stratégie ultime qu'Hitler et ses assistants du haut commandement allemand ont décidée, impliquait trois groupes d'armées distincts affectés à la capture de régions spécifiques et de grandes villes de l'Union soviétique, une fois l'invasion commencée.

  • Le groupe d'armées Nord a été chargé de traverser les pays baltes, dans le nord de la Russie, et de capturer ou de détruire la ville de Leningrad.
  • Le groupe d'armées Centre prendrait une ligne droite jusqu'à Moscou, traversant ce qui est aujourd'hui la Biélorussie et les régions du centre-ouest de la Russie proprement dite.
  • Le groupe d'armées Sud était prêt à frapper la région ukrainienne densément peuplée, prenant Kiev, continuant vers l'est vers les steppes du sud de la Russie, jusqu'à la Volga.
  • Préparatifs soviétiquesAu début des années 40, l'Union soviétique n'était en aucun cas un pays faible. L'industrialisation soviétique rapide dans les années 1930 avait entraîné une production industrielle inférieure à celle des États-Unis et égale à celle de l'Allemagne nazie. La production d'articles militaires a augmenté régulièrement et, dans les années d'avant-guerre, l'économie s'est progressivement orientée vers la production militaire. En 1941, les forces armées soviétiques étaient largement plus nombreuses que leurs homologues allemandes. Bien que les chiffres réels restent classifiés encore aujourd'hui, les estimations sont que l'Union soviétique avait de 4,4 millions à près de cinq millions d'hommes en armes au début de l'opération Barbarossa. Cependant, l'avantage numérique soviétique était plus que compensé par la qualité supérieure des chars et des avions allemands, ainsi que par la superbe formation des forces allemandes. Le corps des officiers soviétiques et le haut commandement ont également été vidés par la Grande Purge de Staline (1935-1938), au cours de laquelle presque tous les officiers et généraux expérimentés de l'Armée rouge ont été exécutés ou expédiés en Sibérie, puis remplacés par des officiers jugés plus « politiquement fiables ». en conséquence, bien que l'Armée rouge en 1941 paraisse sur le papier au moins l'égale de l'armée allemande, la réalité sur le terrain est bien différente ; des officiers incompétents, ainsi que le manque d'équipement, la mauvaise qualité de l'équipement et une mauvaise formation placent l'Armée rouge dans une situation très désavantageuse face aux Allemands.Une exception était le char T-34, qui entrait en service dans l'Armée rouge en 1941. Le T-34 était une conception de char révolutionnaire, établissant de nouvelles normes en matière de maniabilité, de puissance de feu et de protection blindée. Cela a été une rude surprise pour l'armée allemande en 1941, et le T-34 est resté sans doute supérieur à n'importe quel char allemand jusqu'en 1943. Cependant, peu de T-34 étaient au front en 1941 ; les équipages de ceux qui existaient avaient reçu peu de formation ; et les premières versions des T-34 avaient de fréquentes pannes de moteur et de transmission. Par conséquent, le T-34 n'était pas un facteur important dans les premiers mois de l'opération Barbarossa. La propagande soviétique des années d'avant-guerre affirmait invariablement que l'Armée rouge était forte et pouvait facilement vaincre n'importe quel agresseur. Ayant déployé des officiers qui étaient certains de ne dire à Staline que ce qu'il voulait entendre, et ayant une confiance mal fondée dans le pacte de non-agression, Staline a été amené à croire que la position de l'Union soviétique au début de 1941 était beaucoup plus forte que c'était en fait. Au printemps 1941, les propres services de renseignement de Staline donnèrent des avertissements réguliers et répétés d'une attaque allemande imminente. La croyance de Staline en ses officiers et sa force militaire était si forte que lui et son état-major refusèrent d'envisager la possibilité que les avertissements soient vrais. Par conséquent, aucune préparation significative n'a été faite par les forces armées soviétiques, et elles n'étaient tout simplement pas prêtes au moment de l'attaque allemande.L'attentat du 22 juinLe 22 juin 1941, les forces de l'Axe attaquent. L'opération englobait un effectif total d'environ quatre millions d'hommes, ce qui en fait la plus grande opération terrestre jamais réalisée. La surprise était totale, moins due au moment de l'attaque qu'au grand nombre de troupes de l'Axe qui ont frappé le territoire soviétique d'un seul coup. Outre les trois millions d'Allemands, la force d'attaque comprenait également 250 000 Italiens, 300 000 Roumains et plusieurs centaines de milliers de soldats d'autres nations alliées de l'Axe comme la Bulgarie. Contre eux se trouvaient 4,5 millions de soldats de l'Armée rouge, dont 2,3 millions dans les régions frontalières occidentales au moment de l'invasion. Décembre, l'hiver russe s'était installé. Il est souvent avancé que le défaut de conception fatal de l'opération était le report de la date initiale du 15 mai parce que Hitler voulait intervenir contre un renversement anti-allemand en Yougoslavie, et les avancées britanniques contre Mussolini L'Italie en Grèce. Cela a coupé cinq semaines à l'été russe déjà court. Cependant, ce n'était qu'une des