Pourquoi les économies de la Corée du Nord et de la Corée du Sud ont-elles divergé depuis 1970 ?

Pourquoi les économies de la Corée du Nord et de la Corée du Sud ont-elles divergé depuis 1970 ?

De nos jours, il est évident que la Corée du Sud est plus riche que la Corée du Nord.

Pourtant, wikipedia et un essai illustré sur 9gag affirment que jusqu'en 1970, la Corée du Nord avait la même économie que la Corée du Sud.

Pourquoi cette divergence dramatique depuis 1970 ?


Vous faites l'erreur de penser que l'économie sud-coréenne était aussi forte qu'elle l'est aujourd'hui avant 1970 environ. Ce n'était pas le cas. En fait, le pays était encore une économie agricole qui n'était pas différente de ce qu'elle avait été sous l'occupation japonaise.
Dans les années 1960, le gouvernement sud-coréen a lancé des projets d'industrialisation massifs, la construction d'usines, de chantiers navals, d'aéroports, etc., ce qui a entraîné un boom économique. Pendant ce temps, la Corée du Nord stagnait, comme elle l'avait été depuis la fin de la guerre de Corée.
Pour citer Wikipédia :

Depuis les années 1960, l'économie sud-coréenne s'est énormément développée et la structure économique s'est radicalement transformée. En 1957, la Corée du Sud avait un PIB par habitant inférieur à celui du Ghana,[49] et en 2008, il était 17 fois plus élevé que celui du Ghana.[a]

C'était l'héritage du président Park, qui a succédé au président Rhee en 1960.
Ce n'est donc pas la Corée du Nord qui s'effondre après le succès, mais la Corée du Sud qui décolle et laisse le nord derrière elle.


La raison principale était le bon équilibre entre prévu et libre. La Corée du Sud, malgré le maintien d'un marché libre, a mené une politique interventionniste intransigeante, agressive et intelligente, qui consistait essentiellement à cibler plusieurs industries stratégiques, à les encourager par des subventions publiques massives, des tarifs industriels élevés et l'acquisition de technologies étrangères et à imposer à l'ensemble de la population une attitude spartiate. traitement afin de mieux atteindre ces objectifs économiques. Par exemple, les gens étaient activement encouragés à espionner et à signaler les voisins et amis si l'un d'entre eux fumait des cigarettes étrangères, car les réserves de change étaient si importantes pour acheter du matériel et du savoir-faire à l'étranger. Samsung n'était pas, comme la plupart des gens le pensent, un miracle du marché libre, c'était une entreprise assistée par l'État, comme l'était, par exemple, Toyota au Japon. La Corée du Nord a tellement limité ses relations économiques qu'elle s'est chargée à la fois de tâches d'industrie et de recherche. La Corée du Sud s'est principalement concentrée sur l'industrie, utilisant les fruits de l'industrie pour acquérir la recherche occidentale, ce qui est une approche économique beaucoup plus flexible. Ceci, à long terme, signifiait stagnation pour le Nord et développement pour le Sud.

(Comme l'a souligné @jwenting, l'économie sud-coréenne était à un niveau colonial dans les années 60 - ses principales exportations étaient le poisson et le tungstène).

Ressource : Ha-Joon Chang - "Mauvais Samaritains"


La Corée du Sud et la Corée du Nord ont pris des chemins radicalement différents après la fin des combats lors de la guerre de Corée en 1953.   En ce qui concerne leurs économies et leur niveau de vie, ils pourraient difficilement être plus différents.

Les deux Corées sont séparées par la zone démilitarisée, une bande de quatre kilomètres de large longeant le 38e parallèle qui divise la péninsule coréenne en deux. Au sud de la DMZ, la Corée du Sud exploite l'une des économies les plus avancées du monde, tandis qu'au nord, son voisin est une dictature militaire qui garde le poing serré sur l'économie. Le Nord continue de faire face à des défis en matière d'alimentation et de nutrition, entre autres difficultés.

Points clés à retenir

  • L'économie de la Corée du Nord est isolée et étroitement contrôlée. Il est généralement incapable de répondre aux besoins fondamentaux de sa population. ??
  • Les économistes ont du mal à analyser l'économie nord-coréenne car les données sont soit inexistantes, peu fiables ou obsolètes.
  • L'économie de la Corée du Sud est l'une des plus avancées et des plus productives au monde, se classant au 12e rang mondial en termes de production annuelle. ??
  • La croissance économique de la Corée du Sud dépend fortement des exportations, et le pays est le leader mondial des livraisons de semi-conducteurs et de puces mémoire. ??

Bill Clinton a une fois conclu un accord nucléaire avec la Corée du Nord

Le président Bill Clinton a pris la parole le 18 octobre 1994, avec un discours qui se lit comme un soupir de soulagement&# x2014l'annonce d'un accord nucléaire historique entre les États-Unis et la Corée du Nord. « Cet accord est bon pour les États-Unis, bon pour nos alliés et bon pour la sécurité du monde entier », a-t-il assuré à la nation. Appelé Agreed Framework, il visait à freiner le programme nucléaire de la Corée du Nord et promettait de mettre un terme à des années de tension nucléaire croissante, y compris une quasi-guerre.

« Cet accord représente la première étape sur la voie d'une péninsule coréenne dénucléarisée », a déclaré Clinton. « Il ne repose pas sur la confiance. » En échange de la fin de son programme d'armes nucléaires par la Corée du Nord, les États-Unis ont accepté de normaliser leurs relations avec la nation. un autre.

L'accord conclu contre toute attente dans un environnement de peur et d'inquiétude semblait à l'épreuve des balles. Alors pourquoi a-t-il échoué quelques années plus tard ? Les raisons sont enracinées dans les négociations en coulisses et la méfiance internationale.

La Corée du Nord se préparait à la guerre nucléaire depuis la guerre froide, lorsque l'URSS a commencé à former des scientifiques nord-coréens à la fabrication d'armes nucléaires. En tant que membre du bloc communiste, la Corée du Nord était étroitement alignée sur l'URSS et Moscou a fourni la technologie, la formation et même les études géologiques qui ont aidé la Corée du Nord à localiser des gisements locaux de graphite et de minerai d'uranium qui pourraient être utilisés pour créer des armes nucléaires.

Selon Derek Bolton, qui travaille avec le groupe de réflexion sur la sécurité nationale American Security Project, la Corée du Nord était en bonne voie vers un programme d'armes nucléaires dans les années 1960 et avait mené des expériences réussies avec la fission, le phénomène chimique sous-jacent qui peut provoquer un réaction, sous la tutelle de l'URSS dès 1963.

Au fil des ans, la Corée du Nord a tenté de trouver davantage de soutien pour son programme nucléaire, notamment en engageant la Corée du Sud dans des pourparlers sur la question de savoir si les deux pays devraient développer une arme nucléaire conjointe en secret. (La Corée du Sud a décliné.) Mais il a fallu attendre les années 1980 pour que le monde se rende compte que la Corée du Nord pourrait être sérieuse au sujet de la construction d'armes nucléaires et pour reconnaître qu'elle pourrait être plus proche des armes nucléaires qu'on ne le pensait auparavant.

Une photo de fichier 1992 montrant des missiles marchant dans les forces du peuple nord-coréen&# x2019s&# x2019 défilé du 60e anniversaire. (Crédit : Jiji Press/KNS/AFP/Getty Images)

Malgré son engagement apparent à développer des armes nucléaires, le dirigeant nord-coréen Kim Il Sung a ratifié le Traité sur la non-prolifération des armes nucléaires en 1985. Le traité international, qui visait à empêcher la prolifération des armes nucléaires, était en vigueur depuis 1970, mais la Corée du Nord était à la traîne d'autres nations comme les États-Unis. Maintenant que la Corée du Nord était à bord, cependant, elle a également commencé à extraire de l'uranium et à produire du plutonium, tous deux essentiels à la production d'armes nucléaires et à la création de réacteurs nucléaires au cours des années 1980. Puis, en 1989, l'Union soviétique est tombée, laissant la Corée du Nord de plus en plus isolée.

« Avec l'effondrement de l'Union soviétique, la Corée du Nord a perdu son principal protecteur », a déclaré Keir Leibertold, professeur à l'Université de Georgetown.Vox&# x2019s Zack Beauchamp. “Qu'est-ce qui peut contrer la puissance américaine conventionnelle ? La réponse est évidente : les armes nucléaires.”

La même année, les États-Unis ont découvert le programme nucléaire secret de Kim Il Sung à l'aide d'images satellites, et la Corée du Nord a continué à développer des armes même après avoir convenu avec la Corée du Sud de ne pas tester ni fabriquer d'armes nucléaires. En conséquence, l'Agence internationale de l'énergie atomique, un organisme autonome de surveillance nucléaire qui relève directement de l'Organisation des Nations Unies, a demandé de procéder à des inspections des sites nucléaires nord-coréens en 1992 et 1993. La Corée du Nord a refusé et menacé de se retirer de la non nucléaire -Traité sur la prolifération.

Cela représentait une double crise pour le président Clinton de l'époque. Les républicains du Congrès l'ont poussé à ne pas négocier avec la Corée du Nord, mais la communauté internationale et les démocrates ont fait valoir que l'engagement était la seule solution. Pendant ce temps, la Corée du Nord a intensifié sa rhétorique, disant aux États-Unis que la Corée du Nord transformerait Séoul en une « mer de flammes » si les États-Unis poursuivaient des sanctions par le biais des Nations Unies.

L'ancien président de la Corée du Nord Kim Il Sung assis aux côtés de l'ancien président américain Jimmy Carter en juin 1994, quelques semaines seulement avant la mort de Kim&# x2019. (Crédit : Agence de presse centrale coréenne/AP Photo)

Les États-Unis ont envisagé une intervention militaire, mais ont également envoyé Jimmy Carter à Pyongyang pour rencontrer Kim Il Sung. Carter a convaincu Kim d'entamer des pourparlers nucléaires&# x2014mais le jour où les négociations étaient censées commencer, Kim est décédé. Il a été remplacé par son fils, Kim Jong Il, l'homme même qui a fondé le complexe nucléaire le plus controversé de Corée du Nord, une installation à Yongbyon.

Les choses semblaient sombres, mais Clinton est devenu de plus en plus convaincu que les négociations directes étaient le seul moyen. Cependant, les négociateurs américains doutaient dès le départ que la diplomatie fonctionnerait. « Les premiers contacts visaient à tester la proposition selon laquelle nous pourrions répondre à leurs préoccupations en matière de sécurité en les obligeant à abandonner leurs armes nucléaires », a déclaré Robert Gallucci, le négociateur en chef,Au-delà du parallèle dans une interview de 2016. "Ce n'était pas tellement une conviction de la part de qui que ce soit, c'était peut-être vrai et ça valait la peine d'être testé."

Pendant 16 mois, Gallucci et son équipe ont mené d'intenses négociations avec la Corée du Nord. Les pays se sont demandé ce qu'il faudrait pour que la Corée du Nord cesse de produire des armes nucléaires. Enfin, ils sont parvenus à un accord sur le cadre agréé.

Long de quatre pages seulement, l'accord prévoyait que la Corée du Nord fermerait son principal réacteur nucléaire à Yongbyon, en abandonnerait deux autres et scellerait le combustible qui pourrait potentiellement être utilisé pour créer une arme nucléaire. En échange, les États-Unis fourniraient du pétrole pour compenser le carburant perdu des usines démantelées et construiraient deux nouvelles usines de « carburant léger » dont il serait plus difficile d'extraire des matières nucléaires. Si la Corée du Nord essayait d'extraire du combustible des nouvelles centrales, il serait facile pour les observateurs nucléaires de l'identifier et difficile à cacher. En outre, l'accord promettait que les États-Unis lèveraient les sanctions économiques et leur gel diplomatique contre la Corée du Nord et conviendraient qu'ils n'utiliseraient pas leurs propres armes nucléaires contre la Corée du Nord.

Le président Bill Clinton regarde le secrétaire d'État adjoint Robert Gallucci rencontre des journalistes dans la salle de briefing de la Maison Blanche, le 18 octobre 1994. Le président a annoncé que la Corée du Nord a accepté de geler son programme nucléaire existant et d'accepter l'inspection internationale de toutes ses installations nucléaires. (Crédit : Marcy Nighswander/Getty Images)

En surface, il semblait que les États-Unis offraient d'énormes concessions à la Corée du Nord en échange de quelques assurances. Mais dans les coulisses, l'administration Clinton pensait que la Corée du Nord était sur le point de s'effondrer et ne durerait probablement pas assez longtemps pour que les États-Unis construisent les réacteurs convenus. En Corée du Nord, l'accord n'a pas été pris au sérieux. Isolée, appauvrie et dirigée par un leader qui croyait que le nucléaire donnerait au pays le pouvoir sur la scène internationale, la Corée du Nord avait peu de motivation pour abandonner son programme.

Clinton savait que l'accord serait extrêmement controversé, il l'a donc structuré de manière à garantir qu'il n'aurait pas à être ratifié par le Sénat. Les républicains étaient furieux. Et peu de temps après la signature de l'accord, les républicains ont pris le contrôle du Congrès. Ils ont grillé Gallucci. « C'était assez dur », a-t-il déclaré à PBS en 2003. « Nous n'avons pas eu de défilés de téléscripteurs, comme il s'est avéré. ou sanctionner des accords de paix officiels entre les deux pays.

Pendant ce temps, la Corée du Nord a continué à produire de l'uranium. Il s'est avéré que Kim Jong Il avait utilisé des armes nucléaires potentielles comme monnaie d'échange, même s'il n'avait pas l'intention d'arrêter le programme. Malgré des résultats initiaux prometteurs, la Corée du Nord a commencé à bafouer de plus en plus l'accord. La Corée du Nord a ignoré les avertissements selon lesquels l'accord était en danger et les agences de renseignement ont rapidement réalisé qu'elle possédait une technologie nucléaire beaucoup plus avancée que les États-Unis ne l'avaient soupçonné.

Au début, il semblait que George W. Bush, qui a pris ses fonctions en 2001, pourrait poursuivre la politique diplomatique de l'ère Clinton envers la Corée du Nord. Mais ensuite, les choses se sont effondrées. Bush&# x2019s diplomates ont cessé d'envoyer des cargaisons de carburant La Corée du Nord s'est plainte amèrement que les réacteurs nucléaires promis n'avaient jamais été construits. Et lorsque les attentats terroristes du 11 septembre ont eu lieu, cela a poussé la diplomatie américaine dans d'autres directions et Bush a mentionné la Corée du Nord comme l'un des trois pays dans son discours sur l'état de l'Union de l'axe du mal en 2002.