raisons du report; l'autre était la fin du printemps 1941 en Russie, aggravée par un temps particulièrement pluvieux en juin 1941, qui a rendu un certain nombre de routes dans l'ouest de l'Union soviétique impraticables aux véhicules lourds. Au cours de la campagne, Hitler a ordonné la poussée principale qui avait été direction Moscou pour être détourné vers le sud afin d'aider le groupe d'armées sud à capturer l'Ukraine. Ce mouvement a retardé l'assaut sur la capitale soviétique, bien qu'il ait également aidé à sécuriser le flanc sud du groupe d'armées Centre. Au moment où ils tournèrent leur dévolu sur Moscou, la résistance farouche de l'Armée rouge, aidée par la boue après les pluies d'automne et finalement les chutes de neige de l'hiver, arrêta leur avance. Ainsi, ils ont été empêchés de gagner beaucoup plus. De plus, la résistance des Soviétiques, qui ont proclamé une Grande Guerre patriotique pour la défense de la patrie, était beaucoup plus féroce que ce que le commandement allemand avait prévu. La forteresse frontalière de Brest, en Biélorussie, illustre cette ténacité inattendue : approchée le tout premier jour de l'invasion allemande, la forteresse devait être prise par surprise en quelques heures. Au lieu de cela, les forces allemandes et la garnison soviétique à l'intérieur de la forteresse assiégée se sont battues amèrement pendant un mois entier. Pendant ce temps, sur le front principal, de plus en plus de conscrits soviétiques ont été lancés dans des assauts suicidaires contre les positions allemandes. Ainsi, les combats sanglants de Smolensk, située sur la route de Moscou, retardent de plusieurs semaines l'offensive allemande. La logistique allemande est également devenue un problème majeur, car les lignes d'approvisionnement sont devenues extrêmement longues et vulnérables aux attaques des partisans soviétiques à l'arrière. Les Soviétiques ont mené une politique de "terre brûlée" sur toutes les terres qu'ils ont été forcés d'abandonner, afin de refuser aux Allemands l'utilisation de nourriture, de carburant et de bâtiments sur les terres occupées. Les Allemands ont continué à avancer malgré ces revers, cependant, souvent détruire ou encercler des armées soviétiques entières et les forcer à se rendre. La bataille pour Kiev a été particulièrement brutale. À la mi-octobre, le groupe d'armées Sud a pris le contrôle de la ville et a fait plus de 650 000 prisonniers soviétiques. Kiev a reçu plus tard le titre Hero City pour sa défense valeureuse.Le groupe d'armées Nord, qui devait conquérir la région de la Baltique et finalement Léningrad, avança jusqu'à la périphérie sud de Léningrad en août 1941. Là, une résistance soviétique féroce l'arrêta. Comme la capture de la ville semblait trop coûteuse, le commandement allemand a décidé d'affamer la ville par un blocus, commençant le siège de Leningrad. La ville a cependant tenu bon, malgré plusieurs tentatives des Allemands pour percer ses défenses, des attaques aériennes et d'artillerie incessantes et une grave pénurie de nourriture et de carburant, jusqu'à ce que les Allemands soient à nouveau repoussés des approches de la ville au début de 1944. Leningrad a été la première ville soviétique à recevoir le titre Hero City. La raison pour laquelle l'armée soviétique a été si sévèrement vaincue en 1941 était simple : ils ne s'attendaient pas à l'attaque allemande et n'y étaient pas préparés. Pire encore, la plus grande partie de l'armée soviétique était concentrée à la frontière germano-soviétique et a donc été envahie et détruite dans les premières heures de la guerre. Initialement, de nombreuses unités soviétiques ont également été entravées par un ordre de combat de Moscou, qui les a rendus vulnérables aux encerclements allemands, au manque d'officiers expérimentés et à l'inertie bureaucratique.RésultatLe point culminant décisif de l'opération Barbarossa est survenu lorsque le groupe d'armées Centre s'est avancé à vue des flèches du Kremlin à la fin de 1941. C'était aussi près qu'ils n'auraient jamais pu le faire, car les troupes de Staline ont défendu férocement Moscou lors de la bataille de Moscou et ont chassé les Allemands dans les déserts gelés de la Russie alors que l'hiver avançait. Sans surprise, le gros de la contre-offensive a été dirigé vers le groupe d'armées Center, qui était le plus proche de Moscou. Moscou a également reçu plus tard la distinction honorifique de Hero City. La principale cause de l'échec allemand était une mauvaise planification. Les objectifs de l'opération Barbarossa étaient tout à fait irréalistes dès le départ. Le début de la guerre fut le plus favorable aux Allemands car ils surprirent les Russes et détruisirent une grande partie de l'armée soviétique dans les premières semaines. Et même dans ces conditions favorables, ils ont échoué. Victor Souvorov dans son livre Suicide a fait valoir que, même si les Allemands n'avaient rencontré aucune résistance, leurs troupes ne pourraient toujours pas se déplacer assez vite pour atteindre les objectifs de l'opération Barbarossa à temps. Les forces allemandes brisées ont finalement été conduites par les armées soviétiques jusqu'à Berlin.


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