Bientôt, les relations entre les deux pays étaient ouvertement tendues, voire hostiles. La Corée du Nord a abandonné le Traité de non-prolifération nucléaire en 2003. En 2006, elle avait effectué son premier essai nucléaire, une livraison souterraine qui aurait pu être un échec ou une explosion infructueuse. Et bien que Bill Clinton lui-même se soit rendu en Corée du Nord pour négocier avec succès la libération de deux otages américains en 2009, il était trop tard pour arrêter la marche de la Corée du Nord vers les armes nucléaires.

Bien que les États-Unis continuent d'essayer de trouver des solutions aux armes nucléaires potentielles de la Corée du Nord, y compris le potentiel de pourparlers entre le président Donald Trump et Kim Jong Un, la vision de Clinton de la fin de la prolifération nucléaire dans la péninsule coréenne ressemble maintenant plus à un mirage.


Transition vers une démocratie et transformation en une puissance économique

Le 10 mai 1948, les premières élections générales ont eu lieu de manière démocratique en Corée du Sud sous la supervision de l'ONU pour élire les 198 membres de l'Assemblée nationale. En juillet de la même année, la Constitution a été promulguée et Rhee Syngman et Yi Si-yeong, deux combattants de l'indépendance profondément respectés par les Coréens, ont été élus respectivement premier président et vice-président du pays. Le 15 août 1948, la République de Corée (ROK) a été officiellement établie en tant que démocratie libérale, qui a hérité de la légitimité du PGK. L'ONU a reconnu le gouvernement de la République de Corée comme le seul gouvernement légitime de la péninsule coréenne.

Cependant, au nord du 38e parallèle, une élection générale sous la supervision de l'ONU n'a pas pu être organisée en raison de l'opposition de l'Union soviétique. Le 9 septembre 1948, la République populaire démocratique de Corée (RPDC) a été proclamée pays communiste et Kim Il-sung, qui avait servi comme officier de l'armée russe soviétique, a prêté serment en tant que président. Au milieu de la confrontation entre une démocratie libre au sud et une dictature communiste au nord, le gouvernement de la République de Corée dirigé par le président Rhee Syngman était chargé de nombreuses questions telles que l'établissement de l'ordre intérieur, l'élimination des vestiges de l'impérialisme japonais et le dépassement des confrontations idéologiques entre la gauche et le droit.

Le 25 juin 1950, les troupes nord-coréennes armées de chars et de combattants de fabrication soviétique envahissent le Sud, déclenchant ainsi une guerre totale. Le Conseil de sécurité de l'ONU a condamné à l'unanimité l'invasion nord-coréenne et a publié une résolution recommandant que ses États membres fournissent une assistance militaire à la Corée du Sud. Lorsque le cours de la guerre s'est retourné contre le Nord avec l'intervention des forces de l'ONU, l'Armée rouge chinoise est intervenue dans la guerre aux côtés du Nord. Les deux parties se sont livrées à des batailles acharnées jusqu'à ce que, le 27 juillet 1953, les deux parties signent enfin l'accord d'armistice. Le président Rhee Syngman n'a pas signé l'accord, appelant fortement à la prolongation de la guerre dans le but d'unifier tout le pays en faveur du Sud.

Autoroute Gyeongbu
La première autoroute nationale de Corée du Sud reliant Séoul et Busan a ouvert ses portes en 1970.

La guerre intestine de trois ans déclenchée par les communistes a réduit en ruines toute la péninsule coréenne. Des millions de soldats et de civils ont été tués. La plupart des installations industrielles du pays ont été détruites. La Corée du Sud est devenue l'un des pays les plus pauvres du monde. Cependant, la guerre a appris aux Sud-Coréens le caractère précieux de la liberté. L'expérience a jeté les bases qui ont inspiré le patriotisme dans le cœur des jeunes étudiants et des soldats en uniforme, et est devenue le principal moteur de la modernisation du pays.

Le président Rhee Syngman a renforcé son régime autoritaire. En 1960, le Parti libéral au pouvoir a truqué l'élection présidentielle. De jeunes étudiants sont descendus dans la rue pour protester. La situation s'est détériorée lorsque de nombreux manifestants ont été abattus par la police, ce qui a conduit à des manifestations massives appelées révolution du 19 avril. Le président Rhee Syngman a annoncé sa démission et s'est réfugié à Hawaï. Peu de temps après, la Constitution a été amendée et un système de cabinet et l'Assemblée nationale bicamérale ont été adoptés. Sous la nouvelle constitution, le régime dirigé par le Premier ministre Jang Myeon a été lancé, mais la situation politique est devenue extrêmement fragile au milieu des luttes politiques et des manifestations de rue continues des étudiants.

En mai 1961, un groupe de jeunes officiers de l'armée dirigé par le général Park Chung-hee a pris le pouvoir lors d'un coup d'État. Lors de l'élection présidentielle du 15 octobre 1963, après deux ans de régime militaire, Park Chung-hee, ayant pris sa retraite de l'armée, a été élu président et investi en décembre de la même année. Le gouvernement dirigé par le président Park a mis en place un plan de développement économique sur 5 ans sous le slogan de « modernisation de la patrie » et a réalisé une croissance économique rapide en mettant en œuvre une politique tournée vers l'exportation.

Les observateurs l'ont appelé "le miracle sur la rivière Hangang". Le pays a vigoureusement poursuivi le développement du territoire national, notamment la construction de l'autoroute Gyeongbu et des lignes de métro dans les grandes villes. Le pays a également mis en œuvre le Saemaeul Undong (nouveau mouvement communautaire), transformant la société agricole appauvrie en un pays axé principalement sur la fabrication.

Depuis la création du gouvernement sud-coréen en 1948, le pays est passé de l'un des pays les plus pauvres au monde à une puissance économique et à un exemple de démocratie libérale.

Lorsque le gouvernement a annoncé la Yusin (réforme de revitalisation) en octobre 1972, qui visait à prolonger le mandat du gouvernement en place après dix-huit ans de dictature, les étudiants et les gens ordinaires ont continué à s'engager dans le mouvement de démocratisation. Après l'assassinat du président Park le 26 octobre 1979, un nouveau groupe d'officiers de l'armée dirigé par le général Chun Doohwan (Singunbu) a pris le pouvoir par un coup d'État. Singunbu a réprimé de force les voix appelant à la démocratisation, dont le Mouvement de démocratisation du 18 mai. Chun Doo-hwan a prêté serment en tant que président et a gouverné avec une emprise autoritaire. Le gouvernement Chun Doo-hwan s'est concentré sur la stabilisation économique, réussissant à maîtriser les prix gonflés. Sous sa direction, le pays a connu une croissance économique continue.

Le 29 juin 1987, Roh Tae-woo, un espoir présidentiel du parti au pouvoir, a fait une annonce spéciale à l'effet qu'il accepterait la demande du peuple de démocratisation et d'élection directe du président. Le 16 décembre 1987, il a été élu pour un mandat de cinq ans en tant que président et a prêté serment en tant que président le 25 février 1988. L'administration Roh Tae-woo a établi des relations diplomatiques avec les pays communistes, y compris l'Union soviétique, la Chine et ceux de L'Europe de l'Est. Au cours de son mandat, les deux Corées ont rejoint l'ONU simultanément le 17 septembre 1991.

Le gouvernement de Kim Young-sam, qui a été inauguré en 1993, s'est efforcé d'éliminer la corruption en imposant aux hauts fonctionnaires d'enregistrer tous leurs actifs et en interdisant l'utilisation de faux noms dans toutes les transactions financières. Le niveau de transparence dans les transactions commerciales a été considérablement amélioré par cette mesure. Le gouvernement a également appliqué pleinement le système d'autonomie locale. Le président Kim Dae-jung a pris ses fonctions en 1998 et son gouvernement a réussi à surmonter la crise des changes qui avait frappé le pays un an plus tôt et s'est efforcé de développer à la fois la démocratie et l'économie de marché. Dans ses relations avec la Corée du Nord, le gouvernement a adopté la Sunshine Policy. Le 15 juin 2000, les dirigeants des deux Corées se sont rencontrés lors d'un sommet tenu à Pyongyang, en Corée du Nord, et ont fait une déclaration commune. Ensuite, les deux Corées ont établi un système de réconciliation et de coopération, et ont convenu de la réunion des membres de la famille dispersés, de la connexion des lignes de chemin de fer Gyeongui et Donghae, de la revitalisation des mouvements d'unification menés par le secteur privé et de l'expansion de la coopération économique. , y compris des visites dans la montagne Geumgangsan.

Le gouvernement Roh Moo-hyun, qui a été inauguré en 2003, s'est concentré sur trois objectifs principaux : la réalisation de la démocratie avec la participation du peuple, un développement social équilibré et la réalisation de la paix et de la prospérité en Asie du Nord-Est. Le gouvernement a également tenu le deuxième sommet entre les dirigeants des deux Corées à Pyongyang le 4 octobre 2007 et a signé la même année un ALE avec les États-Unis.

L'administration Lee Myung-bak, inaugurée en 2008, a annoncé cinq indicateurs avancés dans le but de mettre en place un nouveau système de développement axé sur les changements et la praticité. Le gouvernement a souligné que ce serait un gouvernement qui servirait le peuple. Il s'est également efforcé de rationaliser l'organisation gouvernementale, de privatiser les entreprises publiques dotées d'une plus grande efficacité et de réformer les réglementations administratives. D'autres politiques adoptées par le gouvernement comprenaient la formation d'une alliance créative avec les États-Unis, comme il sied au 21e siècle, et la création d'une Corée mondiale dans le cadre de la Communauté économique Sud-Nord.

Avec l'élection de la première femme présidente de la République de Corée en décembre 2012, l'administration Park Geun-hye a été lancée, présentant une nouvelle vision du bonheur du peuple et du développement de la nation. Son gouvernement a également souligné la nécessité de mettre en œuvre l'économie créative en déclarant : « Une économie créative basée sur les technologies scientifiques et les TIC est un défi que nous devons relever pour notre percée économique et le seul moteur de croissance de l'économie coréenne.

Moon Jae-in, le 19e président de la République de Corée
En mai 2017, Moon Jae-in a prêté serment en tant que 19e président de la République de Corée. Soulignant la nécessité de « l'unité nationale », le président Moon Jae-in a promis que son gouvernement poursuivrait l'équité et la coopération, la réforme et le changement, le dialogue et la communication, ainsi que la compétence et l'expertise.

Lancée en mai 2017, l'administration Moon Jae-in a dévoilé sa vision nationale : « Une nation du peuple, une République de Corée juste », qui signifie l'incarnation de l'esprit des rassemblements aux chandelles, en conjonction avec cinq objectifs politiques à atteindre la vision nationale : un gouvernement du peuple, une économie à la recherche d'une prospérité mutuelle, une nation qui assume la responsabilité de chaque individu, un développement équilibré dans toutes les régions et une péninsule coréenne paisible et prospère. Dans le cadre de ces efforts, le gouvernement s'est efforcé d'éradiquer la culture autoritaire, de communiquer avec le peuple et de restaurer la démocratie. Il a également créé plus d'emplois, réduit l'incidence du travail irrégulier et augmenté le salaire minimum dans le but de réaliser une «économie axée sur les personnes».

De plus, l'administration Moon Jae-in a ouvert la voie à l'apaisement des tensions dans la péninsule coréenne et à l'ouverture d'une ère de paix en organisant des sommets intercoréens ainsi que des sommets Corée du Sud-États-Unis et Corée du Sud-Chine. Face à la quatrième révolution industrielle, le gouvernement s'est également concentré sur la construction d'infrastructures, l'amélioration des réglementations connexes et la sécurisation des technologies clés pour les générations futures.


La chute de la Corée du Nord

La croissance spectaculaire de la Corée du Nord ne devait pas durer. Dans les années 1990, propulsé par sa propre révolution industrielle et une ouverture accrue au commerce international, le PIB par habitant de la Corée du Sud dépasse de loin celui de la Corée du Nord. Trente ans plus tard, le PIB par habitant de la Corée du Sud est 40 fois supérieur à celui de la Corée du Nord.

Alors que la Corée du Sud connaît une croissance spectaculaire tirée par les exportations, la Corée du Nord est sous le choc de l'effondrement de l'Union soviétique. Perdant de loin sa plus grande source de pétrole et manquant de formes alternatives de production d'énergie, la Corée du Nord devient incapable de produire suffisamment d'électricité. Au début des années 90, le pays est plongé dans une famine généralisée.

Pendant plusieurs années, les inondations, une réduction de l'aide et une mauvaise planification entraînent une baisse de 60 % de la production alimentaire. Pour tenter d'atténuer les pénuries alimentaires, le gouvernement de Kim Il Sung lance une campagne « deux repas par jour » et impose le travail dans les champs.

Bien qu'elle ait ouvertement reçu de l'aide occidentale pour la première fois, on estime que le nombre de morts en Corée du Nord dues à la famine et à la malnutrition s'élève à un million, soit 5% de la population du pays de 22 millions.

Aujourd'hui encore, on pense que la Corée du Nord souffre de malnutrition sévère et de pauvreté. Bien que la plupart des régions rurales (qui abritent généralement les citoyens les plus pauvres de Corée du Nord) soient largement inaccessibles aux médias internationaux, on estime que les taux d'extrême pauvreté en Corée du Nord restent parmi les plus élevés de la planète.

En raison de la famine, les hommes nord-coréens de 18 ans mesuraient en moyenne cinq pouces de moins que leurs homologues sud-coréens et près de la moitié de tous les enfants de moins de 5 ans souffraient de malnutrition en 2011.

Alors que les hôpitaux en Corée du Nord restent gratuits au point de livraison, on suppose qu'ils ne sont généralement accessibles qu'à l'élite de Pyongyang. Ces hôpitaux sont également gravement sous-financés, les journalistes affirmant un grave manque de chauffage, de médicaments et d'outils de fonctionnement.

Récemment, les poursuites militaires irresponsables de la Corée du Nord ont empêché les progrès de l'aide étrangère. En 2012, un lancement de fusée à longue portée a contrecarré les plans des États-Unis d'envoyer 240 000 tonnes d'aide alimentaire en échange de la suspension des essais d'armes nucléaires.

De la prospérité économique des années 1970 et 1980 à la malnutrition et à la pauvreté généralisées, la Corée du Nord démontre à quel point un gouvernement irresponsable et une réticence à se moderniser peuvent annuler des décennies de progrès.


L'histoire économique de la Corée

Deux changements de régime divisent l'histoire économique de la Corée au cours des six derniers siècles en trois périodes distinctes : 1) la période de stagnation malthusienne jusqu'en 1910, lorsque le Japon a annexé la Corée 2) la période coloniale de 1910-45, lorsque le pays s'est lancé dans la modernité la croissance économique et 3) les décennies postcoloniales, lorsque le niveau de vie s'est rapidement amélioré en Corée du Sud, tandis que la Corée du Nord retournait dans le monde de la maladie et de la famine. L'histoire dramatique du niveau de vie en Corée présente l'un des éléments de preuve les plus convaincants pour montrer que les institutions, en particulier le gouvernement, sont importantes pour la croissance économique.

Dégénérescence dynastique

Les fondateurs de la dynastie Chosôn (1392-1910) ont imposé un système de tribut à une économie paysanne peu commercialisée, collectant des impôts sous la forme d'une grande variété de produits et mobilisant la main-d'œuvre pour obtenir l'artisanat et les services dont elle avait besoin. De la fin du XVIe au début du XVIIe siècle, les armées d'invasion du Japon et de la Chine ont brisé le système de commandement et forcé une transition vers une économie de marché. La bureaucratie endommagée a commencé à percevoir des taxes sur les produits monétaires - les textiles de riz et de coton - et a finalement commencé à frapper des pièces de cuivre et à lever les restrictions sur le commerce. Les guerres ont également porté un coup sérieux à l'esclavage et au système de travail forcé d'avant-guerre, permettant l'émergence de marchés du travail.

Les marchés ont été lents à se développer : les marchés céréaliers des régions agricoles de Corée semblaient moins intégrés que ceux de parties comparables de la Chine et du Japon. Cependant, la population et la superficie se sont rapidement remises de l'impact négatif des guerres. La croissance démographique s'est arrêtée vers 1800, et un siècle de stagnation démographique a suivi en raison d'un niveau de mortalité plus élevé. Au cours du XIXe siècle, le niveau de vie semble se détériorer. Les salaires et les loyers ont baissé, les recettes fiscales ont diminué et les déficits budgétaires se sont accrus, forçant le gouvernement à recourir à l'avilissement. Les rébellions paysannes se sont produites plus fréquemment et les paysans pauvres ont quitté la Corée pour le nord de la Chine.

Étant donné que la superficie et la population sont restées stables au cours du XIXe siècle, la détérioration du niveau de vie implique que la production globale s'est contractée, car la terre et la main-d'œuvre étaient utilisées de manière de plus en plus inefficace. Le déclin de l'efficacité semblait avoir beaucoup à voir avec la désintégration du système de contrôle de l'eau, qui comprenait le contrôle des inondations et l'irrigation.

Le problème du contrôle de l'eau avait des racines institutionnelles, comme en Chine Q’ing. La croissance démographique a provoqué une déforestation rapide, car les paysans pouvaient facilement obtenir des terres agricoles en brûlant des forêts, où les droits de propriété restaient généralement mal définis. (Ceci contraste avec le Japon Tokugawa, où les conflits et les litiges consécutifs à l'exploitation concurrentielle des forêts ont conduit à une réglementation forestière.) Alors que la déforestation a fait des ravages sur les réservoirs en augmentant l'incidence et l'intensité des inondations, les particuliers étaient peu incités à réparer les dommages, car ils attendaient des autres qu'ils profitent des avantages de leurs efforts. Maintenir le système de maîtrise de l'eau en bon état exigeait des initiatives publiques, que le gouvernement dynastique ne pouvait entreprendre. Au cours du XIXe siècle, de puissantes familles de propriétaires terriens se sont relayées pour contrôler des rois mineurs ou malades, réduisant l'État à un instrument au service des intérêts privés. A défaut de prendre des mesures pour maintenir l'irrigation, les autorités provinciales ont accéléré sa dégradation en acceptant des pots-de-vin en échange de la connivence à la pratique de l'agriculture sur le sol riche à côté des réservoirs. Les paysans ont réagi à la dégradation de l'irrigation en développant de nouvelles variétés de semences de riz, qui pouvaient mieux résister aux sécheresses mais avaient moins de rendement. Ils ont également essayé de contrer l'approvisionnement en eau de plus en plus instable en construisant des voies navigables reliant les terres agricoles aux rivières, ce qui a souvent rencontré l'opposition des agriculteurs plus en aval. Non seulement les administrateurs provinciaux n'ont pas réussi à régler les différends relatifs à l'eau, mais certains d'entre eux sont également devenus des causes centrales d'affrontements. En 1894, les paysans ont protesté contre les tentatives d'un administrateur local de générer des revenus privés en collectant des redevances pour l'utilisation des voies navigables, qui avaient été construites par les paysans. The uprising quickly developed into a nationwide peasant rebellion, which the crumbling government could suppress only by calling in military forces from China and Japan. An unforeseen consequence of the rebellion was the Sino-Japanese war fought on the Korean soil, where Japan defeated China, tipping the balance of power in Korea critically in her favor.

The water control problem affected primarily rice farming productivity: during the nineteenth century paddy land prices (as measured by the amount of rice) fell, while dry farm prices (as measured by the amount of dry farm products) rose. Peasants and landlords converted paddy lands into dry farms during the nineteenth century, and there occurred an exodus of workers out of agriculture into handicraft and commerce. Despite the proto-industrialization, late dynastic Korea remained less urbanized than Q’ing China, not to mention Tokugawa Japan. Seasonal fluctuations in rice prices in the main agricultural regions of Korea were far wider than those observed in Japan during the nineteenth century, implying a significantly higher interest rate, a lower level of capital per person, and therefore lower living standards for Korea. In the mid-nineteenth century paddy land productivity in Korea was about half of that in Japan.

Colonial Transition to Modern Economic Growth

Less than two decades after having been opened by Commodore Perry, Japan first made its ambitions about Korea known by forcing the country open to trade in 1876. Defeating Russia in the war of 1905, Japan virtually annexed Korea, which was made official five years later. What replaced the feeble and predatory bureaucracy of the ChosǑn dynasty was a developmental state. Drawing on the Meiji government’s experience, the colonial state introduced a set of expensive policy measures to modernize Korea. One important project was to improve infrastructure: railway lines were extended, and roads and harbors and communication networks were improved, which rapidly integrated goods and factor markets both nationally and internationally. Another project was a vigorous health campaign: the colonial government improved public hygiene, introduced modern medicine, and built hospitals, significantly accelerating the mortality decline set in motion around 1890, apparently by the introduction of the smallpox vaccination. The mortality transition resulted in a population expanding 1.4% per year during the colonial period. The third project was to revamp education. As modern teaching institutions quickly replaced traditional schools teaching Chinese classics, primary school enrollment ration rose from 1 percent in 1910 to 47 percent in 1943. Finally, the cadastral survey (1910-18) modernized and legalized property rights to land, which boosted not only the efficiency in land use, but also tax revenue from landowners. These modernization efforts generated sizable public deficits, which the colonial government could finance partly by floating bonds in Japan and partly by unilateral transfers from the Japanese government.

The colonial government implemented industrial policy as well. The Rice Production Development Program (1920-1933), a policy response to the Rice Riots in Japan in 1918, was aimed at increasing rice supply within the Japanese empire. In colonial Korea, the program placed particular emphasis upon reversing the decay in water control. The colonial government provided subsidies for irrigation projects, and set up institutions to lower information, negotiation, and enforcement costs in building new waterways and reservoirs. Improved irrigation made it possible for peasants to grow high yielding rice seed varieties. Completion of a chemical fertilizer factory in 1927 increased the use of fertilizer, further boosting the yields from the new type of rice seeds. Rice prices fell rapidly in the late 1920s and early 1930s in the wake of the world agricultural depression, leading to the suspension of the program in 1933.

Despite the Rice Program, the structure of the colonial economy has been shifting away from agriculture towards manufacturing ever since the beginning of the colonial rule at a consistent pace. From 1911-40 the share of manufacturing in GDP increased from 6 percent to 28 percent, and the share of agriculture fell from 76 percent to 41 percent. Major causes of the structural change included diffusion of modern manufacturing technology, the world agricultural depression shifting the terms of trade in favor of manufacturing, and Japan’s early recovery from the Great Depression generating an investment boom in the colony. Also Korea’s cheap labor and natural resources and the introduction of controls on output and investment in Japan to mitigate the impact of the Depression helped attract direct investment in the colony. Finally, subjugating party politicians and pushing Japan into the Second World War with the invasion of China in 1937, the Japanese military began to develop northern parts of Korea peninsula as an industrial base producing munitions.

The institutional modernization, technological diffusion, and the inflow of Japanese capital put an end to the Malthusian degeneration and pushed Korea onto the path of modern economic growth. Both rents and wages stopped falling and started to rise from the early twentieth century. As the population explosion made labor increasingly abundant vis-a-vis land, rents increased more rapidly than wages, suggesting that income distribution became less equal during the colonial period. Per capita output rose faster than one percent per year from 1911-38.

Per capita grain consumption declined during the colonial period, providing grounds for traditional criticism of the Japanese colonialism exploiting Korea. However, per capita real consumption increased, due to rising non-grain and non-good consumption, and Koreans were also getting better education and living longer. In the late 1920s, life expectancy at birth was 37 years, an estimate several years longer than in China and almost ten years shorter than in Japan. Life expectancy increased to 43 years at the end of the colonial period. Male mean stature was slightly higher than 160 centimeters at the end of the 1920s, a number not significantly different from the Chinese or Japanese height, and appeared to become shorter during the latter half of the colonial period.

South Korean Prosperity

With the end of the Second World War in 1945, two separate regimes emerged on the Korean peninsula to replace the colonial government. The U.S. military government took over the southern half, while communist Russia set up a Korean leadership in the northern half. The de-colonization and political division meant sudden disruption of trade both with Japan and within Korea, causing serious economic turmoil. Dealing with the post-colonial chaos with economic aid, the U.S. military government privatized properties previously owned by the Japanese government and civilians. The first South Korean government, established in 1948, carried out a land reform, making land distribution more egalitarian. Then the Korean War broke out in 1950, killing one and half million people and destroying about a quarter of capital stock during its three year duration.

After the war, South Korean policymakers set upon stimulating economic growth by promoting indigenous industrial firms, following the example of many other post-World War II developing countries. The government selected firms in targeted industries and gave them privileges to buy foreign currencies and to borrow funds from banks at preferential rates. It also erected tariff barriers and imposed a prohibition on manufacturing imports, hoping that the protection would give domestic firms a chance to improve productivity through learning-by-doing and importing advanced technologies. Under the policy, known as import-substitution industrialization (ISI), entrepreneurs seemed more interested in maximizing and perpetuating favors by bribing bureaucrats and politicians, however. This behavior, dubbed as directly unproductive profit-seeking activities (DUP), caused efficiency to falter and living standards to stagnate, providing a background to the collapse of the First Republic in April 1960.

The military coup led by General Park Chung Hee overthrew the short-lived Second Republic in May 1961, making a shift to a strategy of stimulating growth through export promotion (EP hereafter), although ISI was not altogether abandoned. Under EP, policymakers gave various types of favors — low interest loans being the most important — to exporting firms according to their export performance. As the qualification for the special treatment was quantifiable and objective, the room for DUP became significantly smaller. Another advantage of EP over ISI was that it accelerated productivity advances by placing firms under the discipline of export markets and by widening the contact with the developed world: efficiency growth was significantly faster in export industries than in the rest of the economy. In the decade following the shift to EP, per capita output doubled, and South Korea became an industrialized country: from 1960/62 to 1973/75 the share of agriculture in GDP fell from 45 percent to 25 percent, while the share of manufacturing rose from 9 percent to 27 percent. One important factor contributing to the achievement was that the authoritarian government could enjoy relative independence from and avoid capture by special interests.

The withdrawal of U.S. troops from Vietnam in the early 1970s and the subsequent conquest of the region by the communist regime alarmed the South Korean leadership, which has been coping with the threat of North Korea with the help of the U.S. military presence. Park Chung Hee’s reaction was to reduce the level of reliance on the U.S. armed support by expanding capability to produce munitions, which required returning to ISI to build heavy and chemical industries (HCI). The government intervened heavily in the financial markets, directing banks to provide low interest loans to chaebols — conglomerates of businesses owned by a single family — selected for the task of developing different sectors of HCI. Successfully expanding the capital-intensive industries more rapidly than the rest of the economy, the HCI drive generated multiple symptoms of distortion, including rapidly slowing growth, worsening inflation and accumulation of non-performing loans.

Again the ISI ended with a regime shift, triggered by Park Chung Hee’s assassination in 1979. In the 1980s, the succeeding leadership made systematic attempts to sort out the unwelcome legacy of the HCI drive by de-regulating trade and financial sectors. In the 1990s, liberalization of capital account followed, causing rapid accumulation of short-term external debts. This, together with a highly leveraged corporate sector and the banking sector destabilized by the financial repression, provided the background to the contagion of financial crisis from Southeast Asia in 1997. The crisis provided a strong momentum for corporate and financial sector reform.

In the quarter century following the policy shift in the early 1960s, the South Korean per capita output grew at an unusually rapid rate of 7 percent per year, a growth performance paralleled only by Taiwan and two city-states, Hong Kong and Singapore. The portion of South Koreans enjoying the benefits of the growth increased more rapidly from the end of 1970s, when the rising trend in the Gini coefficient (which measures the inequality of income distribution) since the colonial period was reversed. The growth was attributable far more to increased use of productive inputs — physical capital in particular — than to productivity advances. The rapid capital accumulation was driven by an increasingly high savings rate due to a falling dependency ratio, a lagged outcome of rapidly falling mortality during the colonial period. The high growth was also aided by accumulation of human capital, which started with the introduction of modern education under the Japanese rule. Finally, the South Korean developmental state, as symbolized by Park Chung Hee, a former officer of the Japanese Imperial army serving in wartime Manchuria, was closely modeled upon the colonial system of government. In short, South Korea grew on the shoulders of the colonial achievement, rather than emerging out of the ashes left by the Korean War, as is sometimes asserted.

North Korean Starvation

Neither did the North Korean economy emerge out of a void. Founders of the regime took over the system of command set up by the Japanese rulers to invade China. They also benefited from the colonial industrialization concentrated in the north, which had raised the standard of living in the north above that in the south at the end of the colonial rule. While the economic advantage led the North Korean leadership to feel confident enough to invade the South in 1950, it could not sustain the lead: North Korea started to lag behind the fast growing South from the late 1960s, and then suffered a tragic decline in living standards in the 1990s.

After the conclusion of the Korean War, the North Korean power elites adopted a strategy of driving growth through forced saving, which went quickly to the wall for several reasons. First, managers and workers in collective farms and state enterprises had little incentive to improve productivity to counter the falling marginal productivity of capital. Second, the country’s self-imposed isolation made it difficult for it to benefit from the advanced technologies of the developed world through trade and foreign investment. Finally, the despotic and militaristic rule diverted resources to unproductive purposes and disturbed the consistency of planning.

The economic stalemate forced the ruling elites to experiment with the introduction of material incentives and independent accounting of state enterprises. However, they could not push the institutional reform far enough, for fear that it might destabilize their totalitarian rule. Efforts were also made to attract foreign capital, which ended in failure too. Having spent the funds lent by western banks in the early 1970s largely for military purposes, North Korea defaulted on the loans. Laws introduced in the 1980s to draw foreign direct investment had little effect.

The collapse of centrally planned economies in the late 1980s virtually ended energy and capital goods imports at subsidized prices, dealing a serious blow to the wobbly regime. Desperate efforts to resolve chronic food shortages by expanding acreage through deforestation made the country vulnerable to climatic shocks in the 1990s. The end result was a disastrous subsistence crisis, to which the militarist regime responded by extorting concessions from the rest of the world through brinkmanship diplomacy.

Further Reading

Amsden, Alice. Asia’s Next Giant: South Korea and Late Industrialization. Oxford: Oxford University Press, 1989.

Ban, Sung Hwan. “Agricultural Growth in Korea.” In Agricultural Growth in Japan, Taiwan, Korea, and the Philippines, edited by Yujiro Hayami, Vernon W. Ruttan, and Herman M. Southworth, 96-116. Honolulu: University Press of Hawaii, 1979.

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New spike in tensions

2013 January - South Korea launches a satellite into orbit for the first time using a rocket launched from its own soil. Comes weeks after a North Korean rocket placed a satellite in orbit.

2013 March - South Korea accuses North of a cyber-attack that temporarily shuts down the computer systems at banks and broadcasters.

2013 September - North and South Korea reopen Kaesong joint industrial complex and hotline.

2013 December - South Korea announces expansion of air defence zone, two weeks after China unilaterally announced its own extended air defence zone in East China Sea to include disputed Socotra Rock.

2014 March - North and South Korea exchange fire into sea across the disputed western maritime border during largest South-US military training exercise in region for 20 years.


Kongdan Oh

Former Brookings Expert

Asian Specialist - Institute for Defense Analysis

The capstone of this achievement was the 1988 Seoul Olympics, where Koreans displayed their ability to host successfully a world-class event.

The traffic was calm thanks to the willingness of Seoul citizens to restrict their driving. Streets were cleaned and flowering plants decorated the fronts of homes and businesses. Even the roughest of bustling Seoul citizens put smiles on their faces to welcome their foreign visitors. As important as what visitors could see was the transformation that took place in the hearts and minds of the Korean people, who found in themselves a “we can do it” spirit.

This inward and outward transformation of Korean society was the first big step toward full participation in the international community.

Yet, until the end of the 1990s, Koreans still felt vulnerable and weak. Economic success brought them better jobs, salaries, and living conditions, but one could sense an endless desire to get more and more, perhaps a legacy of the many years of struggle and deprivation that Koreans had experienced. A kind of “me first” syndrome characterized much of Korean society, showing itself in pushing and shoving and the frequent resort to corruption to get ahead. Traditional values such as sharing with the community’s less fortunate seemed to have been eclipsed. Hence, the phenomenon of Seoul divided by the Han River, with the “South Han River” side becoming a new center of finance and economic power as many wealthy families moved to high-rise condos, while the north side was left out of the new development.

Korea’s new-found wealth also made it possible for Koreans to travel abroad, something that they previously had been prevented from doing both by lack of funds and by government restrictions. Unfortunately, some of these Korean travelers, having little experience with foreign cultures, took the worst of their everyday behaviors with them. It was not uncommon to see Korean travel groups sitting on the floors of airport terminals drinking soju and loudly playing the Korean card game called “hwatu.”

And then in the late 1990s Koreans reached another turning point in their national psyche and began to show a sensitivity and concern for others – in their society and in the world beyond. Perhaps this change can be attributed in part to how quickly and successfully Koreans overcame the financial crisis that swept through Asia in 1997. Today, Korean tourists of all ages, smartly dressed and sophisticated, are found in popular tourist spots around the world. Korean popular culture is also spreading throughout the world. The famous “hallyu” (Korean wave) of music, television shows, and films has swept through Asia, and Korean dishes such as kimchi are widely appreciated all over the world.

Today, Korea’s nominal per capita GNP is approximately $20,000, and Korea has become the world’s 14th largest economy. The Republic of Korea became a member of the Organization for Economic Cooperation and Development (OECD) in 1996 and joined its Development Assistance Committee in November, 2009.

Korea, once an international aid recipient, has now become an aid donor. Korea was the first case since OECD’s birth in 1961 that an OECD member transformed its status from recipient to donor. It will greatly contribute to enhancing Korea’s prestige around the Seoul G-20 meeting of the major economies, scheduled for November in 2010. Korea’s industries are known throughout the world by their manufacturing and construction products. The time has come for Korea to take its place in the world. In 1991, the Korean International Cooperation Agency (KOICA) was established to administer Korea’s aid to other countries. More controversially, Korea has also been participating in security and reconstruction efforts in the some of the world’s hotspots, such as Afghanistan, not forgetting that it was once a hot spot itself.

And now there is the launch of World Friends Korea, an umbrella or “brand” covering numerous Korean volunteer programs already in operation.

On the government side, these programs include the Ministry of Foreign Affairs’ KOICA Volunteers, the Ministry of Public Administration’s Internet Volunteers, and the Ministry of Education’s University Volunteers and Techno Peace Corps. By the end of the year, some 3,000 Korean volunteers, young and old, will be working with foreign governments, schools, and other non-profit organizations in some 40 countries, making this the second largest such program after the U.S. Peace Corps. In the years ahead, the program is expected to expand to more than 10,000 volunteers.

By coordinating its volunteer efforts within government agencies and with Korean NGO’s and private companies’ volunteer programs, World Friends aims to strengthen the brand name of the country (which some people still confuse with its troublesome neighbor, North Korea), as well as enhance volunteer training, overseas support, and services for returning volunteers.

Each of the volunteer programs has its own particular field of expertise and its own objectives. For example, the Korea Internet Volunteers, founded in 2001, provide information and communication training to foreign ICT experts and students in some 40 countries, while the Techno Peace Corps, established in 2006, sends volunteers on one-year assignments to teach foreign students about technology transfer.

Under the unified coordination of World Friends, the common goals of all these programs will be to improve the quality of life for people in the host nations, strengthen friendship and mutual understanding with the people of Korea, and help the volunteers fulfill their own potential. Like members of the American Peace Corps and similar volunteer organizations in other countries, Korean volunteers often discover their overseas experience has become a defining part of their life and a path to future success in their careers back home.

The Korean International Cooperation Agency was established in 1991 as a government agency to administer aid grants to developing countries. KOICA was modeled on JICA (Japan International Cooperation Agency), which had been operating since 1974 to administer Japan’s substantial foreign aid program. KOICA’s three main goals are to assist developing countries in achieving sustainable social and economic development, to help alleviate poverty, and to promote humanitarian assistance and human security.

KOICA’s focus areas are education, health, governance, rural development, information and communication technology, industry and energy, environmental protection, and gender equality.

KOICA is an important institution in the Korean government’s Overseas Development Aid (ODA) framework, which administers three types of aid: bilateral grants, bilateral loans, and multilateral assistance. KOICA is responsible for implementing the aid programs and promote international cooperation.

Specific KOICA tasks include recruiting foreign trainees, dispatching Korean experts and volunteers, conducting development studies, providing emergency and disaster relief, and supporting aid programs with capital, facilities, and supplies. In addition, KOICA promotes cooperation with multilateral organizations, engages in research and policy planning, and supports the implementation of overseas Korean government projects.

KOICA reaches every corner of the globe, with an emphasis on countries in South Asia and Africa. An important goal is to integrate Korea’s own development experience and comparative advantage with current development cooperation projects. To leverage its resources, KOICA enlists the cooperation of government and civil organizations and businesses in the host countries.

Today, KOICA staff members are in the vanguard of Koreans who are demonstrating the country’s willingness and readiness to share the wealth and knowledge they have gained through years of hard work. This volunteer work is more impressive given Korea’s tumultuous history and past experiences as an underdeveloped nation, and holds out hope that many of the countries now benefiting from KOICA’s work will one day themselves be able to extend a helping hand to less fortunate countries.

Korea’s overseas medical aid

Korea today benefits from a modern health-care system, ranking above the United States in life expectancy. It was not always so. In the 1950s, the life expectancy for Koreans was little more than 50 years. One could almost say that in those days modern medical treatment was a luxury. One of the major policy objectives of KOICA is to improve healthcare and medical knowledge in poverty- stricken countries. In this endeavor, KOICA joins the ranks of Korean NGOs whose expertise in the fields of public health and medicine have contributed substantially to improving global health. KOICA and NGOs are experienced in providing urgent medical assistance in disaster-hit areas, as well as establishing long-term public health programs.

For example, after the tsunami devastated Indonesia’s Aceh province in 2004, Korea joined international disaster relief teams to provide medical personnel and medicine.

The same was true after the earthquake hit Haiti in 2010. In 2007 KOICA donated funds to build a Public Health Center for mothers and children in Ecuador, a rehabilitation center in Columbia, and a medical center in Cambodia. In Cambodia, KOICA also provided medicine for the center, training courses for the junior doctors, and management skills to run the center. In 2008 the Korean government provided new blood banks for the Irbed, Mafraq, and Ajlun areas of Jordan. In short, Korean doctors, nurses, and public health workers participate with KOICA and other agencies of the Korean government to alleviate suffering around the world and address the same kind of shortages in medicine and public health that Korea once faced.


U.S. Relations With North Korea

The United States and Korea’s Joseon Dynasty established diplomatic relations under the 1882 Treaty of Peace, Amity, Commerce, and Navigation, and the first U.S. diplomatic envoy arrived in Korea in 1883. U.S.-Korea relations continued until 1905, when Japan assumed direction over Korean foreign affairs. In 1910, Japan began a 35-year period of colonial rule over Korea. Following Japan’s surrender in 1945 at the end of World War II, the Korean Peninsula was divided at the 38th parallel into two occupation zones, with the United States in the South and the Soviet Union in the North. Initial hopes for a unified, independent Korea were not realized, and in 1948 two separate nations were established — the Republic of Korea (ROK) in the South, and the Democratic People’s Republic of Korea (DPRK) in the North.

On June 25, 1950, North Korean forces invaded South Korea. Led by the United States, a United Nations coalition of 16 countries undertook the defense of South Korea. Following China’s entry into the war on behalf of North Korea later that year, a stalemate ensued for the final two years of the conflict until an armistice was concluded on July 27, 1953. A peace treaty has never been signed. North and South Korea have had a difficult and, at times, bitter relationship since the Korean War. The two countries are separated by a demilitarized zone. During the postwar period, both Korean governments have repeatedly affirmed their desire to reunify the Korean Peninsula, but until 1971 the two governments had no direct, official communications or other contact. North Korea has been ruled by successive generations of Kim Il Sung’s family, and its political and economic structure is centrally controlled.

The United States supports the peaceful reunification of Korea on terms acceptable to the Korean people and recognizes that the future of the Korean Peninsula is primarily a matter for them to decide. The United States believes that a constructive and serious dialogue between North and South Korea is necessary to improve inter-Korean relations and to resolve outstanding problems.

The United States has engaged in several rounds of diplomacy to remove the nuclear threat posed by North Korea. In 1994, the United States and North Korea reached agreement on a roadmap for the denuclearization of the Korean Peninsula. In 2003, the United States proposed multilateral talks on the North Korean nuclear issue. Several rounds of Six-Party Talks were held, with the last round occurring in 2009. Although North Korea has at times said it will take steps toward denuclearization, it has continued to conduct tests in violation of international law, including ballistic missile launches, including three intercontinental ballistic missiles (ICBMs), and its largest ever nuclear test in 2017 alone. The United States has called on North Korea to take concrete, irreversible denuclearization steps toward fulfillment of the 2005 Joint Statement of the Six-Party Talks, comply with international law including United Nations Security Council Resolutions 1718 (2006), 1874 (2009), 2087 (2013), 2094 (2013), 2270 (2016), 2371 (2017), 2375 (2017), and 2397 (2017) and cease provocative behaviors.

In 2017, the United States initiated an international economic and diplomatic pressure campaign on the DPRK to bring them into negotiations on denuclearization. International focus led to new international diplomatic engagement with DPRK leader Kim Jong Un, including summits with South Korea, China and the United States. On June 12, 2018, President Trump became the first sitting U.S. president to meet with the leader of the DPRK when he met with Kim Jong Un in Singapore. The two leaders signed a joint statement that agreed to the complete denuclearization of the Korean Peninsula, security guarantees for the DPRK, working toward a peace regime, and the recovery and immediate repatriation of POW/MIA remains.

U.S. Assistance to North Korea

In the past, the United States has provided food and other emergency aid to North Korea during times of famine and natural disasters, upon request by North Korea. The United States does not currently provide any direct aid to North Korea. Currently, there are a number of U.S. NGOs who travel to the DPRK, through private and faith-based donor support, to provide aid to fight infectious diseases such as multi-drug-resistant tuberculosis and to improve farming practices and agricultural output in rural areas.

Bilateral Economic Relations

The United States imposed a near total economic embargo on North Korea in 1950 when North Korea attacked the South. Over the following years, some U.S. sanctions were eased, but others were imposed. Most recently, Executive Order 13810 was signed by the President on September 21, 2017, in the wake of the DPRK’s September 2017 nuclear test and multiple ICBM tests. Combined with previous executive orders and other restrictions on the DPRK, these constitute the most restrictive sanctions on North Korea to date.

North Korea’s Membership in International Organizations

North Korea and the United States belong to some of the same international organizations, including the United Nations and the Association of Southeast Asian Nations (ASEAN) Regional Forum.

Bilateral Representation

The United States and North Korea do not have diplomatic relations. The Swedish Embassy in North Korea is the U.S. protecting power and provides limited consular services to U.S. citizens.

North Korea has no embassy in Washington, DC, but it is represented in the United States through its mission to the United Nations in New York.

More information about North Korea is available from the Department of State and other sources, some of which are listed here:


The Post-War North

After the war, North Korea's government focused on industrialization as it rebuilt the battle-torn country. As president, Kim Il-sung preached the idea of Juche, or "self-reliance." North Korea would become strong by producing all of its own food, technology, and domestic needs, rather than importing goods from abroad.

During the 1960s, North Korea was caught in the middle of the Sino-Soviet split. Although Kim Il-sung hoped to remain neutral and play the two larger powers off of one another, the Soviets concluded that he favored the Chinese. They cut off help to North Korea.

During the 1970s, North Korea's economy began to fail. It has no oil reserves, and the spiking price of oil left it massively in debt. North Korea defaulted on its debt in 1980.

Kim Il-sung died in 1994 and was succeeded by his son Kim Jong-il. Between 1996 and 1999, the country suffered from a famine that killed between 600,000 and 900,000 people.

Today, North Korea relied on international food aid through 2009, even as it poured scarce resources into the military. The agricultural output has improved since 2009 but malnutrition and poor living conditions continue.

North Korea evidently tested its first nuclear weapon on October 9, 2006. It continues to develop its nuclear arsenal and conducted tests in 2013 and 2016.

On December 17, 2011, Kim Jong-il died and was succeeded by his third son, Kim Jong-un.


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